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ISAAC ALBNIZ

1.- La Espaa de Isaac Albniz


- Isaac Albniz nace en 1860 y muere en 1909, con una premura que
parece indicar hasta qu punto no era posible en la Espaa del momento
ser longevo sin perder la imagen del xito.
Acostumbrados como estamos a que se nos cuenten estas vidas de msicos
que a los 4 aos ya despertaban entusiasmos entre el pblico adicto a los
conciertos por su maestra en el teclado o con el violn, y que antes de los
seis ya haban comprendido la complejidad de la composicin y se
deleitaban con sus primeras obras, en algunos casos de una alcurnia y
ambicin que para s quisieran los aficionados de 25 aos, acostumbrados
a ello, decimos, no resulta fcil explicar los ms destacados episodios de la
vida de Albniz ante el temor de caer en el tpico y de que se nos confunda
con un panegirista sin criterio, porque el mejor epgrafe para una biografa
sucinta de nuestro autor es sin duda la que encabeza este prrafo:
Aventuras y desventuras de un joven precoz.
Para empezar, Isaac Manuel Francisco Albniz naci en Camprodn,
pequeo pueblecito de montaa en el Pirineo gerundense, a 4 pasos de la
frontera de la Francia que tantas veces visitara y en cuyas tierras acabara
sus breves das. Ni su padre (ngel Albniz, funcionario de aduanas de
orgen vasco) ni su madre (Dolores Pascual, procedente de Figueres)
tenan mucho que ver con la citada poblacin en la que residan
temporalmente por motivos laborales paternos. Por ello, antes de un ao,
los Albniz se vean de nuevo obligados a cambiar de residencia, esta vez a
la capital de Catalua, lo que poda considerarse todo un ascenso para un
funcionario y un motivo de esparanza para la educacin de los 4 hijos (3
hijas, Clementina, Enriqueta y Blanca, y nuestro compositor) que en los
verdes prados gerundenses poco podran haber logrado.
Aparte de las consabidas ancdotas que suelen cubrir la infancia de los
nios de todo pelaje, prodigio y no prodigio, la vida de Isaac transcurri
plcidamente en los primeros aos barceloneses; a los 4 aos su hermana
Clementina descubre con regocijo ciertas dotes emulativas en el pequeo
que le incitan a ensearle los rudimentos piansticos que ella conoce de
forma aproximada; entre la paciencia de una y los estmulos de los dems,

el nio Isaac progresa en el arte de maravillar a los dems, sobre todo a su


padre, que encandilado se decide presentarlo en un teatro barcelons, el
Romea. Segn parece, el concierto de Albniz levant ciertas sospechas
entre los asistentes, puesto que aquel chaval sacaba sonidos del piano que
no eran atribuibles al instrumento que interpretaba sino a otro que,
dispuesto de forma conveniente tras los cortinajes , interpretaba un pianista
maduro. Dato que sin estar confirmado, nos orienta sobre el tipo de vida a
que es estaba orientando al nio.
La Barcelona de aquellos aos sesenta era muy proclive a la msica de
piano, interpretada en la intimidad de los salones burgueses de la capital
catalana con una asiduidad y tenacidad que haba convertido aquella en
msica de saln, sinnimo de banalidad, intrascendencia y frivolidad
sumadas. Albniz no hubiera tardado en situarse en este marco si sus
propias inquietudes como muchacho y las de sus progenitores no le
hubieran orientado hacia otros derroteros. En primer lugar, su padre le
inscribi en las clases de Narcs Oliveras, uno de tantos pedagogos del
piano, quizs de los mejores, que pululaban por la Ciudad Condal.
Tampoco se sabe qu tipo de enseanzas y qu repertorio pudo cultivar
con el mencionado pedagogo; lo cierto es que, a poco de entablar relacions
acadmicas con Oliveras, Isaac es trasladado a Pars para preparar su
ingreso en el codiciado Conservatorio, en donde profesaba AntoineFranois marmontel (1816-1898), profesor del mencionado centro docente
desde 1848 hasta su jubilacin en 1887, teniendo como alumnos ms
destacados a Giraud, Wieniawsky, Bizet y Dubois. Junto a su hermana
Clementina y su madre, Isaac se prepara durante meses para aquella
prueba que poda significar la primera cdula de un futuro pianstico
brillante.
Los primeros das de octubre fueron sealados para tal acontecimiento
que ha quedado anotado en los anales de las desventuras musicales de
todos los tiempos. Albniz super con facilidad las pruebas a que fue
sometido por el jurado, presidio por F. Auber, pero la mala suerte quiso
que, mientras los pomposos profesores del alto centro docente deliberaban
sobre los resultados, el nio, atrado por otros quehaceres ms propios de
su tierna e indmita infancia, se sacase del bolsillo una pelota y la lanzase
contra la vidriera de la sala, que certific con su desaparicin la negativa
del jurado a aceptar a aquel jovencito espaol que era candidato a renovar
todo el mobiliario de la slida institucin musical.

Madre e hijos volvieron decepcionados a casa, con la promesa de que


Isaac sera aceptado de nuevo tras pasar un prudencial tiempo de 2 aos.
En 1868 nos encontramos, pues, aun jovencito de 8 aos que, animado por
el padre, se deja llevar por el norte de Espaa para deleitar a tertulios y
derivados en los cafs con sus piruetas musicales. Don ngel Albniz es el
mentor del muchachito, como Leopold lo fuera de Wolfgang. Para ms
similitud y habida cuenta de las virtudes musicales del salzburgus, el
padre de Isaac hace editar una marcha militar obra de su hijo, de cuya
autenticidad dudan hasta los mismos que tienen ocasin de oirla en los
innumerables conciertos que realiza en esta primera gira espaola.
En 1869 la familia se instala en la capital del reino; el padre sospechaba
que la proximidad de la corte en momentos tan revueltos como los del
destronamiento de Isabel II y de la infructuosa bsqueda del general Prim
para otorgar a Espaa un nuevo rey, poda serle propicia. Su cargo de
funcionario y su amistad con el general eran argumentos slidos.
En Madrid se apunta a las clases de Eduardo Compta para perfeccionar sus
escasos conocimientos, dado que el ingreso en la institucin madrilea
resultaba ms factible y menos problemtica que la de Pars. Nueva
aventura a la vista: el da de Santa Cecilia de aquel mismo ao (22 de
noviembre) los compaeros organizan los tradicionales festejos que cogen
a nuestro Albniz sin un duro; endeudado con sus compaeros, no se
atreve a volver a casa ni mucho menos al conservatorio y no se le ocurre
otra cosa que vagar hasta que se topa con la estacin del Norte y ya lo
encontramos camino de lo desconocido sin un duro en el bolsillo y sin ms
que ofrecer que su escaso arte y mucha habilidad ante el piano. La suerte
quiere que se cruce en su camino el alcalde de El Escorial que, creyndose
la fabulacin del muchacho sobre la indigencia de sus padres y la
necesidad de vagar en busca de sustento, le organiza un concierto en la
localidad que se salda brillantemente y con un viaje de regreso a Madrid,
viaje que se vuelve a truncar cuando el mozalbete, animado por el xito de
la empresa, se baja de la estacin y coge un nuevo tren que lo lleva por
tierras de Castilla. Al volver a Madrid con los bolsillos llenos de las
monedas que haba ganado en los conciertos, un grupo de maleantes
saque la diligencia y dej al pequeo sin un duro. Ello le oblig a volver
a las andadas presentndose, finalmente, en Barcelona. Una vez
encontrado por su padre, vuelve a la capital de Espaa y no por mucho
tiempo, porque de nuevo nos remite a tierras andaluzas en donde sigue su
propsito audaz de ofrecer conciertos como empresario e intrprete de

excepcin. A los 12 aos, con un bagaje musical ms que escaso y una


dosis de empuje ms que sobrera, se cuela en el buque Espaa, que se
diriga a tierras hispanoamericanas, y cae en Buenos Aires despus de
haber intentado con poco acierto pagarse el pasaje con la recaudacin de
sus conciertos.
Un compatriota y casi contemporneo de Albniz, Enric Morera, nacido en
Barcelona en 1865, tambin realiz un viaje similar, aunque acompaado
de sus progenitores. Isaac, que confiaba en encontrarse un ambiente tan
desarrollado culturalmente como Europa, se encontr en la desesperanza,
al ver el mbito ms bien domstico en el que la msica se desarrollaba.
No obstante, su buen sino le ayud a toparse con un protector que le
acompa por Argentina, Uruguay y Brasil, para devolverlo a Espaa una
vez ms.
Estamos en 1873 y los aires que soplan en Espaa son nefastos para
cualquier propsito cultural puesto que todos hablan de lo mismo: la
incapacidad del monarca buscado por el asesinado general Prim. Amadeo
de Saboya, y el recurso a la Repblica, frmula mucho ms atrevida y
preocupante en aquellos momentos que en nuestros das. Con la
Restauracin, don ngel ha conseguido el cargo de inspector general de
aduanas en la Habana y hacia all se traslada la familia. Como quiera que
el jovencito Isaac contina dando muestras de independencia de carcter,
en 1875 se independiza definitivamente de sus progenitores. Aunque
siempre lo hiciera, a partir de ahora ser l quien decida sobres sus
propsitos y sus intenciones. El objetivo ahora es nada menos que Estados
Unidos, el pas de la riqueza y la generosidad, que se muestra muy parco
con l; Albniz puede en su nuevo periplo descubrir hasta qu punto el
atraso cultural influye en estas jvenes tierras todava demasiado
preocupadas por lo aparente y espectacular. Para pasmarlos (que era el
propsito ltimo de Albniz) hubo que recurrir a efectos que ni el propio
leopoldo Mozart hubiera sospechado para su genial hijo.
Pero too ello no era ms que el fiel reflejo de la vida de aventura que el
muchacho estaba llevando y que no conduca a nada ms que al
acomodamiento sin futuro a determinados presupuestos musicales. No era
ste el camino apetecido por Isaac, por lo menos tal como l lo explicaba
a posteriori a sus ms ntimos allegados. As, en cuanto los nmeros de
circo le llenaron los bolsillos de dlares, resolvi embarcarse otra vez
hacia Europa. Primero hacia Liverpool, luego a Leipzig.

2.- Aos de formacin


- Leipzig era a finales del siglo XIX la capital de la renovacin musical
junto a Weimar. El impacto que haban dejado hombres como Richard
Wagner, Franz Liszt y Flix Mendelssohn, Johann Sebastian Bach, reinaba
todava en los centros culturales de la capital centroeuropea. Albniz,
consciente de la necesidad de apadrinarse en alguna de estas capitales
musicales, entra en contacto con dos grandes pedagogos. Salomon
Judassohn y Carl Reinecke, aunque tales relaciones pedaggicas durasen
tan solo algunos meses, transcurridos entre 1876 y 1877. Ya en sus
primeros aos de vida los contactos pedaggicos fueron efmeros; ahora
que, a pesar de sus aos mozos, emprender seriamente su proceso de
conformacin tcnica y esttica, tambin incurrir en el defecto de cambiar
con frecuencia de maestros, actitud debida tanto a su espritu inquieto
como a la escasa solidez de la enseanza musical en aquellos aos, que
poda permitirse este tipo de lujos del que slo salan libres ciertas mentes
preclaras.
Al acabarse los recursos econmicos vuelve a la patria en busca de ms
sustento. Sin ningn empaque se dirige al conde de Morphy, noble
prximo a las esferas del poder y atento musiclogo a fin de obtener algn
tipo de ayuda. A diferencia de su colega Manuel de Falla que recurra en
vano al citado conde, Albniz sale con una pensin para estudiar en el
reputadsimo Conservatorio de Bruselas.
El profesor que le cupo en suerte era Louis Brassin, heredero de los
mtodos de Ignaz Moschles, del conservatorio de Leipzig. Por un tiempo
parece que la moderacin impera en la vida nmada y Albniz se dedica a
practicar la tcnica y a conocer ms a fondo algunos rudimentos de la
composicin. Pero esto dura poco; a la que se entera que se est formando
una compaa lrica para viajar a los Estados Unidos, resuelve apuntarse
como pianista en la compaa. A pesar de todo, ello no es bice para que
en 1879, segn consta en la ilustracin correspondiente, obtenga el
diploma de honor que le acredita como titular del Premio Extraordinario
de paino de aquel ao, obtenido ante un jurado del prestigio de Francias
Plant, Anton Rubinstein y Hans von Bulow, 3 eminentes pianistas y
singulares figuras de la msica finisecular.
Con el ttulo bajo el brazo y las primeras composiciones genricas al estilo
de una Suite, una Serenata morisca, un Capricho cubano, un Tro en fa y

zarzuelas como Cuanto ms viejo, Catalanes de Gracia y El canto de


salvacin, emprende el camino de Budapest para encontrar al anciano
maestro Franz Liszt, cuya agitada vida y labor pianstica bien pudieran
servir de paradigma a la de nuestro autor. Es de suponer que la fama del
hngaro le obligaba a recibir cotidianamente numerosos candidatos a
virtuosos del piano y a establecer algn sistema de filtro para ahuyentar a
los menos dotados. En cualquier caso, Liszt estaba rodeado de una cohorte
de msicos que l denominaba la Colonia Liszt, pero todava tuvo tiempo
y humor para recibir y escuchar a Albniz, quizs animado por las
recomendaciones regias que traa o por el ttulo que acababa de recibir.
La relacin entre Albniz y Liszt fue breve aunque, eso s, impresion al
muchacho hasta el punto que ciertas inclinaciones nacionalistas posteriores
del pianista espaol se deben sin duda al recuerdo de aquel viaje musical.
A su vuelta a Espaa, Albniz no pierde el tiempo porque a continuacin
se le encuentra en Cuba, Mjico y Argentina, dando recitales y practicando
aquellas enseanzas que haba adquirido recientemente. En su patria se
anima a dirigir una compaa de zarzuela, ocupacin muy loable y habitual
en aquellos tiempos, pero le faltaba todava enlazar con la tradicin
espaola para convertirse en el nacionalista por excelencia que estaba
llamado a ser.
Este contacto se lo proporcion Felip Pedrell, figura de gran inters en la
historia de la msica del siglo XIX, no tanto por sus obras musicales como
por sus escritos tericos y su actividad pedaggica que aglutin a los
mejores hombres del fin de siglo, entre ellos y aparte de Albniz,
Granados, Falla, Morera, aunque no todos supieron sacar el provecho
debido de su magisterio.
Sin duda alguna el sedimento nacionalista internacional de Albniz es
producto de las largas conversaciones que mantuvieron ambos.