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Aula

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Histria e seus
significados

Histria e Documento

Meta da aula
Apresentar o percurso dos significados da palavra histria desde
a sua expresso mgico-religiosa at a racional.

Objetivos
Aps o estudo do contedo desta aula, voc dever ser capaz de:
1. associar Histria e conduo de uma pesquisa;
2. relacionar Histria e interpretao.

Pr-requisitos
Para que voc encontre maior facilidade na compreenso desta aula,
necessrio que tenha estudado na Aula 1 o significado
de Histria como conhecimento e como experincia social passada.

Aula 1 Histria e seus significados

Mdulo 1

INTRODUO
De onde vim? Quem sou eu? Voc j deve ter se perguntado
isso, e muita gente j lhe ofereceu uma resposta. Quando algum
tenta responder essas questes, sempre conta uma histria. Vrias,
alis. Isso mesmo, ns somos constitudos por vrias histrias.
Pense bem. Quando nascemos, nada sabamos; tudo nos foi
contado. Ao longo do tempo, vamos ouvindo histrias e vivenciando
experincias. Esses relatos e nossas prticas fazem de ns o que
somos, e tudo ocorre de forma aparentemente natural. A rotina,
as necessidades dirias e a intensidade da vida fazem com que
esse fluxo parea normal, mas o fluxo da vida tambm nos coloca
problemas e desafios. Nesse momento, questionamos: De onde vim?
Quem sou eu?
As histrias, portanto, nos pem no mundo. Primeiro, antes
mesmo de sermos capazes de formular qualquer pergunta. Depois,
quando perante uma dificuldade, somos capazes de perguntar. Antes
e depois, so sempre as histrias, os relatos orais ou escritos que
do conta da nossa existncia.
Nossa? Isso mesmo, nossa! O homem isolado do mundo
uma abstrao, no existe. O homem s se humaniza quando
se relaciona com outros homens. O ser humano est sempre
estabelecendo relaes. Ele s existe na relao. Por isso, as
perguntas sobre a origem (De onde vim?) e sobre a identidade
(Quem sou eu?) so sempre coletivas. So os grupos sociais que as
formulam, respondem e registram.

Histria e Documento

Um cronista nascido na Monglia, no sculo XVIII, bem claro


a respeito da importncia da Histria:
Se o homem comum no conhece as suas origens, ele como
um macaco louco. Ele que no conhece ao certo as relaes de
sua grande famlia como um drago descomunal. Ele que no
conhece as circunstncias e o curso das aes de seu nobre pai
e av como um homem que, tendo preparado a dor para seus
filhos, joga-os neste mundo (MOMIGLIANO, 2004).

Os registros funcionam como referncias: so as balizas


que demarcam o campo em que acontece o jogo da vida. Esses
registros possuem duas caractersticas importantes: so fruto de uma
seleo e esto localizados no tempo. Podemos afirmar, ento, que
os homens produzem histrias quando registram os acontecimentos
ao longo do tempo.

Herdoto nasceu
por volta de 480 a.C.
em Halicarnasso,

O pai da Histria

cidade costeira
da atual Turquia.
Contemporneo de

Herdoto, conhecido como o pai da Histria, recolheu

Eurpides e de Scrates,

muitas histrias ao longo de suas viagens e as reuniu num livro

morreu por volta de

intitulado Histrias. Isso mesmo, no plural. Herdoto tinha um

420. No seu livro,


relata o que se passou

vivo interesse pelo que diferente. Expulso de sua cidade natal

no mundo grego e no

por motivos polticos, recomeou a vida viajando. Percorreu a

Imprio Persa desde

Mesopotmia, o Egito e a Ctia, ficou um pouco em Atenas e em

o incio do governo
de Ciro, em 549 a.C.
Conta-nos, tambm,
os feitos de gregos
e no- gregos durante
as suas guerras.

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Delfos para, por fim, instalar-se em Thourioi, colnia grega no sul


da atual Itlia, onde morreu.

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Figura 1.1: O mundo conhecido no tempo de Herdoto.


Observe a indicao Ponto Euxino, no centro do mapa. (Em latim, Pontus Euxinus). o atual
mar Negro. A regio ao norte a Ctia, tambm percorrida por Herdoto.
Fonte: http://www.meer.org/mbhist.htm

E viajou muito. Viajar percorrer caminhos que levem ao outro,


quele que diferente de ns; redescobrir-se na diferena que
vem de fora; construir a possibilidade de se encontrar contando
as histrias da jornada. Suas histrias compem uma obra-prima.
Uma delas sobre o Egito e os egpcios.

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Ento o que eu disse at agora a respeito do Nilo o bastante.


Mas vou alongar-me em minhas observaes a respeito do Egito,
pois em parte alguma h tantas maravilhas como l, e em todas as
terras restantes no h tantas obras de inexprimvel grandeza para
ser vistas; por isso falarei mais sobre ele. Da mesma forma que o
Egito tem um clima peculiar e seu rio diferente por sua natureza
de todos os outros rios, todos os seus costumes e instituies so
geralmente diferentes dos costumes e instituies dos outros homens.
Entre os egpcios, as mulheres compram e vendem, enquanto os
homens ficam em casa e tecem. Em toda parte se tece levando a
trama de baixo para cima, mas os egpcios a levam de cima para
baixo. Os homens carregam os fardos em suas cabeas, mas as
mulheres os carregam em seus ombros. As mulheres urinam em p, e
os homens, acocorados. Eles satisfazem as suas necessidades naturais
dentro de casa, mas comem do lado de fora, nas ruas, alegando
que as necessidades vergonhosas do corpo devem ser satisfeitas
secretamente, enquanto as no vergonhosas devem ser satisfeitas
abertamente. Nenhuma mulher consagrada ao servio de qualquer
divindade, seja esta masculina ou feminina; os homens so sacerdotes
de todas as divindades. Os filhos no so compelidos contra a sua
vontade a sustentar os pais, mas as filhas devem faz-lo, mesmo sem
querer (HERDOTO, Livro 2, 35).

Os egpcios da Antigidade formaram uma sociedade incrvel


que at hoje nos seduz. Tanto assim que inmeros filmes foram e so
realizados sobre eles. E quantos no so os documentrios tratando
de suas pirmides fantsticas e seus faras ricamente sepultados!
Podemos imaginar como tudo isso encantou Herdoto. Ele mesmo
diz: Em parte alguma h tantas maravilhas como l. Maravilhas
da natureza, mas, principalmente, a maravilha do homem, com suas
realizaes, seus costumes e suas instituies.

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Bizncio

Tebas

Atenas

Olmpia

rnasso

Halica

Esparta

Figura 1.2: Mapa do mundo grego na Antigidade representao atual.


Note a cidade de Halicarnasso, onde nasceu Herdoto.

Mas h histrias em que Herdoto no cr, de que duvida, e


argumenta em contrrio. E parece incrvel, mas verdade mesmo
as contadas pelo seu prprio povo, os helenos, mais conhecidos por
ns como gregos. A histria fala de Hrcules, ou Hracles, como os
helenos o chamavam.

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Mas os helenos contam muitas coisas levianamente. Uma de suas


fbulas extremamente tolas sobre Hracles a seguinte: na poca
da vinda do heri para o Egito, os egpcios o coroaram e o levaram
em procisso como se fossem sacrific-lo a Zeus; durante algum
tempo ele se manteve tranqilo, mas no momento em que os egpcios
comearam a prepar-lo para o ritual do sacrifcio junto ao altar, ele
ps em ao a sua fora e os massacrou totalmente. Parece-me que
com essa histria os helenos demonstram completa ignorncia acerca
do carter e dos costumes dos egpcios; com efeito, como poderiam
eles, que probem o sacrifcio at de gado, e abrem exceo apenas
a porcos, touros e vitelos (somente imaculados) e gansos, imolar
criaturas humanas? Mais ainda: estando Hracles sozinho, e sendo
alm disso um simples mortal, como dizem, considerar-se-ia natural
que ele pudesse matar mirades de homens? Nada mais direi a esse
respeito, e sejam benevolentes para comigo os deuses e heris por
isso! (HERDOTO, Livro 2, 45).

Exatamente porque Herdoto olhou para fora, ele pde


assumir um ponto de vista crtico e duvidar das histrias contadas
por seus conterrneos. Ele no a recusou apenas porque era uma
fbula, recusou-a principalmente porque era tola, agredia a sua
racionalidade e estava em desacordo com o seu conhecimento dos
fatos. Ele registrou a histria, mas a submeteu crtica. preciso
distinguir entre fatos e fantasias.
No toa que at hoje invocamos Herdoto para fundamentar a
concepo moderna de Histria. Para ele, todo relato e todo testemunho
precisam ser postos prova. Fazer Histria significa, ento, pesquisar,
criticar, comparar, analisar, compreender e explicar. E, desde ento,
essa complexa operao tem se tornado cada vez mais exigente.

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Fazer Histria... Ser que compreendemos a extenso das


mudanas operadas? Herdoto nos diz que usou seus olhos, seu juzo
e sua capacidade de pesquisar. Com os olhos observou diretamente;
com sua capacidade de investigao verificou alguns documentos
escritos, mas, principalmente, ouviu testemunhos e recolheu a tradio
oral; e com o seu juzo (discernimento) duvidou e criticou.

No h definio para o dom da curiosidade, pacincia


e humanismo que Herdoto colocou em sua investigao.
Ele nunca se regozijou diante dos inimigos tombados, nunca
comemorou o poder pelo poder, nunca ditou Histria o seu curso.
Ele esteve invariavelmente atento s situaes individuais. Ainda
que cuidadoso ao anotar as similaridades, ele esteve sempre mais
pronto a detectar as diferenas; e no h uma passagem em sua
obra que se parea com outra. Se h um ensinamento transcendental
em sua narrativa, o da medida em todas as coisas. O mtodo
de Herdoto o do homem que no quer suprimir o que no est
em seu poder entender ou corrigir; ao mesmo tempo permite
humanidade ou a uma boa parte dela espelhar-se em seu relato
(MOMIGLIANO, 2004).

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Leia com ateno estas consideraes de Herdoto:


Quanto aos territrios situados alm da regio sobre a qual estou comeando a
falar, ningum conhece exatamente o que existe l; com efeito, no me foi possvel
obter informaes relativas a eles de qualquer testemunha ocular. O prprio Aristeas,
mencionado por mim um pouco antes, no tem a pretenso de haver ido alm dos
issedonos, nem mesmo nos versos de sua autoria (de tais territrios ele fala por ter
ouvido dizer, esclarecendo que os issedonos os tinham mencionado). De nossa parte,
vamos reproduzir todas as informaes obtidas por ouvir dizer em termos de relatos
precisos, expondo todos os dados possveis a propsito das regies mais remotas
(HERDOTO, Livro 4, 16).

Herdoto se embrenha em terras desconhecidas e encontra dificuldades para obter


informaes. No papel de pesquisador, ele tece algumas consideraes metodolgicas
da sua pesquisa. Voc pode identific-las?
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Resposta Comentada
Ele no busca apenas informaes. Ele busca informaes confiveis e seguras. Ele busca, em
primeiro lugar, pessoas que possam testemunhar o que viram e, em segundo, aquelas que tm
informaes por ouvir dizer. Por fim, ele se compromete a expor tudo com rigor e preciso.

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Do mito razo

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Os gregos chamavam

Homero
simplesmente de

Eis um ponto importante: Herdoto representa um dos momentos


de rompimento com a tradio oral, o campo da poesia e do mito.
certo que esse rompimento relativo, afinal, em seu livro, ele

o poeta. No se
sabe quem ele era,
onde vivia ou em que
data comps os seus

transcreve muitos relatos orais, mas este o ponto: ele os confronta

poemas. Nem mesmo

com os resultados da sua investigao. Fazendo isso, ele assume uma

os gregos o sabiam.

distncia crtica. O convvio com deuses, semideuses e heris j no

No entanto, ao longo
da Histria, nenhum

mais to ntimo como o do poeta. E mais! Ele tem conscincia disso,

homem ou mulher

tanto que, com ironia e senso de humor, pede: E sejam benevolentes

do mundo das Letras

para comigo os deuses e heris por isso.


Mudou tambm a relao com o passado. O poeta no
transmitia meramente o passado, ele o recriava. Ao narrar o mito, a
sua palavra cantada instaurava no momento presente a realidade dos

ocupou na vida de
seu povo um lugar
to elevado. Ele foi
o smbolo maior, a
autoridade jamais
contestada e o poeta

primeiros tempos. Mas veja, ele no a reconstrua numa perspectiva

preferido. Hoje em dia,

temporal, ele a institua naquele presente imediato em que dizia a

acredita-se que a Ilada

palavra cantada. Tudo se passa como se as cenas de um filme se


desenrolassem diante das pessoas. Ali, naquele momento mgico,

e a Odissia tenham
sido compostos entre
750 e 600 a.C.

tudo acontece num presente eterno.


Que poder tinha o poeta! E esse poder vinha do alto. Invocando
as Musas e sob a sua inspirao, o aedo (poeta) entrava em contato
com aquela massa desconexa e incompreensvel de acontecimentos
e lhe conferia sentido, tornando-a inteligvel.
Leia em voz alta e deixe a palavra de Homero ecoar em
sua alma.

Dnaos um
dos nomes usados
por Home-ro para
chamar o seu povo.
Ns, atualmente, o
chamamos gregos e

Musas, me dizei, moradoras do Olimpo,

o seu pas Grcia,

divinas, todo-presentes, todo sapientes

os romanos. Em

(ns, nada mais sabendo, s a fama ouvimos),


quais eram, hegemnicos, guiando os Dnaos,

porque assim faziam


sua poca, eles se
autodenominavam
helenos e o seu pas
Hlade. Alm de

os prncipes e os chefes. O total de nomes

dnaos, Homero os

da multido, nem tendo dez bocas, dez lnguas,

argivos e de aqueus.

chama tam-bm de

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voz inquebrantvel, peito brnzeo, eu saberia


dizer, se as Musas, filhas de Zeus porta-escudo,
olmpicas, no derem memria ajuda,
renomeando-me os nomes.
(HOMERO, Ilada, Canto 1, 484-493)
No entanto, o mundo dos poetas e dos mitos pouco a pouco se
apagava. A vida social dos gregos, especialmente a dos habitantes
de Atenas, comea a se organizar em torno da cidade-Estado: a
polis grega. As aes coletivas necessrias construo dessa nova
organizao e prticas institucionais de carter poltico e jurdico
exigiam importantes mudanas nas formas de pensamento. o que
os estudiosos do mundo grego antigo os helenistas chamam de
passagem do mito razo.
A palavra cantada do poeta, a um s tempo mgica e divina,
vai se transformando. Um novo contexto de pensamento se constitui
para uma nova palavra cada vez mais racional. Nesse quadro de
transformaes, surgem a Retrica e a Filosofia, e, tambm, o Direito
e a Histria.
A Histria nascida desse processo traz consigo uma nova
relao com o passado. E essa relao tinha de ser, antes de tudo,
secular (isto , tinha de possuir uma perspectiva temporal). Alm
disso, a relao no podia ser mtica e precisava expressar uma
forte conotao poltica. Afinal, tudo se processava na polis.
Por isso Herdoto pde criar a Histria. Ele ps em prtica
um mtodo de investigao porque estava mergulhado nesse imenso
mar de mudanas. Por isso, em seu livro a guerra to importante.
Os contatos dos gregos com os persas e as tentativas de invaso
destes colocaram em choque a cidade-Estado (polis) e o Imprio
Persa. A guerra, um acontecimento poltico. E isso fez os gregos
mais conscientes do mundo ao seu redor e da sua prpria herana
cultural, numa palavra, da sua identidade.

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Macednia

Armnia
Capadcia

Grcia
Bctria

Babilnia

Lbia
Egito

Etipia
Figura 1.3: O Imprio Persa no sculo V a.C.

Entre 490 e 448 a.C., persas e gregos se enfrentaram em


batalha. Os nomes dos reis persas Dario I e Xerxes I se tornaram
conhecidos at hoje, assim como as famosas batalhas de Maratona,
das Termpilas e de Salamina. O mais recente filme norte-americano a
tratar do tema chama-se Trezentos, baseado nas histrias em quadrinhos
de Frank Miller. Voc j assistiu a esse filme? Se ainda no, aproveite e
veja. Ele um exemplo acabado de como a histria um campo aberto
para interpretaes, algumas delas muito ruins, como o caso desse filme.
O rei Xerxes, interpretado pelo ator brasileiro Rodrigo Santoro, uma
grosseira distoro do personagem histrico, pois a diferena cultural
relatada de modo a qualificar o rei e seu povo.

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Porm, Herdoto no foi um guardio da tradio. A guerra


embate de diferenas, movimento e mudana. Ele foi um pesquisador
e revisou de modo crtico as tradies transmitidas oralmente luz
das tradies daquele que lhe era diferente, isto , do brbaro.
Isso mesmo. Ele celebra a vitria grega, mas, acima de tudo, as
realizaes dos homens, no importando se gregos ou no dos
homens, de todos eles, no dos deuses.

Os resultados das investigaes de Herdoto de Halicarnasso


so apresentados aqui, para que a memria dos acontecimentos
no se apague entre os homens com o passar do tempo, e para
que feitos maravilhosos e admirveis dos helenos e dos brbaros
no deixem de ser lembrados, inclusive as razes pelas quais eles
guerrearam (HERDOTO, Livro 1, 1).

No panteo grego,

O livro de Herdoto um registro das atividades humanas

Mnemsine a perso-

para que elas no sejam consumidas pelo tempo. Ele assim o declara.

nificao da Memria.
filha de Urano e
Gaia, e pertence ao

Ela responsabilidade dos homens. Todos ns estamos no tempo e, se

grupo das Titnides.

pretendemos nos conhecer, devemos tomar as rdeas da explicao

Zeus amou-a com ela


durante nove noites
seguidas e, um ano
depois, ela teve nove
filhas, as Musas.

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Entretanto, a memria aqui no deusa inspiradora ou uma Musa.

dos nossos prprios atos; devemos investigar racionalmente.

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Atividade Final
Entrar para o mundo do conhecimento histrico desenvolver constantemente nossa
capacidade de interpretar. Vamos fazer uma tentativa? Ento, leia atentamente esta histria
de Herdoto.
Segundo dizem os citas, eles so o povo mais novo de todos, e sua origem teria sido
a seguinte: apareceu naquele territrio, at ento deserto, um homem cujo nome era
Targtaos. Os pais desse Targtaos, dizem eles no creio em sua histria, mas eles a
contam , teriam sido Zeus e uma filha do rio Boristenes. Essa teria sido a origem de
Targtaos, e ele teve trs irmos: Lipxais, Arpxais e Colxais (este era o mais novo).
Durante o seu reinado caram do cu sobre a Ctia alguns objetos de ouro um arado
com o respectivo jugo, um machado de combate e uma taa. Vendo-os, o irmo mais
velho aproximou-se deles com a inteno de peg-los, mas o ouro comeou a inflamar-se
e ele desistiu da tentativa; em seguida, o segundo se aproximou, mas aconteceu o mesmo
com o ouro; quando os dois se afastaram por causa das chamas do ouro, avanou em
terceiro lugar o mais novo; as chamas se extinguiram sua aproximao, e ele levou
consigo os objetos de ouro; diante disso, os irmos mais velhos concordaram com a
entrega total do poder real ao mais novo.
De Lipxais se originou o cl dos citas chamados aucatas; do irmo do meio, Arpxais,
originaram-se os cataros e os trspios, e do mais novo o prprio rei , os paralatas;
todos esses em conjunto tm o nome de Scolotos, epnimo de seu rei; o nome de citas
lhes dado pelos helenos.
Essa a origem dos citas segundo seu prprio relato; eles contam nem mais
nem menos de mil anos passados desde o incio de sua existncia, na poca
de seu primeiro rei, Targtaos, at a expedio de Dario ao seu territrio

Dario I

(HERDOTO, Livro 4, 5-6).

O Grande, rei da Prsia

Herdoto narra as lendas reais dos citas. Lendas, voc diria. Mas no temos
de separar fatos de fantasias? verdade. Porm, muitas vezes, as lendas, as
fbulas ou simplesmente as histrias irreais que um povo conta a respeito de

de 522 a 486 a.C. Em


sua poca o Imprio
Persa chegou ao
apogeu. Segundo
Herdoto, a expedio

si prprio podem nos ajudar a compreend-lo. Muitos historiadores criticaram

para conquistar os citas

Herdoto por narrar essas fbulas. Chegaram mesmo a cham-lo de mentiroso.

fracassou.

Ser que de fato ele o era? Alis, sobre essa histria dos citas ele mesmo diz
no acreditar. Mas mesmo assim a registrou em seu livro.

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Histria e Documento

Como voc sabe, numa de suas viagens, ele passou pela Ctia e l ouviu muitas histrias.
Nenhuma histria ingnua. Toda histria nos diz algo. O que ser que essa nos diz? Por
exemplo, qual seria o significado dos trs objetos de ouro que caram do cu? Lembre-se
de que essa uma lenda possvel de ter acontecido. Um rei precisa de legitimidade para
exercer o poder. Noutras palavras, as pessoas que compem a sociedade tm de reconheclo enquanto tal. Ento, estes objetos o arado, o machado de combate e a taa devem
representar os grupos sociais que compem aquela sociedade, isto , os agricultores, os
guerreiros e os sacerdotes.
E o rei? Voc notou que s se tornou rei aquele cujo toque no ateou fogo aos objetos? Agora
a sua vez de interpretar. Por qu? O que essa passagem da histria quer nos dizer?
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Resposta Comentada
Aquela sociedade estava dividida em trs categorias sociais, e cada uma delas
representada por um objeto. S se tornou rei aquele capaz de integrar as qualidades
das trs categorias em si mesmo. O rei um, mas representa todos. Todos o aceitam, e
ele no gera conflitos. Por isso os objetos no se incendiaram com o seu toque.
O fogo, ento, sinnimo de conflito.

CONCLUSO
Muitas pessoas costumam se perguntar para que serve a
Histria. Collingwood, importante filsofo e historiador ingls,
respondeu: A Histria para o autoconhecimento humano. Nesse
passo, ele ecoa a famosa inscrio do Templo de Delfos, na Grcia
Antiga: Conhece-te a ti mesmo. O que significa isso?

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Conhecer a si mesmo significa saber o que se pode fazer. E como


ningum sabe o que pode fazer antes de tentar, a nica indicao
para aquilo que o homem pode fazer aquilo que j fez. O valor
da Histria est, ento, em ensinar-nos o que o homem tem feito e,
desse modo, o que o homem .

RESUMO
As histrias so relatos que nos pem no mundo, produzem
referncias essenciais para a compreenso da vida e para o seu
desdobramento. De diversos tipos, na Grcia Antiga, com Herdoto,
a Histria passou a significar pesquisa. Essa pesquisa, conduzida
segundo os critrios da razo, da lgica e da exposio rigorosa,
define, ainda hoje, a chamada histria cientfica.

Informao sobre a prxima aula


Na prxima aula, desenvolveremos a noo de registro histrico,
abordando as condies sociais de produo do documento.

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