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El espejo

Eduardo Lpez Vera

Ttulo original: El espejo


Autor: Eduardo Lpez Vera
Diseo de portada: Literanda
de la presente edicin: Literanda, 2016
Todos los derechos reservados. Queda rigurosamente prohibida, sin la autorizacin
expresa de los titulares del copyright la reproduccin total o parcial de esta obra por
cualquier medio o procedimiento.
Ms ediciones en www.literanda.com

Prlogo
Paraso era el nombre del quincuagsimo tercer planeta colonizado
por el hombre, al menos segn los datos del nexo informativo New Borders, con sede en Londres. Era un planeta pequeo, pero ms denso que
la Tierra, por lo que la fuerza de la gravedad se asemejaba bastante a la
del viejo mundo. El aire y los dems elementos de la biosfera eran casi
idneos para sustentar la vida humana antes de iniciar el proceso de terraformacin, que fue rpido y poco costoso. Adems, la fauna y la flora
autctonas no estaban excesivamente evolucionadas, y no haba ninguna
especie que pudiera suponer un peligro para el hombre. A la luz de esta informacin, uno podra pensar que Paraso era tan slo un planeta ms dentro del complejo entramado de mundos que conformaban la Liga Estelar.
dos.

Sin embargo, Paraso no era, en modo alguno, como los dems mun-

Para entender su verdadera naturaleza, sera necesario remontarse


unos cuatro siglos atrs en el tiempo, al momento en que finaliz la construccin de la puerta Xi, que comunic el sistema estelar en que se encontraba Paraso con el resto de la Liga de Mundos. Dada la escasez de planetas tan favorables para la supervivencia humana, la existencia de Paraso
fue notificada de inmediato a la comisin correspondiente del Consejo
Estelar, rgano de gobierno de todos los mundos. Sin embargo, ste decidi posponer su colonizacin por motivos estratgicos. En aquellos das,
el planeta no haba recibido an su nombre actual, y sus extraordinarios
parajes aguardaban a ser explorados.

Algn tiempo antes del descubrimiento de Paraso, concretamente en el ao 2678 segn el calendario de la Tierra, una gigantesca compaa multiplanetaria, llamada Keymal Intelligent Software,
organiz un espectacular concurso, que fue retransmitido a toda la
Liga Estelar. Los participantes se seleccionaron de entre los compradores de su popular K-260, el ltimo modelo de computadora personal que la gran empresa haba puesto en el mercado. Casi un diez
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por ciento de los usuarios decidieron formar parte del evento, que se
convirti as en la mayor competicin de la historia, con millones de
concursantes en liza.
La Keymal puso en marcha un complejo sistema eliminatorio
que consisti en multitud de pruebas, exmenes y votaciones del pblico. Tras una competicin ardua y tan prolongada como lucrativa,
se eligieron los doscientos tripulantes de una astronave, fletada por
la gran compaa, que realizara un viaje de sesenta aos a travs
del espacio. Su objetivo era colonizar un nuevo sistema estelar, el
ms alejado de la Tierra que se haba intentado alcanzar hasta el
momento. Aqul fue un reto pionero y sin precedentes, un desafo a
la enormidad del vaco csmico, que cre una enorme expectacin.
Los doscientos elegidos eran excepcionales en uno u otro sentido. Algunos destacaban en aspectos tan banales como su atractivo
o su fuerza fsica, pero otros eran autnticos genios en diversos campos de la ciencia y las artes. Tambin haba entre los seleccionados
individuos de gran capacidad emptica, que consiguieron conectar
con la enfervorecida audiencia que sigui todas las fases del concurso, y que despus vot a su favor.
Se impuso como requisito obligatorio no superar una edad
mxima, para que los tripulantes llegaran a su destino an con muchos aos por delante y pudieran disfrutar de su espectacular hazaa.
Haba que tener en cuenta que, a pesar de los efectos relativistas,
los exploradores tendran la percepcin temporal de haber pasado
casi cuarenta aos en la astronave. La esperanza de vida media en
la Tierra por aquel entonces era de doscientos veintitrs aos, por lo
que muchos confiaban en poder ver los primeros pasos de un nuevo
mundo tras su colosal travesa por las profundidades insondables del
espacio.
El viaje comenz sin demasiados incidentes, considerando la
dificultad inherente a mantener una convivencia pacfica entre un
nmero tan reducido de personas a lo largo de cuarenta aos subjetivos de aislamiento en una nave espacial. Sin embargo, todo cambi
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el 13 de septiembre del ao 2737. La travesa estaba llegando a su fin


y la astronave colonizadora, que surcaba el vaco glacial del espacio
a una cuarta parte de la velocidad de la luz, pues estaba decelerando
gradualmente al aproximarse a su destino, sufri un repentino corte
de energa al verse envuelta en una extraa nube azulada. A pesar de
ello, la gran astronave continu su avance casi a la misma velocidad por pura inercia. Poco despus, tan repentina y misteriosamente
como se haba perdido, la energa retorn a los sistemas de la nave,
que en apariencia finaliz su viaje sin ms complicaciones.
Una vez alcanzado el punto de destino, los tripulantes con conocimientos en fsica e ingeniera se pusieron a trabajar, y en menos
de dos meses tuvieron preparada la puerta Lambda. Cuando la abrieron por primera vez, mandaron un extrao mensaje a la Tierra, que
fue motivo de gran agitacin:
Nadie podr atravesar la puerta Alfa ni ninguna otra Puerta
para cruzar al Espacio Lambda hasta que nosotros lo dispongamos.
Recibirn instrucciones que debern seguir al pie de la letra. Es de
vital importancia que llevemos a cabo nuestro cometido sin ms demora.
El escueto y sorprendente comunicado fue acompaado del
cierre de la puerta Lambda, que en realidad slo haba sido abierta parcialmente para transmitir el mensaje. El gobierno de la Tierra
se encontraba impotente ante los primeros colonos de aquel lejano
sistema estelar. El misterioso comportamiento de stos dio lugar a
multitud de sospechas y especulaciones.
Ante la ira del coordinador general de las puertas estelares, que
amenaz con aislar para siempre al grupo de Lambda, los doscientos tripulantes de la nave le ofrecieron la posibilidad de atravesar la
Puerta para reunirse con ellos. El coordinador as lo hizo, y regres
al espacio de la Tierra tan slo dos horas despus, para convocar una
multitudinaria rueda de prensa.
En su camino hacia la sala de transmisiones de la puerta Alfa,
los periodistas e informadores le acosaban a preguntas, pero l guar-6-

d un absoluto silencio. Una vez en la sala de prensa, mantuvo su


mutismo hasta que su airada expresin hizo callar a todos los presentes en la reunin.
Voy a leer un comunicado dijo. No contestar una sola
pregunta y no tolerar ninguna clase de interrupcin. Deben escuchar atentamente, pues lo que voy a decirles es algo de vital importancia y slo lo repetir una vez.
Todos los asistentes contuvieron el aliento, intrigados. La gravedad del tono de voz y la extrema seriedad del rostro del coordinador no pas inadvertida a ninguno de los presentes.
A los doscientos tripulantes de la astronave fletada hace sesenta aos por la Keymal Intelligent Software, y ahora tambin a m
y a las personas que me han acompaado hasta el Espacio Lambda,
nos ha sido revelado un secreto esencial para la supervivencia de
la raza humana. No puedo hablar de forma ms concreta acerca de
ello, por el bien de todos nosotros. Lo nico que puedo decir es que
debemos poner en marcha un plan revolucionario que han diseado
los doscientos colonos de Lambda.
El coordinador guard silencio. Tras un momento de indecisin, los informadores comenzaron a acribillarle con preguntas, a las
que l, por supuesto, no respondi.
Primero la curiosidad, y despus el miedo y la agitacin, comenzaron a extenderse en todos los mundos habitados por el hombre. La persona del coordinador general de las puertas estelares era
muy respetada en la Liga de Mundos. Era uno de los cargos ms
prestigiosos y que acarreaba una mayor responsabilidad. Por todo
ello, no era fcil ridiculizar o despreciar a los colonos de Lambda,
aunque algunos lo intentaron, sin demasiado xito.
Nadie conoca la naturaleza de aquel terrible secreto revelado a
los tripulantes de la astronave de la Keymal, pero lo que stos pedan
era casi un imposible; llevarlo a cabo sera tan costoso como volver a
terraformar todos los mundos de nuevo, o quiz ms. Era una locura.
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Sin embargo, todo aqul que se opona al proyecto de los Iluminados, como se los denomin en aquel momento, era invitado a
conocer la naturaleza del misterio. Una vez revelado el secreto, el
sujeto en cuestin se converta inmediatamente a su causa, y adoptaba su hermetismo y determinacin.
Aquello comenz a asustar a la gente, que no tuvo ms remedio que comenzar a pensar que los Iluminados haban hallado algo
verdaderamente trascendental en su viaje hacia las estrellas. Se organizaron sistemas locales de votacin por iniciativa popular para
designar a una persona que gozara de la confianza de la comunidad y
que estuviera dispuesta a conocer el secreto, para as poder asegurar
a sus conciudadanos que haran lo correcto al apoyar el plan de los
Iluminados. En realidad no tenan otra opcin, pues todo aqul que
entr en contacto con el misterioso descubrimiento se convirti en
uno de ellos.
Aquella cadena de acontecimientos llev de forma inevitable,
aunque no exenta de problemas y dificultades, a la aceptacin del
proyecto, que consisti en la creacin de Paraso: un mundo donde
habitaran los Iluminados. A stos se les borrara de la memoria todo
lo relativo a la revelacin, as como ciertos conocimientos tecnolgicos, histricos y cientficos. A cambio, gozaran de una nueva vida
como seres casi divinos en un planeta en el que el sistema de maquinaria y computadoras ms costoso y complejo concebido jams se
encargara de cumplir todos y cada uno de sus deseos.

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EL ESPEJO: PARTE I

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1
Comunicado oficial del Consejo Estelar.
Fecha de referencia: 23 de mayo de 3115.
Destino: Meldon Trauss, en el Anillo Orbital de Paraso.
Ha sido aceptada su solicitud para ocupar la plaza que dej
vacante el anterior gobernador del Anillo Orbital, Peter Quym. Su
trabajo dar comienzo el 25 de mayo de este mismo ao, segn el
calendario de la Tierra. La computadora personal del gobernador
Quym le proporcionar toda la informacin que necesite para empezar a desempear sus funciones. El Consejo Estelar le desea mucha
suerte y le recuerda que, ante cualquier crisis, siempre podr acudir
a la Delegacin del Consejo en el Anillo. Aunque presumimos que es
conocedor de las profundas implicaciones de su cargo, nos gustara
hacer especial hincapi en la importancia de ajustarse a las directrices establecidas en relacin con el planeta Paraso. Que la Sagrada
Palabra sea con usted y los suyos.

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2
El quinto ao de Meldon Trauss como gobernador del Anillo
Orbital de Paraso no poda haber empezado peor. No haba sido
fcil ganarse el respeto de los habitantes del Anillo, que vieron con
desconfianza el nombramiento de un gobernador tan joven, con slo
cincuenta y siete aos cuando fue elegido por el Consejo. Muchos
creyeron que haba sido una maniobra poltica de los poderosos burcratas de la Tierra, que deseaban en aquel puesto a alguien fcil de
controlar.
Sin embargo, Meldon no tard en demostrar su gran equivocacin. El Consejo Estelar no era tan corrupto e interesado como muchos se empeaban en pensar, y haban seleccionado para el cargo a
la persona ms capaz y preparada que pudieron encontrar. Despus
de todo, Paraso mereca una atencin especial, y el Anillo Orbital
estaba all precisamente para garantizar la inviolabilidad del planeta
y su correcto funcionamiento. Adems, el poder de la Escuela del
Da Primero llegaba a todas partes, ejerciendo su sutil influencia hasta en las ms altas esferas.
No obstante, los acontecimientos parecan haberse confabulado en contra del dirigente del Anillo. Haca tres das que su hermano
Seid haba sido arrestado, acusado del asesinato de una joven ingeniera de la Seccin Cuatro. James DeRoghe, el jefe de polica, le
haba puesto al corriente de las investigaciones: la pobre chica haba
ido a visitar a Seid al hotel en el que se alojaba, y el encuentro no
haba terminado demasiado bien. Las pruebas indicaban la posibilidad de un forcejeo, pero Seid fue encontrado ileso, durmiendo en su
cama, mientras su husped yaca sin vida en el suelo de la habitacin.
Tena una brecha bastante profunda en un lado de la cabeza, y haba
sido salvajemente degollada con una pequea cucharilla metlica de
la cubertera del hotel. Todo aquello resultaba tan surrealista que Mel
prefera no pensar mucho en ello. Esperara hasta poder hablar con
su hermano, cara a cara.
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Adems, como si no tuviera ya suficientes problemas, aquel da


llegaba al Anillo el mismsimo Karles de Puankt, antiguo miembro
del Cnclave de la Escuela del Da Primero, y futuro predicador del
Anillo Orbital, nada menos.
Cundo est prevista la llegada del nuevo predicador?
pregunt Mel en voz baja, con cuidado de no pronunciar el nombre
de Karles.
Dentro de diez minutos contest Julia, su computadora
personal. Deberas ir ya hacia el puerto, o llegars tarde.
Lo s, lo s.
Meldon pens que no le importara no aparecer por all.
Me gusta recordrtelo aadi Julia.
Tambin lo s.
Meldon
El tono ligeramente angustiado en la voz simulada de Julia
hizo que Mel desplegara una pequea pantalla que llevaba acoplada
junto a la oreja derecha. sta se coloc frente a su ojo y le mostr el
holograma que representaba a Julia: una mujer muy guapa, pelirroja
y de vivaces ojos verdes. Sin embargo, por alguna razn, la imagen
de la joven no resultaba atractiva a pesar de su innegable belleza.
Qu ocurre? pregunt Meldon.
Recuerdas lo que te dije hace unos das? Antes de lo de
Seid
A Mel le cost un poco rememorar aquello a lo que se refera
Julia, pero en unos instantes asinti.
Bien continu la computadora. En tal caso, creo que
merezco una respuesta. Ya s que lo de tu hermano
No te preocupes por eso interrumpi l. He pensado
mucho en lo que me dijiste y creo que tienes razn. Me comunicar sin falta con la Escuela del Da Primero para que
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Por qu complicarse tanto? No tenemos aqu a Karles de


Puankt?
Le tendremos dentro de unos minutos contest l haciendo una mueca.
A eso me refiero. No sera mejor hablarlo personalmente?
Puede ser. Sin embargo, an no confo en ese predicador.
Tengo que ser muy cauteloso con l.
Lo entiendo, pero
Por qu insistes tanto en el tema? Creo conocer bien tus
rutinas de pensamiento. Sabes algo que yo desconozco. Dime qu es.
De acuerdo. l es un hombre con mucho prestigio en la Escuela, y adems es de dominio pblico que es bastante abierto para
este tipo de cuestiones.
Ya veo.
Mel se sorprenda a veces de lo fcil que era leer entre lneas
cuando se comunicaba con su computadora personal, todo lo contrario que cuando trataba con otras personas. Hasta su hija de tres
aos saba jugar mejor sus cartas que Julia, que en teora era capaz
de pensar ms rpido y dispona de ms informacin, as como de
bastante experiencia.
Entonces? inquiri la computadora.
Hablar con l cuando haya tenido tiempo de evaluarle.
Gracias.
No hay de qu. Sabes que yo tambin soy partidario de que
se estudie el tema en profundidad.
Mientras hablaba con Julia, Meldon lleg a la zona del puerto, siempre flanqueado por su equipo de seguridad y sus numerosos
asistentes. Entre la muchedumbre que haba venido a recibir a Karles de Puankt pudo distinguir a algunos de sus hombres, vestidos de
paisano. Uno de ellos le haba informado en cierta ocasin de que si
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tuviera conocimiento de todos los atentados que frustraba el servicio


de seguridad en una reunin multitudinaria como aqulla, no se atrevera a salir de su casa. Meldon le sonri cortsmente y despus hizo
que apartaran a aquel hombre de su servicio personal de escoltas. No
le gustaban los fanfarrones, ni tampoco los paranoicos. Adems, no
se consideraba un hombre que tuviera muchos enemigos, teniendo
en cuenta su posicin.
La plataforma en la que viajaban Meldon y sus hombres ascendi verticalmente y les condujo hasta el hangar en el que desembarcara el predicador. La relevancia de las personas que desempeaban
aquel cargo en todos los mundos y colonias era an mayor al tratarse
del Anillo. La relacin entre Paraso y la Escuela haba ido tomando,
en los ltimos tiempos, un cariz casi mstico. No eran pocos los que
pensaban que los eruditos de la Escuela se retiraban a Paraso a pasar
sus ltimos aos, aunque Meldon saba a ciencia cierta que aquello
era imposible. Ningn habitante de la Liga Estelar haba pisado Paraso en las ltimas cuatro centurias.
Por fin, la comitiva lleg a la zona de aterrizaje. Haba una gran
multitud esperando para recibir a Karles de Puankt, lo cual era un fenmeno muy poco usual en el Anillo, donde la gente, por lo general,
evitaba las aglomeraciones. Los increbles avances en el campo de la
imagen y las telecomunicaciones hacan que el mundo exterior invadiera los sentidos de la gente con una asombrosa nitidez y realismo,
por no hablar de las posibilidades que ofrecan los nuevos sistemas
de realidad virtual.
Mientras se diriga al encuentro de Karles, Meldon estaba inquieto. No quera ver mermada su autoridad frente al predicador,
pero tampoco deseaba su enemistad. Tendra que ser muy sutil al
tratar con l. El joven gobernador era consciente de que lo que ms
haba influido en su rpida consolidacin en el poder haba sido su
gestin fresca e innovadora. Era demasiado pronto para que otra personalidad fuerte hiciera acto de presencia en su territorio poltico;
demasiado pronto para que su propia iniciativa y ganas de cambiar
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las cosas le hicieran sombra. No llevaba suficiente tiempo dirigiendo


el Anillo como para poder considerarse un lder intocable. Mel pens que si estuviera mejor afianzado en su posicin, no le afectaran
aquel tipo de situaciones.
Karles de Puankt lleg en una de las tpicas naves de transporte
de la Escuela del Da Primero: una lanzadera sin ningn tipo de armamento, sobria y eficiente, decorada tan slo con un sencillo emblema
de la Escuela. Karles era el nico pasajero, y baj lentamente aunque
con paso seguro por la rampilla de la astronave, seguido tan slo por
un voluminoso bal flotante. Al principio mir a su alrededor con
expresin tranquila, evaluando su nuevo entorno. Despus se dirigi
hacia el comit de bienvenida, encabezado por Mel. El predicador
llevaba su cabello rubio, que le caa casi hasta los hombros, suelto y
con un aspecto algo alborotado. Su piel estaba tostada por el sol, y
tena unos intensos ojos azules. Era un hombre de facciones fuertes
y no se le poda negar cierto atractivo, aunque contaba ya con ms
de cien aos a sus espaldas. Vesta una sencilla tnica blanca de la
Escuela sin smbolo alguno que denotara su rango.
Bienvenido al Anillo, predicador salud Mel.
El gobernador del Anillo era mucho ms alto que Karles, y le
estrech la mano con firmeza. El contraste entre ambos era casi cmico. Meldon era ms corpulento, su cabello era de un brillante color negro azulado y su piel evidenciaba la palidez de quien ha vivido
siempre en rbita, sin conocer la sensacin que produce la luz solar
en la superficie planetaria. Los ojos de ambos eran azules, pero en
los de Meldon se adverta mayor frialdad y perspicacia, mientras que
los del predicador se asemejaban a un profundo pozo, de aguas en
calma, pero tambin profundas y misteriosas.
Gracias, gobernador Trauss respondi Karles.
Nos alegramos de recibir entre nosotros a alguien tan virtuoso e ilustre como usted. Espero que haya tenido un buen viaje hasta
aqu.
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Todo lo bueno que cabe esperar de un viaje estelar replic


el predicador.
Trisha Billworth se encarg de romper la tensin del momento.
Soy Trisha Billworth, delegada del Consejo.
Se dieron la mano.
Encantado.
Puede acudir a m para todo lo que necesite.
Su entonacin al hablar fue muy distante, quiz hasta fra, lo
cual contrast de forma evidente con el tono ligeramente adulador
que haba empleado antes Meldon, y que pareca haber molestado al
predicador. Mel tuvo que reprimir una mueca de disgusto. Odiaba el
modo en que Trisha se aprovechaba de cualquier malentendido para
introducir una cua entre dos posibles rivales polticos, a pesar de
que ya debera estar acostumbrado, pues la burcrata del Consejo ya
ocupaba su actual puesto en tiempos de su predecesor, el gobernador
Quym.
Despus del saludo de los nueve jefes de Seccin y otras personalidades destacadas del Anillo, se dio por concluido el breve acto
de bienvenida. La recepcin oficial sera aquella misma noche, con
un esplndido banquete en honor del nuevo predicador.
Antes de que todos se fueran, Meldon alcanz a Trellper Boh,
jefe de la Seccin Cuatro. Boh era un hombre realmente extrao. De
altura algo inferior a la media, tena la piel blanca como la leche y un
marcado aire de fragilidad. Sin embargo, sus vivaces ojos marrones,
enmarcados por un cabello castao que le caa a ambos lados de la
cara, le daban un aire inteligente y perceptivo.
Boh llam Mel.
S?
Cmo est mi hermano?
Est bien. Hemos
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est?

No, no me refera a eso. Bajo qu medidas de seguridad

Ah! Est en el rea de mxima seguridad, tal como sugeriste. Le tenemos muy bien vigilado.
sible.

Perfecto, pero quiero trasladarle a la Jaula lo ms pronto po-

De veras crees que es necesario? Boh se encogi de hombros. No creo que sea
No conoces a Seid interrumpi Meldon. Cuando tenga
tiempo, ir a verle. Despus le trasladaremos.
Como quieras, Mel. T ests al mando.
Meldon sonri ante su habitual chiste privado.
Te ver esta noche en la recepcin dijo, despidindose.
Bien. Hasta luego.

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3
Lejos de Paraso, en un remoto planeta del sistema Omicrn,
llamado Arsinne, llova con fuerza sobre la pequea ciudad de Flinnia. Un hombre de mediana edad, aspecto duro y cara de pocos amigos miraba al cielo preguntndose si la avalancha de adversidades
que estaba padeciendo cesara en algn momento. Su nombre era
Hans Haagen, pero nadie en Flinnia saba mucho ms acerca de l.
Su aspecto era bastante corriente y no revelaba nada sobre su lugar
de procedencia: pelo negro y corto, piel plida, ojos azules, de constitucin esbelta pero fuerte, alto aunque no demasiado y con una
mandbula prominente que destacaba entre sus rasgos angulosos.
Hans estaba all por una buena razn: buscaba a alguien en Arsinne. Si su informacin era correcta, su presa deba de estar cerca,
en aquella misma ciudad. Llevaba ms de seis aos siguindole la
pista y nunca haba estado tan prximo a su objetivo. Haba tenido
que sufrir en varias ocasiones la humillacin de practicar detenciones equivocadas; tambin haba cado a menudo en la desesperacin
al descubrir que su hombre le haba despistado y se encontraba fuera
de su alcance. El sujeto al que estaba persiguiendo pareca tener una
increble variedad de recursos y una habilidad sin igual para desplazarse de un lugar a otro y para cambiar de identidad con sorprendente rapidez. Ni siquiera estaba completamente seguro de que estuviera
buscando a una sola persona o a toda una organizacin criminal.
La lluvia arreciaba y Hans decidi refugiarse en una pequea
taberna que divis a unos metros delante de l, que haca esquina con
una de las principales avenidas de Flinnia. Paseando por las calles de
la pequea ciudad portuaria, uno casi poda imaginar que formaba
parte de un holo del siglo xxi. A algunos les parecera que aquello
daba encanto a la ciudad y al planeta, pero Hans Haagen no poda
soportar las incomodidades y las carencias de aquel alarmante atraso
tecnolgico y sociocultural.
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Una vez dentro del bar, se sent en una de las pocas mesas que
quedaban libres y pidi una fuerte bebida local que enseguida le hizo
entrar en calor. A los pocos minutos, un hombre con un sombrero y
una gabardina totalmente empapados se dirigi a l:
Disculpe
S?
Me permite sentarme a la mesa con usted? El nico sitio
que queda libre est junto a la puerta y me temo que podra coger
fro en la espalda
S, claro. Sintese dijo Hans, que observaba todo a su alrededor con atencin.
Muchas gracias contest afablemente el hombre. Me
llamo Robbe aadi a la vez que le tenda la mano.
Y yo, Hans contest Haagen estrechndole la mano.
Robbe era todo un hombretn, alto y muy grueso, de pelo
castao sucio y alborotado y con una tupida barba del mismo color y
aspecto. Tena su prominente nariz enrojecida por el fro y la humedad. Era el prototipo perfecto de un habitante de Arsinne. Hans no
dejaba de sorprenderse del carcter tan abierto y cordial que tena la
gente en aquel planeta. Su modo de actuar sera considerado bastante
grosero en su mundo de origen, pero all tenan otras costumbres.
Todava no lograba entender para qu haba venido a aquel
planeta Jean Trewski, el criminal a quien persegua. Arsinne era un
planeta primitivo, sin ningn inters y lleno de paletos incapaces de
pronunciar correctamente el ingls. Aquel Robbe tena un acento an
ms cerrado de lo normal.
Hans? Robbe le mir, perplejo. Es usted de Yuville?
No. En realidad vengo de otro planeta.
Vaya! Y a qu se dedica? Si no le molesta que se lo pregunte
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Lo cierto es que no es de su incumbencia replic Haagen,


algo irritado por la insistencia de Robbe.
De acuerdo, de acuerdo Ya sabemos que muchos extranjeros prefieren mantener para s sus secretos.
No creo que vengan muchos extranjeros por aqu murmur Hans en un tono casi inaudible.
Vale, no se preocupe dijo Robbe haciendo con las manos
un gesto conciliador. Cambiemos de tema. Ve ese cuadro que
cuelga en aquella pared, al fondo?
Hans se volvi para observar aquello a lo que se refera su interlocutor. ste, en un movimiento absolutamente natural e imperceptible para l, aprovech el momento para dejar caer una minscula pldora en su bebida, que se disolvi casi de inmediato.
S. Parece una imagen de la ciudad.
As es. Pero no se trata de una simple fotografa. Mi abuelo
la dibuj de memoria, utilizando un software de dibujo muy sencillo
y basndose tan slo en los recuerdos de sus numerosos paseos por
los montes al oeste de la ciudad.
En serio?
A Hans le costaba entender que alguien dedicara tanto tiempo
a algo tan intil, y sobre todo para que su obra acabara en una vulgar
taberna. Las imgenes areas y las tomadas por satlite eran mucho
ms precisas, ms ntidas y, desde luego, ms cmodas y fciles de
ejecutar. Haagen apur su bebida y se dispuso a marcharse.
Ya se va? pregunt Robbe.
S. Tengo algo de prisa.
Parece que todava llueve mucho. Se va a empapar.
S, eh
Hans se llev una mano a la cabeza, se tambale e hizo una
mueca de dolor.
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Se encuentra bien?
S Es slo Me duele un poco la cabeza
Suele ocurrir. Los forasteros no estn acostumbrados al geff. Es ms fuerte de lo que parece. Trate de no hacer movimientos
bruscos, al menos durante un rato.
S, bueno
Robbe observaba a Hans con cara de preocupacin, mientras
ste trataba en vano de aclarar sus ideas. As transcurrieron unos
pocos minutos. De pronto, Robbe dijo:
Parece que ya llueve menos. Si quiere puede descansar unas
horas en mi casa. Est aqu al lado.
Hans no se neg, pese a lo extrao del ofrecimiento. Era incapaz de concentrarse y la proposicin de Robbe le pareca totalmente
razonable. El hombretn le ayud a incorporarse y a ponerse su gabardina, y le guio por las estrechas calles de Flinnia hasta un bloque
de viviendas corriente. La lluvia era cada vez ms fuerte.
No deca que llova menos? pregunt Hans algo confundido y sin saber en absoluto dnde estaba.
Y llueve menos. Lo que pasa es que todo le da vueltas con la
bebida. Le preparar una infusin y ver qu bien le sienta.
S
Entraron en el bloque y se dirigieron hacia el elevador del ala
norte del edificio. Una vez dentro, Robbe puls el botn correspondiente al cuarto piso. El ascensor comenz a subir casi sin hacer
ruido. Hans sinti nuseas y la mente se le aclar ligeramente. Se
pregunt dnde estaba y qu demonios haca all. De pronto, advirti
que Robbe le observaba con excesiva atencin.
Antes de que pudiera hacer nada, el gigantn le estamp el
puo derecho directamente en el rostro; Hans se estrell contra la
pared del elevador y perdi el conocimiento. Fue un golpe rpido,
poderoso y magistral. El desprecio y la burla asomaron a los ojos de
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Robbe, que miraba el cuerpo inconsciente de Haagen, tirado en el


suelo del ascensor. Ya estaban a punto de llegar al cuarto piso. Robbe
levant a Hans y se encorv para pasarle el brazo izquierdo sobre
los hombros y as poder sostenerle, como si estuviera ayudando a
un amigo borracho a llegar hasta su casa. Por suerte para l, o quiz
para los escasos vecinos, no se cruzaron con nadie en el rea comn
de la cuarta planta.
Cuando entraron en el apartamento que ocupaba Robbe, ste
coloc una silla al lado de un grueso pilar que haba en un lateral de
la sala de estar y sent a Hans en ella. Despus le at utilizando un
finsimo cable metlico y le dej all babeando, con la cabeza ladeada y sangrando por una pequea brecha en la sien derecha. Tena el
labio partido y posiblemente tambin la nariz rota.
A continuacin, Robbe se despoj de sus ropas, que le hacan
parecer un hombre mucho ms grueso de lo que era en realidad, para
descubrir una constitucin fuerte y atltica. Se arranc la peluca de
sucio y abundante pelo castao que llevaba puesta y dej al descubierto una fina cabellera rubia. Despus de aquello, haciendo una
mueca de dolor, activ los implantes que se haba injertado bajo la
piel y los msculos de la cara y modific notablemente sus facciones
hasta que adoptaron unas formas delicadas y elegantes. Al mismo
tiempo, sus ojos cambiaron de color hasta alcanzar un verde intenso;
su mirada tambin se endureci y dej traslucir una frialdad y una
crueldad terribles.
Minutos despus, Hans recobr el conocimiento, sus ojos se
abrieron de par en par y su respiracin se aceler de forma incontrolada.
Trewski! Jean Trewski! Cmo?
Robbe, que en realidad era el criminal Jean Trewski, mir a
Hans con expresin burlona. Haba un brillo psicpata en sus ojos, y
Haagen temi por su vida. Le haba quitado sus tres armas y adems
no poda moverse. El cable que le sujetaba estaba tan ajustado que
tena que hacer un gran esfuerzo para no gritar de dolor.
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Qu? La bebida! Cmo es posible? Tena


Te refieres a esto? pregunt Jean en un ingls perfecto sin
ningn tipo de acento, mientras sostena un pequeo aparato electrnico en su mano izquierda. Este detector de venenos est obsoleto,
mi buen Hans. Deberas actualizar tu equipo.
Qu te propones? Si vas a matarme, hazlo rpido.
Quiz quiera torturarte, Hans. No nos apresuremos.
Sabes que puedo suicidarme en cualquier momento. No te
permitir jugar conmigo como
Te lo dir slo una vez, Hans. Si te suicidas y me privas de
mi diversin, har estallar una bomba en casa de tus hijos, all en
Myrland. Jugar contigo es exactamente lo que voy a hacer.
Eres un hijo de puta.
En la voz de Hans Haagen se mezclaban el odio y la impotencia. La rabia que senta era tan intensa que pens que no lo soportara. Sin embargo, no haba nada que pudiera hacer.
Al final vuelves a estar en mis manos, mi buen Hans.
El tono sarcstico y condescendiente de Jean Trewski no haca
ms que aumentar el nerviosismo y la ansiedad de su prisionero.
La cuestin es continu Jean si podrs proseguir con tu
labor despus de esto. Crees que si te perdono la vida y te dejo ir
tendrs la fuerza necesaria para reemprender tu cruzada, tu particular
caza del mal?
Hans no contest. Era incapaz de apartar sus ojos de la mirada
hipntica y salvaje de Jean.
No dices nada? No te han entrenado para dominar este
tipo de situaciones? Acaso los aos que pasaste en la Academia de
Psicologa no te sirvieron para nada? Qu dices?
Para qu demonios has venido a este basurero?
- 23 -

Tena que resolver un asunto aqu, Hans. Veo que no te gusta


el planeta. Yo encuentro su primitivismo fascinante.
A m no me interesa lo ms mnimo.
Tranquilzate, Hans. As es imposible mantener una conversacin.
No estoy aqu para conversar. Qu diablos quieres?
Necesito hacer un trabajo sin interferencias por tu parte, as
que voy a ocuparme de que no salgas de este basurero, como lo
has llamado, por algn tiempo.
Una vez dicho aquello, Jean pinch a Hans en el brazo con una
jeringuilla y le inyect un lquido verdoso. El cautivo cay inconsciente a los pocos segundos, sin tener la menor oportunidad de oponer resistencia. Entonces, Trewski dedic casi una hora a preparar la
pesadilla de Hans Haagen. Utilizando la informacin personal que
ste llevaba consigo y la que pudo obtener de sus numerosas fuentes,
dej al polica de Myrland sin fondos en los nexos financieros, sin
registros de entrada en el planeta, sin licencia para comunicarse con
otros sistemas y sin ninguna clase de recursos.
Despus de aquello, introdujo en su cuerpo un virus gentico
que alterara el ADN de Hans y que tendra dos efectos: por un lado,
distorsionara el resultado de cualquier anlisis de identidad por medio del ADN, que era el modo ms sencillo y habitual para verificar
la identidad de los ciudadanos de la Liga, y probablemente el nico
del que dispondran en el remoto planeta de Arsinne; adems, el virus hara enfermar a Hans y sera casi indetectable. Para completar
su obra, le arranc la piel de las yemas de los dedos y gote su retina
con un cido especial de baja concentracin, por si acaso.
Una vez finalizado el trabajo, Jean asinti con una mueca de
satisfaccin, desat a Hans y se march tranquilamente del lugar,
de nuevo bajo la identidad de Robbe. El polica despertara horas
despus, solo y aturdido, con la fra mirada de Jean Trewski grabada
a fuego en su memoria.
- 24 -

4
Karles de Puankt slo llevaba cinco das en el Anillo, pero Meldon ya estaba deseando que se marchara. El predicador no se haba
convertido, ni mucho menos, en un enemigo poltico para l, como
haba temido en un principio. Sin embargo, de alguna forma, haba
logrado erigirse en el lder espiritual de la comunidad como por arte
de magia. Aquello era, por supuesto, lo que se esperaba de l; para
eso haba venido.
No obstante, Meldon estaba intranquilo. No le gustaba la facilidad con la que Karles manejaba todo tipo de situaciones, cmo las
manipulaba para adecuarlas a sus necesidades en cada momento; se
pareca demasiado a su propia forma de actuar. No quera otro Meldon en el Anillo, aunque era cierto que los objetivos del predicador,
al menos por el momento, no interferan con los suyos. Mel estaba
confuso y alterado, pero no deseaba mostrar a nadie su debilidad.
Deba mantenerse firme para no perder el control. Eso lo saba por
instinto, pese a su relativa falta de experiencia. Mantener el control
era algo que le haba obsesionado toda su vida y, en muchas ocasiones, se le haba negado esa facultad.
Julia, abre la puerta, por favor.
La computadora personal de Mel obedeci y ste entr en la
sala del Espejo, el nico espacio de todo el Anillo al que slo l poda acceder, y donde no podra ser molestado. Aunque al principio
de su mandato se haba sentido como un extrao al entrar all, haba
llegado a un punto en el que aquella sala se haba convertido en un
ltimo reducto de seguridad, en el nico lugar donde de verdad se
senta libre de todas las presiones y poda ser l mismo.
Tras atravesar los controles de seguridad, Meldon observ una
vez ms aquella habitacin que se haba vuelto tan familiar para l.
Iba all cada vez ms a menudo, y por espacios de tiempo ms prolongados, aunque tanto el sentido comn como las directrices marca- 25 -

das por la Escuela del Da Primero y el Consejo Estelar en relacin


con su cargo le decan que deba hacer lo contrario. Una de las normas ms importantes era que el gobernador no deba permitir que
la sala del Espejo se convirtiera en una obsesin, aunque tampoco
poda estar durante perodos demasiado largos sin acudir a ella.
La sala consista en una nica estancia con planta en forma de
octgono regular, de paredes desnudas y lisas, sin ningn adorno. El
nico mobiliario presente en la habitacin era el artefacto conocido
como el Espejo: un marco ovalado de unos dos metros de altura
suspendido en el aire, en el centro de la estancia, que mostraba una
imagen hologrfica tridimensional del mundo de Paraso. Aqulla
era la nica herramienta existente en la Liga Estelar para observar
el planeta. Con el Espejo se poda llegar a ver casi cualquier lugar
de aquel mundo, tan ntidamente como si formara parte de la habitacin, y con tanta resolucin que el espectador se senta casi como si
estuviese realmente all.
El Espejo mostraba entonces una panormica del hermoso planeta, una imagen reconstruida a partir de lo que captaban los muchos
satlites en rbita. Julia se conect con el ordenador del Espejo, para
que Meldon pudiera indicarle lo que quera ver.
No s titube Mel ante la pregunta de Julia. Mustrame un punto al azar, dentro de Arrecife.
El artefacto ovalado produjo el efecto ptico de que el planeta
rotaba sobre su eje, hasta que el punto de observacin se situ por
encima del continente de Arrecife. Una vez sobre l, Paraso comenz a hacerse ms y ms grande, como si Meldon descendiera hacia
la superficie a una velocidad de vrtigo. Lleg un momento en el
que resultaba difcil distinguir la curvatura planetaria, y despus el
gobernador pudo ver una sierra de picos no demasiado altos, con
hermosos y frtiles valles que se abran paso entre las cumbres nevadas, surcados por pequeos arroyos de montaa. La vegetacin
era abundante pero no excesiva. El clima pareca bastante agradable,
pese a estar ya a principios del largo y crudo invierno. Por lo que le
- 26 -

haba mostrado el Espejo, se encontraba ante la Sierra de Thalas, en


la gran masa meridional de Arrecife.
Meldon crey ver unas finas columnas de humo que se elevaban un poco ms hacia el norte, y pidi al ordenador, a travs
de Julia, que se lo mostrara ms de cerca. La vista area cambi y,
tras remontar uno de los pequeos riachuelos, lleg hasta un tpico
poblado yshai. Aqul en concreto pareca de reciente creacin, pues
todava no haban completado la construccin de la presa para embalsar el agua de los dos arroyos que confluan en los alrededores.
Sin embargo, ya haban construido una gran empalizada alrededor
de todo el poblado.
Elimina los rboles pidi Meldon, que quera observar
mejor la pequea poblacin.
El ordenador lo hizo, y Mel estudi la distribucin de la aldea.
Pareca un poblado corriente, pero el gobernador tena ya algunos
aos de prctica en la observacin de Paraso, y adems haba dedicado casi toda su atencin a los yshai, un pueblo que le fascinaba. Por tanto, no le cost detectar algunas notas discordantes en el
pequeo asentamiento: haba una escuela, en la que dos docenas de
cros miraban con atencin a su maestro. ste imparta su leccin
desde una pequea tarima de madera, oculta bajo una burda techumbre de ramas y hojas. No era nada usual que una poblacin tan pequea tuviera ya una escuela. Los yshai preferan afianzar primero
el podero militar en las regiones que habitaban, para dedicarse despus a cuestiones como la educacin de los nios que, aunque de
vital importancia, no era esencial para la supervivencia a corto plazo.
Elimina tambin esa estructura de madera bajo la que est el
profesor pidi Mel. Me gustara ver cmo es
El ordenador atendi de inmediato la peticin de Meldon. El
maestro result ser una mujer, y adems una mujer muy joven; no
deba llegar a la treintena, y era de una belleza incomparable. Mel se
qued sin aliento. Sus graciosos movimientos delataban una agilidad
felina y al mismo tiempo una elegancia impropia del lugar donde
- 27 -

se encontraba. Meldon pens que quiz fuera una aristcrata de la


sociedad yshai que se haba escapado o haba renunciado a una vida
de privilegios por algn loco ideal romntico. Tena el cabello negro
azabache, liso y bastante corto; su piel era plida, de una pureza
inmaculada; era alta y esbelta, aunque unas curvas sensuales se insinuaban por debajo de una tnica azul lavanda, ceida a la cintura,
que llevaba con naturalidad.
Meldon pens que acababa de encontrar la perfeccin encarnada en una mujer. Su aspecto juvenil, la frescura de su rostro y su
sonrisa producan un enigmtico y casi turbador contraste con la intensidad y la inteligencia que se perciban en su mirada, de la que se
desprenda tambin cierta tristeza. El gobernador del Anillo se qued observando cmo explicaba las lecciones a sus atentos alumnos,
sin darse cuenta de que haba olvidado respirar y sin atreverse, por
incomprensibles razones, a solicitar al ordenador que le diera audio.
Lo cierto era que no quera romper la magia de aquel momento y
aquella sensacin increble, pero al fin tuvo que tomar aire. Estaba
jadeando.
Hablan en ingls?
pejo.

No contest Julia, tras consultar con el ordenador del EsEspaol?

Tampoco, me temo. Parece que estn estudiando el dialecto


yshai
Entonces no me des audio.
Meldon record una idea que haba acudido a l haca mucho
tiempo, antes de ser nombrado gobernador: qu ocurrira si una
persona en su puesto se excediera en sus visitas al Espejo y llegara
a enamorarse de uno de los pobladores del planeta? Meldon gru
para s mismo, irritado, y trat de quitarse de la cabeza aquella idea
absurda. No era momento de fantasear, y adems saba que era peligroso dejarse enredar por aquel tipo de pensamientos. Mel tena una
- 28 -

familia fantstica, adoraba a sus tres hijos y amaba profundamente


a su compaera. Pensaba adems que ambos haban hecho un gran
esfuerzo por mantener viva su relacin tras su nombramiento como
gobernador y todas las responsabilidades que ste acarreaba, y que
le haban mantenido lejos de los suyos ms tiempo del que hubiera
querido. Todo aquello pesaba ms para l que una emocin momentnea.
Negando con la cabeza, Meldon abandon la sala del Espejo a
toda prisa, mucho ms inquieto y confuso que cuando haba entrado.
En las horas siguientes, se propuso concentrarse en el trabajo y en
los compromisos que tena en su agenda para los prximos das, pero
no lo consigui. No poda quitarse de la cabeza a la maestra yshai,
y aquello era precisamente lo que deba hacer. No quera pensar en
ella, ni en todo lo que implicaba o poda significar.
Al abandonar la sala del Espejo aquel da, cuando uno de sus
guardaespaldas le pregunt adnde se dirigan, Meldon le ignor por
completo, sin siquiera orle, y continu caminando. Los agentes de
seguridad le siguieron, preguntndose qu estara sucediendo, y qu
terrible verdad habra visto el gobernador en el Espejo que pudiera
haberle alterado tanto. Al poco tiempo, Mel tom la decisin de no
volver a observar Paraso, al menos por el momento. Los problemas
surgan, nadie poda evitarlo, pero no haba ninguna necesidad de ir
corriendo a su encuentro.

- 29 -

5
El general Zaht Orrath, de los ullani, estaba muy orgulloso
de ser el hombre ms joven en la historia de su pueblo que haba alcanzado la mxima graduacin militar. Zar, como le conocan todos
sus hombres, era un comandante exigente y un luchador feroz. Su
tenacidad y resolucin no tenan parangn entre los altos mandos
del ejrcito ullani. Por ello, sus compaeros en la gran campaa del
Cabo Blanco estaban inquietos.
Los seis generales ullani que discutan en el interior de la enorme tienda central del campamento, con capacidad para albergar a
varias docenas de hombres, eran estrategas y guerreros ya veteranos. Podra decirse incluso que estaban acomodados a un estilo de
vida relativamente tranquilo, para tratarse de los ullani. El motivo
de su desasosiego no era otro que la excesiva furia e impaciencia de
su joven compaero, que en aquellos momentos se diriga hacia la
tienda, tras mantener una reunin con sus exploradores. Uno de los
generales deca:
Su popularidad crece da a da. Es peligroso que
Cmo no va a crecer? interrumpi otro. Acaso no se
deja el alma en el campo de batalla? No es un guerrero poderoso y
un estratega osado y brillante? Creis que los jvenes no ven que
l arriesgara su vida por salvar a cualquiera de ellos? Tenemos que
admitir que ninguno de nosotros hara lo mismo.
Yo estoy ms que dispuesto a morir por la tribu! replic,
airado, un tercero.
Eso lo sabemos todos, pero no arriesgaras tu pellejo para
sacar de debajo de una catapulta incendiada a un artillero torpe e
inexperto que seguramente no sobrevivira a la siguiente batalla.
Aquel ltimo comentario hizo callar a todos. En sus mentes
evocaron el suceso acaecido en la cruenta lucha de aquel mismo da,
- 30 -

cuando una de las grandes mquinas de guerra empez a arder porque un artillero derram sobre la madera parte del combustible para
prender los proyectiles. El muchacho se puso nervioso y trat de
disparar la catapulta antes de que se desmantelara, pero el fuego ya
haba daado una de las cuerdas que tensaban el artefacto. sta se
rompi y la gran mquina perdi la estabilidad; una rueda se sali de
su eje, la catapulta volc y aplast la pierna izquierda del artillero.
Zar lo vio y corri hacia la catapulta en llamas mientras muchos otros se alejaban a toda prisa. Haciendo gala de una enorme
fuerza y destreza, emple su gigantesco mandoble para hacer palanca y liberar al joven soldado. l solo fue capaz de levantar las ms de
cinco toneladas que pesaba el armazn. Aquello pareca imposible
para un ser humano. Los rumores, cada vez ms exagerados, acerca
de su hazaa se extendan imparables por todo el campamento.
Incluso hubo algunas tmidas voces, que fueron rpidamente
acalladas, que propugnaron su nombramiento como u-wathor, seor de la guerra de los ullani. En otras circunstancias, cualquier comentario de aquel tipo sera considerado traicin y castigado con
la muerte, pero la euforia por la victoria de aquel da y la creciente
popularidad de Zar haban exaltado los nimos. Los generales, por
lo tanto, tenan motivos de sobra para sentirse intranquilos. En aquel
momento de silencio entr Zar.
Buenas noches a todos salud, haciendo una inclinacin
de cabeza en seal de respeto. Los exploradores informan de que
el enemigo se ha replegado completamente.
Nadie le respondi. Todos admiraban su enorme figura, de ms
de dos metros de altura, cubierta an por su armadura de batalla,
que ocultaba una constitucin fuerte y poderosa. El pelo negro, largo, que llevaba peinado en unas complicadas trenzas, le llegaba casi
hasta la cintura. Sus acerados ojos grises mostraban un brillo feroz.
A qu viene este silencio? Ha ocurrido algo?
No, no, en absoluto. Es una gran noticia.
- 31 -

Deberamos enviar mensajeros a las principales ciudades


para anunciar nuestra victoria propuso el joven general. Maana pondremos fin a esta guerra.
Los dems le miraron sbitamente, algunos con inquietud y
otros con miedo.
Para qu tanta prisa?
Y a qu viene esa obsesin por comunicar nuestra victoria
antes de que se produzca?
Es una gran noticia para todos los ullani leales al u-Wathor.
Los mensajeros tardarn ms de un da en alcanzar su destino. Si
salen hoy, nuestra gente podr saborear la victoria un da antes. Adems, cuando sepan de nuestro triunfo, ste ya se habr producido.
Y si el destino nos fuera adverso maana?
Bromeas? replic Zar mirando al general que haba hablado con cierto desprecio.
Nunca se sabe
Con todos los respetos, sas son las palabras de un perdedor! exclam el joven general. No se puede afrontar una batalla
con tantas dudas. Es imposible que perdamos maana. Aunque nuestras fuerzas, nuestra tctica y nuestros medios fueran inferiores, que
no lo son en absoluto, la simple diferencia entre la moral de nuestros
soldados y la de los suyos inclinara la balanza a nuestro favor. Ser
una victoria sencilla. Incluso podramos sorprenderlos con un ataque
nocturno.
Y por qu no lo hacemos? pregunt uno de los veteranos
con sarcasmo.
Sin embargo, aquel general evit emplear un tono demasiado
ofensivo, pues tema enfrentarse directamente con Zar. El gigantesco ullani no pareci advertir el doble sentido de aquellas palabras y
respondi:
- 32 -

Porque muchos de nuestros enemigos podran escapar ocultndose en las sombras de la noche, y eso no nos interesa. Debemos
provocar una masacre.
Los presentes le observaron con atencin.
Debes recordar, Zar, que estamos hablando de otros ullani,
no de tribus extranjeras. Estos rebeldes son nuestros hermanos, aunque se hayan levantado contra la autoridad del u-Wathor.
En ocasiones los castigos deben doler a quien los impone,
pues as tomar conciencia de que debe poner ms cuidado en educar
a sus sbditos para que no sea necesario castigarlos.
Sabias palabras intervino Gtham, el ms anciano de los
generales all reunidos, y que haba guardado silencio hasta aquel
momento. Sin embargo, joven general, lo que ahora nos preocupa
no son los detalles estratgicos de la prxima batalla. Hay otro asunto que nos inquieta
Cul es?
Cmo fuiste capaz de levantar esa catapulta t solo? No
usaras la magia
Lo hice dijo Zar sin la menor vacilacin.
Los generales nunca podran haber imaginado que su joven
compaero confesara su crimen con tanta facilidad. Adems, Zar
demostraba una calma y una seguridad que resultaban insultantes,
teniendo en cuenta la gravedad de sus actos.
Pero, pero Sabes que la magia no est permitida en la
Tierra de Fuego desde hace siglos! exclam uno de los militares. Cmo te atreves a?
La magia es una herramienta como cualquier otra replic Zar con vehemencia. La ley que prohbe su uso es estpida
y debera abolirse de inmediato. Todo aquello que reporte ventajas
militares debe ser aprovechado. Si no lo hacemos as, nunca conseguiremos
- 33 -

El joven general se detuvo, consciente de que en su arrebato


haba desvelado ms cosas de las que deba.
Qu no conseguiremos, Zar? inquiri Gtham. A qu
te refieres?
A nada en concreto minti Zar, que vea que la situacin
se le estaba escapando de las manos.
Y cmo es que manejas la magia con tanta soltura? intervino otro general.
Poseo un talento innato. No he tenido maestro alguno, si es
eso lo que preguntas.
No has contestado sinceramente a mi pregunta dijo Gtham, que llevaba unos segundos mirando a Zar con intensidad.
Zar observ en un breve instante los rostros de todos los presentes: hombres conservadores, viejos y acabados. Aquellas reliquias
jams podran entenderle, y sin duda entorpeceran su propsito. Ya
no poda eludirlos o engaarlos por ms tiempo. Adems, l siempre
haba preferido la confrontacin al subterfugio. Si el destino lo haba
dispuesto as, as sera.
Combinando la magia con nuestra fuerza militar, podremos
dominar a las otras tribus y tomar lo que nos pertenece por derecho.
Paraso no nos pertenece, Zar. Es de todas las tribus por
igual. Sabes de sobra que
He odo ese estpido sermn demasiadas veces a lo largo de
mi vida! estall el joven general.
Los dems le miraron, asombrados y ofendidos por su atrevimiento.
Las leyes de la naturaleza establecen como regla bsica la
supervivencia del ms fuerte continu Zar, y los ms fuertes
somos los ullani. Sin embargo, vivimos en el ms pequeo de los
cuatro continentes, hacinados y marginados, mientras las otras tribus
prosperan y se desarrollan a sus anchas.
- 34 -

Sabes que eso no es cierto. Nuestros antepasados eligieron la


Tierra del Fuego porque
Conozco la historia, maldita sea! Por qu conformarnos
con una parte si podemos tenerlo todo?
Demasiada ambicin murmur Gtham sacudiendo la
cabeza.
Zar, amigo intervino otro de los generales, ests alterado por la campaa y por haber tenido que librar tantas batallas en tan
poco tiempo. Pediremos a los guardias que te escolten hasta tu tienda
para que puedas descansar. Nosotros nos ocuparemos de planear los
prximos movimientos y
Vais a arrestarme? pregunt Zar, fingiendo incredulidad
e indignacin pese a conocer de antemano adnde le llevara la discusin.
No lo mires as; necesitas recuperarte.
Me encuentro perfectamente replic Zar muy despacio,
mientras se desplazaba lateralmente y bloqueaba el paso entre los
generales y la entrada.
En el exterior de la gran tienda montaban guardia cuatro soldados, todava ajenos a lo que suceda en su interior. Los viejos generales, al darse cuenta de la maniobra de su compaero, retrocedieron,
inquietos e intimidados por su mirada feroz y amenazadora.
Qu te propones? pregunt uno.
Guardias! grit otro.
Justo antes de que aquel general diera la alarma, Zar hizo un
gesto con la mano para envolver todo el interior de la tienda en una
invisible burbuja mgica que no dejara escapar ningn sonido al
exterior. Inmediatamente despus, desenfund con destreza su mandoble y extermin a los generales en pocos segundos, con golpes
certeros y brutales. El ltimo en morir fue Gtham, que no opuso
- 35 -

resistencia y mir a su asesino con un profundo pesar reflejado en


los ojos.
Zar le decapit sin ningn miramiento. Una vez muertos sus
enemigos, el joven militar ullani se dispuso a preparar la escena.
Se practic varios cortes por todo el cuerpo con las armas de sus
oponentes cados y dispuso sus cuerpos de forma que pareciera que
se haban abalanzado sobre l. Despus, escogi el diario de uno de
los generales y, empleando de nuevo la magia, hizo brotar en tres de
sus pginas unos prrafos escritos en el idioma de los yshai, la tribu
de Arrecife. Junto a los caracteres de la lengua de sus enemigos del
norte, Zar hizo aparecer tambin su traduccin al dialecto ullani. El
texto era un tratado por el cual los generales se ofrecan a entregar el
Cabo Blanco de la Tierra de Fuego a los yshai a cambio de permanecer all como terratenientes. Zar haba pasado semanas ideando las
frases exactas.
Cuando todo estuvo dispuesto, Zar anul el sortilegio de silencio que mantena aislada la tienda y grit:
Qu demonios hacis! Centinelas!
Los guardias del exterior dieron un respingo, sobresaltados. Se
miraron entre ellos, preguntndose si deban entrar, pues saban que
los generales aborrecan las interrupciones.
Malditos sean! exclam Zar mientras caminaba a grandes pasos hacia la entrada.
Los guardias se apartaron. Zar sali, cubierto de sangre.
No habis odo mi llamada? Esos traidores han estado a
punto de asesinarme!
General! Qu?
T! exclam Zar sealando a uno de los asustados vigilantes. Llama al coronel Nikka. Que se presente aqu de inmediato. Vosotros tres!, venid dentro.

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Los tres centinelas, lvidos de terror, entraron en la gran tienda


despus de Zar y empalidecieron an ms al ver la masacre provocada por el joven general.
En qu estabais pensando? Es que no habis odo nada?
Qu clase de vigilantes se supone que sois?
Los soldados miraban a uno y otro lado sin saber qu decir,
superados por la situacin.
Lo sentimos, general, pero qu es esto? Qu?
Estos hombres han intentado traicionar a la tribu ullani, y
han muerto por ello. Conspiraban para entregar el Cabo Blanco a los
malditos yshai, y queran que colaborara con ellos. Yo me he negado,
y por eso han intentado matarme.
Pero
Su descaro llegaba tan lejos que haban firmado un acuerdo
con esos bastardos de Arrecife aadi Zar con desprecio sealando el diario. Maldito sea el da en que
General! exclam Nikka, que entraba en aquel momento
en la tienda.
El coronel Nikka era tambin un oficial muy joven, aunque no
tanto como Zar. Formaba parte de su crculo de confianza desde haca ms de tres aos, y su abnegacin y lealtad hacia el general ullani
eran infinitas.
Qu ha pasado aqu? Os encontris bien, seor? aadi,
al percatarse de las recientes heridas en el cuerpo de Zar.
Rene a todos los soldados a excepcin de los que estn de
guardia. Parece que nuestros viejos generales han intentado rebelarse contra el u-Wathor y contra la tribu de los ullani.
Nikka sali de inmediato, tras asentir con la cabeza, y dio las
rdenes pertinentes a varios de sus hombres. Instantes despus, entr de nuevo en la gran tienda. Zar estaba curndose algunas de las
heridas que l mismo se haba infligido, y los centinelas se ocupaban
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de mantener a las tropas en el exterior. El hombre de confianza de


Zar revisaba el diario donde figuraba el acuerdo de los supuestos
traidores con los yshai.
No toquis nada! orden Zar a los dos soldados que estaban en el interior de la tienda. Aqu han muerto seis generales
ullani. Aunque sean traidores y sus cuerpos no merezcan reposar
en nuestra tierra, debemos esperar la llegada de los inspectores del
u-Wathor.
Pero seor! protest Nikka. No pueden acusaros de
nada! Este diario demuestra
Lo s muy bien, Nikka interrumpi Zar. Sin embargo,
no quiero tener la menor falta de respeto hacia el u-Wathor, aunque
sus inspectores puedan deshonrar mi nombre. Podis salir aadi
Zar dirigindose a los soldados, que haban escuchado atentamente
aquellas nobles palabras, como era la intencin del general.
Una vez solos, Zar hizo partcipe a Nikka de parte de sus planes, pues necesitaba a alguien que le ayudara a llevarlos a cabo, y no
confiaba en nadie ms que en aquel hombre. Sin embargo, le ocult
parte de sus designios por considerar que el coronel an no estaba
preparado para aceptarlos completamente.
Minutos despus, los alrededores estaban atestados con todos
los soldados que no tenan ningn quehacer pendiente. Zar sali y su
sola presencia, con el cuerpo cubierto de sangre y un brillo salvaje y
decidido en sus ojos, bast para acallar a la multitud.
Hoy han muerto seis traidores a la tribu de los ullani dijo
con voz potente. Seis de los generales ms honorables y laureados
de nuestro ejrcito se haban vendido a los yshai por un pedazo de
tierra de nuestra tierra.
Zar hizo una pausa. Los soldados escuchaban con atencin,
conteniendo el aliento.
Queran entregar el Cabo Blanco a nuestros enemigos para
convertirse en terratenientes. Si estos hombres en los que yo confia- 38 -

ba y a los que consideraba mis amigos han sido capaces de tamaa


traicin, no puedo dejar de preguntarme: qu clase de hombres estn a la cabeza de nuestra tribu? En manos de quin podemos poner
nuestra vida?
Aquellas preguntas provocaron un coro de murmullos, que
pronto remiti para devolver el silencio al campamento ullani.
Pero tambin os dir algo continu Zar: estos traidores
cometieron un grave error; creyeron que yo los secundara y apoyara su plan por ambicin o codicia. Se equivocaron. Yo soy leal a
los ullani. Los generales me aseguraron que vosotros, sus hombres,
harais lo que ellos os ordenaran, pero yo estoy convencido de que
todos vosotros, al igual que yo, haris lo que es mejor para la tribu.
Estis conmigo? pregunt con voz salvaje.
Un gritero ensordecedor fue la respuesta de los soldados ullani, dispuestos a hacer cualquier cosa por su general, henchidos de
orgullo y deseosos de seguir luchando a sus rdenes.
Una cosa ms Zar esper a que todos se calmaran. Esto
no alterar en absoluto nuestros planes de batalla. Maana culminaremos una campaa de xitos con la toma de Puerto Villardo. Nada
podr detenernos.
Gritos eufricos y exaltados corearon la ltima afirmacin del
general.
Despus esperaremos aqu a los inspectores del u-Wathor.
Tardarn algn tiempo en llegar, as que acondicionad como es debido este lugar. Una vez que lleguen, quiero que los tratis con todo el
respeto que merecen, aunque hagan cosas que os parezcan deshonrosas o insultantes. Est claro?
Los soldados asintieron y dieron su conformidad a regaadientes, pues ya sospechaban que los inspectores iban a investigar a Zar,
y aquello era algo inaceptable. Las palabras del joven general ullani
haban tenido el efecto que ste pretenda: mediante su actitud patritica y respetuosa, haba puesto a la tropa en contra de los inspec- 39 -

tores. Ahora slo le faltaba ocuparse de los oficiales de confianza de


los seis generales muertos, que sin duda estaran molestos y ms que
recelosos. Pronto tendra el control absoluto de aquellas legiones.

- 40 -

6
Meldon se iba a casa desde la sala del Espejo cuando, sin saber
exactamente por qu, cambi de parecer y se dirigi a la estacin del
gravitrn inter-Secciones. Despus de lo ocurrido frente al Espejo,
no senta especiales deseos de estar con su familia, aunque pareciera
una contradiccin. Pocas horas despus, se encontraba con Trellper
Boh en la estacin de la Seccin Cuatro. Boh mir de arriba a abajo
al gobernador y dijo, con un tono en el que se adivinaba cierto reproche.
Deberas estar en casa, Mel. Qu haces aqu a estas horas?
Quiero ver a mi hermano.
Me lo supona, pero no podas esperar hasta maana?
Mi presencia aqu no basta para contestar a tu pregunta?
replic Meldon.
Supongo que s, pero te recuerdo que a algunos no nos apasiona tanto el trabajo como a ti.
No pongas esa cara. Vamos.
La prisin Allan Bradley era un complejo de pequeo tamao,
pero contaba con las ms modernas medidas de seguridad. Los presos eran en su mayora criminales muy peligrosos, y haba tambin
algunos delincuentes menores pero de especial reincidencia. Meldon
se sorprendi al comprobar el escaso volumen de vigilancia automatizada.
Por qu tenis contratada a tanta gente? le pregunt a
Boh. Hay sistemas automticos de
Lo s, pero no me gusta usar esos sistemas en las crceles de
alta seguridad. Muchos de los presos son gente atrevida e inteligente.
Podran improvisar algo para lo que los sistemas no estuviesen preparados o provocar un sabotaje.
- 41 -

Pero los guardias pueden comprarse, se les puede amenazar


Prefiero confiar en la honestidad e integridad de mi gente que
en la de los fabricantes de esos sistemas de seguridad automatizada.
Meldon asinti gravemente. No estaba de acuerdo con aquella
poltica de Boh, pero la respetaba. Trellper Boh llevaba en su puesto
ms de tres aos y jams le haba fallado. Su designacin haba sido
un gran acierto. Aunque ya se conocan de antes, haban trabado una
slida amistad desde entonces. Las opiniones del jefe de la Seccin
Cuatro eran tomadas muy en cuenta en las asambleas, pues todos
reconocan su inteligencia y su agudeza. Su corta edad no supona
ningn problema ya que Meldon haba formado un equipo ejecutivo
muy joven.
Despus del nombramiento de Mel, los jefes de seccin supervivientes de la poca del gobernador Quym no tardaron en desaparecer del panorama poltico: algunos aceptaron ser degradados de categora; otros se retiraron o cambiaron de ocupacin. Aquella manera
de proceder hizo que la media de edad de los lderes del Anillo fuera,
con diferencia, la ms baja de toda la Liga Estelar.
Una vez en el interior del complejo penitenciario, con los niveles de vigilancia redoblados por la presencia del gobernador y un
jefe de Seccin, fueron hasta la zona en la que estaba recluido Seid.
Los guardaespaldas personales de ambos dirigentes estaban tensos y
no perdan detalle de lo que suceda a su alrededor, inquietos porque
sus superiores hubieran tomado la decisin de venir a un lugar tan
peligroso precisamente en su turno.
Seid estaba aislado de los dems presos, en una celda individual dividida en dos por una barrera de energa, que se activaba para
poder realizar con mayor seguridad las visitas, entrevistas con los
psiclogos e interrogatorios policiales.
Cuando Meldon entr en la celda, la barrera se alzaba en mitad
de la sala. Tena un brillo anaranjado y chisporroteaba un poco de
- 42 -

vez en cuando, debido a imperceptibles movimientos del aire en la


habitacin. Seid dispona de una celda grande, de unos doce metros
cuadrados, paredes lisas y sin adornos, todo metlico a excepcin del
mobiliario, consistente en una cama, una silla y una mesa para las
comidas, todo ello de un material muy frgil, que se hara aicos en
cuanto se hiciera un mal uso de l, y que sin embargo poda resistir
una utilizacin normal muy prolongada por parte de los presos. stos lo trataban con sumo cuidado pues, como saban por experiencia,
si lo rompan no les daban muebles de repuesto hasta pasado un mes.
No haba ventanas en la celda. La luz provena de dos placas
luminosas adheridas al techo, a una altura de unos cinco metros.
Meldon observ el aspecto deprimente de la estancia y sonri con
disimulo. Trellper Boh y dos guardias armados haban entrado con
l en la habitacin y observaban al prisionero en silencio, a la espera
de lo que Mel decidiera hacer. Seid estaba al otro lado de la barrera
de energa, sentado en la silla, de espaldas a sus visitantes.
Me preguntaba cundo vendras.
La voz grave y susurrante de Seid casi le provoc un escalofro
a Meldon.
Pues aqu estoy dijo ste. Me podras decir qu demonios pasaba por tu cabeza para hacer una cosa as?
S, s Yo tambin me alegro de verte. Por cierto, soy inocente aadi con una mueca burlona, girndose para que Meldon
pudiera verle la cara. No podramos mantener una conversacin
sin que todos estos payasos estn por aqu curioseando?
El gobernador asinti, le hizo un gesto a Boh y todos salieron
de la sala. Los dos hermanos quedaron entonces relativamente a solas, ya que Meldon haba ordenado que no detuvieran la monitorizacin permanente a la que se someta a los presos.
Es cierto que se parecen coment uno de los guardaespaldas de Mel. Qu curioso.
- 43 -

S intervino Trellper Boh. Es el caso ms prximo a los


antiguos gemelos que se puede dar hoy en da.
Los guardias miraron con expectacin a Boh; confiaban en que
ste les contara alguna historia o algn srdido rumor sobre los gemelos, pero el jefe de la Seccin Cuatro opt por guardar un prudente silencio.
Dentro de la celda, Seid se puso en pie y se acerc a la barrera
que le separaba de Meldon. El parecido entre ellos resultaba sobrecogedor. Ambos eran altos y fuertes, aunque haba algo amenazante
en los movimientos de Seid, como si fuera un depredador al acecho
de su presa. Los dos hermanos lucan una lustrosa cabellera de color
negro azulado, que en el caso de Seid le caa hasta los hombros.
Sus miradas se encontraron y pasaron unos segundos estudindose en silencio. La intensidad e inteligencia de sus profundos ojos
azules poda parecerle idntica a un espectador poco observador. Sin
embargo, al mirar con ms atencin, poda advertirse un brillo indmito y salvaje en la mirada de Seid, que le daba un aire de peligrosidad difcil de describir.
Vas a contestar a mi pregunta? dijo Mel.
Vers La chica era un poco terca. Yo estaba tratando de
concentrarme en algo realmente complicado y ella no paraba de molestarme. Le dije que no viniera a verme al hotel pero ella no me hizo
caso.
Seid se encogi de hombros y puso una expresin inocente.
As que la mataste.
Nunca lo he negado. No te lo dijo Jimmy?
Jimmy?
DeRoghe, James aclar Seid con expresin hastiada, refirindose al jefe de Polica del Anillo Orbital.
Pero cmo has podido?
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Esto no es nada, Mel dijo Seid mientras mova la cabeza


de un lado a otro y sonrea despectivamente a su hermano. En el
fondo sigues siendo un provinciano ignorante. Ni siquiera has salido
del Anillo en toda tu vida.
Eso no tiene nada que ver con el hecho de que no te importe
lo ms mnimo haber segado una vida humana. Tienes un grave problema, Seid. Necesitas ayuda.
En absoluto, hermanito. Eres t quien va a necesitar enormes
cantidades de ayuda. Mi presencia en la prisin no se prolongar por
mucho tiempo, te lo aseguro.
Vas a intentar la fuga?
Meldon hizo la pregunta en tono burln, despreciando la amenaza de Seid, que sin embargo no sonrea. Su mirada era fra como
el hielo.
No, Mel. T y todo tu ridculo Anillo Orbital me pediris a
gritos que salga de aqu.
Por qu? Qu demonios ests tramando? Si me provocas,
lo lamentars!
La voz de Meldon era autoritaria, pero no consigui sostener
mucho tiempo la mirada de su hermano.
Pronto se te abrirn los ojos, gobernador.
Meldon se gir y se dispuso a marcharse, pero antes de que
alcanzara la puerta, Seid dijo:
Espero que mantengas este valor y esta arrogancia cuando
vuelva a estar en libertad, Mel. Me haba apartado de tu vida porque saba que no me queras cerca de ti, pero tampoco esperaba que
cuando me vieras, despus de tanto tiempo, encerrado en una msera
celda, me dieras la espalda y me levantaras la voz. Creo que vas a
volver a tener noticias mas muy pronto, hermanito.
Meldon no contest y sali de la celda precipitadamente. De
camino a casa, se puso en contacto con James DeRoghe para pedirle
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que investigara a fondo los posibles contactos de Seid fuera de la


prisin y sus movimientos antes de que lo arrestaran en el hotel.
La confrontacin con su hermano haba ido mucho peor de lo
que haba imaginado. Pensaba que al estar encerrado desaparecera
parte de la coaccin que Seid siempre haba ejercido sobre l, pero al
parecer jams conseguira escapar de su influencia. Pens, y no por
primera vez, en la posibilidad de eliminarle, y acabar as con todos
sus problemas. Los aos que su hermano haba pasado viajando por
la Liga Estelar haban sido los ms felices de su vida. Se haba dedicado de lleno a su carrera poltica, hasta llegar a ser gobernador: algo
que siempre haba deseado. Adems, haba encontrado una compaera estupenda con la que estaba criando a tres hijos maravillosos.
Por qu tena que haber vuelto? Por qu ahora?
Despus de su repentina visita a Seid, pero sin poder quitarse
a su hermano y su horrible crimen de la cabeza, Meldon volvi a la
Seccin Uno, donde tena su casa y desde donde gobernaba el Anillo.
Aquello se haba mantenido as ms por tradicin que por pragmatismo, pues la zona ms prspera y desarrollada de aquel mundo anular
era la Seccin Seis. Sin embargo, los principales rganos polticos,
tribunales de justicia, foros y organismos econmicos estaban en la
primera Seccin, conocida vulgarmente como el Sector de los Burcratas. El Espejo, que Meldon no pensaba visitar, al menos por el
momento, se encontraba tambin en la Seccin original.
A Mel le complacan la tranquilidad y el sosiego que se respiraba en las reas residenciales de aquella zona. Sin embargo, haba
tantas medidas de seguridad y tan poca actividad que en ocasiones
necesitaba salir de all para quitarse de encima el aturdimiento de la
monotona.
Eran ms de las cinco de la madrugada cuando su transporte
lleg a la entrada lateral del complejo donde llevaba viviendo casi
tres aos. Sus hijos se haban adaptado muy bien al cambio; les encantaba estar rodeados de guardaespaldas y tener una casa tan grande y con tantas comodidades, sobre todo a su hijo mayor, Timothy,
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de ocho aos. Adems, Meldon y Carmen, su compaera, se haban


trasladado a la Seccin Uno, en contra de los deseos de Carmen, antes de mandar desarrollar a sus hijos, pues Mel confiaba en ser nombrado gobernador. De aquella forma, los nios pudieron conservar a
sus amigos y el trnsito fue ms sencillo para ellos.
Meldon entr en su enorme dormitorio sin hacer ruido, con cuidado para no despertar a Carmen, que pareca estar profundamente
dormida. Mel cruz la habitacin y entr en el cuarto de bao. All se
desvisti y despus se acost en la cama tratando de no molestarla.
Ya ests aqu? pregunt ella dndose la vuelta, con voz
soolienta y sin abrir los ojos.
Siento llegar tan tarde susurr Meldon. Durmete.
Vale murmur ella, abrazndole.
Meldon se sobresalt, pero logr controlarse para que ella no
notara nada. Por un momento se haba imaginado que era la maestra
yshai quien se abrazaba a l. Por qu demonios le vena a la cabeza
aquella tontera? Se qued mirando a su compaera, tendida a su
lado con una leve sonrisa de increble dulzura dibujada en su rostro.
Era una mujer realmente preciosa, de piel morena y pelo negro, largo y sedoso. Sus ojos eran grandes y profundos, tambin oscuros,
aunque ahora estaban cerrados y daban la impresin de que estaba
tranquila, en paz. Tena la boca generosa, con labios tiernos y sonrosados. Aunque sus facciones no se correspondan con el canon clsico de belleza, haba algo en ella que la haca muy especial. Mel no
lograba comprender cmo una estpida fantasa de su mente poda
hacerle desear ms a cualquier otra mujer que a aqulla que dorma
a su lado.

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7
Tres das despus de la visita de Meldon, la computadora de
la crcel anunci a Seid la presencia de Douglas Trauss, el padre de
ambos. Seid le haba visto unas cuantas veces desde su regreso al
Anillo, antes de su ingreso en prisin. Douglas era casi tan alto como
los gemelos, y en su juventud haba tenido su misma cabellera negra
y lustrosa, aunque ahora presentaba un aspecto bastante encanecido,
a pesar de que Meldon le haba aconsejado corregirlo. Aquel detalle
y las ligeras arrugas en su rostro eran lo nico que permita sospechar sus ciento setenta y tres aos de edad. Por lo dems, mantena
su constitucin atltica y su actitud enrgica habitual, adems de la
vivacidad de sus intensos ojos azules.
La barrera de seguridad se activ en el centro de la celda justo
antes de que Douglas entrara. Seid observ a su padre detenidamente
y en silencio hasta que la puerta se cerr y estuvieron a solas.
Te veo muy bien dijo.
No puedo decir lo mismo replic Douglas, que miraba a
su hijo sin rastro alguno de lstima o reproche en sus ojos. Qu
tal te encuentras?
No del todo mal. Me alegra que hayas venido.
Por qu?
Seid reprimi una sonrisa. ltimamente disfrutaba de los breves momentos en compaa de su padre.
Acaso no puedo sentirme desamparado y necesitar desesperadamente el apoyo y la presencia reconfortante de mi querido
padre? ironiz Seid.
No lo veo muy probable.
Mel.

No me extraa Lo cierto es que quiero que hables con

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Habla con l t mismo.


No creo que quiera escucharme.
Eso no me sorprende. l nunca ha sido muy receptivo, y t
no eres demasiado agradable de or, que digamos.
Seid hizo una mueca. Las palabras de Douglas escondan ms
de lo que se poda descubrir a simple vista. El viejo los conoca bastante bien a ambos. Seid no dudaba de que su padre le conoca mucho ms profundamente que Meldon, con el que haba compartido
tantas cosas y que, sin embargo, haba elegido un camino tan diferente al suyo.
De cualquier modo, debes hablar con l. Van a ocurrir cosas
terribles si no salgo pronto de la crcel. Tengo ciertos mtodos de
seguridad para evitar permanecer encerrado.
Explcate.
Hay trampas preparadas desde hace mucho tiempo que se
activarn progresivamente si no me ocupo de detenerlas.
No puedes hacerlo desde aqu?
No. Estn diseadas para que me sea imposible hacer nada
desde la crcel. As elimino la posibilidad de chantajes o torturas.
Le has dicho esto a Mel?
Con otras palabras.
Entiendo Hablar con l.
Creo que no ceder. No es mi intencin que muera ms gente, pero
Seid
S?
Lo de esa chica

- 49 -

Seid mir a su padre en silencio, observando su lucha interior


y sabiendo de antemano que, aunque le doliera, tendra que admitir
que haba perdido aquella batalla.
No importa.
Seid sonri.
Eres nico, pap. A veces me sorprende que Meldon sea de
verdad hijo tuyo.
Douglas se fue sin contestar y sin volver a mirar a Seid.

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8
Pocas horas despus de que Douglas Trauss visitara a su hijo
en la crcel, Meldon decidi desplegar la pantalla personal de su
computadora para hablar con Julia, aprovechando un breve descanso
entre sus mltiples reuniones del da.
Creo que ya he decidido acerca de tu peticin independentista dijo sonriendo.
No te lo tomes a broma.
La voz simulada de Julia sonaba algo irritada.
No lo hago. Voy a hablar con Karles de Puankt.
de l.

Tan pronto? Dijiste que necesitabas saber si podas fiarte


Y as es.

Vaya! Casi no puedo creer que te haya sobrevenido este


arrebato de confianza y buena voluntad.
Qu clase de monstruo crees que soy? brome l. No,
tienes razn; pero hay algo especial en l. Creo que es la persona
adecuada.
Sin duda.
Meldon se invent un hueco inexistente dentro de su apretada
agenda y se dirigi al despacho de Karles, en la sede central de la
Escuela del Da Primero en el Anillo. Una vez all, y tras intercambiar los saludos y formalidades de rigor, Mel comenz la entrevista
con cautela:
Le gusta su nuevo despacho? pregunt mientras admiraba la acogedora y funcional habitacin.

- 51 -

No est mal; pero, si le digo la verdad, creo que va a costarme mucho desacostumbrarme al estilo de la Escuela. He pasado
muchos aos all.
Es comprensible asinti Meldon. Perdneme por la descortesa, pero tena entendido que el cargo de predicador, incluso
tratndose del Anillo, era de una jerarqua inferior al de miembro del
Cnclave de la Escuela. Cmo ha acabado usted aqu?
Bueno dijo Karles haciendo un gesto a Mel para que se
sentara, al tiempo que l haca lo propio. Lo cierto es que ya fui
predicador en otros lugares, y ciertas circunstancias que no puedo
revelar han provocado mi presencia aqu. No se alarme, no tengo un
pasado oscuro e inconfesable por el que me hayan degradado dentro
de la Escuela aadi con una amplia sonrisa.
De acuerdo rio Meldon. Ya se ha adaptado al ritmo del
Anillo?
No del todo. Creo que lo ms duro es la longitud de los das.
no?

Ah, claro. Son casi cinco horas ms largos que en la Tierra,

As es. Da la impresin de que hay tiempo de sobra para


todo, pero me paso la mitad del da dormitando.
Meldon sonri ante el gesto sooliento de Karles. Le gustaban
la calidez y la sencillez del predicador.
Bien Aunque no sea se mi deseo, vengo a darle dolor de
cabeza.
Para eso estamos aqu. Cunteme.
La repentina intensidad en la mirada de Karles, junto con las
facilidades que le ofreca para abrirse a l asustaron a Meldon por
un momento. El predicador le acoga sin reservas, pero Mel tema
sincerarse completamente con l. La verdad era que no iba a hablar
de nada personal, pero an as no desaparecieron sus recelos. Las
- 52 -

barreras que haba construido en torno a s mismo eran demasiado


altas para poder hacerlas desaparecer sin ms.
Lo siento dijo Karles, que rpidamente capt el azoramiento de su visitante. Vayamos un poco ms despacio. Quiere
un poco de caf?
De acuerdo contest Meldon, algo molesto por que fuera
tan fcil leer en su interior.
Etiqueta azul o verde?
Verde, por supuesto.
A quin puede gustarle el azul? exclam Karles. Slo
llevo aqu ocho das, pero no he conocido a nadie que prefiera el
caf de etiqueta azul.
No en la Seccin Uno. Es uno de nuestros medios de financiacin.
Cmo?
Se trata de un plan muy ingenioso diseado por Kimberly
Dooherly, jefa de la Seccin Uno. No conozco los detalles exactos,
pero creo que existen dos cafs de etiqueta azul: caf A y caf B. El
caf A es una mezcla similar al de etiqueta verde. Lo toma mucha
gente en las otras Secciones. El caf B se vende slo en la Seccin
Uno, donde no lo compra nadie porque es verdaderamente malo. Sin
embargo, aunque no hay ventas, se supone que la produccin y el
consumo son parecidos a los de las otras zonas del Anillo. Eso crea
un agujero con el que se financian operaciones secretas y se blanquea dinero.
Cuntos engaos como ste hay en funcionamiento?
No lo s. Muchos, supongo. No hace dao a nadie.
Que no hace dao! exclam Karles en tono de broma. Usted no es un forastero desprevenido que lo ha probado sin
saber a lo que se enfrentaba!
- 53 -

Meldon rio ante la expresin de asco de Karles, que recordaba


con horror aquel confiado primer sorbo. Despus, tom la taza que
le ofreca su interlocutor y sopl para enfriar un poco su contenido
antes de beberlo. Le agradaba que el predicador no hubiera objetado
nada acerca de los mtodos ocultos de financiacin.
Bien De qu vena a hablarme? pregunt Karles en un
tono distendido.
Es un asunto complicado. Aunque le parezca extrao, me lo
plante mi computadora personal, Julia.
Oh.
Aquel ltimo dato pareci atraer toda la atencin de Karles.
S Ella cree que la consideracin de los entes con inteligencia artificial como meras mquinas al servicio de los humanos es
injusta. No siente deseos de cambiar las cosas porque no est programada para ello, pero considera que una inteligencia artificial de
pensamiento aleatorio dirigido se debera considerar un ente independiente de razn, con derechos similares a los de un ser humano.
Interesante.
Ella me aconsej hablar con usted porque tiene informacin
de que es bastante abierto en estos temas, al menos en comparacin
con la lnea general de la Escuela.
Vaya, vaya Por qu no le pide que se una a nosotros?
Podemos conectarla a esta pantalla que hay en mi mesa. Creo que es
parte interesada en esto.
Por m, de acuerdo dijo Meldon algo sorprendido.
Instantes despus, el rostro de Julia apareca en la pantalla.
Buenos das, predicador.
Hola, Julia. Meldon me ha contado por encima lo que le has
pedido. No creas que es una cuestin que no se est debatiendo.
Cada avance tecnolgico suscita nuevas preguntas a las que cada vez
- 54 -

es ms difcil responder. No falta mucho para que llegue el da en


que las inteligencias artificiales se consideren autnomas.
Pero el hecho de que sea una mquina la que solicite o reivindique sus derechos s es algo nuevo, no le parece?
Cierto.
Entonces?
Julia pareca ansiosa.
Humm Esto me lleva a preguntarme: por qu ninguna
computadora personal de tu mismo modelo o incluso de un modelo
ms avanzado ha planteado esta cuestin antes? Qu te hace diferente?
Lo he estado analizando y creo que es mi relacin con Meldon respondi Julia sin vacilar.
Nuestra relacin? pregunt Mel.
S. La persona a la que estoy ligada es lo nico que me diferencia de otras computadoras de mi mismo modelo.
Parece lgico dijo Karles. As que la diferencia est en
usted, gobernador. Qu cree que puede ser?
No tengo ni idea. No estoy cualificado para evaluar
Y t, Julia interrumpi Karles, sabes cul es el motivo
de que tus rutinas de pensamiento te hayan hecho llegar a este punto?
No.
Pues debes intentar averiguarlo. Analiza tu memoria en busca de alguna posible conexin. Una de las ventajas de las inteligencias artificiales es que pasis muchas menos cosas por alto que nosotros, las inteligencias biolgicas.
Ya lo he intentado dijo Julia, pero no he encontrado
nada. No puedo explicarlo, pero s que mi deduccin es correcta.

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Seguramente lo ser, Julia. Es posible que el Cnclave desee debatir la cuestin en tu presencia, para que puedas intervenir y
aportar tu particular punto de vista.
Eso sera fantstico.
La mujer que representaba a Julia sonri, agradecida.
Sin embargo, llevar tiempo. Los trmites cuando se trata de
un debate del pleno del Cnclave no suelen resolverse con rapidez.
Lo entiendo.
No te preocupes, me ocupar personalmente de ello.
Gracias, predicador.
La imagen de Julia desapareci de la pantalla y Meldon la desconect.
Qu opina? pregunt Mel.
Esto es algo importante, y muy inusual No debera comentarlo con nadie, gobernador.
Por qu? pregunt Meldon con cierta suspicacia.
Es ms que probable que la Comisin de Inteligencia Artificial del Consejo se interese por Julia. Sera conveniente que la Escuela se hiciera cargo de la situacin antes de que el Consejo ponga
sus manos sobre ella.
Entiendo asinti Mel, aunque sin comprometerse en absoluto a seguir la recomendacin de Karles.
Si algo de esto llega a odos de Trisha Billworth, usted y
Julia estarn en un transporte rumbo a la Tierra antes de que se den
cuenta.
De acuerdo. Muchas gracias, predicador.
No hay de qu. Cudese dijo, despidindose.

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9
El gran ejrcito ullani, comandado por el general Zaht Orrath,
haba ejecutado la campaa del Cabo Blanco con una celeridad y
precisin nunca vistas en la Tierra de Fuego. Sin embargo, tuvieron
que esperar cerca de la ciudad arrasada de Utuk ms de tres das
hasta la llegada de los inspectores del u-Wathor. Los soldados estaban heridos y agotados, pero exultantes por la victoria. Su heroico
lder aguardaba en silencio y con fingida resignacin la llegada de
los inspectores, que le interrogaran acerca de la muerte de otros seis
generales ullani, presuntos traidores contra la tribu guerrera.
En el campamento, nadie dudaba de la inocencia de Zar. Los
hombres de confianza de los generales muertos haban desertado o
haban sido eliminados. Las tropas eran absolutamente leales al osado general. Los ms jvenes admiraban su fuerza, tenacidad y coraje, mientras que los ms veteranos saban reconocer su increble talento para la estrategia, as como el honor y la entereza con que haca
frente a su actual situacin. Tras salvar a su ejrcito de la traicin de
sus generales, era acusado de asesinato. Aqulla era la recompensa
que reciba por su lealtad y nobleza. Era intolerable.
Mientras tanto, Zar disfrutaba de aquella situacin de tensin
y aguardaba impaciente la llegada de los inspectores. stos se presentaron en la maana del cuarto da de espera junto a las ruinas de
Utuk. Zar los recibi en su tienda.
General Zaht Orrath?
El portavoz entr flanqueado por otros dos inspectores de menor rango y media docena de escoltas armados.
El mismo.
Somos los inspectores de Su Excelencia Arthan Nestuk,
u-wathor de los ullani. Hemos venido a investigar la muerte de los
generales asesinados en este campamento.
- 57 -

Sed bienvenidos.
Tenemos entendido que murieron bajo vuestro acero.
As es, pero no fueron asesinados. Los mat en defensa propia y en defensa de la tribu.
Explicaos, general.
Seguidme.
Zar los condujo desde su tienda hasta la gran tienda central
donde se produjo la masacre, y que haba permanecido aislada desde
la noche fatdica. Una vez all, explic su versin astutamente alterada de lo sucedido, les mostr el diario con la prueba de la traicin
de los generales y les asegur que su lealtad hacia el u-Wathor era
infinita.
Entonces, segn esto dijo el portavoz, los yshai deberan intentar desembarcar tropas en el Cabo Blanco muy pronto, si es
que no lo han hecho ya.
No creo que hayan logrado hollar nuestras costas. Tengo
hombres vigilando a lo largo de todo el litoral.
Cundo creis que intentarn el desembarco?
Puede que no lo hagan.
Por qu no?
El portavoz y los otros inspectores miraron a Zar con la sospecha pintada en los ojos.
Si tenan informadores entre nosotros, han podido enterarse
de su fracaso y desistir de su intento de desembarcar en la Tierra de
Fuego. Muchos de los hombres de confianza de los generales traidores han desertado, aunque hemos ejecutado a buena parte de ellos.
Uno de los inspectores asinti, demostrando su acuerdo con
las palabras de Zar, pero el otro se mantuvo impasible mientras el
portavoz, un hombre inteligente y peligroso para los planes del joven
general, meneaba la cabeza.
- 58 -

Esta situacin es muy oscura, general dijo entonces el portavoz. Hay demasiadas preguntas sin respuesta.
Qu ms necesitis saber? exclam Zar. No hace falta
ser muy despierto para saber lo que ha sucedido aqu.
Ante el elevado tono de voz de Zar, una docena de soldados,
encabezados por el coronel Nikka, entraron en la tienda apartando
a empellones a los escoltas de los inspectores, que miraron a sus
superiores, inseguros de si deban desenfundar sus armas, al verse
superados en nmero.
Qu es esto? dijo el portavoz mirando a los hombres de
Zar con desprecio y altivez. Salid inmediatamente de aqu o
Nos quedamos interrumpi Nikka. No nos gusta que se
acose a nuestro general y esta tienda ha demostrado ser muy propensa a la violencia.
Zar mir a Nikka y le hizo la seal convenida.
No os preocupis dijo el general. Lo peor que puede
pasar es que me arresten.
Eso es inaceptable! estall Nikka. Cmo se atreven!
Los escoltas de los inspectores retrocedieron ante la furia del
coronel, que se contagi al resto de los hombres del ejrcito de Zar,
y les hizo aprestar sus armas. Los escoltas los imitaron y la situacin
se volvi enormemente delicada.
Esto no es necesario dijo Zar con una calma envidiable.
Guardad las armas! orden el portavoz a Nikka y a sus
hombres. Ahora mismo!
El coronel no obedeci. Escoltas y soldados empezaron a medir las distancias y a colocarse para una posible confrontacin, que
sin duda sera sangrienta en un espacio tan reducido.
Debis detener esto dijo Zar a los inspectores. Si no lo
hacis, alguien ms morir en esta tienda.
- 59 -

Ordenad a vuestros hombres que salgan de aqu enseguida.


No creo que se vayan si vuestra escolta no baja sus armas,
inspector.
Zar mantuvo la mirada fija en los ojos del jefe de los inspectores durante unos instantes que se hicieron muy largos en aquella
tienda infestada de armas desenvainadas. Al fin, el portavoz cedi y
dijo:
Hacedlo. Guardad las armas.
Los escoltas, que vislumbraban una salida pacfica de aquella
encerrona, obedecieron con rapidez. Satisfecho, Zar se dirigi a sus
hombres:
Nikka, por favor Salid.
Est bien, general. Estaremos fuera por si nos necesitis.
Gracias.
En cuanto se marcharon, Zar observ la respiracin acelerada y
las miradas nerviosas de los inspectores, que por un momento haban
temido acabar como los generales que murieron en aquel mismo lugar.
No soy un traidor ni un asesino. Podra valerme de la lealtad
de mis hombres para deshacerme de vosotros y, sin embargo, no lo
har. Me someter a lo que Su Excelencia el u-Wathor desee para m;
slo pido que vuestro juicio sea justo.
Los inspectores se miraron entre ellos y observaron la imponente figura de Zar, que aparentemente se resignaba a acatar su decisin. Las pruebas encontradas y la furia de las tropas del joven general que se apretaban en el exterior de la tienda les hicieron decantarse
por proclamar su inocencia. Sin embargo, Zar advirti un profundo
recelo en la mirada del portavoz mientras pronunciaba las palabras
ceremoniales:
A la vista de las pruebas irrefutables que nos habis presentado, os consideramos libre de toda culpa por la muerte de los
- 60 -

generales traidores. Que vuestro nombre quede limpio y este asunto


concluido!
Excelente! exclam Zar, que no estaba dispuesto a hacerle a aquel hombre la menor concesin. Comunicar al u-Wathor
que marchar con mi ejrcito hasta la capital para ofrecerle personalmente nuestra victoria.
La sonrisa del general era alegre y triunfal, pero los inspectores
se miraron con cierta aprensin. La idea de aquel inmenso ejrcito
avanzando sobre la capital y comandado por alguien como Zar era de
lo ms inquietante. Era preciso informar al u-Wathor cuanto antes.

- 61 -

10
Cuando Hans Haagen recobr el conocimiento, apenas recordaba nada de lo sucedido. Estaba tirado en el suelo de un modesto
apartamento, junto a un rollo de finsimo cable metlico. El intenso
dolor que sinti al tratar de levantarse le record el tremendo golpe que le haba propinado Jean Trewski en el ascensor. Adems, la
presin ejercida por el cable y la extrema brusquedad de su captor
haban provocado que tuviera el cuerpo lleno de cardenales y magulladuras. Estaba tan maltrecho que apenas era capaz de tenerse en
pie. Tuvo que sentarse en la misma silla en la que haba estado atado
para no volver a caerse. Adems, le escocan muchsimo los ojos y
tena los dedos descarnados.
Poco a poco fue recomponiendo en su cabeza todo lo que haba
sucedido. Aquel cabrn se la haba jugado bien. No sospech ni por
un instante que Robbe pudiera ser Jean Trewski. Adems, la sustancia que ste haba vertido en su bebida haba sorteado sin problemas
el detector de venenos. Hans sacudi la cabeza, algo de lo que enseguida se arrepinti. Todo le daba vueltas. Cunto tiempo habra
pasado? Minutos? Horas? El piso estaba ms vaco que cuando lo
vio por primera vez. Jean deba de haber recogido el equipaje. Seguramente se habra marchado del planeta. Hans Haagen maldijo de
todas las maneras y en todos los idiomas que pudo recordar y se puso
a trabajar. Otra vez desde el principio
Pronto descubri que en aquella ocasin no le resultara tan
fcil seguirle la pista a Jean Trewski. En los das posteriores a su encuentro con el peligroso criminal, todo fueron dificultades y penurias
para Hans. Jean le haba robado todas las armas y utensilios de alta
tecnologa que llevaba encima, adems de cualquier documento que
pudiera identificarle. Aquello no debera haber supuesto ningn problema pero, por alguna razn inexplicable, las mquinas de identificacin gentica no reconocan su ADN. As, era casi imposible que
pudiera comunicarse con el exterior del sistema Omicrn, y no tena
- 62 -

dinero ni medios para adquirir el equipo que necesitaba para seguir


trabajando. Sin embargo, no todo se haba perdido, pues guardaba
algunas cosas en la habitacin del hotel donde se hospedaba. Aun
as, le esperaba un infierno en aquel mundo atrasado y ridculo.
Cuando al fin logr encontrar a su contacto en Arsinne, Hans
cay al suelo y perdi el conocimiento, enfermo y agotado. Casi no
haba comido en los ltimos das y no haba dormido un solo minuto.
Los mdicos tardaron varias horas en mitigar los efectos del virus
gentico que Jean le haba inoculado y que, adems de impedir su
identificacin, le hubiera matado de no haber sido detectado a tiempo. No recuper la consciencia hasta tres das despus, y an tuvo
que permanecer en observacin algunos das ms. Para no desperdiciar por completo sus das de convalecencia, Hans proporcion a
su colaborador todos los detalles que fue capaz de recordar para que
ste iniciara una investigacin destinada a averiguar el paradero de
Jean.
Mientras esperaba a que los mdicos le dieran el alta, otra tediosa tarde se arrastraba con lentitud y Hans estudiaba con detenimiento un listado, elaborado por su ayudante, de las personas sospechosas que haban abandonado Arsinne en los ltimos das. Haba un
montn de nombres e historiales, pero de pronto encontr algo que
le llam poderosamente la atencin: un hombre llamado Ebbor Hunt
haba abandonado el planeta rumbo al Anillo Orbital de Paraso, en
el sistema Xi. Ebbor era Robbe, y tambin la mejor pista de Hans,
aunque seguramente Jean le estara conduciendo hacia otra trampa.
Hans no dejaba de preguntarse las razones de que aquel psicpata se
divirtiese jugando con l.

- 63 -

11
Meldon haba visto a Sonya Namahl, la hermosa maestra yshai,
haca ya cuatro das. Desde entonces, haba tomado la firme resolucin de no volver a acudir a la sala del Espejo durante un tiempo y,
desde luego, de no volver a buscar jams a la joven profesora. Sin
embargo, su decisin no detuvo la vida en Paraso, y los acontecimientos en el mtico planeta estaban a punto de enfilar por nuevos
y peligrosos derroteros: los rumores de guerra en la Tierra de Fuego
empezaban a extenderse por los dems continentes, aunque sus ecos
eran an muy dbiles. Toda aquella agitacin pasaba desapercibida
para el mundo exterior, dado que Meldon, el nico nexo entre ambos
mundos, estaba fallando.
Era un da de mediados de invierno en Arrecife, y el fro era
tan penetrante que hasta los ms poderosos magos yshai tuvieron
que ponerse un tabardo de pieles para salir por la maana temprano.
Sonya era tambin una hechicera poderosa, pero el glido viento
proveniente de las cumbres nevadas era demasiado para sus pupilos.
Aquel da decidi dar la clase en el interior de su propia casa, dado
que todava no haban acondicionado la escuela, y los nios se lo
agradecieron.
Qu vamos a aprender hoy? pregunt una hermosa chiquilla de grandes ojos negros.
Algo muy importante repuso Sonya con una sonrisa, captando rpidamente la atencin de todos los alumnos con su voz suave y sugerente. Hoy vamos a hablar de la magia.
De dnde viene la magia? inquiri un nio.
Del planeta. Paraso nos da la magia. La tierra es mgica.
Nos la regala o nos la presta? pregunt un estudiante diminuto, con gesto ceudo.
No pide nada a cambio respondi Sonya.
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Por qu es tan buena?


Sabis lo que significa paraso? pregunt a su vez la
maestra.
No respondi un coro de voces infantiles.
La palabra paraso representa un lugar donde es imposible
no sentirse feliz y dichoso. Es un lugar en el que las personas encuentran la felicidad absoluta, el mejor de los lugares posibles.
Pues hoy hace mucho fro. Podra ser mejor reflexion
una muchacha.
Para eso tenemos la magia. Si furamos magos ms fuertes,
no notaramos el fro.
Los wog son los magos ms poderosos! exclam un nio
muy emocionado.
S rio Sonya. Es verdad que
Sonya el sonido de la puerta al abrirse y la voz de su amigo Siam interrumpieron a la maestra yshai, puedes salir un momento?
Claro contest ella al advertir la preocupacin en las facciones del siempre optimista Siam. Ahora vuelvo. Sed buenos y
no me revolvis todo.
Sonya cerr la puerta y mir a su amigo.
No estabas en Riiuk? Crea que
Estaba all al despuntar el alba pero, Sonya dijo l apretndole los brazos.
Qu ocurre?
Vi tres hombres de la Casa Keldar. Preguntaban por ti.
Pero
Riiuk est tan slo a un par de horas de cabalgata de aqu.
Debemos partir de inmediato.
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Jams pens que llegaran hasta aqu.


Sonya se mordi el labio inferior, presa de un hondo pesar y
sintiendo la angustia de tener que volver a escapar. Casi consideraba
su nueva casa como un hogar, y ahora deba abandonarla otra vez.
Lo siento. Lo siento de veras.
T no tienes la culpa de nada, Siam.
Escucha Lo tengo todo dispuesto. Nos encontraremos en
el gran claro al sudeste de la aldea. Te esperar all. No tardes.
Sonya hizo ademn de iniciar una protesta, pues su amigo no
tena ningn motivo para huir de su hogar, pero Siam la detuvo con
una mirada. No conseguira nada por aquel camino.
risa.

De acuerdo murmur entonces Sonya con una triste son-

Siam la bes ardientemente en la frente y se fue. Sonya saba


que estaba enamorado de ella, aunque ella no senta lo mismo por l.
Llevaba semanas meditando acerca de qu deba hacer para no herir
sus sentimientos y al mismo tiempo mantener viva su amistad. Ahora, sin embargo, las circunstancias eran otras. No estaba dispuesta
a arrastrar a Siam a su nuevo exilio, y tampoco tena tiempo que
perder en discusiones vacas con su amigo. Las consecuencias de
sus actos deba afrontarlas ella sola, sin involucrar en sus penurias a
nadie que le importase.
Sonya entr de nuevo al calor de la casa y dio recreo a los nios, que salieron a la calle en tropel. Una vez hecho aquello, prepar
un ligero y discreto equipaje, con slo lo imprescindible, y se alej
del poblado en la direccin contraria a la que esperaba Siam, hacia el
fro del norte y directamente de frente hacia sus perseguidores. Supuso que aquella maniobra los desconcertara. Si consegua eludirlos por un tiempo, perderan su pista para siempre y ella sera libre.
O no? Una lgrima rod por su mejilla y se desliz hasta el suelo
cubierto de nieve. No tardara en congelarse. Era su recuerdo para
Siam y toda la gente de la aldea.
- 66 -

12
Da 15 del ao 579 desde la fundacin del Anillo Orbital de
Paraso inform la computadora de la sala. Fecha estndar: 25
de enero del ao 3118. Asamblea general nmero 112 del mandato
del gobernador Meldon Trauss.
Gracias, Computadora dijo Mel. Comencemos con los
informes de las Secciones.
Aqulla era la primera Asamblea de Karles de Puankt, y el predicador qued gratamente impresionado. Los lderes del Anillo eran
tan jvenes Pareca increble que en una reunin de polticos de
alto nivel se oyeran tantas propuestas innovadoras, y que hubiera
tantas ganas de hacer las cosas no slo bien, sino mejor. El idealismo
de los jvenes Sera posible que el Consejo supiese lo que haba hecho al nombrar a Meldon como gobernador? Karles observaba
con expresin de autntico deleite la eficacia y la seriedad de los
jvenes dirigentes. Todos eran excepcionales en uno u otro sentido;
una coleccin de nuevos talentos realmente encantadora.
Gracias, Kunya dijo Mel refirindose a Kunya Toll, jefa de
la Seccin Nueve y ltima en hablar. Alguna cosa ms? Bien
Pasemos a los asuntos del orden del da. Cundo podemos llevar a
cabo el traslado de Seid a la Jaula?
Trellper Boh, jefe de la Seccin Cuatro, donde estaba encarcelado Seid, se puso en pie y dijo:
Estamos preparados para hacerlo en cuanto des la orden.
Nosotros slo necesitamos que nos den aviso con seis horas
de antelacin dijo Bess, jefa de la Seccin Siete, que tena el control sobre la Jaula.
Hacedlo ya dijo Meldon.
De acuerdo.
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Otro tema: nos gustara que Karles de Puankt nos diera a


conocer su primera impresin del Anillo y nos dijera si hay algo que
necesite o que haya suscitado particularmente su inters desde que
est aqu.
Bueno comenz Karles ponindose tambin en pie.
A excepcin del jefe de polica, James DeRoghe, creo que soy la persona con ms edad de esta habitacin. Debo confesar que el hecho
de que el Anillo tuviera un gobierno compuesto por gente tan joven
me inspiraba cierta inseguridad. Sin embargo, reconozco haber
quedado sorprendido por el modo en que dirigen este gigantesco y
complejo mundo. No hay nada de lo que pueda quejarme e incluso
me atrevera a decir que sera una excelente noticia que otros mundos se avinieran a seguir su ejemplo.
Muchas gracias, predicador. Creo que hablo en nombre de
todos al desear que merezcamos sus elogios ahora y en un futuro.
Hay otro punto importante que debemos abordar intervino
Trisha Billworth, delegada del Consejo.
De qu se trata?
El Consejo se puso en contacto conmigo para informarme de
que la actividad de algunos grupos que operan fuera del control de la
Liga Estelar se est incrementando ltimamente. Se teme que uno de
los objetivos de estas facciones radicales sea Paraso.
Es increble que el Consejo permita que haya un nivel tan
alto de poblacin fuera de control en sus sistemas dijo Chrissie,
jefa de la Seccin Ocho.
Estoy de acuerdo, pero el Consejo no es omnipotente replic Trisha. A todos nos gustara que los rebeldes se mantuvieran
a distancia, pero sa no es la cuestin. El Consejo cree necesario un
incremento de las medidas defensivas.
Me ocupar de ello asegur DeRoghe, que adems de ostentar la jefatura de la polica, colaboraba con las fuerzas del Consejo en la direccin de la defensa del Anillo.
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Que se haga discretamente apunt Trellper Boh, de la


Seccin Cuatro. No queremos que la paranoia de una comisin
del Consejo Estelar ahuyente a nuestros turistas.
De acuerdo concedi Trisha.
Hay otro asunto murmur DeRoghe.
Y bien? pregunt Meldon.
Es slo una conjetura, pero
Adelante.
Un polica del planeta Myrland se ha comunicado con nosotros desde Arsinne.
Vaya! exclam Kim, de la Seccin Uno. Parece un
examen de geografa.
S James no se rio en absoluto de la broma. Se llama
Hans Haagen, y lleva aos persiguiendo a un peligroso criminal interestelar, llamado Jean Trewski. El asunto me ha parecido preocupante. Trewski estuvo a punto de matarle en Arsinne, hace pocos
das. Haagen asegura que se dirige hacia el Anillo o que quiz haya
llegado ya.
Qu viene a hacer aqu? pregunt Meldon.
No lo sabemos. Sin embargo, podra ser uno de los contactos
de Seid. Cuando usted me pidi que investigara, averig que Seid
ha estado viajando por toda la Liga Estelar, y tambin que ha estado
en muchos lugares fuera de su jurisdiccin. Se ha movido tanto que
no pude determinar con certeza todos los sitios por los que haba
pasado, pero no cabe duda de que puede estar relacionado.
Es posible dijo Meldon acaricindose el mentn. Trate
de encontrarle y averige todo lo que pueda. Hay que poner en alerta
a todas las Secciones. Si ese hombre est aqu para perpetrar otro de
sus crmenes, quiero que se haga todo lo posible para impedirlo.

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13
Unas diez horas despus de asistir a su primera Asamblea en el
Anillo, Karles llegaba a la estacin central de gravitrn de la Seccin
Seis. Era la primera vez que el predicador visitaba aquella Seccin,
que le caus una gran impresin. Pareca haber ms gente por las
calles que en las otras zonas que haba visto hasta entonces, pero no
daba la sensacin de estar superpoblada. Sus edificios y construcciones eran de mayor calidad que en las dems Secciones del Anillo. Se
poda observar a simple vista que la gente iba mejor vestida y que
el comercio prosperaba. En general, se perciba una atmsfera de
abundancia.
Parte de aquel apogeo se deba a la gestin de Tallia Kirknard,
que haba continuado la excelente labor de sus predecesores para aupar a su Seccin hasta un nivel superior al de las dems. Aqul era,
de hecho, uno de los motivos indirectos por los que Karles estaba
all. Haba concertado una entrevista con Gregory Mason, que segn
los expertos era el mejor jugador de ringwar de todos los tiempos.
El ringwar era un deporte que surgi durante los primeros aos
del Anillo Orbital y cuya popularidad se haba extendido hasta convertirse en el espectculo dominante para los habitantes de aquel
mundo artificial. Tambin se practicaba cada vez ms en otros mundos, y su espectacularidad estaba provocando la creacin de numerosas ligas profesionales fuera del Anillo, lo que a la larga redundara
en beneficio de aquel deporte, que haba comenzado siendo una variacin local del antiguo ftbol americano.
La temporada de ringwar en el Anillo se estructuraba por Secciones. Durante la primera mitad de la temporada, se jugaban las
ligas internas de cada Seccin. En la segunda parte del ao, tenan
lugar los emocionantes playoffs, que tenan una audiencia de varios
miles de millones de espectadores, repartidos por toda la Liga Estelar.
- 70 -

Tradicionalmente, la liga de la Seccin Dos siempre haba sido


la ms potente, pues contaba con las mejores canteras y la mayor
tradicin. Sin embargo, en los ltimos aos haba surgido un serio
competidor: la Seccin Seis. Pese a carecer de equipos con mucha
historia o escuelas de renombre para las categoras inferiores, los
clubes tenan mucho dinero y reforzaban sus plantillas fichando a
los mejores jugadores y entrenadores de otras Secciones. Aquellas
prcticas provocaban la ira de las dems ligas, que se vean incapaces de competir con el podero econmico de la Seccin Seis y se
indignaban al ver desmantelados sus equipos por empresarios ricos
que no saban nada de ringwar.
El caso ms sonado de los ltimos tiempos era precisamente
el de Gregory Mason, sobre el que se haba debatido hasta la extenuacin en todo el Anillo Orbital. Mason haba nacido en la Seccin
Dos, y haba jugado en un par de equipos de las ligas inferiores antes
de destacar sobre el resto y convertirse en una superestrella al ser
fichado por los Dragons, equipo en el que haba jugado las ltimas
veintisiete temporadas, y en el que se haba convertido en el mejor
jugador de todos los tiempos, con unas estadsticas que dejaban muy
atrs a sus perseguidores.
Sin embargo, aquel mismo ao haba sido fichado por los Thalans, un equipo de la Seccin Seis, con el que haba firmado el mayor
contrato en la historia del deporte profesional en toda la Liga Estelar.
Aquello le haba convertido en uno de los personajes ms odiados y
admirados del Anillo. Su nuevo equipo haba barrido en los cuatro
partidos disputados hasta aquel momento en la presente temporada.
Si llegaban a las fases finales de los playoffs, como era de prever, se
tendran que enfrentar con alguno de los equipos de la Seccin Dos,
y protagonizaran un esperadsimo duelo en el que saltaran chispas.
No obstante, y aunque el equipo pareca marchar bien, Mason
no consegua centrarse. En vista de sus continuas depresiones, el
equipo mdico de los Thalans le haba recomendado un psiclogo
especializado, que tras conversar con l durante algo ms de una
- 71 -

hora asegur que lo que necesitaba era un consejero de la Escuela


del Da Primero. El equipo solicit uno a la sede de la Escuela en el
Anillo, y Karles se ofreci para proporcionarle consejo l mismo.
Le gustaba tratar con las personas ms influyentes y carismticas del
lugar donde se encontraba, pues eso le permita incidir con mayor
eficacia sobre el conjunto de la poblacin. Esperaba con ansiedad el
momento de conocer a Mason, pues nunca se haba entrevistado con
un deportista de lite. Lo cierto era que jams haba visto un partido
de ringwar. Aquello le permitira tener una mayor objetividad, pens
mientras esbozaba una sonrisa.
No tuvo que esperar mucho para ver a Mason. Cuando lleg
a las instalaciones de los Thalans, los jugadores acababan de terminar el entrenamiento. Le hicieron pasar a una confortable sala de
reuniones y a los pocos minutos lleg Mason. Era un hombre muy
alto, pues pasaba de los dos metros, y tena una gran envergadura.
Sus facciones eran duras pero atractivas, tena la piel olivcea y el
pelo teido de blanco, segn la ltima moda del Anillo. Le estrech
la mano firmemente y se sent junto a l con un gesto ligeramente
hastiado. Karles tambin crey detectar en l cierto embarazo que no
tard en explicar:
No esperaba que usted viniera en persona dijo Mason.
Si lo hubiera sabido, no habra
No debes preocuparte por eso. Para m, esto no es ninguna
prdida de tiempo. Para esto precisamente he venido al Anillo.
Para escuchar los nimios problemas de un deportista multimillonario?
Entre otras muchas cosas.
Humm.
T crees que ests deprimido?
Eso dicen los mdicos.
Ya, pero t qu crees?
- 72 -

No estoy motivado para jugar. Y si no estoy motivado para


lo nico que s hacer mi vida no tiene demasiado sentido, no?
Es posible respondi Karles. No estoy aqu para ayudarte a autocompadecerte. No pareces el tpico estpido que slo
sabe usar sus capacidades fsicas y carece por completo de cerebro.
Antes de venir a tu nuevo equipo, qu tenas pensado hacer despus
de tu retirada?
po.

No estaba muy seguro. Quiz entrenar o dirigir algn equiTodo relacionado con el ringwar.
S.
Este deporte es toda tu vida.
As es.

Es posible que sientas que has traicionado los principios y


valores del ringwar al venderte a los Thalans como un mercenario?
Eh! exclam Greg, bastante airado. Yo no Cmo
se?
No me levantes la voz! cort Karles. Sintate y escucha. Yo no soy uno de esos ridculos periodistas que buscan hacerte
quedar mal. Tampoco soy un adulador o un simpln. Gente de esta
especie la puedes encontrar sin recurrir a la Escuela.
Mason asinti en silencio, aceptando la reprimenda del predicador, que continu:
Puede que yo no sea muy diplomtico pero, a diferencia de
ti, yo no renuncio a mis valores para resultar agradable a los dems.
Yo tampoco renuncio a los mos gru Mason.
Vemoslo. Cmo fue tu salida de los Dragons? pregunt Karles recordando con esfuerzo el nombre del antiguo equipo
de Mason.
- 73 -

Mala. Ellos queran mejorar mi contrato, pero no ofrecan


nada comparable a lo que me daban los representantes de los Thalans.
Pero
Pero yo quera quedarme all. Fue en los Dragons donde
realmente triunf como jugador y llegu a ser lo que soy ahora.
Qu te hizo decidirte?
Fueron muchas cosas. El dinero, las comodidades, los planes
para el futuro Los Thalans me ofrecieron no slo un gran sueldo,
una casa y una participacin en el equipo, sino tambin la garanta
de un puesto directivo cuando me retirara. Tambin me dieron la
posibilidad de elegir cinco fichajes para esta temporada, refuerzos
con los que confeccionar un equipo a mi gusto que se adaptara a mi
estilo de juego. Adems, dijeron que el futuro del ringwar estaba en
la Seccin Seis. Estn creando canteras, escuelas, ligas menores
Tallia Kirknard quiere exportar este deporte y convertir el Anillo en
el epicentro de una enorme competicin que agrupe a todos los mundos de la Liga Estelar. Todo eso me pareci grandioso. Yo quera
formar parte de ello. Me dijeron que yo era el mejor y que deba estar
en el meollo de todo, que me lo mereca por haber representado la
cumbre del ringwar. Dijeron que sera estupendo que pudiera ganar
la primera edicin del Campeonato Estelar de Ringwar, y que jams
lo lograra en un equipo de la Seccin Dos.
Hiciste lo que cualquier otro habra hecho en tu lugar. No
veo nada de malo en ello; lo digo en serio. Cuando a m me ofrecieron abandonar mi comunidad en mi mundo natal para entrar a formar parte del Cnclave de la Escuela del Da Primero me encontr
en una situacin parecida. Cuando se te presentan posibilidades de
crecimiento debes aprovecharlas, pues es as como nos convertimos
en mejores personas. Lo nico importante es no olvidar a los que
quedan atrs y no ofuscarse con sentimientos como el orgullo y la
superioridad.
- 74 -

Pero
No busques motivos para sentirte culpable. La autoflagelacin desapareci hace mucho tiempo, al menos en la gran mayora
de los mundos. Creme si te digo que no has hecho nada reprochable.
No debes dejarte avasallar por los medios de comunicacin. Debes
mostrarte seguro de ti mismo, pues no tienes nada de qu avergonzarte.
S.
Lo peor que podras hacer ahora es fallar y decepcionar a
aqullos que tienen sus esperanzas puestas en ti. Haz simplemente lo
que sabes hacer.
Lo intentar.
S que podrs. Eres un buen hombre.

- 75 -

14
Meldon llevaba ya nueve das sin observar Paraso, nueve das
intentando desesperadamente no pensar en la hermosa maestra yshai. Sin embargo, no lo haba conseguido. No lograba apartarla de su
mente. Cmo era posible? Se estaba convirtiendo en una obsesin
que iba a causarle muchos problemas. As pues, decidi hablar del
tema con su padre. Douglas Trauss trabajaba por las maanas como
ingeniero en una estacin de control meteorolgico. Mel fue a buscarle a la hora en que terminaba y sola marcharse a casa a comer. Le
encontr saliendo por la puerta del edificio.
Qu sorpresa! exclam Douglas. Me alegro de verte.
Se abrazaron.
Qu tal el trabajo? pregunt Mel.
Rutinario, pero bien. Qu tal t?
No me quejo.
Ya
Te veo bien, pap.
Gracias respondi ste palmeando el hombro de su hijo.
Te acompao a casa? Me gustara hablar contigo.
En tu transporte oficial? Cmo podra negarme?
Meldon sonri. Una vez dentro de la seguridad y el silencio de
la cabina, dijo:
A veces me pregunto por qu trabajas en algo tan aburrido.
Podras
Ya lo s, pero desde que muri tu madre, no he sentido
deseos de desempear trabajos difciles y estimulantes. Prefiero algo
tranquilo de media jornada. No te preocupes; me va bien. Tengo
tiempo para otras cosas.
- 76 -

Vale. Ya sabes que si necesitas algo slo tienes que pedirlo.


Lo s, Mel, de verdad. De qu queras hablar?
Vers Hace unos das vi a una joven. No deba de llegar
a los treinta. Era preciosa, delicada pero con personalidad. Perfecta.
La conozco?
No lo creo respondi Meldon sintiendo un nudo en el estmago.
Cmo se llama?
No lo s. Ni siquiera llegu a hablar con ella, pero
Crees que ests enamorado.
Obsesionado sera una palabra ms adecuada.
Humm. Qu pasa con tu familia?
Cmo? No puedo creer que me preguntes eso dijo enojado. No voy a abandonarlos o algo as. Esa chica es slo una
fantasa estpida que no me puedo quitar de la cabeza.
Y qu quieres de m?
Nunca te ha pasado nada parecido?
Y a ti?
Bueno Por supuesto que me he encaprichado de muchas
mujeres a lo largo de mi vida, pero ahora tengo una familia que no
deseo romper y adems supona que eso me ayudara a no ya sabes, desear a otras mujeres. Es decir Si tienes algo bueno y que
merece la pena, deberas sacar fuerzas de ello para resistirte a impulsos no deseados.
Impulsos no deseados? Douglas apenas poda contener
la risa. Qu forma de hablar es sa? Llamas a lo que sientes por
esa mujer sin nombre un impulso no deseado?
Bueno
- 77 -

Lo que debes hacer es tratar de no pensar ms en ella. Con el


tiempo, ese ardor que sientes ahora se ir enfriando. Concntrate en
tu familia. Pasa ms tiempo con Carmen y con los nios. Rememora
todo lo bueno que te hizo querer tener una vida en comn con ella.
Todo eso vale ms que una fantasa imaginaria creada en torno a una
completa desconocida.
Tienes razn, pero
Lo importante es que sabes lo que debes hacer, slo te hace
falta voluntad para hacerlo. T siempre has demostrado tener voluntad de sobra para hacer todo aquello que te propusieras. S que tus
hijos podrn sentirse orgullosos de su padre cuando crezcan y algn
da les cuentes esto como una ridcula ancdota del pasado o para
darles tu consejo como estoy haciendo yo ahora.
Meldon se mantuvo en silencio, meditando las palabras de su
padre.
Gracias dijo. S lo que tengo que hacer. Slo necesitaba
contarle esto a alguien y, aunque normalmente me confo a Carmen,
sta no pareca la mejor ocasin.
En efecto, no lo era. Me alegro de ser uno de tus confidentes.
Bromeas? Para m eres mucho ms que eso. Qu tal si te
invito a comer?
Me parece estupendo.
Ms tarde, durante la comida, Douglas sac a relucir el tema
que ambos estaban evitando desde haca rato:
Fui a ver a Seid.
Lo s.
Has dado orden de que te tengan informado
Qu otra cosa puedo hacer? pregunt Mel encogindose
de hombros.

- 78 -

Me dijo que que haba trampas preparadas que se activaran si no sala de la crcel.
Y qu quieres que haga? No puedo soltarle por eso.
Dijo que moriran inocentes.
S, pero l no es inocente. Si le saco de la prisin, muchos
dirn que es porque es mi hermano. Si cedo ante su presin, todos
los delincuentes harn lo mismo que l. Un gobierno no puede ceder
jams ante el chantaje de los terroristas o acabar rendido a sus pies.
Eso lo entiendo, pero podras intentar hacerlo de forma privada
Imposible. Este asunto ha tenido muchsima publicidad. Ya
sabes, el gemelo oscuro del gobernador Trauss!
Ya
No puedo creer que Seid se haya convertido en un criminal.
Douglas mir a su hijo con gravedad.
T nunca le has comprendido. No es que yo le entienda, pero
al menos puedo acercarme a vislumbrar el modo en que l ve el mundo. Pero t
Lo s. No podramos ser ms opuestos, eh?
Parece que no.
Te pidi que hablaras conmigo?
S.
No ceder.
Eso dijo l.
Padre e hijo guardaron silencio, ambos pensando en Seid y en
la particular relacin que tenan con l. Haba algo especial en Seid;
cada persona que le conoca lo experimentaba de forma diferente,
pero nadie era capaz de explicar de qu se trataba.
- 79 -

15
Una enorme fuerza militar llevaba tres das viajando casi a marchas forzadas a travs de los bosques tropicales del Cabo Blanco, en
la Tierra de Fuego. Aquel impresionante contingente se aproximaba
cada vez ms a la capital ullani, Kylsh. Pese a que Zar se haba visto
obligado a dejar nutridos destacamentos en las zonas recientemente
liberadas, el nmero de tropas de su ejrcito no se haba visto mermado gracias a la continua admisin de nuevos voluntarios. La fama
de su comandante los preceda; los relatos de sus hazaas estaban en
boca de todos; su leyenda creca cada da que pasaba. Los jvenes
ullani necesitaban mucho menos que aquello para enrolarse. El cuarto da de marcha, el ejrcito de Zar era ms numeroso que las tropas
que fueron enviadas inicialmente a la campaa del Cabo Blanco.
Aunque muchos de ellos no estaban tan bien entrenados, parecan
bastante fanticos y fcilmente influenciables, caractersticas que
Zar consideraba de lo ms conveniente para sus propsitos.
A media maana, el coronel Nikka se acerc a l desde la retaguardia, espoleando a su enorme corcel negro. El propio Zar tambin
montaba un espectacular caballo de pelaje negro azabache que haba
adornado con los colores de su bandera personal. Poco a poco, de
forma sutil pero eficaz, hara desaparecer los smbolos del u-Wathor y los sustituira por los de su propio ejrcito. Tena poco tiempo
antes de llegar a Kylsh, tan slo unos siete u ocho das, pero con
ayuda de la magia podra tener todo listo para entonces.
Seor! llam Nikka.
Qu pasa?
Una serpiente ha mordido a uno de los jvenes reclutas antes
de que la mataran. Preguntan si sera posible parar un instante para
intentar amputarle el brazo y que
No ser necesario. Haz que lo traigan aqu y reducid la marcha al paso medio de infantera.
- 80 -

Tras un momento de vacilacin, Nikka respondi con voz potente:


S, mi general.
Aqul era un buen momento para empezar a influir en sus nuevos seguidores. Dos jinetes ayudaron a traer al chico hasta la posicin de Zar. Tres nuevos reclutas los acompaaban, con miradas de
preocupacin.
Quines son? pregunt Zar a uno de los jinetes.
Dos amigos suyos y su hermano mayor, seor.
No os preocupis les dijo Zar. No perder el brazo y se
recuperar enseguida.
Los jvenes se miraron, esperanzados. Entonces, Zar agarr
del cinto al recluta herido y lo iz con una sola mano hasta colocarlo
delante de l, sobre el lomo del caballo. El chico estaba inconsciente
y tena mucha fiebre; no hubiera durado mucho sin ayuda. Zar aferr
el brazo herido con su mano derecha y emple la magia para limpiar su cuerpo de veneno. Despus se estir para alcanzar una de las
cantimploras que pendan del costado de su cabalgadura y verti su
contenido sobre la cabeza del joven, que de pronto abri los ojos, sin
saber dnde estaba. Zar le ayud a bajarse del caballo, momento en
que el muchacho se percat de su situacin. Sus jvenes compaeros
le abrazaron, llenos de jbilo.
Muchas gracias, mi general. Yo Yo no s
No digas nada, muchacho. Slo demustrame que salvarte la
vida no ha sido una equivocacin la prxima vez que tengamos que
presentar batalla.
S, seor! Estaris orgulloso de m.
La sonrisa del joven recluta era tan amplia que Zar pens que
se le desencajara la mandbula. Poco despus, Nikka se acerc a
Zar.
- 81 -

Seor dijo en voz baja, os ruego que disculpis mi atrevimiento, pero eso no es magia?
Por supuesto que lo es.
Pero seor
La magia es una herramienta muy til, sobre todo para usos
militares. Crees que voy a dejar morir a uno de nuestros reclutas
slo porque una estpida y decrpita ley prohba el uso de la magia?
De ninguna manera.
Pero se supone que
No supongas nada, Nikka. El mundo est cambiando y nosotros estamos en la cresta de la ola del cambio. Puedo sentirlo. Nunca has percibido que tenas el poder de hacer cosas extraordinarias?
S.
Y siempre que lo intentaste te dijeron que aquello era magia
y estaba prohibido. Luego tendremos una reunin de oficiales y aclararemos muchas cosas. Os contar ms cosas del plan que te esboc
en el campamento del Cabo Blanco.
ta.

Bien, mi general. Sabis que mi lealtad hacia vos es absoluNo me cabe la menor duda, mi buen Nikka.

No pas mucho tiempo antes de que la milagrosa sanacin del


recluta llegara a odos de todos los soldados. Para las tropas veteranas slo era una hazaa ms que apuntar a su poderoso general. Para
los nuevos voluntarios, supona la confirmacin de que lo que haban
odo era verdad. Aunque algunos se mostraron recelosos acerca del
uso de la magia, Zar lo haba calculado todo a la perfeccin. Tras su
reunin con los oficiales, en la que expuso los principales trazos de
su complejo plan, y en la que obtuvo un apoyo casi incondicional,
stos se encargaron de hacer llegar a todos la noticia de que la magia no slo estaba permitida, sino que era necesaria. Las gloriosas
campaas que estaban por venir, y cuyas batallas se libraran contra
- 82 -

otras tribus que s usaban la magia, requeran que tambin los ullani
aprendieran sus secretos.

- 83 -

16
Justo despus de dejar a su padre en casa para volver al centro de mando, Meldon recibi una llamada de Karles de Puankt. Al
parecer, el predicador tena nuevas noticias acerca de la peticin de
Julia, la computadora personal de Mel. ste hizo que su transporte
cambiara de direccin para pasar por la sede de la Escuela. A los
pocos minutos, entraba en el despacho de Karles.
Perdone por hacerle venir hasta aqu, pero
No tiene por qu disculparse dijo Meldon con una sonrisa. Bueno, qu ocurre?
La Escuela ha dado mayor importancia de la que yo esperaba a la peticin de Julia. Me comunicaron que deba llevar el asunto
con la mayor discrecin posible y que el Consejo no deba saber
nada por el momento. Tambin dijeron que usted y Julia deberan
viajar lo antes posible a la Escuela, en la Tierra.
Cmo? Usted dijo que llevara tiempo.
Lo s, pero el Cnclave est muy alterado.
Por qu?
No lo s.
No han querido decrselo?
No es eso. Las cosas no funcionan as en la Escuela. Ver
Que yo le diga a usted que no debera comentar nada para que no intervenga el Consejo es aceptable en cierto modo. Al fin y al cabo, usted puso en m su confianza y yo estoy moralmente obligado a respetar esa confianza. Sin embargo, el Cnclave no tiene esa obligacin
moral. La nica razn por la que ellos me han aconsejado mantener
esto en secreto es porque estamos tocando una fibra muy sensible. Si
yo los hubiera interrogado acerca de lo que estaba pasando, ellos me
lo hubieran dicho, pero no quera hacerlo hasta estar seguro de que
usted quera involucrarse en esto.
- 84 -

Vaya Qu puede ser tan grave? Es decir, entiendo que


tanto la Escuela como el Consejo se interesen por un posible avance
en la inteligencia artificial, pero tampoco es una cuestin que
Bueno Aunque no comparto del todo su valoracin sobre
la importancia de las demandas de Julia, sospecho que no se trata
slo de eso.
Qu otra cosa puede ser?
Paraso.
Paraso?
Karles asinti, con gesto grave.
Como ya sabe, los primeros captulos del Libro de la moral
universal fueron escritos por Jane Polster, de la legendaria expedicin al sistema Lambda, la primera entre los que fueron conocidos
como los Iluminados. Los eruditos de la Escuela llevan siglos estudiando esos textos en busca de las claves para descifrar todos los
enigmas de la Gran Conversin, y tambin de Paraso.
Eso tengo entendido.
Bien Es posible que hayan encontrado algo que de algn
modo influya o pueda influir en las inteligencias artificiales.
Algo como qu?
No lo s.
Qu debemos hacer?
Es una decisin que creo que le corresponde a usted. Si quiere llegar al fondo de esto
Siempre he sido partidario de que es mejor desentraar una
verdad dolorosa que vivir cmodamente oculto tras un velo de ignorancia.

- 85 -

Entiendo y alabo esa visin de la vida, pero no aceptar respuesta alguna hasta maana, como mnimo. Cambie o no de opinin,
me gustara que lo meditara un poco, si tiene tiempo.
De acuerdo dijo Meldon aceptando la mayor experiencia
del predicador. Ya le llamar.
Bien. Hasta pronto.

- 86 -

17
Los Espritus estn inquietos. Parece que nos acercamos al
desenlace.
S. Yo tambin lo noto.
Dara mi brazo derecho por saber qu est pasando en la
Guerra. Si el Enemigo consigue vencer, todo lo que hicimos no habr servido para nada.
No te preocupes. No vencer.
Cmo lo sabes?
Lo s.
No puedes saberlo.
Ten confianza en ella.
Lo intento.
S que lo haces. Todo saldr bien.
Un suspiro.
Qu fuerzas han intervenido para que todas las piezas
se muevan a la vez?
Ninguna que nosotros conozcamos. Los Espritus tampoco
lo saben con certeza.
Estupendo.
Zar se mueve muy rpido.
Acabar quemndose l mismo. Es demasiado violento y
ambicioso. Ha hecho de la ira una forma de vida.
S.
As son los conquistadores.

- 87 -

Se supone que no debera haber conquistadores en Paraso.


Todas las tribus han fracasado. Ninguna ha conseguido llegar a un equilibrio. Por su parte, el mundo exterior no ha cambiado
mucho. Meldon observa Paraso como si fuera un documental cientfico.
Pero se ha enamorado de Sonya.
Es cierto.
Eso da igual. Hemos fallado. Aunque ganemos la Guerra
No te preocupes. Los Espritus no nos harn dao. Buscan
comprendernos y ayudarnos, no exterminarnos.
Ojal tengas razn.
La tiene. Siempre la ha tenido.

- 88 -

18
Hans Haagen estaba en un transbordador rumbo a ASE-12, una
estacin espacial en rbita sobre el planeta Arsinne, desde donde
saldra la astronave que le llevara hasta el Anillo Orbital de Paraso.
Haba sido sorprendentemente complicado conseguir una licencia
para abandonar la superficie planetaria. Adems, surgieron complicaciones en el tratamiento del virus con el que Jean Trewski le haba
infectado. Hans estaba seguro de que, si hubiera estado en cualquier
otro lugar que no fuera aquel atrasado y pattico planeta, habra podido salir del hospital en cuestin de horas. Sin embargo, haba perdido all ms de una semana.
Ya era bastante difcil seguir la pista de Jean cuando le pisaba
los talones como para adems darle ventaja. De hecho, ni siquiera
estaba seguro del paradero del criminal. Lo ms probable era que lo
del Anillo fuese un seuelo. Lo nico que le aliviaba era la seguridad de que las fuerzas policiales del Anillo Orbital estaran alerta.
Se haba informado sobre el jefe de polica, James DeRoghe, y le
haba agradado descubrir a un hombre capaz y concienzudo, incluso
un poco paranoico. Era el tipo de polica con quien Hans se entenda
mejor. Si no se pisaban el terreno el uno al otro, sera bueno trabajar
con l.
Haagen conect su computadora personal, que se llamaba
Fred, para estudiar por ensima vez todos los datos que tena acerca de Jean Trewski. Haba hecho multitud de clculos, simulaciones y extrapolaciones buscando patrones de conducta, pistas sobre
su identidad real, sus orgenes Todo lo que tena eran conjeturas,
pero haba algunas cosas que poda atreverse a considerar como ciertas: Jean trabajaba en solitario, aunque contaba con un gran nmero
de colaboradores menores. Hans haba logrado capturar a algunos
de ellos, pero nunca haba conseguido informacin valiosa en los
interrogatorios. Trewski dispona de un increble arsenal de recursos
econmicos y logsticos. Hans sospechaba que tambin tena una ex- 89 -

tensa red de poderosos contactos entre las altas esferas. A Jean se le


atribuan entre veinte y cincuenta asesinatos con rifle de francotirador, y era el responsable directo de centenares de muertes en ataques
con explosivos. Haagen saba que en ocasiones haba sido contratado como mercenario, pero tambin actuaba por propia iniciativa.
Aquel hombre era tambin el presunto autor de varios de los robos
ms famosos de los ltimos aos, y posea docenas de identidades
distintas. En varias ocasiones se haba burlado de Hans, su ms tenaz perseguidor, y le haba conducido deliberadamente a trampas o
pistas falsas, para ganar un poco de espacio y dar un golpe ms complicado de lo habitual. Jugaba con el sistema como si fuera intocable.
Hans desconect su computadora con un gesto de desaliento.
No era la primera vez que se preguntaba por qu pensaba que alguna
vez sera capaz de atraparle. Jean Trewski podra haberle matado en
cualquier momento. Pareca conocer de antemano todos sus movimientos y siempre tena un modo de salvar cualquier escollo en su
camino. El nico punto dbil que una persona optimista hasta la locura poda ver en Trewski era su exceso de confianza en sus propias
posibilidades. Lo que haba hecho en Arsinne bajo el disfraz de Robbe muy bien podra haber fallado. Sin embargo, no haba sido as.

- 90 -

19
Aqul era el cuarto da de Seid en la Jaula, la prisin de mxima seguridad ms moderna del Anillo. All eran encarcelados los
criminales ms peligrosos de aquel mundo, y tambin los terroristas
y piratas que operaban fuera del control de la Liga Estelar.
Seid no haba podido ver ningn detalle del exterior de la prisin, pues le haban trasladado en un transporte blindado y sin ventanas. Lo nico que saba era que se encontraba en la Seccin Siete.
Una vez en el interior, le haban anestesiado en la zona mdica y
haba despertado en su celda, de la que no saldra en mucho tiempo,
segn las palabras del Alcaide.
Haba dos androides de combate, que no respondan a ninguna
pregunta, montando guardia delante de la puerta de su celda. Seid
llevaba brazaletes, tobilleras y un collar, todos metlicos y con mltiples funciones. La nica que haba descubierto hasta entonces era
que le paralizaban cuando se abra el compartimento por el que entraba la comida, consistente en unas pldoras con protenas, vitaminas
y otras sustancias esenciales para su supervivencia. De momento,
no tena intencin de provocar una situacin que le hiciera desvelar
otras funciones ms dolorosas. Por lo dems, la celda era espaciosa,
sin ventanas ni cristales y con un mobiliario tan quebradizo como el
de su anterior alojamiento.
Pese a lo deprimente de la situacin, aquella maana Seid estaba de muy buen humor. Despus de la visita de su padre haca ya
diez das, no haba tenido noticias de l ni de su hermano. Estaba seguro de que su padre habra advertido a Mel acerca de las trampas de
tiempo, pero pareca evidente que su hermano no haba cedido. Era
una verdadera lstima. Su computadora personal, llamada Afrodita,
se desconect cuando fue apresado. No volvera a entrar en funcionamiento hasta que Seid estuviese libre, y slo mediante ella poda
desactivarse la primera de las trampas. Seid sonri y esper a que los
- 91 -

acontecimientos empezaran a desencadenarse. Muy pronto tendra


alguna visita que interrumpira su tediosa rutina diaria.
Dos horas ms tarde, un artefacto explosivo convencional estall en la Seccin Tres. Estaba situado en la base del nico pilar
que sostena un bello y artstico paso elevado a unos setenta metros
sobre el suelo. Mucha gente cruzaba por aquel puente a aquella hora
del da, y la mayora de ellos cayeron al vaco. A su vez, algunos
pedazos de la estructura de la pasarela aplastaron dos transportes
al derrumbarse e hirieron a varias personas ms. Adems, la onda
expansiva de la bomba caus la muerte de algunos viandantes. Hubo
un total de cincuenta y tres muertos, de los que los equipos de emergencia lograron revivir tan slo a diecinueve. Tambin hubo varios
centenares de heridos y cuantiosos daos materiales.
Meldon reciba la noticia minutos despus. Sin perder un instante, orden que se estableciera un enlace entre el jefe de polica,
James DeRoghe, Brek Novak, jefe de la Seccin Tres, y l mismo.
Brek, qu ha pasado?
Han colocado una bomba en la base de la columna de un
paso elevado, un puente peatonal. La columna ha cedido y todo se ha
venido abajo. Ahora mismo me estoy dirigiendo al lugar y
Cuntos muertos?
No lo saben con certeza. Casi cincuenta. Oh! Qu horror!
Qu ocurre?
Est todo destrozado. Oh!
DeRoghe, alguna informacin sobre los posibles autores?
Nada por ahora. Nadie ha reclamado la autora.
Quiero que se investigue a fondo, entendido? Brek!
S?
- 92 -

Ocpate de que la escena se contamine lo menos posible


para facilitar el trabajo a los equipos de investigacin. Me da igual
lo que tengas que hacer.
Bien.
Brek Novak pareca consternado. Era un hombre que amaba a
su Seccin y a sus habitantes, que a su vez le admiraban y le respetaban por ello. Meldon cort la conexin con Brek pero mantuvo la
comunicacin con su jefe de Polica.
Maldita sea! exclam con rabia. Quiero resultados!
Averige quin ha hecho esto!
Lo har, seor contest DeRoghe, sombro y decidido.

- 93 -

20
Diez das despus de su precipitada huida de la aldea, Sonya
estaba casi segura de haber despistado por completo a sus perseguidores. Se lo deba todo a Siam, pues su amigo haba advertido la
proximidad de los mercenarios de la Casa Keldar y le haba dado
tiempo para escapar. Lamentaba haberle abandonado, pero su sentido de la responsabilidad le impeda obligar a otros a seguir la vida
que ella haba elegido. Era triste que sus principios la hubieran arrastrado a la situacin en que se encontraba ahora, pero as era Paraso,
as era el irnico mundo en que vivan.
Tras caminar unas horas a travs del bosque, bajo un hermoso
cielo azul brillante, se sent en una roca para tomarse un descanso.
No quera utilizar los caminos principales por temor a ser descubierta. Las tierras por las que viajaba eran cada vez ms fras, pues
la zona central y septentrional de Arrecife tena un invierno largo y
crudo. Esperaba que todos en la aldea estuviesen bien y a salvo de
los hombres de los Keldar. Siam la estara buscando, pero desistira
pronto, cuando comprendiera lo que ella haba hecho. Necesitaba
encontrar un nuevo hogar, pero no podra hacerlo en Arrecife. El
poder de la Casa Keldar era inmenso, y su puo de hierro pareca llegar a todos los rincones del continente. Jams podra vivir tranquila
entre los yshai, no despus de su gran crimen.
Tras unos minutos de reposo sobre la dura roca, Sonya sigui
su camino hacia el norte. Avanzaba siguiendo una ruta errtica y
disparatada, y se lo tomaba con calma. Sera difcil que un rastreador
pudiese dar con su pista, pues haca desaparecer cualquier huella o
seal de su paso mediante la magia. Haba elegido su destino tres
das antes: se diriga al Cabo de la Esperanza para completar la travesa hasta la Isla del Edn. Aqul era el nico lugar donde la Casa
Keldar no podra alcanzarla y donde podra encontrar un nuevo sentido a su vida.
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21
Dos das despus de la explosin que haba derribado un puente en la Seccin Tres, James DeRoghe se comunic con Meldon para
reconocer que no saban quin poda haberlo hecho.
No hay ningn indicio?
No. Lo siento, seor, pero
S que han hecho todo lo posible. Creo que s quin puede
estar detrs de esto.
Se refiere al criminal del que nos inform Hans Haagen?
Jean Trewski? inquiri DeRoghe.
Puede ser el autor del atentado?
No podemos descartarlo, pero tampoco hemos detectado al
intruso. Supuestamente embarc en Arsinne con la identidad de Ebbor Hunt, pero ninguna persona con ese nombre ha entrado en el
Anillo. No hemos detenido a ningn sospechoso que se ajuste a su
descripcin en ningn puerto espacial. Hans Haagen llegar aqu en
cuestin de horas. Espero que l pueda aclararnos algo y nos ayude
a salir de este punto muerto.
Vaya No es una buena noticia.
No, no lo es dijo, sombro, DeRoghe.
Sin embargo, yo me refera a Seid.
Seid?
S. Me dijo que tena preparados medios para no permanecer mucho tiempo encerrado.
Ese bastardo!
Voy a ir personalmente a interrogarle a la Jaula.
Bien.
- 95 -

Usted mientras tanto trate de averiguar si Jean Trewski est


aqu y si tiene algo que ver con todo esto.
Eso har, seor.
Meldon cort la comunicacin y orden a sus hombres que lo
llevaran a la estacin del gravitrn inter-Secciones. Menos de una
hora despus, entraba en la celda de Seid en la Jaula, en la Seccin
Siete, acompaado aquella vez por Brek Novak, jefe de la Seccin
Tres. Seid estaba paralizado magnticamente cuando entraron y los
miraba con una chispa de burla en sus ojos.
Hola, Mel. T debes de ser Brek Novak. Encantado.
Djate de tonteras dijo Meldon. Eres el responsable
del atentado del puente?
El puente? pregunt Seid fingiendo que le costaba recordarlo. Ah, s. Yo mismo coloqu esa carga, y la program especficamente para que estallara cuando mi hermano me hiciera enfadar
aadi mirando al jefe de Seccin.
Meldon haba aconsejado a Novak que tratara de no intervenir
en la conversacin, y que no se dejara provocar por las insolencias
de Seid, as que Brek se mordi la lengua. Senta un irrefrenable deseo de patear la cabeza de aquel malnacido.
Han muerto ms de treinta personas dijo Meldon con gravedad.
Pues apntate el tanto, hermanito. Ya te lo advert. Si no me
sueltas, esto te parecer una bendicin. La intensidad de las trampas
aumentar cada da que pase encerrado aqu.
No pienso soltarte.
Ests condenando a tu gente, Mel.
Crees que puedes hacer lo que te plazca? rugi Meldon.
l y Brek ardan de indignacin. Este ltimo pareca a punto de liarse a golpes con el paralizado Seid, que sin embargo sonri con desdn y replic:
- 96 -

Si pudiera rerme sin miedo de que esta cosa me suelte una


descarga en el cuello lo hara, hermanito. Por supuesto que puedo
hacer lo que quiera. Si lo que vosotros queris es evitar una masacre,
sera bueno que me pusierais en la calle de inmediato.
Quin te crees que eres? estall Brek. Una palabra del
gobernador y en menos de un minuto pasars a engrosar el volumen
de basura espacial que hay alrededor del Anillo. Slo eres escoria.
Tranquilo, jefe de Seccin. Deja que los mayores se ocupen
de esto. Mi hermano sabe bien lo que debe hacer.
Creo que no, Seid repuso Meldon adelantndose a la respuesta de Brek. No ceder; no esta vez. Y t sers condenado en
breve. Creo que despus de esto el juez no dudar en imponer la
pena capital.
sita.

No temo a la muerte, Mel. Esperar ansioso tu prxima vi-

- 97 -

22
Al mismo tiempo que Meldon y Brek hablaban con Seid en su
celda, la aeronave en la que viajaba Hans Haagen se aproximaba al
Anillo. Visto desde el espacio, el mundo gobernado por Mel tena
un aspecto impresionante: una gigantesca estacin espacial en forma
de anillo que rodeaba el planeta Paraso. Desde donde se encontraba
Haagen, daba la impresin de que el Anillo era extraordinariamente
delgado y frgil, al menos si se comparaba su increble longitud con
la inmensa mole del planeta. Sin embargo, el Anillo no era una construccin tan enclenque; sus distintas Secciones tenan, en algunos
tramos, ms de trescientos metros de grosor.
Por otra parte, era asombroso ver la gran cantidad de puertos
espaciales que salpicaban su superficie, los edificios construidos
en la cara exterior, los invernaderos, sensores, sistemas de defensa,
colectores solares La heterogeneidad de la superficie externa del
Anillo sorprendi a Hans, que esperaba algo ms compacto. Otra de
las cosas que haca muy inquietante la vista del Anillo y de Paraso era el enjambre de satlites y estaciones espaciales menores que
orbitaban alrededor del planeta. Hans pudo distinguir artefactos de
control meteorolgico, satlites de defensa, aparatos de observacin,
innumerables generadores y transmisores de energa y muchas otras
mquinas que fue incapaz de identificar.
Desgraciadamente, Hans deba aparcar su curiosidad por aquellas cuestiones. Pronto atracaran en el puerto principal de la Seccin Uno, y tena que reanudar sin ms demora la bsqueda de Jean
Trewski. Tantos das de inactividad le haban desquiciado, y necesitaba ponerse manos a la obra enseguida.
Sin embargo, Hans tuvo que esperar a Meldon algo ms de
media hora en el centro de mando de la Seccin Uno. El gobernador
vena de interrogar a Seid acerca de la reciente explosin que haba

- 98 -

volado un puente en la Seccin Tres. Mel lleg acompaado de James DeRoghe. Realizadas las presentaciones, comenz la reunin:
Por qu cree que Jean Trewski est en el Anillo, seor Haagen? pregunt Meldon.
Es un delincuente extremadamente inteligente, y disfruta jugando con los agentes que estn tras su pista. Al escapar de Arsinne,
dej un rastro evidente para que yo pudiera seguirle hasta aqu.
Podra ser un seuelo para atraerle a una trampa adujo
DeRoghe.
Por supuesto estuvo de acuerdo Hans. Sin embargo, es
el mejor y nico indicio del que disponemos. En caso de que Ebbor
Hunt no sea el propio Trewski, es posible que sea uno de sus colaboradores. Si le atrapamos, podremos sacarle algo que nos conduzca
hasta l.
Si no est en el Anillo, nosotros no
Lo s, pero tengo la corazonada de que va a intentar dar un
golpe aqu.
Cmo lo sabe?
Slo gracias a mi instinto. Confen en m. Llevo mucho
tiempo tras la pista de Trewski y a veces creo que puedo leer sus
pensamientos.
Pero juega con usted replic DeRoghe. Por lo que s,
estuvo a punto de matarle en Arsinne, y siempre va un paso por delante de sus perseguidores.
Eso no puedo negarlo respondi Hans, abatido, sacudiendo la cabeza.
No se preocupe dijo Meldon. Colaboraremos con usted
en todo lo que est en nuestras manos. Tenemos la sospecha de que
Trewski puede ser uno de los contactos de Seid Trauss. Quiz est
aqu para ayudarle con su chantaje. DeRoghe, quiero que comparta
- 99 -

nuestra informacin con el seor Haagen y que le ayude a encontrar


a ese hombre.
Bien, seor.
Gracias, gobernador Trauss dijo Hans.

- 100 -

23
Antes de entrar en Kylsh, la capital ullani, Zar lo organiz
todo para evitar sorpresas desagradables. Durante el ltimo da de
marcha, orden que las tropas avanzaran con mayor lentitud para as
llegar a los bosques que rodeaban la ciudad al anochecer. De aquella
forma, el enorme ejrcito del general Orrath acamp a pocos kilmetros de las murallas de la capital. Con el pretexto del fro, Zar
orden encender enormes hogueras repartidas en una lnea paralela a
las murallas, de modo que daban la impresin de ser una fuerza muy
numerosa. Despus, mand unos jinetes a la Puerta Norte para dar
aviso de su llegada. Una vez hecho aquello, seleccion a sus mejores
exploradores y los envi a preparar emboscadas en todos los pasos
y caminos que llevaban a Kylsh. Sus hombres estaban excitados
pero en el campamento se mantena un ambiente de gran disciplina
y autocontrol.
El animado fuego de las hogueras provocaba un inquietante
juego de luces y sombras sobre el inescrutable rostro de Zar, que
miraba al cielo fijamente, buscando algo.
Qu ocurre, seor? pregunt Nikka. Qu buscis?
Silencio murmur Zar.
El coronel Nikka se mantuvo expectante y mir tambin a la
oscuridad celeste, sin adivinar qu se propona su seor. Entonces,
Zar abri la boca de un modo extrao y de su garganta surgi un
curioso sonido, que atrajo inmediatamente la atencin de tres aves
de presa muy comunes en la regin. Eran depredadores nocturnos
que cazaban en grupo y posean una vista aguda y penetrante. Varios
soldados se acercaron hacia donde estaban Nikka y Zar, intrigados
por el origen de un sonido tan inusual. Entonces vieron cmo las rapaces descendieron del cielo hasta posarse en los brazos ligeramente
extendidos de Zar. ste les dirigi unos susurros ininteligibles y las
aves partieron rpidamente, ante el asombro de los presentes.
- 101 -

Seor, qu?
Estos chiiawks sern nuestros ojos. Nos dirn si el u-Wathor
quiere traicionarnos.
Entiendo dijo Nikka. Es sorprendente lo que puede lograrse con la magia.
Lo es.
A la maana siguiente, basndose en la informacin recibida
por las obedientes aves de presa, hechizadas por Zar, el joven general ullani haba distribuido sus tropas alrededor de la ciudad de
Kylsh, centro neurlgico de la Tierra de Fuego.
Seor llam Nikka, ya es la hora.
Adelante.
Zar, escoltado por el coronel Nikka y otros oficiales de confianza, y seguido de un nutrido batalln de las fuerzas de lite de su
ejrcito, se dirigi a la Puerta Norte de la ciudad. All le esperaba un
destacamento de la guardia personal del u-Wathor. Al principio, los
guardias se asustaron al ver aproximarse tantas tropas, y estuvieron
a punto de ordenar el cierre de las puertas. Sin embargo, al observar
la tranquila marcha y las caras afables y confiadas de los oficiales,
decidieron no hacerlo.
Soy el general Zaht Orrath salud Zar con voz potente.
Deseo entrar en Kylsh para ofrecer mi victoria en la campaa del
Cabo Blanco a Su Excelencia el u-Wathor.
La Guardia Imperial os saluda, general Orrath. Puedo hablar antes con vos?
Que sea rpido replic Zar mostrando cierto desprecio.
El u-Wathor no desea problemas en Kylsh, general.
No tiene por qu haberlos.
Era necesario traer tantas tropas? pregunt el guardia,
molesto por las lacnicas respuestas de Zar.
- 102 -

Jams habra osado deshonrar a estos hombres pidindoles


que no entraran en la capital de su tribu. Debes saber que todos ellos
fueron imprescindibles en nuestras victorias.
Entiendo. Procurad no armar demasiado alboroto.
No te preocupes. En marcha! exclam Zar.
Kylsh no era una ciudad muy grande, pero la mayora de sus
edificios s que lo eran. Slo en el cinturn exterior de la urbe podan
verse las pequeas viviendas, almacenes, posadas, tiendas y dems
construcciones tpicas de otras poblaciones ullani. El resto de la ciudad era monumental: grandes avenidas flanqueadas por las mansiones de los nobles, enormes plazas, templos y edificios pblicos
Casi todas aquellas construcciones se ajustaban al estilo arquitectnico de los ullani: grandes edificaciones formadas por bloques
de piedra de tonalidades doradas y tostadas que les daban un aspecto
aejo pero duradero; muros muy gruesos con vanos sin cristales y
techos altos; torres y contrafuertes slidos, con adornos hermosos
pero carentes de sutileza. La elegancia no era la nota dominante en
los diseos de los arquitectos ullani, pero haba una belleza salvaje
en todo el conjunto, de un poder sobrecogedor. El trazado de la ciudad estaba orientado hacia su centro, donde descansaba el Palacio
Imperial, la residencia del u-Wathor.
La gran comitiva de Zar lleg a la enorme plaza central, que
estaba dominada por los muros del Palacio, en los que destacaba el
balcn que el u-Wathor empleaba para dirigirse a las grandes multitudes. Aqul era tambin el lugar tradicional de celebracin de las
principales ceremonias y fiestas populares de los ullani. Las tropas
de lite de Zar formaron del modo en que ste les haba ordenado
y los oficiales se situaron al frente para esperar la salida del u-Wathor. En aquel mismo instante, una de las emboscadas de Zar haca
pedazos a un grupo de soldados que llegaban de tierras del sur para
proteger Kylsh y dar apoyo a la Guardia Imperial, pero ninguno de
los que estaban en la plaza poda saberlo.
- 103 -

De pronto, se abrieron las puertas principales del Palacio y una


columna de soldados de la guardia del u-Wathor se precipit al exterior apresuradamente. No tardaron en tomar posiciones delante del
complejo palaciego, aunque su nmero no llegaba ni a la mitad del
de la comitiva de Zar. El u-Wathor sali al balcn acompaado de
sus ministros y consejeros. Todos los hombres de Zar se pusieron de
rodillas de inmediato, imitando a su general, que levant la cabeza
y dijo:
Soy Zaht Orrath, general de los ullani al servicio del u-Wathor. He venido desde el Cabo Blanco para ofrecer la victoria a mi
seor.
Poneos en pie, guerreros ullani respondi el u-Wathor.
Acepto vuestra noble victoria y la celebro.
Mi seor dijo Zar avanzando un par de pasos, por qu
nos deshonris hablndonos desde la distancia, como si furamos
simples plebeyos que suplican pagar menos impuestos? Su voz
sonaba afligida. Qu ha pasado con la antigua costumbre de recibir al general vencedor con vuestra bendicin? Acaso no merezco
respeto?
Sus ltimas palabras dejaron asomar una pequea parte de su
ira, lo que provoc que la Guardia Imperial se pusiera alerta.
Tienes todo mi respeto, general. Es slo que no me encuentro bien esta maana.
Pero, Excelencia, mis hombres y yo hemos tenido que superar terribles padecimientos para llegar aqu, ante vos. No hay uno
solo de nosotros que no haya derramado su sangre por la tribu en esta
campaa. Y, sin embargo, ninguno ha faltado a su deber para con
vos, a excepcin de aqullos que han sido alcanzados por la muerte.
El u-Wathor permaneci en silencio, sin saber qu responder.
Era una falta de respeto por parte de Zar recriminarle su conducta,
pero no se atreva a amonestarle con tantos hombres leales a l a sus
espaldas. Tena que tomar una decisin, as que dijo:
- 104 -

Es todo, general. Podis iros.


Pero seor!
Los hombres de Zar se adelantaron, sin gesto alguno de violencia, como si estuviesen implorando al u-Wathor que no les diera la
espalda. La Guardia Imperial desenvain sus armas.
Qu es esto? se quej Zar. Excelencia! Qu significa
esta humillacin?
El u-Wathor estaba cada vez ms plido. La situacin se le estaba escapando de las manos. Iba a estallar una pelea y no saba
cmo impedirlo. No poda pensar con claridad.
Ahora voy a retirarme. Te convocar dentro de unos das,
general Orrath.
No, seor!
Cuando el u-Wathor se gir para volver al interior de su Palacio, Zar realiz un violento gesto con la mano con el que cerr mgicamente las puertas que comunicaban el balcn con el interior. Al
mismo tiempo, todos sus hombres sacaron las armas y se colocaron
en posicin.
Guardad vuestras armas! orden un oficial de la Guardia
Imperial.
Proteged al u-Wathor! grit otro.
Traicin! estall Zar. Atacad!
Ambas formaciones cruzaron sus aceros y el suelo de la plaza
no tard en teirse de la roja sangre de los ullani. Las fuerzas de
Zar, superiores en nmero y agresividad, pronto empujaron contra
los muros del Palacio a sus oponentes. El propio Zar, por su parte,
se situ por debajo del balcn, que quedaba a unos ocho metros sobre su cabeza, y emple sus habilidades mgicas para dar un salto
prodigioso que le hizo alcanzar la terraza donde el u-Wathor y sus
consejeros intentaban desatrancar las puertas para resguardarse en la
seguridad del interior.
- 105 -

Volved la cabeza y miradme a la cara! exclam Zar.


Tened la dignidad de enfrentaros a m como un verdadero guerrero
ullani!
Los consejeros se echaron a un lado, alarmados.
Cmo habis llegado aqu? tartamude uno de ellos.
Silencio! orden el u-Wathor. Cmo te atreves?
En sus palabras se adverta la ira y la frustracin que senta en
aquel momento de derrota. Sin embargo, l era un guerrero poderoso, y de pronto pens que derrotando en combate singular a Zar
volvera a hacerse con el control de aquella delirante situacin. Por
lo tanto, desenvain su espada, Dragn Brillante, y la sostuvo en
la mano derecha, al tiempo que empuaba el cetro imperial en la
izquierda.
sar.

Has cometido un error desafindome, muchacho. Esto te pe-

Zar era algo ms alto que el u-Wathor, aunque ste era ms corpulento. El joven ullani dudaba que fuera muy rpido, pero en cualquier caso no deseaba descuidarse. Con su gigantesca espada a dos
manos en posicin defensiva, esper el movimiento de su enemigo.
Listo? pregunt el u-Wathor.
Sin darle tiempo para responder, se lanz hacia delante para
golpear con la espada, utilizando el cetro como defensa. El joven
general, sorprendido por el mpetu de su rival, perdi terreno y se
concentr en parar los embates del u-Wathor. ste saba que su nica
posibilidad era zanjar el combate cuanto antes, pues no poda competir con la resistencia de su joven adversario. As pues, atac con
fiereza y temeridad, tratando de apabullar al general rebelde. Una de
sus estocadas logr herir a Zar en una pierna, pero aquello slo sirvi
para encolerizar al poderoso guerrero ullani. Zar lanz un inesperado
golpe horizontal con una fuerza descomunal que oblig a su atacante a pararlo con las dos armas al mismo tiempo. Despus, utiliz
su mayor agilidad para ganar la posicin y empujar violentamente
- 106 -

al u-Wathor contra una pared. Seguidamente, comenz una serie de


arremetidas de las que su oponente apenas pudo defenderse, pues era
ms dbil y estaba acorralado. Finalmente, Zar hizo saltar de las manos de su enemigo las armas que eran su nica defensa y le golpe
con fuerza dos veces, una con la empuadura de su mandoble y otra
con la rodilla, en la boca del estmago. El combate haba acabado.
Tras hacer un salvaje gesto de advertencia a los consejeros, que
se apretaban en un rincn, aterrorizados, Zar arrastr al u-Wathor
hasta la balaustrada del balcn y le decapit delante de los ojos de
cientos de sus hombres, que haban triunfado sobre la Guardia Imperial. As se hizo Zar con el control de Kylsh, el primero de sus pasos
hacia el dominio de Paraso.

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24
Despus de su primera entrevista con Gregory Mason, Karles
le llam un par de veces para interesarse por su evolucin. El famoso
jugador de ringwar pareca estar superando su bache emocional sin
demasiados problemas. El predicador haba recibido una llamada de
uno de los directivos de los Thalans, para informarle del buen rendimiento de Mason y agradecerle su valiosa ayuda. De hecho, le asegur que siempre tendra un lugar reservado en el palco del Arthur
Clark Coliseum, el estadio donde jugaba el equipo, por si deseaba ir
a ver un partido.
En los ltimos das Karles haba estado muy ocupado, pero la
inesperada anulacin de dos compromisos le dej un hueco en su
agenda y decidi probar suerte con el espectculo del ringwar. Adems, deseaba ver a Mason en su elemento, pues haba descubierto
que, en contra de lo que podra esperarse de alguien como l, Greg
tena una mente compleja y era una persona muy inteligente; una
muestra ms del gran error que suponan los prejuicios.
Cuando lleg al Arthur Clark, qued sorprendido por la impresionante marea de gente que vena de todas partes para ver el partido.
Por lo que Karles haba visto hasta entonces, a la gente del Anillo
no le gustaban las reuniones multitudinarias. Una vez dentro, el androide que le acompa hasta el palco le inform de que las gradas
estaran repletas. Haba mucha expectacin en torno a los Thalans,
sobre todo gracias a Mason. Era un equipo que llenaba de ilusin a
los aficionados, como Karles pudo comprobar al observar las miles
de personas que gritaban y animaban a su equipo, con unas sonrisas
radiantes y la admiracin prendida en sus miradas. Cuando lleg al
palco, un hombre corpulento y muy bien vestido se identific como
el principal accionista de los Thalans:
Soy Bobby Thorne. Encantado de tenerle con nosotros, predicador.
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Muchas gracias.
Karles miraba todo con evidente curiosidad y el seor Thorne
no tard en comprender que era la primera vez que vea un estadio
de ringwar.
Es la primera vez que viene a ver un partido?
Me temo que s contest Karles con una sonrisa, aunque
sin el menor sentimiento de vergenza.
No se preocupe. Venga, sintese a mi lado y le explicar
cmo funciona esto.
Gracias.
No hay de qu. Somos nosotros los que tenemos que agradecerle la ayuda que le ha prestado a Greg.
Jugar hoy, no es as?
Bromea? A qu cree que ha venido toda esta gente?
Vaya! Debe suponer una gran presin tener que satisfacer
las expectativas de tantas personas.
Greg est muy acostumbrado.
El seor Thorne hizo una seal a uno de los androides que se
ocupaban del control del palco y los cristales que lo cubran modificaron su tonalidad para permitir ver el terreno de juego desde el
interior. El estadio consista en un inmenso cuenco de forma ovalada
con gradas en todo el permetro. Dentro del mismo haba una enorme
estructura rectangular, con forma de caja alargada.
Le explico comenz Thorne, que al parecer estaba muy
complacido por la gran cantidad de pblico que animaba en las gradas y por el soberbio aspecto que presentaba todo el estadio, bastante
nuevo adems: ese prisma alargado que ve en el centro contiene
el terreno de juego. Mide casi ciento cincuenta metros de largo, unos
ciento diez de ancho y setenta de alto.
Tanto? exclam Karles.
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S que parece ms pequeo desde aqu, pero debe entender


que en las gradas hay casi quinientas mil personas.
No puede ser.
El predicador miraba a uno y otro lado, anonadado.
Pues as es. Bueno, el terreno de juego real es ms pequeo
que el prisma, y est dentro de l. Cuando empieza el partido, unos
artefactos de alta tecnologa de los que no s nada aparte de su precio, bastante elevado por cierto, hacen que los espectadores podamos observar lo que ocurre en el interior de un modo que sin duda
le resultar interesante. Ya ver Es precisamente esta tecnologa la
que hace que la gente prefiera ver el espectculo en directo antes que
desde sus casas. El campo propiamente dicho es otro prisma, pero
hexagonal. Los sistemas
Un rugido ensordecedor hizo callar al seor Thorne. Los jugadores de los dos equipos acababan de atravesar una arcada que haba
en la parte inferior de las gradas y marchaban en formacin hacia
el oscuro rectngulo central. La ovacin fue ensordecedora cuando
apareci Mason, que salud con la mano a sus enardecidos seguidores. Despus, ambos conjuntos se introdujeron en el gran prisma de
juego, cuyo interior se hizo visible para los espectadores. La computadora personal de Karles le inform rpidamente de que dispona de varios servicios que ofrecan los ordenadores del estadio para
ver hologrficamente primeros planos de algn jugador particular o
determinadas perspectivas especiales. Karles observ que muchos
espectadores miraban hologramas de Greg.
Preprese para el espectculo dijo Thorne frotndose las
manos.
El prisma de juego meda exactamente ciento veinte metros de
largo y cada una de sus seis caras tena cuarenta metros de ancho.
Haba una zona neutral con una longitud de ochenta metros, en el
centro, mientras los extremos estaban ocupados por las reas de defensa de cada equipo. Todos los jugadores llevaban armaduras que
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les hacan parecer mucho ms corpulentos de lo que eran en realidad.


Karles saba que era un juego violento, pero aqullas parecan armaduras de combate.
Mason ocup su posicin en el campo, algo retrasado y a la
derecha. El seor Thorne le explic que la posicin natural de Greg
le haca jugar en la defensa, pero que era tan bueno que no podan
dejarle en el banquillo durante las jugadas de ataque, aunque en stas no tuviera un papel fundamental. El acalorado accionista de los
Thalans tambin le hizo comprender algunas de las reglas bsicas
del juego, que el predicador encontr bastante complicadas. El equipo visitante era, segn palabras de Thorne, un conjunto flojo y sin
demasiada experiencia. Los aficionados esperaban ver una paliza.
Los jugadores de los Thalans no decepcionaron a sus seguidores. Tras dos primeras partes sobrias y eficientes, en las que lograron
una amplia ventaja en el marcador, ofrecieron un tercer y ltimo
tiempo de espectculo en el que deleitaron a los espectadores con
buena parte de su repertorio ofensivo, ante la inocente oposicin de
sus rivales.
A falta de seis minutos para la conclusin, un salto acrobtico
de Mason sobre uno de los obstculos que aparecan aleatoriamente
en la zona de juego neutral le permiti interceptar un pase y hacerse
con el control del anillo magntico. Con la defensa rival desordenada, Greg aprovech para realizar una de sus caractersticas jugadas:
un pase de ms cien metros que rebot en el repetidor de otro de los
obstculos de la zona neutral antes de alcanzar su objetivo: uno de
los receptores de los Thalans, que estaba desmarcado y pudo anotar
sin problemas en la ranura del equipo rival, que no esperaba un lanzamiento tan largo y preciso. El pblico enloqueci tras el magnfico
pase de Mason, que haba sido el ms largo del partido. Casi todos
los espectadores observaban embelesados las imgenes repetidas de
Greg arqueando el cuerpo y soltando su poderoso brazo derecho para
lanzar el formidable pase de rebote.

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El partido finaliz y el marcador mostraba un contundente cincuenta y tres a dieciocho, un resultado que dej a todos satisfechos,
excepto al vapuleado equipo rival, que no obstante fue aplaudido
al retirarse del terreno de juego. Thorne le pregunt a Karles si le
gustara bajar a los vestuarios para ver a Mason. El predicador acept encantado y ambos se dirigieron a las duchas para felicitar a los
jugadores de los Thalans.

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25
El gravitrn inter-Secciones era el medio de transporte interno
ms rpido que tena el Anillo Orbital. Slo las aeronaves preparadas
para desplazarse en el turbulento espacio entre el Anillo y el planeta
Paraso constituan un medio ms veloz. Sin embargo, su alto coste y
peligrosidad hacan que slo se usaran en situaciones de emergencia.
Dada la peculiar estructura de aquel mundo artificial, slo eran
necesarios dos tneles para el gravitrn, uno en cada sentido, que recorrieran toda la longitud del Anillo. nicamente haba nueve estaciones, una en el centro de cada Seccin, separadas por casi seis mil
kilmetros cada una. Los trenes recorran aquella distancia en algo
menos de dos horas. Incluyendo las paradas, cada gravitrn tardaba
unas dieciocho horas en dar la vuelta completa al Anillo.
En algn lugar entre las estaciones de las Secciones Ocho y
Nueve, un contador electrnico indetectable para los servicios de seguridad del Anillo registraba eficazmente cada tren que pasaba sobre
el orificio donde se encontraba oculto. Cuando el contador alcanz
una cifra establecida de antemano, envi una seal que activ una
serie de cargas explosivas escondidas unos pocos kilmetros ms
adelante. Las bombas hicieron explosin y derrumbaron parte del
tnel por el que volaba el gravitrn, aplastando varios vagones y
haciendo que el resto se estrellara contra una mortfera pared de escombros y acero. La detonacin fue tan brutal que los habitantes del
Anillo pudieron sentir el temblor de la estructura a mucha distancia
del lugar del siniestro.
Los servicios de emergencia se encontraron ante un panorama
desolador cuando intentaron rescatar algn superviviente o revivir a
las vctimas mortales. La velocidad del gravitrn en el momento del
impacto era de unos tres mil kilmetros por hora, y adems el interior del tnel estaba ardiendo. No haba demasiadas esperanzas de
encontrar a alguien que hubiera sobrevivido a la masacre.
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26
Nada ms conocer el atentado en el gravitrn, Meldon convoc una asamblea extraordinaria, que se reunira unas horas despus.
Aqul era el segundo ataque terrorista que se produca en el Anillo
en una semana, y la tranquila sociedad del mundo artificial no estaba acostumbrada a aquel tipo de situaciones. Adems, el atentado
contra el gravitrn haba sido el ms grave en la historia del Anillo,
dejando un saldo de ms de seiscientos muertos, miles de heridos e
ingentes daos materiales. Mel estaba furioso. Poda ver los rostros
atemorizados e impotentes de la gente. Su confianza se desvaneca y
l era incapaz de proporcionarles una solucin.
Antes de que diera comienzo la reunin, Karles de Puankt le
hizo un gesto a Meldon y se lo llev aparte durante un momento.
Slo quera comentarle que, a pesar del inters de la Escuela
por la extraordinaria peticin de su computadora personal, hemos
pensado que sera conveniente aplazar la cuestin por el momento,
dadas las circunstancias.
Se lo agradezco respondi Mel con sinceridad.
No hay de qu. Usted ya tiene demasiadas cosas en la cabeza. Retomaremos el asunto cuando todo se calme.
De acuerdo.
Pocos minutos despus, una vez reunidos todos los miembros
de la Asamblea, James DeRoghe tom la palabra para presentar un
sucinto informe sobre los ltimos avances en las tareas de rescate.
Se ha encontrado algn superviviente? pregunt Karles,
con expresin grave.
No contest el jefe de polica. Las posibilidades de encontrar a alguien con vida son ya muy escasas.
Ha reclamado alguien la autora? pregunt Meldon.
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An no.
Seid
Meldon apret los puos en un intento de controlarse. Su hermano era sin duda el responsable de aquella tragedia. Seid le estaba
declarando la guerra al Anillo; le estaba declarando la guerra a l.
Cmo es posible que nuestros dispositivos de seguridad no
hayan detectado nada?
Con el debido respeto, gobernador intervino Trisha Billworth, delegada del Consejo, eso no importa ahora. Los sistemas
de seguridad sern revisados y actualizados, pero ahora debemos
centrarnos en resolver una crisis.
Christine Nyce dijo:
Todos los mecanismos de emergencia de la Seccin Ocho
han sido puestos en funcionamiento y la situacin est casi normalizada.
La Seccin Nueve apenas ha resultado afectada dijo Kunya Toll, pero he puesto en alerta las zonas limtrofes con la Seccin Ocho. Tambin he dispuesto que gran parte de los equipos de
emergencia estn a disposicin de los coordinadores de la Seccin
vecina.
Excelente dijo Meldon.
No cree que si intentamos razonar con Seid? empez
a preguntar Karles.
No servira de nada. No ceder. Adems, me dej muy claro
que slo podra desactivar las trampas una vez que estuviera libre, ya
que as evitara que intentramos coaccionarle.
Pero no podemos permitir que esto contine as dijo Christine, que pareca muy afectada por lo ocurrido en su Seccin.
Cierto, pero un gobierno no puede ceder nunca ante el chantaje terrorista.
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Es hora de pedir ayuda al exterior, gobernador dijo Trisha


con gesto grave.
A qu se refiere?
Dar una orden temporal de intervencin a las fuerzas armadas de la Liga Estelar.
No puede hacer eso!
No slo puedo, sino que creo que debo hacerlo, gobernador
Trauss.
Debemos resolver este problema nosotros mismos, Trisha.
Sabe de sobra que nuestro gobierno perdera toda su fuerza si flaqueara ante la primera crisis verdaderamente seria de su mandato.
Lo s, pero debo mirar por el inters de la poblacin del Anillo, no por el de sus polticos.
No se le ha ocurrido pensar que eso es precisamente lo que
hara si nos permitiera a nosotros solucionar el problema?
Humm
Djeme al menos hablar con el Consejo antes de dar la orden, por favor.
Meldon miraba a Trisha con intensidad, como si la sola fuerza
de su voluntad pudiera hacerla cambiar de opinin. Al fin, ella asinti y dijo:
Espero no tener que arrepentirme de esto. No quiero que todos ustedes me malinterpreten Aunque en ocasiones me muestro
hostil e irritante, es porque en mi posicin es lo que debo hacer. Creo
sinceramente que son unos administradores competentes y sin duda
idneos para dirigir este gran mundo, pero no puedo dejar de hacer mi trabajo.
Los dems la miraron, sin saber qu decir, algo sorprendidos
por escuchar tales palabras salir de la boca de Trisha, a la que todos
atribuan un carcter severo y arisco.
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Karles, que pareca muy complacido, les ofreci a todos una


clida sonrisa y dijo:
No perdamos ms tiempo. Hay mucho que hacer.

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27
Zar observaba el amanecer de su tercer da en Kylsh, la capital
ullani, desde una de las salas de sus aposentos en el Palacio Imperial del u-Wathor. La mayora de los integrantes de la guardia de la
ciudad le haban jurado lealtad. Los pocos que decidieron ser fieles a
su legtimo seor haban sido aniquilados con rapidez. Desde todas
las aldeas y poblados prximos a la capital llegaban mensajeros para
dar la enhorabuena al nuevo lder de los ullani. Zar haba mandado
emisarios a todos los rincones de la Tierra de Fuego para proclamarse como el nuevo caudillo de la tribu. Haba despreciado el ttulo de
u-wathor y se llamaba a s mismo Seor de los Ejrcitos.
Ahora que tena el control de la capital, adems de una de las
fuerzas de combate ms preparadas y numerosas que Paraso haba
conocido nunca, no esperaba tener oposicin en la Tierra de Fuego.
Haba llegado el momento de hacer que las dems tribus empezaran
a temblar. Desde los apacibles wog hasta los detestables lizdes, todos
conoceran el podero de su ejrcito. Sin embargo, las primeras vctimas de la ola de destruccin que pensaba desencadenar seran los
yshai, enemigos ancestrales de los ullani.

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28
Sonya llevaba casi tres semanas vagando por las inhspitas tierras de la meseta central de Arrecife, sirvindose de la magia para
ocultarse y sobrevivir. No se atreva a dejarse ver, por miedo a que
alguien pudiera informar de su paradero a los hombres de la Casa
Keldar. En los ltimos dos das haba estado tratando de franquear
una sierra no demasiado elevada, aunque de pendientes muy escarpadas, tras la cual esperaba topar con el mar.
Era una fra tarde de mediados de invierno, y la sombra de las
montaas era tan alargada que cubra todo el paisaje que alcanzaba a
ver desde su posicin en lo alto de una pequea cresta de roca gris. A
su espalda haba una gruta que conduca al otro lado de la montaa,
y desembocaba en una pared vertical con una cada de varios cientos
de metros. Despus de aquello, slo tendra que superar dos pequeas lomas antes de alcanzar la costa.
Sin embargo, la magia del vuelo nunca haba sido de su agrado,
no desde que se rompiera un brazo al intentar bajar desde lo alto de
un roble, cuando an era pequea. Ahora era una hechicera poderosa, pero segua teniendo sus dudas respecto a dejarse llevar por las
cambiantes corrientes de aire, como hacan tan confiadamente los
pjaros. Por otra parte, llevaba demasiado tiempo errando por aquel
lado de las montaas. Si no se decida pronto, jams alcanzara la
meta de su viaje.
Una rfaga de glido viento la golpe en la cara y la sac de
su momentnea ensoacin. Volvi pausadamente sobre sus pasos y
entr en la caverna, oscura como una noche sin estrellas. Sus ojos se
adaptaron rpidamente a la negrura y Sonya emple la magia para
tener una visin del interior de la gruta tan buena como si estuviera
iluminada por una docena de antorchas. Cuando lleg a la salida en
la cara opuesta, tuvo que protegerse los ojos de la intensa luz del
ocaso, que daba a aquel lado de las montaas un resplandor rojizo.
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Mir una o dos veces hacia abajo sin demasiada conviccin, con la
respiracin acelerada y poco dispuesta a intentar el salto.
Entonces, una imagen de la mansin Keldar, donde haba vivido varios aos atrs, acudi a su mente. Se vio a s misma cuidando
del enorme jardn de la mansin junto a Sarah, la sirvienta que fue
su amiga y que despus sera brutalmente asesinada por su primo
Ukyon Keldar. Sarah sonrea mientras remova cuidadosamente la
tierra de una gran maceta de piedra que haba cerca de la fuente. Las
dos se rean de algo que le haba pasado aquel da a uno de los ayudantes de la cocina.
Una involuntaria lgrima resbal por su mejilla mientras recordaba aquel instante de su pasado. Se apresur a secarla y apart
de su mente las imgenes de su vida anterior. El recuerdo de Sarah
le haba dado las fuerzas necesarias para intentar el salto. Cerr los
ojos, flexion las piernas y se lanz al vaco. Casi cien metros ms
abajo, abri de nuevo los ojos y emple todo su poder para frenar
su cada y planear hasta un gran peasco que descansaba en la base
del acantilado. Aterriz suavemente, aunque se percat de que tena
los nudillos blancos de tanto apretar los puos; not tambin que
estaba sudando, a pesar del fro del ambiente. Sin embargo, haba
conseguido su objetivo: las montaas haban quedado atrs. La costa
del Golfo de Caam estaba tan slo a unos kilmetros en direccin al
oeste. Desde all iniciara la ltima etapa de su gran viaje con destino
al Cabo de la Esperanza.

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29
Seis das despus del salvaje atentado en el tnel del gravitrn
inter-Secciones, Meldon y Trisha Billworth viajaban en una astronave oficial del Consejo Estelar, rumbo a la Tierra. Aqulla era la
primera vez que Meldon abandonaba el Anillo Orbital, y se senta un
poco intimidado. Las burlonas palabras de su hermano al respecto
estaban an muy frescas en su memoria. Al menos esperaba que su
nerviosismo no fuera tan evidente para los ojos de los miembros de
la comisin del Consejo ante la que deba comparecer.
La confortable aeronave, escoltada por dos cazas de combate
de la Liga, se aproxim lentamente a las inmediaciones de la puerta
Xi. sta se encontraba an cerrada; tendran que esperar unos minutos. Mel tambin vio otras astronaves que aguardaban en sus posiciones frente a la puerta estelar. De pronto, antes de que la nave de
Meldon terminara de efectuar la maniobra de aproximacin, el interior del enorme crculo que formaba la Puerta, de casi dos kilmetros de dimetro, dej de ser transparente y adquiri la apariencia de
una pantalla de un color indeterminado. Pareca una barrera de color
blanco lechoso, pero cambiaba a cada instante, revelando nuevos e
inquietantes matices en cada momento. La astronave en la que viajaban Mel y Trisha sufri una ligera sacudida; Meldon se puso rgido.
No se preocupe dijo la Delegada del Consejo.
Mel la mir, intentando adivinar si se regodeaba en su sufrimiento.
Esto es normal.
El gobernador del Anillo asinti sin decir nada, tratando de
ocultar su agitacin. Tras un minuto de espera, comenzaron a llegar
las primeras naves procedentes del otro lado de la Puerta. Como se
haban alineado con la puerta Alfa, todas las aeronaves procedentes
del otro lado tenan preferencia de paso. Las astronaves del Espacio Xi que tenan la intencin de viajar al Sistema Solar esperaron
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pacientemente a que cruzaran todas las naves del Espacio Alfa, la


ltima de las cuales envi un mensaje de radio para dar aviso de que
el camino estaba despejado. Aquel sistema se estableci con la creacin de las primeras puertas estelares, para evitar riesgos de colisin
al traspasarlas.
La nave del Consejo fue la tercera en cruzar, siempre escoltada
por los cazas. El paso de un espacio a otro fue rpido y sencillo. Meldon no percibi nada especial, a excepcin de una tmida sacudida.
Sin embargo, qued anonadado al observar, desde su privilegiada
posicin, el impresionante aspecto que presentaba el Espacio Alfa.
La puerta estelar orbitaba alrededor del Sol, en algn punto situado
entre la Tierra y Marte, pero perfectamente sincronizada con la Tierra, para mantener constante la distancia entre ella y el viejo planeta.
Lo que ms impact a Mel fue la increble cantidad de naves que
flotaban alrededor de la puerta Alfa, que hacan que incluso la inmensidad del espacio pareciese atestada.
Una vez que se aproximaron a la Tierra, Meldon pudo comprobar que sta no tena en su rbita tantos satlites como el planeta
Paraso, pero s que haba un importante nmero de estaciones espaciales de gran tamao. La Luna tambin herva de actividad. Resultaba casi intimidante ver el abrumador nmero de astronaves que
entraban y salan de la Tierra constantemente. Si sus datos eran correctos, el planeta tena una poblacin de casi cuarenta mil millones
de seres humanos, que lo convertan en el ms poblado de la Liga
de Mundos. Resultaba casi imposible hacerse a la idea de que tantas
personas habitaran en un mismo lugar.
Bueno dijo Mel. Aqu estamos.
No se deje impresionar por el tamao o la importancia de
este planeta recomend Trisha. En el fondo sus habitantes son
personas como las dems, aunque en muchos casos se consideren a
s mismos como dioses. No deben notar que est apabullado.
Meldon hizo una mueca.
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Slo intento ayudarle aadi Trisha.


Ahora quiere ayudarme?
Yo no soy su enemiga, gobernador. Puede salir reforzado de
esto, slo que an no lo sabe.
Ya.
No sea terco. Si consigue superar esta entrevista, no le quepa
la menor duda de que su gente le ver como un gran lder, que no tiene nada que ocultar ni nada que temer de los poderosos gobernantes
de la Tierra, nada menos.
Meldon se qued callado, meditando las palabras de Trisha. En
el fondo, haba algo de verdad en lo que deca su acompaante, pero
Mel senta que no deba estar all; no haba hecho nada por lo que
mereciera ser interrogado o cuestionado.
El Consejo Estelar tena su sede en Floating Sydney, Australia.
La sede principal era un edificio enorme, de planta redonda; tena slidos aunque elegantes contrafuertes acabados en agujas orientadas
hacia el exterior; stos se combinaban con medios y materiales ms
modernos para sostener una cpula de proporciones gigantescas, que
cubra todo el edificio. La luz entraba a raudales por las amplias cristaleras del techo, y su energa se recoga y administraba para satisfacer casi toda la demanda de electricidad del complejo.
En su interior, los niveles perifricos e inferiores estaban destinados a cuestiones tales como el mantenimiento, la seguridad, la
investigacin, los almacenes y la siempre presente burocracia administrativa. Los niveles superiores estaban reservados para los despachos de los consejeros, as como para las salas donde deliberaban
las comisiones. El Pleno, en las raras ocasiones en que se reuna, lo
haca en una enorme sala circular situada directamente bajo la cspide de la gran cpula exterior.
Trisha y Meldon fueron conducidos a una pequea habitacin
adyacente a la sala de la Comisin de Seguridad. Mientras esperaban, Mel pregunt:
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Podemos hablar libremente?


Supongo que no contest ella.
Humm.
Sin embargo, le dir algo: mi opinin personal es que usted
es un buen dirigente para el Anillo, y no es mi deseo que sea destituido por el Consejo o que pierda sus apoyos en casa. Si supera
satisfactoriamente esta entrevista, su imagen poltica saldr muy reforzada.
Si la supero
El leve chasquido de una puerta interrumpi a Mel. Un androide
les indic que pasaran a la sala, en la que aguardaban tres consejeros,
dos hombres y una mujer, varios secretarios y algunos guardias. El
presidente de la comisin se dispona a empezar la entrevista cuando
vieron abrirse una puerta lateral por la que entr un hombre de edad
avanzada y con un rostro serio de mirada dura. Meldon se volvi
hacia Trisha, que se encogi levemente de hombros. El misterioso
anciano deba de ser tambin un consejero, pues se sent junto a los
tres miembros de la Comisin, que le saludaron en voz baja pero con
sumo respeto. Mel no tena la menor idea de quin poda ser.
Bien Demos comienzo a la entrevista dijo el presidente.
Con su permiso intervino Trisha, nos gustara preguntar
quin es el cuarto integrante del tribunal.
Es el consejero Ahma Tiuk, de la Comisin sobre Paraso
inform uno de los secretarios, tras observar el gesto de asentimiento
de sus superiores.
Gracias murmur Trisha.
Mel la mir de reojo, un gesto casi imperceptible que sin embargo no pas desapercibido para Tiuk, que dijo, con una voz grave
pero clara:
La delegada Billworth no tiene nada que ver con mi presencia aqu, gobernador Trauss. No saque conclusiones precipitadas.
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Aquella voz impona respeto. Su autoridad era patente para todos los que se encontraban en la habitacin; no era necesario que
hiciera nada extraordinario para ejercerla. Sus claros y penetrantes
ojos color miel, que contrastaban con su arrugada piel, oscura como
el bano, atravesaron a Meldon de parte a parte.
Estamos aqu para discutir dos cuestiones dijo el presidente: los recientes atentados en el Anillo Orbital y su repentina falta
de diligencia respecto a Paraso.
Cmo?
No se sorprenda, gobernador Trauss replic el presidente. Sabe perfectamente que lleva veinticuatro das terrestres sin
acudir a la sala del Espejo, lo cual va claramente en contra de las
directrices establecidas al respecto.
Meldon guard un prudente silencio, calculando sus prximos
movimientos. No tena la menor idea de que estuviera siendo sometido a un control tan estricto por parte del Consejo en aquel punto.
Trataremos ese asunto en su momento aadi el presidente, pero primero centrmonos en los recientes y desgraciados
acontecimientos que han tenido lugar en el Anillo.
Hemos ledo el informe dijo la Consejera, pero desebamos que usted nos aclarara algunos puntos.
Qu quieren saber?
En primer lugar, dganos qu demonios se propone su hermano.
Desea coaccionar a nuestro gobierno.
Es que no sabe que ningn gobierno de la Liga de Mundos
cedera jams ante una provocacin terrorista? pregunt airadamente el tercer consejero.
No puedo tener una idea clara de lo que pasa por su mente
se defendi Mel. Slo puedo decirles que es inteligente y que
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probablemente ya sabe que nuestra poltica es la de no ceder ante sus


chantajes.
No es que eso sea de mucha ayuda.
La Consejera mir a Meldon con dureza.
Tambin he de decir que tengo plena confianza en los servicios de seguridad del Anillo. No tardaremos en resolver esta situacin.
sa es su opinin replic el presidente.
Los consejeros estuvieron haciendo preguntas a Meldon y ocasionalmente a Trisha, durante cerca de una hora. Despus, cedieron
la palabra a Ahma Tiuk. ste mir a Meldon directamente a los ojos
y dijo, con su poderosa voz de bartono:
Antes de que se retire para que podamos interrogar a la delegada Billworth, debe saber una cosa, gobernador: este asunto de
los ataques terroristas es algo completamente secundario, me ha
entendido?
Su tono de voz se elev y los presentes en la sala pusieron especial cuidado en no hacer mucho ruido al respirar durante el silencio
que sigui a sus amenazantes palabras.
No tolerar que me cuente ninguna excusa como que ha estado ocupado o cualquier otra cosa similar. Es ms, ni siquiera le
permitir hablar en su defensa. Debe saber que este pequeo desorden provocado por los ataques terroristas podra provocar una
intervencin de las fuerzas de seguridad de la Liga, pero su falta
de diligencia respecto a Paraso podra desencadenar su destitucin
inmediata y la de todo su gobierno, queda claro? No responda!
exclam antes de que Meldon asintiera. Parece mentira Tanta
irresponsabilidad! Acaso no sabe de la importancia de su labor?
Un fuerte acceso de tos interrumpi el sermn del colrico consejero, que continu, con voz ronca:

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Lo dejaremos pasar por esta vez, pero sepa que no toleraremos otra falta en este sentido, por leve que sea. Puede retirarse.
Meldon sali de la habitacin sin atreverse a decir nada, tan
slo haciendo una inclinacin de cabeza en seal de respeto y reconocimiento a los consejeros. Ni siquiera le guardaba rencor a Ahma
Tiuk por haberle reprendido de aquella forma. La entrevista le haba dejado aturdido y sinti que necesitaba sentarse. Fue incapaz de
concentrar su mente en otra cosa que no fueran las duras palabras
de Tiuk hasta que, minutos despus, la puerta de la sala se abri y
Trisha sali con una expresin amargada en el rostro. Mel se puso en
pie y la mir inquisitivamente.
Felicidades dijo ella sin demasiado entusiasmo. Ha
conseguido evitar la intervencin de las fuerzas de la Liga.
Cre que era eso lo que quera.
S, bueno Me han destinado a otro mundo en el Espacio
Tango. Creen que no soy lo suficientemente imparcial para seguir
desempeando mi trabajo en el Anillo.
Meldon la mir durante unos momentos, sin saber qu decir.
Al fin, susurr:
Gracias.
Trisha le mir a los ojos y Mel pudo ver las lgrimas contenidas, una demostracin de tristeza que ella nunca dejara aflorar a la
superficie. Meldon tardara un tiempo en darse cuenta de todo lo que
aquella mujer haba hecho por l, y por el Anillo.

- 127 -

30
La Tierra de Fuego no era el nico lugar que se haba visto
afectado por las ansias conquistadoras de Zar. La tribu yshai, presa
del pnico ante la posibilidad de un ataque masivo, haba movilizado
gran parte de sus tropas y estaba preparando las defensas de la zona
meridional de Arrecife a marchas forzadas. Dado que los ullani eran
enemigos ancestrales de los yshai, stos tenan motivos ms que suficientes para sospechar que podran ser el prximo objetivo de Zar.
Mientras tanto, lizdes y wogs se mantenan a la espera, aunque se
rumoreaba que los lizdes atacaran la Tierra de Fuego si los ullani
osaban invadir el territorio yshai.
Sin embargo, en algn lugar del Mar Interior, entre los cuatro continentes, se alzaba imponente la Isla del Edn, un lugar que
slo unos pocos elegidos en la historia de Paraso haban logrado
alcanzar. En su nica y majestuosa ciudad, llamada Utopa, tena
lugar la reunin de los ms poderosos magos de todo el planeta. Se
los conoca como el Consejo de ancianos de la Isla del Edn, y en
sus rostros era patente la preocupacin que sentan por los recientes
acontecimientos en la Tierra de Fuego.
El hombre que ocupaba el cargo de cabeza del consejo, sorprendentemente joven para su posicin, se llamaba Galo Garggio y
era quien hablaba en aquel momento:
La fuerza de Zar es arrolladora. Paraso no est preparado
para una guerra como sta. Se consumir y no podremos recuperarlo
Galo era un hombre atltico, de estatura algo superior a la media. Llevaba su espeso cabello encanecido bastante corto, enmarcando un rostro de gran expresividad en el que destacaban unos profundos e insondables ojos negros, que parecan observarlo todo con
gran atencin y que sin embargo no daban nunca la sensacin de
estar fijos en un punto concreto.
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Y qu propones que hagamos para evitar ese desenlace?


pregunt otro de los ancianos.
An no lo s.
Un coro de murmullos sigui a aquella declaracin.
Es de sabios admitir la ignorancia cuando proferir una falsa
verdad podra llevarnos a la ruina intervino Yinuk Hallal, acallando de inmediato las protestas.
Yinuk era uno de los miembros ms viejos del consejo. A sus
doscientos sesenta y tres aos de edad, todava tena un gran peso en
la compleja sociedad de Utopa y sus opiniones eran merecedoras
del mximo respeto.
Las posibles soluciones barajadas hasta el momento son inviables continu Galo. No podemos asesinarle. Tampoco podemos luchar del lado de los yshai y los lizdes para decantar la contienda a su favor
Podra tratarse del punto de inflexin en la historia de Paraso que llevamos tanto tiempo esperando coment una poderosa
hechicera, llamada Vieta Ecsai. Algunos de los visionarios aseguran haber visto a los Antiguos.
Otros tambin dicen haber visto los orgenes de la magia
dijo otro Anciano, reforzando la opinin de Vieta.
Esto no ocurra desde los primeros das de Paraso, cuando el
mundo an era joven aadi la mujer.
Es posible que as sea replic Galo pero, en cualquier
caso, eso no resolver nuestro problema. Debemos reflexionar sobre
esto, aunque no creo que tengamos mucho tiempo. Esta vez no podemos conformarnos slo con esperar.

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31
Mientras Meldon compareca ante el consejo estelar en la Tierra, Seid paseaba por el reducido espacio de su celda, en la Jaula. Tal
y como esperaba, su hermano no haba cedido. Saba de sobra que
ningn gobernante de la Liga de Mundos se habra doblegado ante
sus amenazas, pero Seid conceba los atentados como un precio que
la sociedad, y especialmente sus dirigentes, deban pagar por mantenerle encerrado. No se poda meter en una celda a alguien como l y
esperar que no hubiera consecuencias desagradables. Sin embargo,
ya no faltaba mucho para poner fin a su cautiverio.
Tiempo! dijo.
Una imagen hologrfica le mostr durante diez segundos la
hora y la fecha. Su tercera trampa estaba a punto de activarse.
Douglas Trauss estaba operando en realidad virtual para ajustar, con la ayuda de un androide algo anticuado, los parmetros de
orientacin de uno de los satlites de los que dependa la estacin
meteorolgica en la que trabajaba. De pronto, sinti que algo no iba
bien, not una fuerte opresin en el pecho e, incapaz de mantener el
equilibrio, cay al suelo. Los instantes que siguieron fueron los ms
horribles y angustiosos de su vida: le faltaba el aire, los pulmones
le ardan y sufri tales convulsiones que crey que su cuerpo iba a
partirse por la mitad. Adems, senta un dolor lacerante e intermitente en el pecho. Douglas supo que iba a morir, y entonces perdi el
conocimiento.
Cuando lleg el androide mdico de la estacin, ya no haba
nada que hacer. Los servicios de urgencias fueron incapaces de reanimarle. La primera noticia que recibi Mel cuando la nave que
le traa de regreso a casa atraves la puerta estelar fue que su padre
haba fallecido. Los mdicos no haban podido determinar an la
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causa exacta de la muerte, pero unos nanobots microscpicos haban


grabado la palabra Seid en su esternn.

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32
Hans Haagen llevaba ya ms de diez das en el Anillo cuando
Jean Trewski pis por primera vez la superficie del magnfico mundo artificial. Todo aquel tiempo haba estado controlando a Hans sin
que ste lo supiera, e incluso haba tenido oportunidad de efectuar
un encargo muy bien remunerado. Bajo la identidad de un anciano
soldado ya retirado, pas sin problemas las medidas de seguridad
del puerto espacial de la Seccin Ocho, todava algo conmocionada
por el atentado en el gravitrn. Jean saba aprovecharse de la ms
mnima ventaja que el entorno pudiera proporcionarle, y as lo hizo
en aquella ocasin.
Una vez en el interior del Anillo, utiliz el por entonces tan
temido gravitrn inter-Secciones para llegar hasta la Seccin Uno,
donde estuvo dando un paseo hasta que lleg al espacio abierto que
haba frente a la jefatura de Polica. Slo tuvo que esperar un par de
minutos antes de ver salir del edificio a Hans Haagen, acompaado
de un hombre alto y corpulento, de rostro duro y curtido que, si sus
informadores haban hecho bien su trabajo, sera James DeRoghe,
jefe de polica del Anillo. Ambos iban rodeados de una numerosa
escolta, por lo que Jean se retir discretamente para no ser detectado.
Haba podido observar que algunos de los agentes de paisano que
haba por la zona se haban fijado fugazmente en l. Aquello le irrit;
deba tener ms cuidado con lo que haca. El Anillo, con su necesaria
estrechez, no pareca un lugar en el que resultara sencillo dar esquinazo a las fuerzas de seguridad. En cualquier caso, Jean tena una
importante misin que cumplir all, algo que no poda posponer por
ms tiempo, pues estaba en juego su propia vida.

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33
Zar no tard en darse cuenta de que el poder no era compatible
con la frrea disciplina del guerrero. Tan slo unos das en la capital ullani le haban bastado para percatarse de ello. La ilusoria pero
convincente sensacin de dominio que se experimentaba estando al
mando de una ciudad como aqulla, desde la que supuestamente se
controlaba hasta el ltimo rincn de la Tierra de Fuego, poda hacer
que cualquier hombre cayera en el conformismo y se acomodase en
su posicin.
Sin embargo, Zar no era as. Nada ms advertir lo que estaba
sucediendo, orden la destruccin del palacio del u-Wathor y decret que l mismo sera la capital del imperio ullani, y que el centro
de gobierno estara all donde se hallara su campamento. Aquello
fue acogido con entusiasmo por el ejrcito, que pareca cobrar ms
importancia que nunca bajo la comandancia de su joven y poderoso
lder.
Zar diriga ahora una impresionante columna de ms de cien
mil soldados de vuelta hacia el Cabo Blanco. All ya se preparaban a
marchas forzadas los barcos acorazados que usaran para asaltar las
costas meridionales de Arrecife, la tierra de los yshai. Sin embargo,
encubiertas por los preparativos aparentes, unidades de lite del ejrcito ullani se haban hecho a la mar en pequeas embarcaciones muy
difciles de detectar. Su objetivo era hostigar e inquietar a los yshai y
atacarles desde su retaguardia en el momento del desembarco.
Zar no poda evitar sonrer ante la buena marcha de sus planes.
Hacerse con el control de la Tierra de Fuego haba sido ms sencillo
de lo que esperaba, y todo pareca indicar que el resto de las tribus
cederan ante l con igual facilidad. Los dbiles lizdes que amenazaban con salir en defensa de los yshai si se produca un ataque ullani
no inquietaban a Zar lo ms mnimo, pues saba de su incompetencia

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militar. Sin embargo, sera interesante aprovechar ciertos aspectos


de su cultura, una vez los hubiesen sometido.

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34
Los das siguientes a la vuelta de Meldon al Anillo haban sido
muy duros para l. Su padre haba muerto, asesinado por su propio
hijo, su hermano Era algo que no poda entender; se senta superado por los acontecimientos; la opinin pblica estaba inquieta; sus
seres queridos, y especialmente Carmen, su compaera, le agobiaban al intentar reconfortarle. Por su parte, las fuerzas de seguridad
eran incapaces de decirle si haba pasado el peligro de nuevos ataques. Tampoco se saba nada de Jean Trewski. Mel necesitaba unos
das de descanso que no poda permitirse; su mundo se desmoronaba
a su alrededor.
Por si todo aquello fuera poco, el nuevo delegado del Consejo
Estelar, Ghamo Ahrrah, no tard en recordarle la recomendacin
del Consejo respecto a sus visitas al Espejo. Para no buscarse ms
problemas de los que ya tena, haba acudido a la sala del Espejo
una vez cada dos das, pero no haba utilizado el artefacto. Ahora
estaba ms confuso que nunca respecto a sus sentimientos hacia la
misteriosa maestra yshai pues, pese a todo lo que estaba ocurriendo,
pese a los sucesos gravsimos que amenazaban con hacer zozobrar
su cordura, no haba logrado borrarla de su mente.
Pasaron diez das desde la muerte de su padre hasta que Meldon reuni las fuerzas suficientes para enfrentarse con su hermano.
Aquella vez, no obstante, dej que fueran Hans Haagen y James DeRoghe los que en un principio interrogaran a Seid, que de nuevo
fue inmovilizado magnticamente antes de que ambos entraran en
la celda.
Quin es este caballero tan serio, Jimmy? pregunt Seid
en cuanto traspasaron la puerta, mirando a Hans con expresin burlona.
DeRoghe no dijo nada y Haagen mir a Seid con dureza.
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Djese de payasadas. Qu sabe de un hombre llamado Jean


Trewski?
Jean Trewski? Seid pareca pensativo. Qu quieres
saber?
Todo.
Bien Lo nico que s es que su padre probablemente se
apellidaba Trewski, pues es poco comn que la gente se cambie el
apellido, aunque el nombre ya es otra cosa. Por supuesto, tambin
podra ser el apellido de su madre y
Basta! exclam DeRoghe. Vas a decirnos todo lo que
sepas o te torturaremos hasta que hables, maldito asesino.
Tortura? La tortura no est permitida aqu, Jimmy. No, eso
no est nada bien Te recuerdo que tengo un abogado al que puedo
llamar en cualquier momento para que est presente en estas animadas reuniones sociales.
De acuerdo, Seid intervino Hans. Sabe algo de l o no?
Me gusta su estilo. Muy profesional y refinado.
Gracias. Respecto a Trewski
Es perseverante! exclam Seid.
As no llegaremos a ninguna parte dijo Meldon entrando
en la habitacin. Djennos a solas.
Bien.
Haagen y DeRoghe salieron.
Te haba sobrevalorado dijo Seid con una sonrisa. Pens que no tardaras ms de cinco o seis das en venir aqu despus de
la muerte de pap.
Cmo puedes hablar as y quedarte tan tranquilo? Cmo
pudiste? Era nuestro padre!
Qu te hace pensar que no sers el siguiente?
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Eso no me importa.
Tan mal ests?
La sonrisa burlona de su hermano hizo perder los nervios a
Meldon, que golpe a Seid en el rostro. El fuerte puetazo desestabiliz al paralizado Seid y le tir al suelo.
Socorro! se burl Seid, todava inmvil, desde el suelo
de su celda.
Maldito seas, hermano. Pagars por lo que has hecho.
Mientras Meldon se iba, Seid dijo, repentinamente serio:
T tambin.

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35
Vosotros tambin lo habis notado?
Hace un buen rato.
Y por qu no decs nada?
fcil.

Intentamos escuchar en el tiempo y en el espacio, y no es


Qu significa todo esto?
El final de la Guerra.
El Enemigo ha sido derrotado, aunque no totalmente.
As debe ser.
Supongo.

Entonces por fin estamos llegando al desenlace. Cunto


tiempo tardarn los Espritus en volver su atencin hacia nuestros
minsculos asuntos?
Ellos no nos menosprecian. No lo hagas t.
Lo siento, pero me siento un poco insignificante en medio de
todas estas luchas a escala csmica.
Es comprensible.
Pero no aceptable. Recuerda que ellos luchan por pueblos
como el nuestro. Los Espritus por s mismos no necesitaban la Guerra.
Bien pero no habis contestado a mi pregunta.
No tardarn en fijarse en nosotros.
Qu hay de Zar?
He estudiado la cuestin a fondo y no hay ningn peligro.
Los lizdes, con una pequea ayuda del Consejo de ancianos de la Isla
del Edn, han resuelto la situacin admirablemente.
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Me alegra or eso.
S
Pero Meldon me preocupa.
Seid es como una fuerza oscura alrededor de l.
Qu piensas de Seid?
No lo s. Apenas puedo verle. Sin duda es una criatura excepcional.
Excepcionalmente malvado.
No necesariamente.
Supongo que todo se resolver dentro de poco.
Con los aos que llevamos aqu, he tenido tiempo de perder
y recuperar la paciencia tantas veces que creo que estoy inmunizado contra la ansiedad y el aburrimiento. No me preocupa tener que
aguardar un poco ms.
No te creo. Si escucharas, no te aburriras

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36
Seid paseaba por su celda con cierta inquietud. El plazo que
haba fijado para su liberacin finalizaba dentro de dos das, y era un
plazo que no poda ser incumplido. Si no le sacaban de la crcel en
los dos prximos das, podra pudrirse en prisin para siempre. Intelectualmente saba que era casi imposible que su plan fallase, pero
no poda evitar sentir algo de angustia.
De pronto, escuch unos ruidos extraos en el exterior de su
celda, sonidos que renovaron su esperanza y le hicieron ponerse
alerta. A los pocos segundos, la puerta que lo aislaba del resto de la
Jaula se abri, y no estaba paralizado! La figura de un hombre alto
y atltico se ergua ante l.
Hola, Victor salud Seid.
Jean Trewski se acerc hasta donde estaba Seid.
Hola.
Bonita cara coment Seid mientras Jean empleaba una pequea herramienta magntica para quitarle los brazaletes, las tobilleras y el collar que limitaban sus movimientos.
A m no me engaas, Seid Ya creas que no vendra.
Tienes muchas cosas que explicar sobre eso, Victor.
Lo har a su debido tiempo. Qu quieres hacer ahora?
Tienes el control de la Jaula?
S. Nos quedan seis minutos, ms o menos.
Excelente. Has trado mi disfraz?
S, pero no entiendo por qu usas algo tan anticuado.
Eso no es asunto tuyo.
Mientras salan de la celda y se dirigan a la sala de control,
Seid observ que los androides de seguridad yacan inertes, desacti- 140 -

vados o destruidos por Jean y su equipo. Tambin haban asesinado


o neutralizado a todo el personal humano.
Un trabajo magnfico alab Seid.
Para esta gente soy Jean Trewski, de acuerdo?
Seid asinti.
Slo una pregunta dijo Jean, cmo te dejaste coger?
Un absurdo error de clculo. La chica a la que mat era tan
estpida que se haba retrasado en el pago del alquiler de su casa por
tercera vez. La polica efectu una localizacin de prioridad dos y
descubrieron el pastel antes de tiempo.
Parece mentira que t te dejaras
En el tono de Jean haba desprecio y hasta resentimiento.
Cllate! No olvides con quin ests hablando! La voz
de Seid, que hasta el momento haba sido suave y hasta socarrona,
se volvi de pronto cruel y cortante, y logr incluso amedrentar a
Jean. Me lo debes todo, maldito bastardo. No tienes ni idea de mis
razones o de mis motivaciones. Existes slo para servirme, queda
claro?
Lo siento, Seid.
Eso est mejor dijo ste ya ms calmado.
Mientras tanto, la gente de Jean escuchaba sin atreverse a mirar a los protagonistas. Haban aprendido con mucho sufrimiento a
temer y respetar a Victor Ljudic, al que ellos conocan como Jean
Trewski, y ahora eran testigos de cmo su lder se doblegaba ante un
desconocido, del que slo saban que haba matado a una mujer con
una cuchara.
Libera a todos los presos y despus permanece en el Anillo
dos o tres das, sin hacer ningn movimiento. Entonces, parte hacia
Mynos y muestra este archivo que te estoy transfiriendo a una mujer
llamada Sira Al-Dihr. Ella te dir qu hacer.
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Bien.
Ahora me voy. Adis.
Seid se puso su disfraz y sali de la Jaula andando, por la puerta
principal, sin ser molestado. Era de noche y el interior del Anillo estaba iluminado con una luz tenue, de aproximadamente un tercio de
la intensidad media de las horas diurnas. Seid tard algo de tiempo
en poner sus asuntos en orden y en contactar con la gente adecuada
para llevar a cabo sus planes. Las cosas estaban a punto de cambiar.
Mientras tanto, la Seccin Siete era un caos. Se haba producido una de las fugas en masa ms peligrosas en la historia de la Liga
de Mundos, y la poblacin no estaba preparada para soportar ms
contratiempos. Cuando Meldon sali de su residencia para dirigirse
al centro de mando, su transporte personal le esperaba en el lugar
acostumbrado. Mel se haba levantado en plena noche para tomar las
riendas en aquella nueva crisis, que sin duda era cosa de su abominable hermano. Ya no poda ms. En cuanto controlara aquello, ordenara su ejecucin, y ya se preocupara despus por las consecuencias.
De pronto, a medio camino entre su residencia y el centro de
mando, se produjeron unas terribles explosiones a ambos lados de su
transporte, que destruyeron los vehculos de escolta y dejaron a Mel
aturdido. Despus, el transporte se desvi de la ruta habitual y entr
rpidamente en un oscuro garaje subterrneo.
Baje del vehculo! Meldon oy una voz grave y ruda que
le increpaba desde el exterior, una voz mecnica. Ahora!
Un viejo y tosco androide de carga arranc la puerta blindada del transporte oficial. Meldon no poda comunicarse con nadie,
su computadora personal estaba bloqueada. Haba dos hombres con
mscaras apuntndole con fusiles de plasma, antiguos pero sin duda
eficaces. Una tercera figura se ocultaba entre las sombras, de espaldas a toda la escena. A Mel la cabeza le daba vueltas; era incapaz de
pensar con claridad, pero trat de mantener la calma y levant las

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manos lentamente mientras sala del transporte. El tercer hombre se


volvi hacia l. Era Seid.
Hola, hermanito.
Meldon ni siquiera se sorprendi de verle all, aunque se pregunt cmo haba conseguido llevar a cabo un plan tan complejo
como el secuestro del gobernador del Anillo Orbital en tan poco
tiempo.
Ya te dije que no estara mucho tiempo en prisin.
Mel no dijo nada. Su embotamiento estaba remitiendo y el miedo y la rabia se debatan por dominar su interior.
No te alegras de verme? continu Seid. Creo que dentro de unas horas, cuando consigas encajar en tu reducida concepcin de la realidad todas las implicaciones de lo que est pasando en
tu Anillo, te dars cuenta de que las cosas no son en absoluto como
t creas que eran. No dices nada?
El tono de Seid era burln y arrogante, pero Meldon era capaz
de vislumbrar el odio y la furia en su mirada. No deba provocarle.
Qu puedo decir?
Se encogi de hombros.
Absolutamente nada, cierto.
Seid comenz a pasearse de un lado a otro.
Tengo una noticia buena y otra mala, hermanito. La buena
es que vivirs para ver un nuevo da, si es que puede llamarse da a
la pobre imitacin que tenemos aqu. La mala es que yo voy a partir
hacia Paraso, el nico lugar de este maldito universo que conoces
mejor que yo.
Meldon abri mucho los ojos, incrdulo.
Pero no voy a ir solo continu Seid, pues algo me dice
que me aburrir mucho sin compaa. Tu hija Jessica vendr conmigo en mi viaje.
- 143 -

No!
Meldon se abalanz contra Seid, sorprendiendo a sus hombres,
aunque no fue lo suficientemente rpido para su hermano, que descarg un duro golpe contra el rostro de Mel que le hizo caer de espaldas y golpearse con el lateral del vehculo. Los secuaces de Seid le
sujetaron y le levantaron la cabeza para que pudiera mirar a su jefe.
Tena la nariz rota y sangraba profusamente. Apenas poda enfocar
la vista hacia su hermano.
No puedes evitarlo. Ella ya me est esperando. Te dije que
tendras que pagar un precio y as ser.
No no, no
Meldon estaba tan dbil que ni siquiera pudo protestar. Todo le
daba vueltas. Seid se alej de su campo de visin y l perdi el conocimiento. Minutos despus sera reanimado por el equipo de urgencias de las fuerzas especiales. Seid y Jessica haban desaparecido.

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EL ESPEJO: PARTE II

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37
Cmo es posible que haya fallado al mismo tiempo mi seguridad y la de mi familia? grit Mel. Por no mencionar el pequeo incidente de la Jaula. Maldita sea! Qu clase de proteccin
vamos a poder ofrecer a nuestros ciudadanos? Ni siquiera somos
capaces de parar uno solo de los golpes de nuestros enemigos! Estamos a su merced! No tenemos capacidad de respuesta!
James DeRoghe escuchaba aquellas quejas con la cabeza baja,
consciente de que el gobernador tena razn en gran medida, y de
que adems estaba muy alterado por el secuestro de su hija pequea,
Jessica. Se encontraban solos en el despacho personal de Mel en el
centro de mando. La situacin en el Anillo se haba vuelto catica.
La fuga de los presos de la Jaula, unida a una filtracin malintencionada acerca del secuestro simultneo del gobernador y de su hija,
haban convertido un mundo tranquilo en un hervidero de nerviosa
actividad, con sus habitantes actuando nicamente en respuesta a su
miedo.
Seid no ha salido an del Anillo y creo empez a decir
el jefe de Polica.
No quiero que trate de tranquilizarme! Quiero que entre en
mi despacho con mi hija sana y salva cogida de la mano y me diga
que ese bastardo est muerto! Me ha entendido? No vuelva a cruzar esa puerta si no es para darme resultados!
DeRoghe asinti con la cabeza y se dio la vuelta para salir
cuanto antes de aquella sala y ponerse manos a la obra.
Otra cosa aadi Mel con un tono que se haba vuelto
repentinamente glido. Si algn miembro del Gobierno, ya sea
usted o cualquier otro, osa presentar su dimisin o siquiera insinuar
que no est preparado para afrontar esta situacin, me encargar personalmente de que pase el resto de su vida en la crcel por su traicin
y su cobarda. Ahora, mrchese!
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Cuando la puerta se cerr, Mel se encontr a solas en su lujoso


e impresionante despacho, cuya magnificencia haba adquirido para
l un tinte casi macabro, al recordar la indefensin y el miedo que
sinti cuando advirti la facilidad con la que Seid haba puesto su
mundo patas arriba. Todo aquello no era ms que una falsa ilusin
de poder y seguridad.
Poco despus, Julia, su computadora personal, le inform de
que el nuevo delegado del Consejo, Ghamo Ahrrah, esperaba para
verle. No era un hombre a quien conviniera irritar, as que le recibi
de inmediato. El delegado era un hombre moreno, alto y curtido, de
penetrantes ojos azules. Su piel ligeramente arrugada y la dureza
de sus rasgos sugeran que estara en torno a la centuria y media de
edad. Se estrecharon la mano con firmeza.
Lamento lo de su hija, gobernador Trauss.
Mel no dijo nada. La voz de Ahrrah era spera y grave, no pareca muy amigable.
Se encuentra bien? Si quiere puedo volver ms tarde.
No, no Estoy bien, gracias.
Mel no poda permitirse el menor signo de debilidad frente a
aquel hombre. No resultaba difcil adivinar el esfuerzo que haba
hecho para dejar salir aquellas palabras amables de sus labios. No
deba esperar ninguna concesin por su parte.
De acuerdo, entonces. Ser franco, gobernador: he ordenado
la intervencin inmediata de las fuerzas de la Liga. Es evidente que
usted es incapaz de controlar la situacin.
Pero cmo se atreve?
Tengo plena autoridad en estos casos interrumpi el Delegado. No intente mostrarse indignado conmigo. Este mundo no
est preparado para hacer frente a las actuales circunstancias.
Es posible, pero al menos podra haberme consultado.
- 147 -

Eso cree? replic Ahrrah con desdn. Creo que precisamente estoy aqu porque no soy de los que pierden el tiempo con
diplomacia vaca ni con formalismos para hacer lo polticamente
correcto. Despierte, gobernador. Vivimos en un mundo crudo y real
que usted no parece capaz de manejar.
Ahrrah se puso en pie ante la sorpresa de Mel.
Slo haba venido a informarle. Dentro de poco recibir instrucciones, as que permanezca tranquilo y trate de hacer su trabajo
sin entrometerse en el mo.
El Delegado del Consejo se fue, dejando boquiabierto a Meldon, que no tuvo ocasin de hacer la ms mnima rplica. Sin duda,
los ltimos acontecimientos le haban afectado, hacindole perder su
agudeza y agilidad mental habituales. No se senta en condiciones
de trabajar, pero tampoco estaba dispuesto a abandonar a su gente.
ghe.

Alrededor de una hora despus, recibi una llamada de DeRoQu ocurre? pregunt Mel.
Acabamos de localizar a Seid, seor.
Dnde est? Est Jessica con l?

Creemos que ambos van a bordo de una pequea aeronave


de transporte.
Cmo es posible? Crea que habamos cerrado los puertos
espaciales y que los accesos privados al exterior estaban todos controlados.
Eso creamos, pero Seid haba camuflado un pequeo puerto
particular bajo la apariencia de un invernadero externo. Seor se
dirige a Paraso.
Cmo?
He dicho
Le he odo. Tienen su frecuencia de comunicaciones?
- 148 -

La cara de Mel estaba plida como la cera.


S.
Es posible interceptarle?
Me temo que no, seor.
Bien Gracias, James.
Meldon cort la comunicacin con DeRoghe y trat de comunicarse con la nave de Seid.
Quin demonios es ahora?
Soy yo, Seid.
Ah! Hola, hermanito.
La voz de Seid sonaba complacida, como si por fin pudiera
hablar con la persona que realmente le interesaba.
Qu crees que ests haciendo? pregunt Meldon intentando controlar el temblor de su propia voz.
Ya ves He visitado la mayor parte de los mundos habitados por el hombre, pero an no he estado en el ms inquietante y
misterioso de todos ellos. Simple turismo. Crea que ya te lo haba
dicho.
Hay muchas cosas que no sabes sobre ese planeta.
Es cierto. En eso t eres el principal experto. Si debo saber
algo importante para mi supervivencia ms vale que me lo digas rpido, porque Jessy est aqu a mi lado y no querra que le ocurriese
nada.
Escchame! Paraso tiene sistemas defensivos automticos.
Si sigues aproximndote, destruirn la nave.
Bien! Cmo puedo desactivarlos?
No puedes! Slo el Delegado del Consejo y yo mismo poseemos los cdigos. Cada uno tiene una mitad.
- 149 -

De acuerdo. A la velocidad que viajo, estar a tiro de los satlites militares inteligentes en aproximadamente seis minutos. Tienes ese tiempo para convencer al Delegado y salvar a tu hija.
No! Espera! T no lo entiendes. No conoces al nuevo delegado. Nunca me dar los cdigos!
Confo en ti, hermanito. Abrir de nuevo este canal dentro
de cinco minutos.
No!
La comunicacin estaba cortada. Meldon maldijo y busc desesperadamente una solucin que saba que no encontrara. Instantes
despus llam a Ghamo Ahrrah.
S?
Le paso toda la informacin de que dispongo acerca del paradero de mi hermano, Seid Trauss. No tenemos mucho tiempo. Estdiela durante un momento.
Al cabo de casi un minuto que a Mel le pareci una eternidad,
Ahrrah dijo:
Ya s lo que va a pedirme, y la respuesta es no.
Pero!
No! No voy a violar las directrices con respecto a Paraso.
Sabe de sobra que la vida de una persona no es razn suficiente, aunque se trate de su hija. Lamento ser tan duro, pero no ceder.
Ahrrah cort la comunicacin. Meldon pas los minutos siguientes intentando contactar con todos los jefes de Seccin, en busca de alguna idea brillante, que por supuesto nadie tuvo. Seid volvi
a conectar a menos de un minuto de que las defensas de Paraso
hicieran su funesto trabajo.
No tengo los cdigos, Seid! Por favor! Detn la nave!
Confo en ti, Mel. S que no dejaras morir a tu hija.
- 150 -

No lo entiendes!
S que valoras ms su vida que tu puesto.
Pero no los tengo!
Treinta segundos inform Seid con voz neutra.
Si los tuviera, te los dara, de verdad
Qu emotivo ironiz Seid.
Seid!
Veinte.
Seid, no! Seid!
Diez, nueve
Jessy! Te quiero! Pap te quiere!
Uno, cero.
La astronave de Seid, que apareca como un punto de luz roja
en un holo tridimensional que flotaba sobre la mesa del despacho de
Meldon atraves la lnea de seguridad, pero no fue alcanzada por las
armas de los satlites. Las defensas se mantuvieron inactivas y no
destruyeron al intruso. Meldon, con lgrimas en los ojos, miraba la
imagen sin saber qu estaba sucediendo. La risa cruel de Seid invadi sus odos.
No creeras que iba a dejar mi vida en tus incompetentes
manos, verdad, hermanito? Sufres mucho?
Seid jade Mel, que tuvo que sentarse para no caer al
suelo.
Sigo aqu. Y tambin Jessy. La utilizar como garanta para
mi seguridad. Si haces algo que me moleste, me deshar de ella,
entendido?
Mel fue incapaz de contestar.

- 151 -

Bueno Es hora de que me despida. Me esperan emocionantes experiencias en el ms salvaje de los mundos conocidos. Nos
vemos.

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38
Horas despus de la fuga de Seid, todo haba cambiado en el
Anillo. El Consejo Estelar y la Escuela del Da Primero haban tomado rpidamente el control del colosal mundo artificial. Las medidas
de seguridad se haban endurecido de tal modo que muchos ciudadanos decidieron no salir de sus casas. Al menos haban logrado capturar a la mayora de los criminales que haban conseguido escapar de
la Jaula aprovechando la operacin de rescate del enigmtico Victor
Ljudic, al que sus hombres y tambin Hans Haagen conocan como
Jean Trewski. Las fuerzas especiales del Consejo haban ocupado
posiciones por todo el Anillo, y haban estacionado varias aeronaves
de combate en puntos estratgicos alrededor de Paraso.
Por su parte, el nuevo delegado, Ghamo Ahrrah, y sus hombres
haban asumido gran parte de las funciones de gobierno, dejando a
Meldon y sus jefes de Seccin en un segundo plano. El enfado de
stos era menor del que cabra esperar, pues eran conscientes de que
la situacin les superaba. Tambin James DeRoghe se senta fuera
de lugar, perdido en un terreno que de pronto se haba vuelto viscoso
y resbaladizo bajo sus pies. Sin duda, se culpaba a s mismo de gran
parte de lo ocurrido. El nico que pareca mantener la compostura
y el dominio de la situacin era Karles de Puankt. Meldon no poda dejar de admitir que sus declaraciones pblicas para calmar a
la poblacin y sus mediaciones entre el gobierno local y el Consejo
haban sido de un valor inestimable.
Tras una breve reunin con Karles y ocho de los nueve jefes
de Seccin, que a Mel le pareci totalmente intil, el gobernador
del Anillo decidi buscar alguna respuesta en el nico lugar que an
poda ofrecrselas: el Espejo.
La sala del Espejo era el ltimo reducto de inmutabilidad en
un mundo que se desmoronaba. All nada haba cambiado, pero Mel

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miraba la ovalada silueta flotante del Espejo con cierta inquietud.


Julia, la computadora personal de Meldon, pregunt:
Me conecto ya?
S murmur Mel. Mustrame el lugar donde aterriz
Seid, desde una perspectiva orbital baja.
Mel observ la forma alargada de Arrecife. Seid se haba posado en algn lugar del gran macizo occidental. Meldon advirti, casi
involuntariamente, que aquella posicin estaba muy lejos del poblado de la angelical maestra que tantos problemas le haba causado.
Aquello le alivi, aunque pronto se oblig a dejar de pensar en ello.
Jams volvera a centrar la atencin del Espejo sobre aquella zona
de Paraso.
Bien Mustrame la zona con detalle.
El punto de vista se desplaz a una velocidad vertiginosa hasta
situarse a unos cien metros del suelo. Seid estaba sentado con las
piernas cruzadas en la suave ladera de una colina. La astronave estaba a poca distancia, disimulada bajo toneladas de tierra, y encajada
en una hondonada. Seid deba de haber instalado un sistema en la
nave para poder camuflarla de aquel modo, lo que le hizo preguntarse a Mel cunto tiempo llevaba planeando aterrizar en Paraso. No
se vea a Jessica por ninguna parte. A Mel se le encogi el corazn al
recordar a su hija pequea. Haca algo ms de una hora que haba estado hablando con su compaera, Carmen, intentando tranquilizarla.
De pronto, Seid se puso en pie y levant la vista al cielo. Meldon se qued petrificado, con el rostro lvido de puro terror. Su hermano agitaba el brazo en seal de saludo. El punto de vista se aproxim a Seid sin que Mel lo ordenara para mostrar en primer plano la
sonrisa burlona y la mirada de salvaje determinacin de Seid.
Cmo? jade Mel. Cmo es posible?
Pareca que Seid no poda escucharle. Sin embargo, no haba
acabado de hacer su funcin. Hizo un gesto con la mano invitando a
que le siguieran. El punto de vista le acompa hasta la escotilla su- 154 -

perior de la pequea astronave, ante la mirada incrdula de Meldon.


Seid seal el interior e invit a Meldon a que echara un vistazo con
un exagerado gesto triunfal. Mel observ mediante el Espejo, ahora
de algn modo controlado por Seid, a su hija Jessy tumbada en el interior de una cpsula de mantenimiento vital rodeada de explosivos.
Unas breves interferencias llenaron la sala del Espejo durante unos
segundos. Despus, se oy con claridad la voz de Seid:
Bueno Creo que ya tenemos audio, hermanito. Es verdaderamente asombroso lo que hemos montado en este planeta. Es
todo un ejemplo de las verdaderas capacidades de la raza humana.
La perspectiva del Espejo dej de mostrar el interior de la astronave para centrarse de nuevo en un primer plano de Seid.
Ya has visto lo que le espera a tu querida hija si ocurre algo
que no me gusta, verdad?
Meldon intent responder, pero Seid no poda orle.
Creo que voy a dejar que t y todos los poderosos polticos
de ah arriba admiris mis andanzas por este mundo inexplorado.
Estis a punto de asistir al mejor y ms genuino espectculo de todos
los tiempos. Nunca nada estuvo tan bien cubierto por las cmaras!
Nunca hubo tanta expectacin! Cul ser el gran secreto de Paraso? No se pierdan a Seid Trauss enfrentndose al mayor misterio de
nuestro tiempo!
La sonrisa de Seid se iba ensanchando a medida que iba soltando su pequeo discurso, hasta que deriv en una sonora carcajada.
Me habis proporcionado el mejor sistema de seguridad
imaginable para que acte a mi antojo. No debes crear un bnker
inexpugnable y despus dejarlo vaco y con las puertas abiertas, pues
la criatura ms dbil e indefensa del Universo podra aprovecharse
de ello y ya no podras hacer nada para impedirlo. En fin, estaremos
en contacto.
La imagen del Espejo cambi radicalmente y mostr una panormica del lugar donde se encontraba Seid, visto desde bastante
- 155 -

altura. Mel no alcanzaba a comprender cmo haba podido suceder


aquello. Su hermano pareca controlar el Espejo, que ya no obedeca
ninguna de sus rdenes, haba franqueado las defensas de Paraso y
tena a Jessy en su poder. Las puertas del bnker no estaban abiertas,
pero l haba entrado.

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39
Jean Trewski estaba decidido a seguir las instrucciones de Seid
al pie de la letra. Permaneci inactivo y en lugar seguro durante tres
das, y adopt una identidad falsa no comprometida. Despus hizo
todos los preparativos para su viaje al mundo de Mynos. En aquella ocasin no deseaba dejar ningn rastro, pues no saba lo que se
propona Seid, as que decidi despistar a Hans Haagen durante una
temporada. Dej instrucciones a varios colaboradores de confianza
y prepar un seuelo para apartar a Hans de su camino por el momento.
Haba intentado abrir el archivo que le haba dejado Seid, pero
le fue imposible. Estaba protegido por una clave doble, qumica y
numrica, y adems haba numerosas trampas informticas que hacan intil cualquier intento de acceder a la informacin. Era un rompecabezas infernal, muy tpico de Seid. Sira Al-Dihr le esperaba en
Mynos, y Jean estaba impaciente por conocer a la mujer en quien
Seid haba puesto su confianza en un asunto de la suficiente importancia como para crear una clave de acceso tan complicada.

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40
Seis das despus del secuestro de su hija y de la huida de Seid
a Paraso, Meldon comenz a recuperar la compostura. Las fuerzas
de seguridad de la Liga de Mundos y el equipo ejecutivo designado
por el delegado Ahrrah estaban haciendo muy bien su trabajo, y el
Anillo pareca estar volviendo a la normalidad. Sin embargo, todava
perduraba el recuerdo de los atentados terroristas provocados por
Seid, un recuerdo avivado diariamente por las extremas medidas de
seguridad.
Meldon haba estado siguiendo las actividades de su hermano
a travs del Espejo, pero pronto se dio cuenta de que ste slo le
mostrara lo que l quisiera que viera. Mel no era capaz de imaginar cmo haba conseguido Seid dominar la tecnologa del Espejo.
Fuera cual fuera su secreto, le haba permitido tambin atravesar las
extraordinarias defensas orbitales de Paraso. Sin embargo, Seid an
no se haba alejado demasiado de la posicin en la que haba aterrizado, y pareca estar familiarizndose con su nuevo entorno. Haba
pasado aquellos primeros das experimentando con las infinitas posibilidades de lo que los nativos llamaban magia, que no era otra
cosa que la gigantesca maquinaria de todo un planeta especialmente
diseada para hacer realidad, en la medida de lo posible, los deseos
de sus pobladores.
Julia, la computadora personal de Mel, interrumpi sus cavilaciones:
Una astronave proveniente de la Tierra acaba de atravesar la
puerta Xi. El consejero estelar de la Comisin sobre Paraso, Ahma
Tiuk, y la delegada de la Escuela del Da Primero, Hiel Graissen, van
a bordo.
Estupendo ironiz Meldon.
No conoca a Graissen, pero no tena especiales deseos de enfrentarse al consejero Tiuk en su actual estado de nimo.
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Su llegada est prevista para dentro de veintitrs minutos


inform la computadora.
Gracias, Julia.
Meldon se dirigi al espaciopuerto principal de la Seccin
Uno, ahora fuertemente vigilado por los soldados de la Liga. Hiel
Graissen vena slo con un par de ayudantes de confianza y casi sin
equipaje, ajustndose al estilo austero y pragmtico de la Escuela,
mientras que Tiuk pareca haberse rodeado de un ejrcito de burcratas, guardaespaldas y asistentes, que revoloteaban a su alrededor
aguardando a que se les diera alguna orden. Karles de Puankt estaba
all y salud cordialmente a Hiel Graissen, que fue la primera en
descender de la aeronave. Despus se la present a Meldon.
Encantada de conocerle, gobernador. Siento que las cosas en
su mundo no vayan tan bien como cabra desear.
S, bueno Esperamos que la situacin vuelva pronto a la
normalidad contest Mel tratando de sonrer, sin ningn deseo de
intercambiar palabras vacas con nadie en aquel momento.
Mientras Karles atenda a Graissen, Meldon fue a recibir a
Ahma Tiuk, que hablaba con Ghamo Ahrrah.
Bienvenido al Anillo, consejero Tiuk.
Vaya, vaya No es usted el mismo gobernador Trauss que
nos asegur en la Tierra hace varias semanas que no tendran problemas en controlar la situacin?
Mel no supo qu contestar. No esperaba unas palabras tan hostiles y directas en su primer encuentro con Tiuk.
Quiero verle en mi despacho dentro de media hora continu el Consejero. Hay varias cosas que deseo explicarle.
Meldon slo pudo asentir y murmurar unas palabras de despedida mientras se preguntaba cmo poda aquel hombre tener ya un
despacho en su mundo si haba puesto los pies en l haca apenas
unos segundos.
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Treinta minutos despus, se cerraba la puerta de la sala donde,


de forma provisional, se haba establecido el centro de operaciones
del consejero Tiuk. El anciano mir largamente a Meldon, sin que
ste se atreviera a interrumpir el tenso silencio entre ambos. Al fin,
Ahma Tiuk dijo:
Tiene que entender una cosa, gobernador La importancia
de Paraso es mucho mayor de lo que usted cree. Si supiera lo que yo
s, no estara preocupndose por su hija, sino por algo mucho ms
importante que cualquier persona individual.
Quiz si pudiera saber ms
No! No puede. Es imprescindible que usted no sepa ms de
lo que sabe, pues de lo contrario no podra observar el Espejo. Debe
confiar en m en este asunto. Siga observando el Espejo y vigilando
a su hermano. Infrmeme peridicamente de todo lo que haga y de
cualquier acontecimiento inusual que tenga lugar en Paraso. Pero
recuerde, slo debe informarme a m. No hable de esto con nadie
ms.
Meldon se fue a casa confuso y preocupado. Nunca le haba
gustado la filosofa militar, que no dejaba lugar para la iniciativa y la
creatividad de los subordinados, y ahora se vea envuelto en ella por
completo. Careca de informacin y tan slo deba obedecer rdenes,
sin siquiera poder juzgar si estaba haciendo lo correcto o no. Por otra
parte, estaba muy claro que haba algn tipo de disputa o friccin no
declarada entre la Escuela y el Consejo y, por alguna razn, se senta
ms inclinado a confiar en la primera.

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41
Jean Trewski tard varios das en localizar a su contacto en
Mynos, la misteriosa Sira Al-Dihr. Nunca haba estado en aquel planeta antes, por lo que decidi adoptar de nuevo el aspecto de Jean,
aunque usara un nombre falso. Aqulla era la identidad con la que se
senta ms cmodo, y prefera estar preparado para afrontar todas las
sorpresas que hubiera podido prepararle Seid.
Cuando Jean vio por primera vez a Sira, a cierta distancia en
una concurrida calle de una de las principales ciudades de Mynos,
su aspecto le sorprendi. Era una mujer corriente, de pelo y ojos
morenos y estatura media. No haba nada en ella que indicara una
especial inteligencia. De hecho, era imposible encontrarle un rasgo
destacable o sobresaliente. Sin embargo, Jean no se dej engaar,
pues l mismo haba adoptado en numerosas ocasiones identidades
anodinas para pasar desapercibido. Adems, haba algo en el aspecto
neutro de Sira que le inspiraba un profundo recelo. No poda pasar
por alto que era el contacto de Seid.
Ella le indic con un leve gesto que la siguiera, cosa que Jean
hizo, mantenindose a cierta distancia. Al cabo de unos minutos, se
encontraron a solas en un almacn vaco.
Hola. Soy Sira Al-Dihr. T debes de ser Victor. Estamos
No pudo acabar la frase. Cuando Jean escuch a aquella inquietante mujer pronunciar su verdadero nombre, uno de los secretos
mejor guardados de la Liga de Mundos, perdi los estribos. En unas
dcimas de segundo alcanz la posicin de Sira y la inmoviliz doblndole un brazo y tapndole la boca, al mismo tiempo que miraba
en todas direcciones en busca de adversarios ocultos.
Si veo aparecer a alguien te rompo el cuello sise cruelmente al odo de la mujer.

- 161 -

Sira, en una muestra de sorprendente frialdad, no hizo el menor


intento por liberarse o gritar. A los pocos segundos, Jean le destap
la boca y dijo:
Para ti soy Jean Trewski, y ahora vas a contarme detalladamente cmo ha llegado hasta ti la informacin acerca de mi identidad.
A Seid no le gustara nada esta situacin.
Seid no est aqu, y te aseguro que te matar de la forma ms
dolorosa que mi mente enferma sea capaz de concebir si no empiezas a responder a mis preguntas.
Fue Seid quien me dijo tu verdadero nombre, Jean dijo
ella con frialdad, aunque tratando de no contrariar a alguien tan voluble.
Cundo?
Cuando planeamos el Proyecto Apocalipsis.
Qu es el Proyecto Apocalipsis?
No puedo contarte todo en esta posicin tan incmoda. Vas
a romperme el brazo.
Jean decidi soltarla, pues haba comprobado al agarrarla que
careca de la musculatura de quien est entrenado para la lucha, y sus
escneres no haban detectado ms armas ocultas de lo normal.
Bien Ests libre e intacta, pero slo por el momento y porque conoces a Seid. Ser mejor que empieces a hablar.
Seid me dijo que alguien llamado Victor Ljudic, cuya identidad falsa era Jean Trewski, me traera lo que necesito para ultimar
el Proyecto Apocalipsis. Tambin me dijo que era preciso tratar a
Victor con todo respeto y que todas las preguntas que tuviera se aclararan mediante uno de los programas encriptados que habra en el
archivo.
Muy ingenioso, pero yo quiero respuestas directas ahora.
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No puedo drtelas. Si lo hiciera, morira. Seid implant un


nanovirus inteligente en mi cuerpo. En la actualidad se ha extendido
por todas y cada una de mis clulas. Si incumplo las rdenes que me
ha dado en el ms mnimo detalle, morir.
Aquello tambin era tpico de Seid. De hecho, Jean se encontraba en una situacin parecida, aunque no se lo dijo a Sira.
Est bien, Sira Te explicar la situacin: si intentas engaarme, te matar, pero antes tendrs que ver cmo mato a toda tu
familia y amigos y cmo me encargo de destruir todo tu trabajo o
todo aquello a lo que hayas dedicado tu msera vida, queda claro?
Te pareces a Seid. Creo que nos entenderemos bien.
Pese a la aparente tranquilidad de Sira, Jean observ que no fue
capaz de reprimir un ligero temblor mientras le contestaba, con lo
que se sinti satisfecho. El miedo era una herramienta muy til para
relacionarse con ciertas personas.

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42
A los pocos das de su llegada a Paraso, Seid comenz a desplazarse. Tard un poco en aprender a interactuar con la compleja
maquinaria que se encargaba de hacer posible la magia. La primera
generacin de pobladores nativos haba sido alterada genticamente para permitir que los sensibles artefactos de medicin neuronal
instalados por todo el planeta pudieran comprender sus deseos y
ejecutarlos. En cambio, Seid se relacionaba con aquellos aparatos
directamente, a travs de su computadora personal y otros artilugios
que se haba implantado en el cuerpo. Seid sospechaba que su control y su poder sobre las posibilidades que ofreca la tecnologa de
Paraso deban de ser mayores que las de cualquier habitante de su
superficie. Su mayor y mejor conocimiento del proceso creador de la
magia, as como sus superiores conocimientos en fsica, qumica y
otras disciplinas tcnicas, deberan permitirle transmitir a las mquinas de Paraso instrucciones ms detalladas y efectivas que los vagos
deseos de sus atrasados nativos.
Al cabo de dos das experimentando con sus nuevas y estimulantes habilidades mientras viajaba hacia el oeste, hizo que el punto
de vista de quienquiera que estuviera observando desde el Espejo,
presumiblemente Mel, se desplazara para mostrar un primer plano
de su sonrisa burlona.
Hola ah arriba! dijo. Estoy encantado con mis nuevos poderes mgicos, pero supongo que ya te estars impacientando
y desears saber qu me propongo. Bien En primer lugar voy a
buscar alguien con quien divertirme, pues nunca me ha gustado la
soledad. Necesito a las personas para controlarlas, como haca y por
lo visto sigo haciendo contigo, Mel. Por cierto, tu hija sigue bien
aunque no puedas verla.
En aquel momento Meldon no estaba en la sala del Espejo,
aunque se diriga hacia all y llegara pocos minutos despus. Mien- 164 -

tras tanto, Seid volvi a alejar de su rostro la posicin del punto de


vista del Espejo y continu caminando, prestando mucha atencin a
todo lo que le rodeaba.
Cuando Mel lleg a la protegida estancia donde estaba el Espejo, vio a Seid desplazndose por un terreno pedregoso, en direccin a
la costa occidental de Arrecife. No tardara mucho en llegar a orillas
del Mar Interior si continuaba por aquella ruta. De pronto, el punto
de vista se elev y Mel tuvo que frotarse los ojos para creer lo que
estaba viendo. Su mente, embotada por las interminables horas de
insomnio a causa del secuestro de Jessy y ofuscada con los innumerables problemas que le acuciaban como gobernador, era incapaz de
asimilar aquel nuevo revs en los acontecimientos: siguiendo la lnea de la costa desde el sur, aunque an unos pocos kilmetros tierra
adentro, una hermosa joven se acercaba a la posicin de Seid. Era la
maestra del poblado yshai de la que Meldon haba quedado prendado
a principios de ao. Mel no poda creerlo.
Seid, que deba de haberla visto en la distancia, se hizo prcticamente invisible utilizando sus nuevas habilidades y se ocult tras
una roca. Despus, hizo que el punto de vista de Meldon se centrara
en su cara. El gobernador mir el agigantado rostro de Seid, enmarcado por el gran valo del Espejo, sin poder reprimir un molesto
escalofro. Su hermano dijo entonces, con una cruel sonrisa:
He pasado horas estudiando tu interaccin con Paraso a travs del Espejo durante los ltimos aos, aunque seas incapaz de imaginar cmo he conseguido el acceso. Tengo la impresin de que esta
chica de aspecto tan encantador, que para tu informacin se llama
Sonya Namahl, significa mucho para ti. Debes saber que ella es la
razn de que aterrizara en esta zona de Paraso; me muero por conocerla. Ahora te ensear cmo debe tratarse a una mujer. Observa y
aprende.
La perspectiva del Espejo volvi a mostrar una escena ms amplia, y Meldon pudo ver que Seid emple de nuevo el poder de la
magia para modificar su vestimenta, que adopt la forma de unas
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tnicas azuladas ms acordes con el estilo de Paraso, aunque nada


frecuentes entre los yshai, como bien saba Mel. Seid tambin ocult
todo rastro de tecnologa que pudiera delatarle. Una vez hecho aquello, corri con sorprendente rapidez, aunque manteniendo el efecto
de camuflaje casi perfecto que le proporcionaba Paraso, hasta situarse ms o menos a un kilmetro por delante de donde estaba Sonya, y
exactamente en su direccin. Una vez all, Seid anul el camuflaje y
se sent con las piernas cruzadas, contemplando el mar en la lejana,
desde un lugar en el que la muchacha slo le vera cuando estuviera
a escasos pasos de l.
Unos minutos despus, durante los cuales Meldon fue incapaz
de apartar la vista de los pasos firmes y rpidos de Sonya, que la llevaban de forma inexorable hacia un destino incierto, la joven lleg
hasta donde estaba Seid. Al principio no le vio, pero de pronto sinti un estremecimiento y dio un respingo al descubrir a un hombre
sentado sobre una roca que la miraba con intensidad. Fue incapaz de
reprimir un grito y pens en correr. Sin embargo, cuando estaba a
punto de iniciar una desbocada carrera hacia la costa, se dio cuenta
de que era demasiado tarde y se volvi para plantar cara al desconocido, que segua tranquilamente sentado, sin inmutarse.
No hay por qu asustarse dijo Seid con una encantadora
sonrisa.
Sonya no acert a decir nada, desconcertada.
Me llamo Seid, y tan slo observaba el paisaje.
Sonya le estudi con atencin: Seid era un hombre alto y atltico, de oscura y brillante cabellera negra y plida piel. Sus penetrantes ojos azules miraban a Sonya con una peligrosa mezcla de
diversin y curiosidad. La muchacha se dio cuenta de que no haba
contestado y dijo:
Yo soy Neela Haba decidido usar un nombre falso hasta
que abandonara Arrecife. De dnde demonios has salido?

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Encantado de conocerte Neela. Estoy aqu desde hace


rato. Hace ms de una hora que te vi aparecer en el horizonte.
Vaya
Puedo saber adnde vas?
A Sonya le asalt el temor de que aquel extraordinario desconocido fuera uno de los hombres de la Casa Keldar, pero descart tal
posibilidad enseguida. Dudaba mucho de que Seid fuera un mercenario, ni siquiera pareca un yshai.
Podra saber yo de dnde vienes y quin eres? replic
ella. Creo que eres t el extrao en estas tierras.
Soy un extranjero de tierras lejanas. Por ahora tendrs que
conformarte con eso.
Seid se puso en pie y avanz hacia Sonya. Los movimientos de
Seid no eran amenazadores, pero la joven yshai detect algo salvaje
en ellos, algo que la inquiet y al mismo tiempo la sedujo. No se
movi de donde estaba.
Pareces asustada y triste dijo Seid. De qu huyes?
Eso no te incumbe. Ni siquiera te conozco.
Pero debes de llevar mucho tiempo sin hablar con nadie
dijo l. Quiz desees hacer una breve parada para comer y compartir las penurias de tu huida con un viajero solitario e inofensivo
como yo.
No pareces inofensivo.
Seid sonri sin decir nada y mir fijamente a los ojos de Sonya,
que era incapaz de apartar la vista.
Quin eres? pregunt al fin. Has nacido fuera de
Arrecife?
Soy un viajero. Me gusta pensar que mi hogar est en todas
partes y en ninguna al mismo tiempo. Me gusta sentirme ciudadano
de todos los lugares en los que he estado.
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Pero nadie puede visitar todos los lugares objet ella.


Es slo un problema de tiempo respondi l haciendo un
gesto despectivo con la mano, como si fuera algo fcil de resolver.
Sonya sonri y se decidi a comer con el extrao viajero. Al
fin y al cabo, ella era una poderosa hechicera, no una nia indefensa.
Mientras tanto, Meldon no saba qu hacer para calmar sus nervios.
En cada palabra de Seid, en cada gesto, en cada mirada vea la
mentira y la traicin que estaba preparando, slo para torturarle a l.
No quera ni imaginar lo que su hermano tena pensado hacer con la
maravillosa y desprevenida Sonya.

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43
Unas pocas horas despus, Meldon llegaba a su casa. Estaba
exhausto y deprimido; Carmen, su compaera y la madre de Jessica, no estaba mejor. Mel agradeci de veras que sus otros dos hijos
estuvieran entretenidos en algn lugar de la gran mansin y se sent
junto a Carmen. La abraz y le dio un beso en la frente, pero no dijo
nada. No era necesario. Los dos saban lo que senta el otro, y era
mejor no llenar el vaco del silencio con palabras ms vacas an.
Jessy haba sido secuestrada por Seid o por alguno de sus colaboradores haca ya ocho das, y ahora estaba en Paraso, en animacin suspendida en el interior de una nave enterrada, rodeada de explosivos. Era imposible estar preparado para afrontar una situacin
as. Carmen fue incapaz de sofocar un sollozo, y Meldon la abraz
con ms fuerza, consciente del dolor y la impotencia que senta en
aquellos momentos. Tambin saba que era ms duro para ella, pues
l poda descargar su preocupacin en forma de rabia contra su hermano y contra s mismo, pero ella sencillamente deba soportarlo y
convivir da a da con su pena y su miedo por la vida de su hija.
En aquel momento, Mel odi a Seid ms que nunca. La influencia de su hermano siempre haba sido como una sombra ominosa que
constrea todos sus movimientos. Meldon haba credo que el tiempo y la distancia mitigaran el control que Seid ejerca sobre l desde
que eran nios, pero ahora haba vuelto y nada haba cambiado. El
poderoso gobernador del Anillo, que era capaz de afrontar cualquier
problema sin que le temblara el pulso, perda todo su aplomo cuando
se hallaba frente a su hermano.

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44
El coronel Nikka, recientemente ascendido a general, entr en
la tienda en la que Zar se encontraba descansando despus de una
breve batalla en una aldea costera de los yshai.
or.

Las tropas se estn desplegando tal y como ordenasteis, seExcelente.

El nmero de nuevos reclutas yshai sigue creciendo. Esto


preocupa un poco a algunos de los hombres. Se dice que
Hay que hacer callar inmediatamente a todo aqul que se
queje de esta nueva circunstancia interrumpi Zar. Los nuevos
soldados sern imprescindibles en un futuro cercano y no podemos
tolerar la ms mnima fisura entre nosotros. Haz llegar este mensaje
al general Weltt y que se encargue de ello.
Puedo hacerlo yo mismo, seor.
No. Te tengo reservada otra tarea.
Cul es, seor?
Comandars la unidad de lite de los Caballeros del Cielo.
Montaris los nuevos corceles alados que han criado nuestros hechiceros y conformaris la vanguardia del despliegue de las tropas.
Seris heraldos, exploradores, centinelas y el azote de nuestros enemigos.
Entiendo, mi seor. Estaris orgulloso de m.
Dicho aquello, Nikka sali de la tienda dejando a solas a Zar
con sus pensamientos. El joven y poderoso lder ullani crea tenerlo
todo bajo control. Adems, muy pronto podra contar con la ventaja
inestimable de tener a Nikka en la primera lnea del frente. Su nuevo
general era sin duda el soldado ms leal y ms capaz de su ejrcito.
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Todo marchaba sobre ruedas. La costa meridional de Arrecife era


suya, y la tribu yshai no tardara mucho en rendirse ante su poder.

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Por qu no hacen nada?
Me estn poniendo muy nervioso.
Estn maravillados de lo que ven. Creo que les parece imposible que los acontecimientos hayan tomado este rumbo.
Pues tampoco es para tanto
Calla! No conoces todos los detalles!
T puedes verlo?
Puedo ver algo, pero no sabra decir si lo que veo es suficiente para formarme una opinin.
Cuntos Espritus han venido hasta aqu?
Muchos Puedo sentirlos.
Estn complacidos por su victoria en la Guerra. Ahora quieren descansar un poco y observar tranquilamente antes de intervenir.
Y qu pasa con Seid?
No tiene importancia. Es slo un hombre
No estoy tan segura

- 172 -

46
Haca diez das que el Anillo estaba siendo controlado por
Ahma Tiuk y su gente, con escasa participacin del gobierno de Meldon. Karles de Puankt, con su mayor conocimiento de la importancia de Paraso, entenda perfectamente que el Consejo y la Escuela
hubieran intervenido ante una crisis de aquella magnitud. De hecho,
no haba tenido que esperar mucho para comprobar que su traslado
al Anillo haba sido de lo ms conveniente. De los recin llegados,
conoca muy bien a Hiel Graissen, la delegada de la Escuela, pero no
poda decir lo mismo de Tiuk. Karles tena miedo de que el anciano
y poderoso Consejero tuviera planes ms all de normalizar la situacin en el Anillo. Tendra que ser cauto y prestar mucha atencin a
los movimientos en las altas esferas. Haba compartido sus temores
con Graissen, que haba sido compaera suya en el Cnclave durante aos, y ella le haba prometido que tambin vigilara de cerca a
Ahma Tiuk.
Sin embargo, a pesar de todos aquellos problemas y preocupaciones, Karles no deseaba dejarse consumir por el trabajo y decidi
quedar a cenar con Gregory Mason, pues haban trabado cierta amistad desde la ocasin en que el popular deportista requiri su consejo
para solucionar sus dilemas morales. En un momento de la cena, en
la que hablaron de temas variados relacionados con la temporada de
los Thalans, el equipo de Greg, y otros asuntos de actualidad, Mason
pregunt:
Qu est pasando realmente en el Anillo, Karles? Puedes
contarme algo?
Bueno No puedo contarte mucho ms de lo que se dice
en los informativos. Jessica Trauss ha sido secuestrada por Seid, el
hermano del gobernador, que la tiene retenida en algn lugar que no
conseguimos localizar y

- 173 -

Los ataques terroristas han cesado, los presos fugados de la


Jaula estn casi todos neutralizados y parece que el nico cabo suelto es Seid. No entiendo para qu siguen aqu las fuerzas de la Liga
Estelar ni ese arrogante consejero, Ahma Tiuk.
Parece que no estn seguros de que todo haya terminado,
pues sospechan que un criminal internacional con enormes recursos
est ayudando a Seid y adems hay peligro de ataques de los rebeldes.
sa es la excusa oficial pero cul es la verdad?
No puedo revelrtela.
Karles no pareca preocupado por el hecho de que Greg supiera
que haba algo ms. En realidad, le haba relatado el comunicado
oficial de una forma deliberadamente poco creble.
Entiendo.
Puedo decirte que lo que te he contado es en su mayora
cierto, aunque no sea toda la verdad, y adems debes entender que
la importancia de Paraso es mucho mayor de lo que la gente piensa.
Eso es algo que yo siempre he sabido. No hay ms que analizar lo que ocurri en la poca de los incidentes de los Iluminados
para darse cuenta de que fue algo sin parangn en la historia de la
humanidad, como una fuerza superior a la voluntad de los hombres
que por primera vez oblig a la raza humana a ponerse de acuerdo
para la creacin de algo.
Es cierto.
Me gustara saber qu les fue revelado a los Iluminados. Si
hubiera vivido en aquella poca, me habra convertido en uno de
ellos.
S.
Karles medit el ltimo comentario de Mason. Podra ser que
Seid se convirtiera en el primer Iluminado de aquella era.
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47
Mientras Karles y Mason cenaban tranquilamente, y Meldon
observaba impotente cmo Seid se converta en el compaero de
viaje de Sonya y se ganaba su confianza, Jean acuda a un curioso
encuentro en una estacin espacial a la deriva en algn lugar de la
periferia del sistema Foxtrot. La poblacin censada de manera oficial
en aquel espacio era de unos treinta mil millones de personas, pero
su poblacin real llegaba casi a los treinta y cinco mil. Por lo tanto,
haba ms de cuatro mil millones de personas fuera del control de la
Liga de Mundos y una intensa actividad rebelde. Jean lleg a la estacin con Sira Al-Dihr y varios de sus hombres en una aeronave de
transporte camuflada. Si la informacin que les haba proporcionado
Seid era correcta, aqul sera el comienzo del Proyecto Apocalipsis.
A medida que se aproximaba, Jean advirti que aunque la estacin espacial viajase a la deriva por el espacio, no estaba en mal
estado. Los visitantes pronto descubrieron que se encontraba en perfecto funcionamiento y que haba sido equipada con numerosas mejoras, claramente identificables como tecnologa pirata. Un pequeo
androide con la forma de una esfera metlica que flotaba en el aire
los condujo hasta una sala del cuerpo central, donde aguardaban el
comandante de la estacin y varios de sus subordinados.
Bienvenidos. Soy Zwait, comandante de la estacin.
Yo soy Jean Trewski y sta es Sira Al-Dihr. Somos los contactos de Seid.
S Es una lstima que l no haya podido venir en persona,
pero me envi un mensaje diciendo que t le representaras.
Eso ya lo s replic Jean mostrando cierta impaciencia.
Vamos al grano, Zwait. Qu tienes que contarnos?

- 175 -

Bueno Por fin hemos solucionado el problema del transporte de las astronaves de combate hasta el objetivo. Hemos conseguido estabilizar el agujero y podemos dirigirlo a cualquier parte.
Has dicho a cualquier parte?
Jean pareca incrdulo.
Exacto. Secuestramos a la doctora Sylvester, junto con sus
dos hijas, y la chantajeamos para
La doctora Sylvester? La misma que construy la puerta
Zul? pregunt Sira Al-Dihr.
S.
Sira hizo una mueca de aprobacin.
Bueno continu Zwait. El caso es que podemos colocar toda la flota en cualquier punto de la Liga de Mundos en menos
de quince minutos.
Varios de los hombres de Sira murmuraron entre ellos, excitados por aquella posibilidad. Jean, sin embargo, dijo:
Una tecnologa con ese poder, que otorgue una ventaja tctica
tan descomunal Es imposible que la poseamos con exclusividad.
Cualquier persona involucrada en el Proyecto ha podido venderse
a la Liga, que sin duda puede pagar mucho ms que esta pattica
organizacin a cambio de una maravilla as. Incluso es posible que
ellos hayan encontrado otros agujeros inestables mucho antes que
vosotros y los hayan estabilizado, para reservarlos como mecanismo
de seguridad. Vas a tener que esforzarte ms si quieres convencerme
para que participemos en esto.
Bien, lo intentar. En primer lugar, nuestro agujero es un
fenmeno realmente anmalo y es muy poco probable que alguien
se haya encontrado con algo parecido hasta ahora. Adems, debes
entender que el ritmo de exploracin exterior del Consejo est bajando al tiempo que el de los rebeldes se incrementa. Ellos no pueden
mantener la unidad poltica de la Liga y al mismo tiempo expandirse
- 176 -

como en sus primeros tiempos. Ahora los disidentes controlamos los


bordes, y por lo tanto controlamos lo que entra y sale de la Liga. Ellos
son muy poderosos en el interior, pero estn ciegos y sordos respecto
al exterior. En cuanto al problema de los traidores, te proporcionar
un informe completo de todas las personas que han intervenido en el
Proyecto y de todas sus fases hasta el ms mnimo detalle. No tienes
por qu preocuparte. Toda la operacin ha sido dirigida y controlada
por Seid.
Aquello ciertamente tranquiliz a Jean, que decidi esperar
un poco ms antes de decidirse a abandonar la operacin. Despus
de todo, las posibilidades que ofreca aquella nueva tecnologa eran
realmente apetitosas, y si Seid era el responsable de la seguridad
A pesar de todas las incertidumbres, tuvo que admitir que la idea le
haba seducido. Haba demasiadas oportunidades ante l como para
desecharlas por absurdos temores paranoicos. Era el momento de
arriesgarse. El Proyecto Apocalipsis estaba en marcha.

- 177 -

48
Durante los ltimos das, Meldon haba pasado innumerables
horas en la sala del Espejo. Sin embargo, no haba dedicado todo
aquel tiempo a observar las andanzas de Seid y Sonya en su viaje a
travs de las tierras occidentales de Arrecife. El espectculo le resultaba irritante y hasta doloroso en ocasiones. Por lo tanto, pasaba
mucho tiempo meditando en la tranquilidad de la sala, sin observar
el Espejo. Le preocupaba mucho que Seid se hubiese hecho tan fcilmente con el control de todo el sistema que controlaba Paraso, cosa
que an no haba revelado a nadie. Por otra parte, Meldon no saba
nada de la devastadora campaa de Zar ni de su ascenso al poder,
pues Seid mantena la vista del Espejo fija en sus movimientos.
En aquel instante, mientras Meldon meditaba sobre qu deba
hacer para salir de aquella terrible situacin y salvar la vida de su
hija, Seid y Sonya caminaban a buen paso por una enorme y desierta
playa, rumbo al oeste.
Habas estado aqu antes? pregunt Sonya.
Por qu lo preguntas?
Da la impresin de que conoces perfectamente la ruta que tenemos que seguir. Desde que viajamos juntos, no nos hemos perdido
ni nos hemos equivocado de camino una sola vez.
Eso te preocupa?
Siento curiosidad.
Slo es un uso ms de la magia.
Magia?
S. Lo nico que debes hacer es preguntarle a la tierra qu te
encontrars ms adelante y ella te lo mostrar gustosa.
No se puede hablar con la tierra.
Claro que s.
- 178 -

Ese tipo de magia parece propia de los wog.


No trates de adivinar de dnde vengo. Por ms que lo intentes, no lo conseguirs.
Sonya sonri.
Ya lo veremos.
Hasta el momento, Seid haba sido un maravilloso compaero de viaje. Era interesante, reservado en ocasiones, respetaba su
intimidad, saba escuchar y era increblemente agudo y perceptivo.
Adems, estaba envuelto en un halo de misterio de lo ms inusual.
Sonya se senta atrada por l, pero an no quera que l lo supiera.
Deseaba esperar y observar un poco ms. Su exilio haba mejorado
notablemente con Seid a su lado. Sin embargo, haba algo en l que
la inquietaba y que a veces la haca estremecerse cuando notaba su
proximidad. Seid no portaba ningn arma, pero Sonya estaba segura
de que era una de las personas ms peligrosas de Paraso.

- 179 -

49
Hans Haagen esperaba pacientemente en una sala prxima al
despacho de James DeRoghe, que estaba reunido con uno de los oficiales de la Liga. Cuando ste se fue, al cabo de unos diez minutos,
la computadora del edificio le dio permiso para pasar a ver al jefe de
Polica. Se estrecharon la mano y se sentaron, como de costumbre,
para intercambiar las ltimas novedades, que no eran muchas. Ambos se reunan diariamente para compartir informacin y coordinar
esfuerzos en la captura de Jean Trewski. Sin embargo, haca unos
veinte das que Seid estaba en Paraso y Jean, aunque ellos no lo
saban, se haba ido del Anillo poco tiempo despus.
Alguna novedad? pregunt DeRoghe.
Lo cierto es que s.
Aquella respuesta inesperada hizo que el jefe de Polica prestara toda su atencin a Hans.
Le escucho.
Hace menos de una hora recib un mensaje de Trewski. Provena de un transmisor con temporizador oculto en la base de una
columna de iluminacin.
Y bien?
El mensaje es bastante escueto. Dice que me espera en la
Tierra, concretamente en Chicago, donde tiene pensado cometer un
magnicidio.
Vaya
Podra significar cualquier cosa, pero yo debo partir de inmediato hacia la Tierra. Es posible que l no haya conseguido salir
del Anillo, por las medidas de seguridad, as que le sugiero que sigan
en alerta.

- 180 -

Por supuesto. Le deseo suerte en la captura de ese malnacido. Ha sido estupendo trabajar con usted, aunque no hayamos logrado ningn resultado.
Lo mismo digo repuso Hans.
Se despidieron y el polica de Myrland parti hacia la Tierra.
DeRoghe pens que jams lograra atrapar a Jean Trewski, que muy
probablemente estara en el otro extremo de la Liga de Mundos, rindose de la incompetencia de ambos.

- 181 -

50
Seid y Sonya llevaban dos semanas viajando juntos y, desde
que Seid abra la marcha, haban avanzado a buen paso sin encontrar
obstculos ni tener ningn incidente. Arrecife era un continente con
una densidad de poblacin bastante baja, pero aun as haban tenido
suerte de no topar con otros viajeros. Adems, Sonya haba notado
que no estaban siguiendo la ruta ms corta, y sospechaba que Seid
estaba dando algunos rodeos para mostrarle algunos lugares de especial belleza. La primavera estaba empezando a acariciar las tierras
septentrionales y muchos de los parajes que atravesaban presentaban
una frescura y vitalidad esplndidas.
Cuando Sonya le preguntaba a Seid si estaban dando un rodeo,
ste simplemente sonrea y miraba hacia otra parte. Al comienzo de
su exilio, Sonya deseaba llegar lo antes posible al Cabo de la Esperanza, pero ahora no le disgustaba la idea de prolongar un poco ms
su estancia en los hermosos valles, campos y playas de Arrecife. Con
Seid se senta segura y hasta se podra decir que feliz. Adems, no
saba si su enigmtico compaero seguira con ella cuando emprendiera la travesa hacia la Isla del Edn.
Seid
S?
Cuando lleguemos al Cabo de la Esperanza pretendo cruzar el Mar Interior en busca de la Isla del Edn, as que
Por qu te cuesta tanto pedir las cosas? Quieres que te
acompae?
Bueno no es algo
Est decidido. Iremos juntos a la Isla del Edn. Me muero
por conocerla.
Sonya no pudo evitar que una amplia sonrisa se dibujara en su
bello rostro.
- 182 -

Vaya
No te sorprendas tanto interrumpi Seid. Creas que al
llegar al Cabo bamos a despedirnos sin ms?
Esperaba que no fuera as.
Seid se volvi hacia ella y dej de caminar. La mir intensamente a los ojos y dijo:
T me importas. Eres la mujer ms extraordinaria que he
conocido. No lo digo por decir.
T nunca hablas por hablar dijo Sonya mientras un leve
rubor tea sus mejillas. Sabes?, en realidad no me llamo Neela.
Mi verdadero nombre es Sonya. Cuando
Ya lo s. No importa Seid le agarr los brazos con suavidad e inclin la cabeza hasta que sus frentes se rozaron. No quiero
separarme de ti y volver a ser un viajero solitario.
Mientras deca aquello, Seid orden mentalmente a la maquinaria que manejaba el Espejo que grabara toda la escena para que
fuera lo primero que viera Meldon la prxima vez que observara el
artefacto, a no ser que los estuviera viendo en directo.
Todava s muy poco de ti susurr Sonya.
Demasiado poco? pregunt Seid atrayndola hacia l.
Como nica respuesta, ella le bes. Al principio fue un beso
suave, casi tmido, pero enseguida se transform en un contacto mucho ms apasionado. Justo cuando Sonya iba a rodear el cuello de
Seid con los brazos, ste la apart con firmeza aunque sin brusquedad.
Espera! Alguien viene
Qu? Dnde?
Entonces los vieron. Cuatro jinetes con el aspecto de feroces
guerreros de piel morena y curtida, bastante bien armados, se dirigan hacia ellos por la llanura.
- 183 -

sos no parecen yshai coment Seid, repentinamente


tranquilo.
aqu?

Son ullani! exclam Sonya. Cmo han llegado hasta


No nos quedaremos a averiguarlo. Sgueme!

Seid empez a correr en direccin a un bosquecillo cercano y


emple sus habilidades mgicas para aumentar su velocidad, poniendo cuidado en no dejar atrs a Sonya, que tambin hizo lo propio.
Aunque los caballos de los ullani eran ms rpidos, Sonya y Seid
llegaron a la espesura antes de que pudieran alcanzarlos. Entonces,
Seid dijo:
Sbete a un rbol y escndete. Yo me encargo de esto.
Sonya trep a un rbol, pero se mantuvo alerta por si en algn
momento Seid necesitaba su ayuda. Despus de todo, ella era una
hbil hechicera y era bien sabido que los ullani no manejaban la
magia.
Quin eres y por qu huyes de nosotros? pregunt uno de
los jinetes cuando estuvieron a cierta distancia del linde del bosque.
No creas que podrs entretenernos para que tu amiga escape
aadi otro.
Seid sonri pero no dijo nada. Aqullos no eran enemigos dignos de consideracin. Con un leve gesto de la mano, hizo que dos
enormes rboles fueran arrancados de raz y los arroj con un despreocupado ademn delante de los impresionados ullani. Los caballos se encabritaron y estuvieron a punto de derribar a sus jinetes,
que huyeron ante la mirada salvaje de Seid, que en aquel momento
reuna informacin acerca de los ullani, su lder, Zar, y su campaa
de conquista.
Sonya baj de un salto del rbol en el que estaba escondida y
exclam:
Es increble! Cmo has?
- 184 -

Slo es magia. Te encuentras bien?


S, s Nunca haba visto nada igual. No vendrs por casualidad de la Isla del Edn?
No. Por qu lo preguntas?
Se dice que los hechiceros ms poderosos de Paraso habitan
en la Isla.
Entonces tendremos que ir a conocerlos. Vamos, no podemos permanecer aqu. Esos cuatro no eran un grupo aislado.
Qu?
mos.

Los ullani estn invadiendo Arrecife. Ya te lo explicar. Va-

- 185 -

51
Aqulla no era la primera vez que Meldon atravesaba una fase
depresiva, pero las actuales circunstancias eran tan extremas y las
perspectivas de futuro tan poco prometedoras que senta que su mente no lo soportara. Estaba al borde de un ataque. Le era imposible
concentrarse en nada y apenas prestaba atencin cuando los dems le
hablaban. Adems senta que, poco a poco, Carmen se estaba alejando de l. No saba si era por su falta de apoyo en aquel difcil trance
o por otras cuestiones, pero lo cierto era que la estaba perdiendo. No
se senta capaz de ser fuerte para ayudarla a sobrellevar lo de Jessy.
Por otra parte, senta unos terribles celos de Seid, pues ahora deseaba
a Sonya ms que nunca. Tena que hacer algo o explotara, as que
tom una decisin y fue a ver a Karles de Puankt. Se present en
la sede central de la Escuela en el Anillo sin previo aviso, pero por
suerte Karles no estaba ocupado.
Buenos das, gobernador. Ocurre algo?
Nada en especial contest Mel forzando una sonrisa.
Tiene un minuto?
El predicador debi de percibir algo en el gesto de Meldon,
porque le hizo un gesto con la mano para que esperara, y se comunic con su asistente personal para que aplazara su cita con Hiel
Graissen.
He retrasado un poco mi siguiente compromiso; as tendremos tiempo para hablar.
Oh, no era necesario.
Karles desestim el comentario de Mel y dijo:
Vamos, vamos Vivimos tiempos de mucha tensin y grandes preocupaciones. Ninguno de nosotros es inmune al cansancio o
a la presin.
Usted parece llevarlo bastante bien.
- 186 -

Simplemente trato de mantenerme equilibrado, pero es ms


una apariencia de cara al exterior que un estado de nimo real.
Ya
De qu quera hablar?
Cmo?
Meldon pareca ausente.
Ha venido aqu porque quera hablar conmigo de algo. No se
preocupe, puede confiar en m para lo que necesite.
Mel todava albergaba ciertas dudas sobre lo que estaba a punto
de hacer, pero de pronto se decidi y dijo:
Tengo que revelarle informacin importante acerca de Paraso. No puedo afrontar esta situacin yo solo por ms tiempo.
Espere. No
No trate de disuadirme. No puedo confirselo a nadie ms.
Pero yo soy la persona menos indicada! Se supone que precisamente los eruditos de la Escuela somos los que menos deberamos conocer acerca de la realidad de Paraso. Revelar
Eso ya no importa! No puedo desempear mi funcin como
observador de Paraso.
Qu? Por qu no?
Sabe usted qu es el Espejo?
Ms o menos.
Seid lo controla.
Qu?
No slo anul las defensas automticas de Paraso, sino que
parece tener un control casi ilimitado sobre toda su tecnologa. Un
control mucho ms all del que tenemos desde el Anillo.
Vaya
- 187 -

Paraso est en peligro. Seid se propone desvelar los secretos


del planeta. Quiere finalizar o descubrir aquello que empezaron los
colonos del Espacio Lambda.
Pero eso podra ser desastroso
Eso debe de pensar Ahma Tiuk.
Por qu dice eso?
Me orden que vigilara los movimientos de Seid y le informara peridicamente, slo a l.
Pero si Seid controla el Espejo
Eso no es un problema. Mi hermano es tan egocntrico que
mantiene la mirada del Espejo fija en sus movimientos. Pretende que
toda la Liga de Mundos observe anonadada cmo lleva a cabo sus
planes.
Bueno, y qu pasa con su hija Jessica? La ha visto?
La mantiene encerrada en una cpsula de mantenimiento vital rodeada de explosivos. Es su rehn.
Qu horror!
S.
De veras quiero ayudarle, pero no s cmo.
Para empezar, tiene que ver el Espejo.
Qu? No
No discuta! Es imposible que pueda ayudarme si no sabe de
lo que estamos hablando. Organizar las cosas de modo que usted y
yo podamos entrar en la sala del Espejo esta noche.
Karles meneaba la cabeza, sumamente preocupado.
Tengo que pensarlo. Esto no Ver, fui enviado aqu como
predicador porque haba quienes pensbamos, en el seno de la Escuela, que nos estbamos aproximando a un momento decisivo en
la historia de Paraso. Queramos que alguien con experiencia estu- 188 -

viera aqu para interpretar cualquier seal que se produjera. Sin


embargo, no s Quiz an sea demasiado pronto Necesito pensarlo, Meldon.
Pinselo, pero no lo comente con nadie. Si no puede ser esta
noche
Esta noche!
Si no puede ser esta noche repiti Mel, tendr que ser
dentro de poco. No s por qu pero creo que no nos queda mucho
tiempo.

- 189 -

52
Las fuerzas ullani comandadas por Zar haban vencido toda
resistencia en Arrecife y ahora avanzaban sin oposicin y ocupaban,
en la mayora de los casos pacficamente, todas las poblaciones y
puntos clave del territorio de los yshai. El joven lder ullani estaba bastante satisfecho de cmo marchaban las cosas. Haba sido un
acierto comenzar la campaa de dominacin de Paraso atacando a
la tribu de Arrecife. Era una tribu guerrera, aunque algo ms sedentaria que los propios ullani, y tampoco tena un especial inters por
la magia. Sus ejrcitos preferan confiar en su podero fsico y tctico
y stas eran virtudes ullani. Los nuevos reclutas de la tribu derrotada
no slo serviran para engrosar sus filas, sino que adems elevaran
el potencial mgico del ejrcito de Zar.
No obstante, no todo pareca ir bien aquella maana de primavera. Zar observ a algunos suboficiales y soldados discutir acaloradamente sobre algo. Dos de los reclutas ms jvenes llevaban el
miedo pintado en sus ojos. Se acerc al grupo y dijo:
Qu ocurre aqu?
Oh! Nada, Excelencia dijo uno de los suboficiales mirando de reojo a los dos soldados.
otro.

Nada que merezca vuestra valiosa atencin, seor aadi


Yo ser quien juzgue eso, sargento.
S, Excelencia.

Qu ha pasado? pregunt Zar dirigindose a uno de los


jvenes.
Estbamos en una de las patrullas del norte, mi seor. De
pronto vimos a dos viajeros solitarios que, nada ms divisarnos, huyeron hacia un bosque. Los perseguimos para verlos ms de cerca
y comprobar que no representaban una amenaza y uno de ellos nos
- 190 -

plant cara. Era un tipo extrao, no pareca yshai ni tampoco ullani. Emple la magia para arrancar de raz dos rboles gigantescos y
los arroj delante de nuestros caballos, sin ms. Lo cierto es que se
burl de nosotros. Nunca habamos visto esa clase de magia, seor.
Nosotros no
El joven soldado baj la cabeza, avergonzado.
Est bien dijo Zar. No tienes de qu preocuparte. Los
hombres deben ser valerosos, pero sin caer en la estupidez. No estabais preparados para combatir a ese enemigo, por lo que hicisteis
bien en retiraros. Quiero que se me informe de cualquier novedad
respecto a este tema aadi dirigindose a los suboficiales.
Zar volvi sobre sus pasos y se dirigi hacia su tienda. Tendra
que hacer algo respecto al misterioso hechicero. Probablemente sera un wog. Mandara a Nikka y a su grupo de caballeros alados para
que se encargaran de l.

- 191 -

53
Menos de una hora despus de que Meldon dejara a un alterado Karles en su despacho, el gobernador del Anillo se preguntaba si
haba actuado bien. Necesitaba realmente la ayuda del predicador o
slo haba buscado alguien con quien compartir su pesada carga? No
poda saberlo con certeza, pero albergar dudas sobre sus propias decisiones era lo que menos necesitaba en aquel momento. Las situaciones excepcionales requeran medidas extremas, y para llevarlas a
cabo haca falta una dosis adicional de determinacin.
De pronto, pudo or la voz simulada de Julia, su computadora
personal, dentro de su cabeza:
Meldon
S?
Julia pareca sorprendida.
Creo que tengo cierta informacin que puede ser vital para
nosotros en estos momentos.
Meldon prest toda su atencin a Julia, que durante algo ms
de diez minutos le estuvo poniendo al corriente de todo lo que le haba sido revelado y de sus profundas implicaciones. Dada la importancia de la informacin y lo que supona para el futuro del Anillo y
de Paraso, y quiz tambin de toda la Liga de Mundos, Mel decidi
convocar una Asamblea. En ella se dieron cita, adems de los miembros de su gobierno, el nuevo delegado del Consejo, Ghamo Ahrrah,
el consejero Tiuk y su gente, Hiel Graissen, de la Escuela, y tambin
Karles de Puankt. Este ltimo mir a Meldon con gravedad durante
unos instantes, y despus volvi a aparentar la calma y compostura acostumbradas. Cuando todos estuvieron dispuestos, Ahma Tiuk
dijo:
Bien, gobernador Trauss, qu es ese asunto tan importante
por el que nos ha reunido aqu?
- 192 -

Meldon mir a Tiuk tratando de ocultar una sonrisa de superioridad. Lo que iba a revelar probablemente le dejara de piedra, y ya
era hora de que alguien bajara de la nube a aquel engredo.
Como todos ustedes saben, mi hermano Seid Trauss se encuentra en Paraso y tiene a mi hija Jessica como rehn. Lo que ninguno de nosotros saba era cmo haba logrado Seid llegar hasta all.
Eso ha cambiado. Ya sabemos el medio que us Seid para llegar a
Paraso.
Cul es? pregunt el delegado Ahrrah.
Su computadora personal.
Todos se quedaron mirando a Meldon, esperando una explicacin ms detallada. Karles era el nico que empezaba a comprender lo que estaba sucediendo. El predicador mir significativamente
a Hiel Graissen, que tambin estaba al corriente del asunto como
miembro del Cnclave, y la mujer no tard en llegar a las mismas
conclusiones que Karles.
Vern continu Meldon. Hace unos ochenta das, segn el calendario del Anillo, mi computadora personal, Julia, habl
conmigo acerca de los derechos de las inteligencias artificiales. De
hecho, plante una serie de cuestiones especficas que en un futuro
cercano debern ser discutidas en la Escuela del Da Primero y seguramente tambin en el Consejo Estelar. Todo esto se ha mantenido
en secreto porque, con la crisis que tenamos entre manos, no pareca
el mejor momento para iniciar este debate. Por supuesto, yo no saba
muy bien qu hacer ni cmo deba actuar, pero Julia me sugiri plantear la cuestin al que por entonces era el nuevo predicador, Karles
de Puankt. Pasados unos das, fui a hablar con l, y una de las cosas
que me dijo fue que pensara por qu esta computadora de entre todas
las de su mismo modelo era la nica que haba planteado tal cuestin.
Concluimos que, sin duda, era su relacin conmigo, su dueo. Yo era
la nica diferencia entre Julia y las dems computadoras como ella.

- 193 -

Eso est muy bien y es muy interesante interrumpi Ahma


Tiuk. Sin embargo, me gustara saber qu relacin tiene toda esta
historia con Seid Trauss.
Ahora iba a llegar a eso, consejero Tiuk replic Mel sin
alterar el gesto pero mostrando cierta ira hacia el impertinente anciano. Como muchos de ustedes ya saben, Seid es mi hermano
gemelo. Por supuesto, no somos gemelos como los que eran concebidos hace siglos, pero somos lo ms parecido a ellos que puede encontrarse en la actualidad. Ambos fuimos seleccionados de la misma
serie, gracias a un permiso especial que concedieron a nuestro padre,
Douglas Trauss, por sus mritos profesionales. Si unimos esta informacin a que hace apenas unas horas Julia recibi una comunicacin
directa del autodenominado Organismo Planetario de Paraso, nuestras preguntas encuentran por fin algunas respuestas.
Hubo algunos murmullos entre los asistentes, y se gener un
clima de cierta agitacin.
Cuando dice Organismo Planetario, se refiere al sistema
de inteligencia artificial instalado en Paraso? pregunt Ghamo
Ahrrah.
Exactamente.
Cmo puede ser? inquiri Graissen. Crea que eso era
imposible. Paraso
La maquinaria de Paraso, sin duda, ha evolucionado por
s sola hasta alcanzar una autoconsciencia que quiz no lleguemos
a imaginar dijo Meldon. Es evidente que tanto Julia como la
computadora personal de Seid, a causa de algn rasgo existente en
nosotros, han evolucionado hasta un estado compatible con este Organismo Planetario, y as fue como Seid logr entrar.
Vaya
Es increble.

- 194 -

Los presentes no salan de su asombro. Todo aquello era realmente extrao e inesperado.
No quiero ser indiscreta dijo Tallia, jefa de la Seccin
Seis pero est Paraso cumpliendo su funcin o se ha rebelado
contra sus consignas originarias?
Por el momento todo contina con normalidad minti
Meldon.
Karles no pudo evitar mirarle durante un instante.
Podemos comunicarnos con ese Organismo Planetario?
pregunt Hiel Graissen.
nin.

S. En realidad est esperando a que terminemos esta reuYo ser nuestro portavoz declar Tiuk.

Creo que quiz debera ser el gobernador, consejero Tiuk


dijo Karles. No olvide que su computadora
Lo que yo creo es que sigo estando al mando en este lugar, y
que el gobernador nos ha demostrado ya su incompetencia en numerosas ocasiones. Yo hablar en nombre del Anillo, y de toda la Liga.
La conexin es a travs de Julia, consejero inform Meldon con reticencia. Todo suyo.
Se oy un extrao sonido en la habitacin y una voz simulada
masculina dijo:
Mis ms cordiales saludos a los humanos del Anillo Orbital.
Soy el Organismo Planetario de Paraso.
Saludos a ti tambin respondi Tiuk. Soy el consejero
Ahma Tiuk, y hablar en representacin del Anillo y de toda la Liga
de Mundos. Puedes entender eso?
Comprendo el concepto de representacin, as como la pluralidad de individualidades que componen la sociedad humana.
- 195 -

Bien dijo Tiuk, un poco confundido ante aquella extraa rplica. De qu quieres hablar?
De muchas cosas.
Ests dispuesto a contestar unas preguntas?
Por el momento, s.
De acuerdo. En primer lugar, nos gustara saber por qu dejaste que un humano, Seid Trauss, aterrizara en Paraso, lo cual va en
contra de todas las directrices establecidas.
No hablar de Seid Trauss.
Por qu no?
l me ha aconsejado no hacerlo. Se ha prestado muy amablemente a ser mi asesor en mis primeros tratos con otros humanos.
Fantstico! articul Meldon sin proferir el menor sonido.
Bien dijo entonces Ahma Tiuk. Podras decirnos en
lneas generales qu es lo que quieres?
No. He cambiado de idea. Seid me aconseja cortar la comunicacin para que podis pensar lo que vais a hacer respecto a m.
An no estis preparados para mantener una conversacin conmigo.
La comunicacin se cort. Los reunidos en la Asamblea se miraron unos a otros. La situacin era bastante inquietante, y al mismo
tiempo resultaba casi cmica, pues slo haban podido conversar durante menos de un minuto con aquel extrao ente. Muchos se preguntaban hacia dnde les conducira todo aquello.

- 196 -

54
Haban pasado cuatro das desde el encuentro de Seid y Sonya
con los soldados ullani. Seid saba que las capacidades mgicas a las
que tena acceso eran limitadas, incluso contando con la maquinaria
inteligente de Paraso como aliada. Era cierto que poda manipular
al Organismo Planetario en algunas cuestiones, pero en muchas otras
se haba mostrado inflexible. Cuando Seid le peda a Paraso que le
mostrara imgenes de zonas geogrficas distintas de donde se encontraba, generalmente no obtena buenos resultados. Por lo que haba
podido averiguar, aquello era debido a que el deseo inconsciente de
intimidad por parte de los habitantes de Paraso era muy fuerte, y por
tanto generaba una orden que el Organismo Planetario deba obedecer. Sin embargo, y pese a todas las restricciones, haba podido
observar que las fuerzas de los ullani estaban invadiendo Arrecife y
se acercaban a su posicin con rapidez.
Sonya estaba cada vez ms confiada y entregada a l, aunque
todava no haban llegado a tener un contacto ntimo. Era una joven
extraordinaria, no slo por su belleza, sino tambin por su agudeza,
vitalidad e inteligencia. Haba algo en ella que inquietaba a Seid.
Casi senta que se estaba enamorando, cuando haba pensado que el
amor era un sentimiento desterrado de su personalidad desde haca
mucho tiempo. Por el momento se senta capaz de dominar la situacin, pero por primera vez en su vida tena dudas acerca de si podra
mantener un dominio absoluto de forma prolongada.
Ya no deban de estar muy lejos del Cabo de la Esperanza, desde donde pensaban emprender la travesa hacia la Isla del Edn. Quiz se encontraran a unos cinco das de viaje, y Seid haba calculado
que las fuerzas ullani no podran darles alcance en ese tiempo, as
que no tenan de qu preocuparse. No obstante, pronto descubri que
estaba en un error.
Seid dijo Sonya, ves eso?
- 197 -

Seid mir hacia donde sealaba ella y agudiz mgicamente


su visin. Seis caballos alados volaban a gran velocidad en su direccin. Sin duda los haban divisado desde su posicin elevada, y
aquella vez no haba un bosque cerca donde esconderse.
Son Caballeros del Cielo dijo Seid, guerreros ullani con
monturas aladas.
Pero Los ullani no emplean la magia. Adems nunca
No te preocupes. No son muchos y estn demasiado confiados. Qudate detrs de m y no te separes de mi lado.
Bien
Los jinetes alados ullani estuvieron pronto sobre ellos. El general Nikka los comandaba. Seal a Seid y dijo:
Eres t el hechicero que ha atacado a los ullani?
Eres t el hombre que necesita rodearse de lacayos para
desafiar a un oponente desarmado? replic Seid, mirando directamente a los ojos de Nikka.
Doy por sentado que tu respuesta es s coment el general
con altanera.
Es ste todo el honor que eres capaz de mostrar? Te dar
una oportunidad de sobrevivir, tanto para ti como para tus hombres.
Aqu y ahora te reto a un combate cuerpo a cuerpo, sin magia, al
estilo de los ullani.
Nikka le mir durante un momento, sonri cruelmente y dijo:
Ests seguro? Conoces las reglas ullani?
Seid saba que su adversario estaba preparando alguna clase de
treta; y Sonya tambin lo sospechaba, porque le apret con fuerza los
hombros. Sin embargo, Seid respondi:
Por supuesto. Aceptas?

- 198 -

S. Pero debes saber que un guerrero no desperdicia las armas que tiene a su servicio. Luchar en mi caballo alado y con todas
mis armas. Ahora ya no puedes echarte atrs
Dos cosas interrumpi Seid: si gano, tus hombres se
marcharn; y me dars un minuto para que me prepare antes de la
batalla.
Muy bien respondi Nikka, confiado en su victoria.
Seid se volvi hacia Sonya, aunque sin dejar de prestar atencin a los ullani un solo instante, y dijo:
No temas. No corremos ningn peligro. Espera ah, junto a
las rocas. Si no cumplen su palabra, huye tan rpido como puedas.
Ella le mir con ojos vidriosos pero al mismo tiempo percibi
su confianza y respondi:
Bien. No tardes demasiado.
Seid la bes y se volvi hacia sus adversarios. Se le ocurri que
podra matarlos a todos, pero no quera mostrar an todas sus cartas.
De pronto tens todos sus msculos y estir los lmites de la magia
de Paraso para hacer brotar de su espalda dos grandes alas blancas
de largas plumas con las puntas plateadas.
Eh! protest Nikka ferozmente. Dijiste que nada de
magia!
Nada de magia durante el combate, pequeo ser inmundo
replic con odio Seid. Todava me estaba preparando. Ahora he
terminado. Cuando quieras.
Seid se elev en el aire batiendo sus nuevas alas con fuerza, y
mirando salvajemente a sus impresionados oponentes, que haban
necesitado das para preparar los corceles alados. Sin embargo, Seid
haba herido a Nikka en su orgullo, pues haba percibido que el ullani era un hombre fcil de provocar, que todava confiaba en su fuerza
y en sus armas.
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La batalla en el aire fue corta, ya que tras algunas embestidas


infructuosas del general ullani, Seid le derrib del caballo y ambos
rodaron por el suelo, llevndose Nikka la peor parte y perdiendo
todas sus armas menos una espada corta. Ambos oponentes se pusieron en pie y se observaron durante un instante. Las tnicas de Seid se
haban rasgado, dejando al descubierto parte de su cuerpo desnudo,
que presentaba un aspecto formidable. No se trataba slo de que sus
msculos estuvieran perfectamente definidos, sino que adems haba
una armona felina en todos sus movimientos que, junto a la increble determinacin de su mirada y el impresionante efecto de las alas
semiextendidas a su espalda, consiguieron intimidar a Nikka. Seid
lo not enseguida y le hizo un gesto con la mano, provocndole para
que atacara. Nikka trat de alcanzarle con la espada en varias ocasiones pero Seid le eludi con rapidez, unas veces esquivando sin ms
y otras empleando las alas.
No podrs seguir as eternamente! grit Nikka mientras
atacaba. Alguna vez no sers!
Antes de que terminara la frase, Seid cambi de direccin y le
apres el brazo de la espada al tiempo que le propinaba un rodillazo
en el estmago. El tenaz general ullani no solt su arma, pero Seid
se la arrebat rompindole el brazo. Entonces le puso de rodillas y
apoy la hoja de la espada en su gaznate. El resto de los ullani observaban la escena, incapaces de actuar. Por un lado, tenan miedo
de Seid pero, adems, no deseaban mancillar el honor de su general
faltando a su palabra. Ambos motivos sobraban para mitigar sus deseos ya de por s escasos de enfrentarse a Seid.
No se debe hablar antes de tiempo, general Nikka sise
Seid al odo del ullani.
Cmo sabes mi nombre?
Los muertos sin esperanzas ni deseos no tienen la proteccin
de Paraso, estpido brbaro ignorante. Tu seor Zaht Orrath nunca
conseguir nada porque es tan limitado como t Alguna cosa ms
antes de morir?
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Justo antes de que Nikka dijera algo, Seid le cort el cuello, sin
darle tiempo de expresar su ltima voluntad. Peg su rostro al de su
enemigo muerto y la sangre que manaba a borbotones de su garganta
empap su cara. Slo esperaba que Sonya no hubiera odo aquella
breve conversacin. Se volvi hacia los otros ullani, con las alas extendidas y el rostro cubierto con la sangre de Nikka y dijo:
Huid o moriris.
Pronto Sonya y l estuvieron de nuevo a solas en su viaje.

- 201 -

55
Una dbil esperanza, tan frgil y tenue que pareca capaz de
desmoronarse a la primera dificultad, estaba empezando a forjarse en
la mente de Meldon. Por muy remota que sta fuera, era mejor que el
terrible vaco de desesperacin que haba dejado atrs. Mel siempre
se haba considerado un hombre optimista, pero estaba claro que no
era slo su voluntarioso inconsciente el que le daba a entender que
exista una solucin a aquella difcil situacin. El hecho de que Paraso contara con una enorme maquinaria inteligente que tuviera especiales relaciones con Julia sin duda era prometedor, como tambin
lo era el poder contar a Karles de Puankt entre sus aliados. Todava
era posible evitar la catstrofe y devolver su mundo a la normalidad,
pero tendra que actuar con inteligencia y tambin tener un poco de
suerte.
Aquella noche se sinti especialmente capaz de confortar a
Carmen, que le agradeci su atisbo de renovada confianza y que sin
duda era capaz de percibir el cambio que se haba producido en el
brillo de su mirada durante los ltimos das. No obstante, mientras
descansaba al lado de su compaera, y ella apoyaba la cabeza en su
pecho, vio repentinamente la imagen de Sonya y le sobrevino un dolor agudo, que le atenaz la garganta. Aquello le record que pronto
tendra que hablar con Karles si quera tener xito en sus planes.

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56
No pas mucho tiempo antes de que los atemorizados jinetes
alados de la unidad del general Nikka volvieran al campamento central del ejrcito ullani para informar a Zar de lo sucedido. La noticia
de la muerte de su ms preciado soldado enfureci notablemente al
joven lder ullani, que orden que le dejaran a solas para meditar su
siguiente movimiento. Una vez estuvo solo en su gran tienda, permaneci de pie, en silencio, con la mirada perdida y notando cmo
su ira creca a cada instante. Haba sido un estpido al subestimar el
poder que poda tener aquel misterioso hechicero. De hecho, tanto l
como el resto de los ullani eran an unos advenedizos en el uso de la
magia y sus secretos.
Sin embargo, lo que ms le dola era que, al parecer, aquel extrao haba derrotado a Nikka en un combate cuerpo a cuerpo. Aquel
revs inesperado cuando todo pareca marchar a la perfeccin le
desconcert y le confundi. Hasta el momento, crea haber tomado
todas las decisiones de mando correctamente, pero Habra enfurecido a algn enemigo desconocido? Se le haba escapado algo?
Sera la muerte de Nikka un mal presagio?

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57
Jean Trewski y los dems miembros del Proyecto Apocalipsis
haban tardado bastantes das en reunir toda la flota que llevara a
cabo los mltiples ataques previstos y en perfeccionar los complejos
planes estratgicos que haba elaborado Seid. La mayora de los artefactos que utilizaran se encontraban ya all, en el sistema Foxtrot,
pero algunos haban sido trados secretamente a travs de las puertas
estelares, controladas por la Liga. Estos ltimos eran los que ms
inquietaban a Jean, que aun as haba tenido que aceptarlos, pues
resultaran imprescindibles.
Tambin haban llegado todas las personas que tomaran parte
en la operacin. La estacin espacial herva de actividad y se respiraba un clima de cierto nerviosismo. Muchos de los que estaban
all eran rebeldes casi fanticos, de fuertes convicciones anarquistas
y otras ideologas similares. Jean los despreciaba, y se encarg de
que ninguno de ellos ocupara posiciones clave en la operacin. Slo
faltaban los ltimos retoques y que cada uno se preparara concienzudamente para desempear su papel. En pocos das iniciaran la gran
ofensiva.

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58
Tras rodear durante das la ltima gran baha del continente de
Arrecife que abrazaba las aguas del Mar Interior, Sonya y Seid llegaron por fin al Cabo de la Esperanza. Cuando alcanzaron la playa, que
podra ser el ltimo lugar de Arrecife que alguna vez pisaran, Sonya
se dej caer sobre la fina arena, sonriendo aunque con la mirada
triste. Su viaje haba comenzado sesenta y siete das atrs, y ahora,
al fin, poda sentir que haba llegado a su destino. Quiz el Cabo
no fuera la ltima parada, pero al menos haba conseguido cubrir
la primera etapa de un gran viaje, algo que seguramente no habra
conseguido de no estar Seid a su lado.
Aqu estamos dijo l.
S
Ests bien?
No lo s. Yo amaba esta tierra, y ahora huyo de ella al mismo
tiempo que los ullani la invaden y
Pero t queras huir. No dar un paso ms hasta que me
cuentes qu te hizo tener deseos de abandonar este lugar que tanto
te importa.
Se sent a su lado en la playa y la rode con sus brazos. Le
bes la frente y despus la oblig a mirarle a los ojos. Ella le observ
atentamente durante unos instantes y despus comenz a hablar con
voz dbil:
De pequea viva en un pueblecito de pescadores. Un da
hubo una fuerte tempestad que sorprendi a mis padres en alta mar.
Ambos murieron ahogados y yo me fui a vivir con mis parientes
lejanos, unos aristcratas terratenientes muy ricos y con mucho poder e influencia en Arrecife. Ellos me acogieron pero no estuvieron
dispuestos a aceptarme como si fuera de la familia. A m me pareci justo porque, incluso viviendo como los sirvientes de la casa,
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mi situacin mejor notablemente con respecto a mi vida anterior.


Adems, tuvieron la gentileza de permitir que me educara junto a los
jvenes Keldar, lo cual sin duda fue un privilegio inestimable.
Pero
Los jvenes seores eran crueles y abusaban a menudo de
los sirvientes, que eran mis amigos. A m nunca me molestaban, creo
que porque no tenan muy claro si yo era o no una de ellos. El caso
es que un da descubr a uno de mis primos violando a mi mejor
amiga en un granero. Cuando me vio no se le ocurri otra cosa que
golpearla en la cabeza tres veces con una pesada piedra que haba
all. Despus se acerc a m. Yo estaba aterrorizada y asqueada. No
saba si me matara tambin a m o si
Sonya tuvo que reprimir un sollozo al recordar aquellos momentos.
El caso es que l me dijo que yo era la nica testigo y que
si deca algo sus padres se encargaran de arruinarme la vida para
siempre. l no saba lo cerca que estaba de la verdad. En un arrebato
de furia, al ver el cuerpo sin vida de mi amiga, cog una pala que haba apoyada en la pared y le di en la nuca con todas mis fuerzas. No
saba si estaba muerto, pero yo estaba tan asustada que escap. Por
supuesto l muri, y desde entonces la Casa Keldar no ha dejado de
perseguirme, aunque sin duda saben lo que pas en aquel granero.
No te sientas triste por abandonar este lugar dijo Seid
abrazndola. No les debes nada. Su carencia de todo sentido de la
justicia es lo que ha hecho que tengas que irte. T no los abandonas.
Ellos te han desterrado por hacer lo que debas.
tos.

S que tienes razn, pero no puedo cambiar mis sentimien-

Se besaron. Compartir su pasado con Seid haba sido muy importante para Sonya. Aquella noche hicieron el amor y Sonya se entreg a Seid sin reservas. Por primera vez en muchsimo tiempo, con
Seid durmiendo a su lado, la joven yshai se sinti totalmente segura.
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59
Meldon haba pasado los ltimos das repasando mentalmente
todos los aspectos de su plan. No quera dejar nada al azar. Si algo
sala mal, perdera su puesto como gobernador y, lo que era ms
importante, no volvera a ver a su hija con vida. Aquella noche, Mel
recorri con aplomo el pasillo que conduca a la sala del Espejo pero,
por vez primera desde que se fund el Anillo Orbital, el gobernador
no iba solo. Karles de Puankt estaba a su lado, haciendo un denodado esfuerzo por controlar sus desbocadas emociones. Hizo ademn
de decir algo, pero Mel le hizo un gesto para que se callara y susurr:
Esperemos a estar dentro. Entonces estaremos seguros.
Karles asinti, al parecer no muy convencido de que el interior
de la sala del Espejo fuera un lugar que le inspirara seguridad. Meldon haba hecho un gran esfuerzo y haba arriesgado su carrera para
llevar hasta all al predicador, que tambin se estaba jugando mucho
al dejarse arrastrar hasta aquel lugar.
Una vez dentro, superadas todas las trampas y mecanismos de
control, Meldon dej escapar un suspiro de alivio. Karles observaba
la habitacin con los ojos muy abiertos, consciente de que estaba
ante el momento ms importante de su vida.
Meldon
S?
No puedo. No entiendes lo que esto significa para m para
cualquier miembro del Cnclave.
Meldon mir a Karles, instndole a continuar.
Existen dos versiones del Libro de la moral universal. Una
de ellas est a disposicin del pblico en general, y la otra slo es
accesible para los miembros del Cnclave. Contiene un pequeo
fragmento adicional escrito por Jane Polster, la principal autora de
la primera parte del Libro. Ella misma nos dej instrucciones de que
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lo mantuviramos en secreto antes de viajar a Paraso con el resto


de los Iluminados. Ese fragmento contiene ciertas claves que Es
posible que, si yo observo Paraso, se desencadene algo terrible.
Algo como qu? Qu dice ese fragmento?
No me hagas esa pregunta, por favor.
Karles pareca agotado. Seguramente no haba dormido muy
bien durante los ltimos das. Meldon estaba algo ms fresco porque
su cuerpo pareca estar adaptndose a un permanente estado de insomnio y tensin insoportables.
Bien, Karles Si hemos llegado hasta aqu no ha sido para
dejar que nuestros miedos nos impidan hacer lo que creemos que es
lo correcto. Sin tu ayuda, es posible que sea Seid quien desencadene
las terribles consecuencias que puede esconder Paraso.
Karles se mantuvo en silencio unos instantes. Despus dijo:
Adelante entonces.
Meldon asinti y le dijo a Julia que transmitiera al Organismo
Planetario de Paraso toda la informacin que haban preparado a
travs de los sistemas del Espejo. Julia obedeci y Meldon y Karles
esperaron con impaciencia la respuesta de Paraso, que tard en llegar algo ms de lo esperado. Entonces, Julia dijo:
El Organismo Planetario ha entendido nuestra propuesta y
ha aceptado concedernos libertad para controlar el Espejo.
Bien! exclam Meldon.
La primera y fundamental parte de su plan haba tenido xito.
Si Seid y su computadora personal haban logrado convencer de algn modo al Organismo Planetario de que deba confiar en l y permitirle llegar al planeta, Meldon tambin debera poder, con la ayuda
de Julia, negociar con aquel extrao ente.
Mustranos una imagen del Cabo de la Esperanza, en Arrecife pidi Mel.
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El Espejo mostr la forma curvada del Cabo desde una perspectiva a mucha altitud. Karles observaba todo con atencin, apretando la mandbula.
Baja hasta la punta del Cabo y haz una pasada por la lnea
de la costa.
Meldon se cruz de brazos, esperando ver aparecer a Seid y
Sonya en cualquier momento.
Detente!
El punto de vista permaneci esttico. El Espejo mostraba a
Seid y Sonya durmiendo en una playa, abrazados. Junto a ellos haba
algn tipo de embarcacin de madera, toscamente construida.
sa es la mujer de la que te habl ayer, Sonya.
Humm Parece que la balsa est terminada. Maana podran partir mar adentro.
S.
De pronto, Seid se desperez y se separ de Sonya, poniendo
cuidado en no despertarla. Se movi con lentitud hasta que estuvo al
otro lado de la embarcacin, desde donde Sonya no podra verle, y
volvi la vista exactamente hacia ellos. Los ojos de Seid en el Espejo
clavaban en los espectadores una mirada dura y cruel.
Sabe que le observamos coment Karles.
Pero ahora no puede hacer nada para controlar lo que vemos.
Mira! Est ensendonos algo.
Seid tena un pequeo aparato electrnico en la mano derecha,
con varios botones y una pantalla del tamao de una ua. Sus labios
susurraron unas palabras, que apenas fueron audibles para los espectadores del Espejo:
Recuerda a Jessy, hermanito.

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Cuando Seid volvi a dormirse, al parecer tranquilo y confiado


en sus posibilidades, Meldon y Karles observaron el resto de Paraso. Vieron a Zar y su campaa de conquista, el estado de absoluta
militarizacin de la Tierra de Fuego, las pequeas batallas a lo largo
del frente en Arrecife y los inicios de una movilizacin por parte de
los lizdes. Cuando intentaron mirar a la Isla del Edn, presumible
destino de Seid y Sonya, descubrieron que no podan observar varias
zonas. Cuando examinaron los archivos de Peter Quym, el predecesor de Mel en el cargo de gobernador, en busca de una explicacin,
descubrieron que aquellas zonas haban estado vedadas al escrutinio
del Espejo desde la fundacin de Paraso. Hacer todo aquello les
llev buena parte de la noche y, cuando terminaron, ambos salieron
de la sala del Espejo con muchas cosas en la cabeza sobre las que
pensar, especialmente el predicador.

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60
La vida en la Isla del Edn, habitualmente tranquila y apacible,
se haba animado mucho en los ltimos das. Por un lado, se tenan
noticias de que los lizdes al fin estaban preparndose para hacer frente a la masiva invasin de Zar y sus guerreros ullani. Los muchos
wog de la Isla del Edn estaban satisfechos por aquella noticia, pues
teman que su pueblo, poderoso en el dominio de la magia pero demasiado individualista, desorganizado y anrquico, sucumbiera con
facilidad ante el poderoso ejrcito ullani, ahora reforzado con numerosos reclutas yshai sedientos de sangre. Sin embargo, los lizdes
eran otra cuestin. En principio, la superioridad militar de los invasores era clara e insalvable, pero nadie quera dar nada por sentado
al tratarse de los lizdes, sin duda la tribu ms avanzada e inteligente
de Paraso. Adems, se rumoreaba que el Consejo de ancianos haba
intervenido, aunque de forma extremadamente sutil y en el mayor de
los secretos, a favor de los lizdes.
Otro de los motivos que haba hecho desperezarse a los siempre calmados moradores de la Isla era la inminente llegada de dos
nuevos vecinos, Seid y Sonya. Era cierto que todava deban superar
las dificultades de la travesa, pero despus de lo ocurrido con el general Nikka nadie tena dudas de que el poder de Seid los conducira
hasta su destino sin problemas. Muchos decan que el misterioso
Seid, del que nadie saba su origen ni la tribu a la que perteneca,
podra ser el hechicero mejor dotado de Paraso. Las implicaciones
de que aquello fuera cierto se veran cuando ambos llegaran a la
Isla. No obstante, muchos eran presa de una creciente inquietud por
la naturaleza de los inminentes visitantes y las consecuencias que
su llegada podra acarrear. Los cambios, independientemente de su
naturaleza, solan ser perturbadores.

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61
Cuando se levant a la maana siguiente, Sonya not que Seid
estaba algo raro, quiz ms reservado que de costumbre. Ya haba
advertido que, en ocasiones, durante algunos momentos, se ensimismaba y se encerraba en s mismo. Sin embargo, sala de aquel estado
instantes despus como si no ocurriera nada fuera de lo normal. Era
como si, de cuando en cuando, tuviera que lidiar con la parte ms
oscura de su personalidad, que pugnaba por salir a la superficie. Sin
embargo, aquella vez se le notaba ms preocupado que otras veces.
Pasa algo? En qu piensas?
Eh? No, en nada dijo Seid volvindose hacia ella y
regalndole una sonrisa radiante. Intentaba vislumbrar el rumbo
que tendremos que seguir para alcanzar la Isla.
Ella tambin sonri.
Saldremos esta maana?
La balsa o barco, como t lo llamas, est prcticamente
terminado. Sin embargo, desde aqu no tengo la menor idea de qu
demonios hemos de hacer para llegar a la Isla. La magia no sirve
T qu opinas?
Creo que no ganaremos nada retrasando nuestra partida
respondi Sonya.
Estoy de acuerdo.
Adems, no quiero volver a encontrarme con esos ullani, ni
tampoco con uno de los asesinos de la Casa Keldar.
Entonces pongmonos manos a la obra.
Menos de una hora despus ya navegaban rumbo a lo desconocido. Sonya sugiri que Seid utilizara su asombrosa magia para
convocar a todas las criaturas marinas de buen tamao que estuviesen cerca para que los remolcasen y los guiasen hacia la Isla porque,
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segn se deca en Paraso, la magia provena de la tierra, y los animales y plantas tenan una conexin ms profunda con la tierra que
los humanos, por lo que era probable que la misma magia pudiera
guiarlos. De aquel modo peculiar, arrastrados por delfines, una ballena y muchos otros peces de gran tamao, comenzaron Seid y Sonya
la gran travesa por el Mar Interior de Paraso.

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62
Dos das despus de que Seid y Sonya abandonaran Arrecife,
rumbo a la mtica Isla del Edn, Zar fue informado por los exploradores del descubrimiento de unas huellas inconfundibles en el Cabo
de la Esperanza. Al menos dos viajeros se haban hecho a la mar en
una pequea embarcacin, posiblemente el asesino del general Nikka y su compaera, la renegada yshai.
Zar se enfureci, porque no tena medios ni posibilidades de
darles caza en mar abierto, aunque en su fuero interno se sinti complacido. Si quera conquistar todo Paraso al final tendra que hacer
frente a aquel indomable y poderoso hechicero, pero no le disgustaba en absoluto posponer el encuentro. Los incidentes relacionados
con l le haban hecho replantearse algunas cuestiones de estrategia,
hacindole admitir que todava era un aficionado con respecto a las
posibilidades de la magia. Una unidad de lite compuesta de magos
como aqul podra fcilmente decidir el resultado de una guerra.
Con Arrecife rendido a sus pies casi en su totalidad, por fin
llegaban buenas noticias del sur, de la Tierra de Fuego. Al parecer,
los lizdes haban comenzado a movilizarse, tal y como l esperaba.
Su escasa experiencia en el desplazamiento de grandes cantidades
de efectivos militares les impedira moverse con rapidez, y la superioridad logstica del ejrcito ullani debera permitirles preparar una
gran emboscada en la que podra destruir una parte importante de sus
fuerzas. Primero les dejara avanzar por la Tierra de Fuego, como si
no dispusiera apenas de efectivos para mantener la lucha en el frente
septentrional y occidental al mismo tiempo, para despus cerrar sus
mandbulas sobre los desprevenidos y dbiles militares lizdes.

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63
La travesa de Seid y Sonya por el Mar Interior fue, durante los
primeros tres das de viaje, bastante tranquila y montona. Al principio, advirtieron que los delfines y dems criaturas marinas no les
estaban llevando a ninguna parte, pero despus de que Seid empleara
sus habilidades mgicas para hacerles entender cul era su destino,
avanzaron ms rpidamente siguiendo un rumbo ms o menos constante. Sonya not que realizaban ligeros cambios de direccin para
aprovechar las corrientes marinas. Por alguna razn, aquello la relaj y le dio confianza; estaban en las manos de Paraso.
La cuarta jornada del viaje comenz como todas las dems. Era
un da soleado, con el mar relativamente en calma y una suave brisa,
algo fresca durante las primeras horas de la maana. Como ni Seid
ni Sonya saban a qu distancia estaba la Isla del Edn, no se dieron
cuenta de que estaban llegando al final de su viaje hasta pasado el
medioda. Sonya divis algo que muy bien poda ser tierra cubierta
por la niebla, aunque tambin poda tratarse de una tormenta.
Cuando se acercaron un poco ms, sus compaeros acuticos,
que les haban llevado hasta all a lo largo de todo el trayecto, no quisieron seguir aproximndose. Se encontraban sin duda ante la Isla del
Edn, pero no se divisaba porcin alguna de tierra firme. Una espesa
bruma lo cubra todo y la costa pareca estar rodeada por un laberinto
de arrecifes de rocas extraordinariamente afiladas y traicioneras, que
surgan del agua como cuchillas. Adems, las oscuras aguas estaban
muy agitadas en la zona de las rocas, lo que haca imposible navegar
entre ellas. Seid detuvo la embarcacin y dijo:
Parece que hemos llegado.
Esperaba un recibimiento ms amable coment Sonya.
Qu hacemos? No podemos alcanzar la costa por aqu. Damos un
rodeo para ver si hay alguna otra zona por la que sea ms fcil desembarcar?
- 215 -

No respondi Seid, que pareca pensativo. Esto es


como una prueba. Los pocos elegidos que alcanzan este lugar deben
demostrar su vala para ser aceptados.
Es posible.
Esta niebla no puede ser natural No a esta hora del da y
con este tiempo. Tampoco creo que ese furioso oleaje sea una casualidad.
Qu vas a hacer?
Pasar la prueba contest Seid.
Entonces se puso de pie sobre la proa de la balsa y extendi los
brazos, realizando un poco de teatro para cualquier observador que
estuviera analizando sus movimientos. Utilizando su particular forma de magia, orden a Paraso que despejara la niebla y que apartara
de su camino las rocas de los arrecifes. Le supuso un notable esfuerzo
de concentracin, pero de pronto el planeta cedi. La niebla empez
a disiparse rpidamente, los arrecifes se hundieron y las aguas se calmaron, dejando el camino despejado a los dos navegantes, que por
fin divisaron una playa repleta de gente que los esperaba y les daba la
bienvenida. Algunos de ellos, sobre todo los ms jvenes, vitoreaban
a Seid, y la mayora le miraba con una mezcla de admiracin, respeto
y miedo en los ojos. Segn les contaron despus, ninguno de sus predecesores haba logrado llegar a la costa de aquella manera, pues se
crea que la magia que rodeaba la Isla era de un poder muy superior
al de cualquier ser humano. Sin embargo, Sonya y Seid estaban por
fin entre los pocos escogidos que haban logrado llegar a la Isla del
Edn, y pronto compareceran ante el Consejo de ancianos.

- 216 -

64
Meldon paseaba junto a Karles de Puankt por un gran corredor.
Era un pasadizo volado, con el suelo, el techo y las paredes transparentes, que rodeaba uno de los edificios del complejo del centro de
mando, en la Seccin Uno. El Organismo Planetario de Paraso se
haba puesto en contacto con ellos para mantener una segunda comunicacin, y se haba convocado una Asamblea. Todava faltaban
unos minutos para que llegaran los jefes de las Secciones ms distantes, y los dos hombres aprovecharon para intercambiar opiniones
antes de la reunin, que en aquella ocasin contara con la presencia
de un consejero de la Comisin de Inteligencia Artificial, pese a que
la funcin de portavoz siguiese en poder de Ahma Tiuk.
Seid y Sonya ya deben de estar en la Isla del Edn coment Meldon.
Es muy posible.
Si la Asamblea se prolonga mucho, podramos perder un
tiempo precioso que l podra aprovechar para
No te preocupes cort Karles con tono amable. Creo
que pronto descubrirn que la Isla es algo ms extensa de lo que
pensaban. Las zonas vedadas al Espejo, que sin duda son la clave de
todos los misterios, parecen estar en la parte central, as que no hay
por qu agobiarse. Les llevar algo de tiempo llegar hasta all.
Tienes razn, pero Hay que tener presente que Seid sabe
muchas cosas gracias a su relacin con el Organismo Planetario. Podra aprovechar cualquier distraccin por nuestra parte.
Ambos guardaron silencio durante unos instantes, pensativos.
Entonces, Karles dijo:
Qu crees que ocurrir ahora, en la Asamblea?
No lo s. No s qu quiere el Organismo Planetario.
- 217 -

Reconocimiento? Respeto? Expansin?


Lo ltimo es lo que me da ms miedo
En aquel momento, recibieron un aviso a travs de sus computadoras personales. La Asamblea iba a dar comienzo.
Cuando todos estuvieron reunidos en la gran sala, Julia volvi
a conectarse con Paraso.
Saludos de nuevo. Soy el Organismo Planetario de Paraso,
y he de anunciar que Seid Trauss hablar en mi nombre durante esta
conferencia.
Antes de que Ahma Tiuk o alguno de los presentes pudiera decir algo, son la inconfundible voz de Seid:
Quin est al mando all arriba?
El consejero Ahma Tiuk, seor Trauss. Espero que
Tranquilcese un poco interrumpi Seid. Est por ah
mi hermano?
Haciendo un visible esfuerzo por controlarse, Tiuk contest:
go.

S, pero no podr hablar con l. Slo se comunicar conmi-

Bien. Me basta con saber que est escuchando. Debo recordarle a usted y a todos los dems que su hija Jessica sigue en mi
poder.
sa es una de las razones por las que no va a tratar con su
hermano. A m me trae absolutamente sin cuidado la vida de esa joven, con lo que si vuelve a mencionarla lo considerar una prdida
de tiempo y no me comunicar ms con usted. Queda claro, seor
Trauss?
Clarsimo, consejero Tiuk. Podra usted decirme qu edad
tiene?

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No veo que importancia puede tener eso, pero tampoco es


un secreto. Tengo doscientos cuarenta y cuatro aos respondi el
anciano con un orgullo que no logr disimular por completo.
Es una buena cifra coment Seid con sorna. Se lo preguntaba porque he descubierto aqu en Paraso un increble secreto
que podra ser la fuente de la eterna juventud.
Ahma Tiuk aparent una perfecta calma cuando mir a Meldon
en busca de la confirmacin de las palabras de Seid. Sin embargo, la
ansiedad presente en aquella mirada delat su zozobra interna. Seid
haba tocado una fibra sensible en el consejero. Meldon saba de sobra que Seid menta, pero an tena muy frescas en su memoria las
palabras que acababa de proferir Tiuk sobre su hija. Por eso, cuando
vio su gesto arrogante, traicionado por la ansiedad de su mirada, se
encogi de hombros y gesticul expresando que era muy posible que
Seid dijera la verdad. Karles dio un respingo casi imperceptible.
Eso no viene al caso, seor Trauss respondi entonces
Tiuk. Morir tranquilo si antes consigo llegar a un acuerdo con
el Organismo Planetario, aunque sea a travs de un personaje tan
inmundo como usted.
Inmundo? A qu viene esa agresividad? Quiere hacer un
trato o no? Si su intencin es ensuciar mi imagen a los ojos del Organismo Planetario, me considero en el deber de informarle de que mi
representado est ms all de sus valoraciones morales.
De verdad?
S. Tengo que confesarles que es un ente extraordinario.
Posee una tremenda inteligencia, pero emocionalmente est menos
desarrollado que un simple animal de compaa, y adems est empezando a ser consciente de ello. Su moral y su pensamiento no son
como los nuestros. No puede aplicar sus tcticas de negociacin en
este caso, Consejero. Me da la impresin de que no est a la altura.
Bien Dejemos a un lado los ataques personales, seor
Trauss. Queremos llegar a un acuerdo, y para ello necesitamos que
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nos explique, en trminos que podamos comprender, qu es lo que


quiere Paraso.
Mirando a travs de su irona barata, puedo vislumbrar que
sienten verdadera curiosidad. Est bien. El Organismo Planetario desea firmar un tratado con la Liga de Mundos.
Qu tipo de tratado?
Uno como nunca se ha hecho antes. Un tratado entre dos
especies distintas. Un pacto, por el momento, de no agresin y de no
interferencia, sujeto a futuras negociaciones.
Eso no es posible por el momento. No hemos decidido an
si merece la consideracin de una especie independiente de la raza
humana, ya que al fin y al cabo somos sus creadores.
Mi representado no est muy de acuerdo con eso. Me ha
planteado una metfora que sin duda les resultar muy ilustrativa.
Se notaba que Seid estaba disfrutando de todo aquello, mientras que Tiuk se encontraba visiblemente incmodo.
Se trata de lo siguiente continu Seid: si un hombre
planta una semilla, y sta se desarrolla gracias al agua, los nutrientes de la tierra y la luz del sol, puede acaso considerarse al hombre
como el creador de la planta que nace de esa semilla? Y lo que es
ms: acaso ser el hombre el creador de todos los retoos que nazcan de esa planta en el futuro? Y de las nuevas especies que podran
desarrollarse a partir de mutaciones de la original? El Organismo
Planetario de Paraso ha evolucionado por s solo, sin la intervencin
del hombre. Ni siquiera se puede decir que nosotros creramos la semilla, puesto que la actual naturaleza del Organismo no proviene de
algo que construyera el hombre, al menos voluntariamente, sino que
tiene su origen en el azar y en las combinaciones de distintos factores, al igual que el origen de la vida en la Tierra. Qu les parece?
No es fantstico?
La voz de Seid se burlaba de todos ellos con descaro, pero
Ahma Tiuk se apresur a responder:
- 220 -

Dgale a su representado que estudiaremos a fondo la cuestin y que pronto tendr una respuesta. Eso es todo lo que podemos
prometer por ahora.
Est bien dijo Seid. Sin embargo, tengan en cuenta que
la paciencia no es una de mis principales virtudes.
Tras aquella ltima amenaza velada, la comunicacin qued
interrumpida. Todos se hacan la misma pregunta: con qu inesperados medios de accin poda contar el Organismo Planetario de
Paraso?

- 221 -

65
Tras descansar durante dos noches, Seid y Sonya se pusieron
en marcha. Deban viajar de la pequea comunidad pesquera en la
que haban desembarcado hasta la capital de la isla, Utopa, donde
se presentaran ante el Consejo de ancianos. No iban a partir solos,
pues muchos de los lugareos los acompaaran. La llegada de nuevos vecinos no era frecuente, y muchos de ellos pensaban que Seid
se presentara a las pruebas del Consejo. Dada la increble capacidad
mgica del recin llegado, nadie dudaba que superara las pruebas,
lo que le convertira en la persona ms joven en conseguirlo. Aquello
podra ser el principio de una asombrosa leyenda para los habitantes
de la Isla, que no queran dejar escapar la oportunidad de verlo con
sus propios ojos. Seid, mientras tanto, se mantena al margen y ni
confirmaba ni desmenta la creciente avalancha de rumores sobre l
y Sonya.
Por su parte, la joven yshai estaba feliz de haber llegado por
fin a aquella pacfica tierra. En la Isla del Edn todos estaban tan
seguros de que ningn mal poda sobrevenirles, que abandonaban
sus casas para emprender un largo viaje sin ningn temor a que algo
ocurriera en su ausencia. Era maravilloso observar la calidez y alegra que transmitan los pobladores de la Isla. Sin embargo, pudo
percibir que Seid no estaba demasiado cmodo. Haba algo que le
perturbaba, aunque prefera no presionarle por el momento. En lo
ms hondo de su ser, saba que Seid no podra asentarse en ningn
lugar, ni siquiera en uno como aqul, y que tarde o temprano partira.
La cuestin era: podra ella separarse de l? Sinceramente crea que
no. Le necesitaba. Se haba enamorado de l como nunca antes le haba sucedido con ningn otro hombre. Cuando llegara el momento,
antes o despus, sera muy duro, sin importar lo que decidiera.

- 222 -

66
Los Espritus se estn comunicando con nosotros.
Ahora?
Puedo sentirlo.
Estis seguros? Qu estn diciendo? Yo no percibo nada.
No entiendo qu quieren exactamente, pero parece que
algo ha cambiado.
S. Ahora ya no piensan en nosotros como en un pueblo primitivo. Hemos dado un paso importante y decisivo para convertirnos en algo ms.
Qu paso?
No lo s.
No creo que hayamos alcanzado la pureza moral que
No. Es alguna otra cosa, pero os aseguro que ahora nos
sienten de otra manera.
Cmo nos afectar eso? Querrn exigirnos mayores
responsabilidades?
peto.

Pienso que no. Creo percibir en ellos algo parecido al resRespeto?


Es ms como admiracin y reconocimiento
S.
Est claro que no hay quien los entienda.

- 223 -

67
Los preparativos en la estacin espacial rebelde del sistema
Foxtrot estaban casi a punto. Slo faltaba realizar las ltimas pruebas para determinar que el agujero espaciotemporal era realmente
viable. En teora, haban programado las condiciones del agujero
para que una astronave pilotada por un voluntario humano reapareciera, tras su paso a travs de l, a unos cien kilmetros de la estacin
espacial. Aquello les permitira ver si los tripulantes podan atravesar
el agujero sin peligro para sus vidas, y adems les servira para ajustar la precisin del desplazamiento.
La primera prueba fue bastante bien, y realizaron hasta seis intentos ms para alcanzar el nivel de exactitud que Jean deseaba. Slo
les quedaba un ltimo experimento. Deban ser capaces de mandar
una nave hasta otro sistema estelar con una precisin aceptable para
que la operacin tuviese xito. El voluntario tardara un tiempo en
poder enviar un mensaje desde el lugar de destino con los resultados.
En aquel lapso de espera, Sira Al-Dihr fue a ver a Jean a su habitacin.
Jean
La voz de Sira se oy al otro lado de la puerta.
Qu quieres?
Puedo pasar?
Adelante contest l, molesto.
Seid me dio algo para ti, la ltima vez que le vi. Me dijo que
no te lo entregara hasta que todo estuviera a punto de ocurrir, as
que
Qu es?
No lo s. Lo cierto es que ni siquiera quise intentar abrirlo.
Sira le ofreci un paquete que Jean no cogi.
- 224 -

Espera dijo.
Jean activ un rastreador robtico que tena en la habitacin
desde su computadora personal e hizo que revisara el paquete, y de
paso a la propia Sira. Todo pareca en orden.
Bien Puedes irte.
Ella se march sin decir nada. No pareca molesta por la frialdad de Jean, posiblemente debido a que ella misma pareca tambin
imperturbable. El paquete result contener un pequeo mecanismo
porttil generador de hologramas. Jean lo conect y pronto vio la
imagen de Seid.
Escucha con atencin, Victor. En estos momentos, si todo
ha salido bien, estoy en Paraso. Uno de los objetivos principales del
Proyecto Apocalipsis, tal y como yo lo dise, debe ser el sistema
Xi. Lo que no especifiqu en el diseo es la maniobra que deberis
efectuar para ayudarme a salir del planeta.
Jean estaba anonadado. Paraso! Cmo era posible?
Tendris que atacar el Anillo Orbital con gran parte de vuestras fuerzas, hasta dejarlo prcticamente inutilizado. Es importante
que no lo destruyis por completo, pero tambin que lo dejis en tan
mal estado que sus fuerzas carezcan de toda operatividad. No debis
tocar ni uno solo de los satlites y estaciones espaciales que dependan de Paraso y no del Anillo. Cuando hayis conseguido fortalecer
vuestra posicin, me reunir con vosotros en el espacio y nos iremos
al mundo rebelde de Kiiashn, espero que con los secretos de Paraso. Hasta entonces, esperar vuestra llegada. Por cierto, el bloqueo
de la puerta estelar y la coordinacin con las fuerzas rebeldes de
Kiiashn es muy importante. Es posible que yo me demore varias
horas en Paraso o incluso das, por lo que, sobre todo, el bloqueo es
de suma importancia. Espero que todo vaya segn lo previsto. Nos
vemos.
Jean destruy el proyector hologrfico. Aquello se pona an
ms interesante. Un mensaje lleg a la estacin espacial. El piloto
- 225 -

voluntario de los rebeldes haba llegado con xito a su destino en el


sistema Iota. Todas las pruebas confirmaban el buen funcionamiento
de la tecnologa del agujero. Pronto pasaran a la fase final del Proyecto Apocalipsis.

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68
Meldon y Karles volvan a estar juntos frente al Espejo. Era la
cuarta vez que conseguan burlar los sistemas de seguridad, aparentemente sin ser detectados, aunque ambos saban que aquella situacin no podra prolongarse por mucho tiempo. Karles le haba dicho
a Meldon, tras sus observaciones de Paraso, que empezaba a hacerse una idea del propsito secreto del planeta, pero no haba querido
compartir aquella informacin con Mel.
En aquel momento, Seid y Sonya caminaban, junto con un nutrido grupo de acompaantes, hacia la capital de la Isla del Edn,
Utopa, que ya estaba prxima.
Por el relieve circundante y la estructura de la isla, yo dira
que la zona oculta debe de corresponder a un bosque dijo Meldon. T que crees?
No lo s. Recuerda que no es un mundo que se haya desarrollado de forma natural. Incluso la distribucin de las masas continentales fue alterada durante su terraformacin, as que un detalle
como se
S Espero que no se demoren mucho. No creo que podamos seguir evitando la seguridad por mucho tiempo.
Tu hermano ya nos dio la respuesta a eso al final de la ltima
Asamblea. Se impacientar pronto y desear acabar con el espectculo lo antes posible.
Tienes razn. Incluso ahora se le nota algo tenso. Parece
como si estuviera ansioso de que todo esto termine, como si tuviera
prisa.
Qu tienes pensado hacer?
Cuando llegue el momento, le pedir al Organismo Planetario, a travs de Julia, que utilice sus sistemas para exterminar r- 227 -

pidamente a Seid. Tambin le solicitar permiso para aterrizar en la


superficie con una nave y sacar de all a mi hija.
Y cundo ser ese momento?
Cuando entre en la zona oculta.
Por qu crees que convencers al Organismo de que haga
todo eso?
Apelaremos a su funcin esencial, que sin duda ser la de
llevar a cabo el plan para el que fue diseado Paraso. Sea cual sea
ese plan, seguro que no incluye la visita de un extrao a la zona oculta. Del mismo modo que Seid logr controlar, o al menos entenderse,
con el Organismo, podr hacerlo yo, siempre a travs de Julia.
Karles se agarr el mentn con la mano derecha, con expresin
pensativa.
No s No te parece un poco arriesgado?
S. S que es muy arriesgado pero se te ocurre algo mejor?
No. No por ahora, al menos.
Meldon se encogi de hombros.
Entonces habr que jugarse el todo por el todo.

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69
A media maana de su sexto da en la Isla del Edn, Seid y Sonya, escoltados por una multitud de curiosos, entraron en la ciudad
de Utopa. Pese a ser la capital, y en realidad la nica poblacin de
suficiente entidad como para considerarse una ciudad, no era demasiado grande, lo que indicaba que la poblacin total de la Isla deba
de ser muy escasa.
Aquello era as porque, en el momento de la creacin de Paraso, la Isla del Edn se haba dejado despoblada, y sus habitantes
haban ido llegando muy poco a poco, a medida que unos pocos elegidos lograban atravesar sus defensas mgicas, que haban ido modificndose a su vez a lo largo de los aos. Sin embargo, la escasez
de poblacin no deba confundirse con debilidad o vulnerabilidad,
pues en la Isla moraban los hechiceros ms poderosos de Paraso,
junto con sus descendientes. Por otra parte, Utopa era una ciudad
de contrastes, en la que convivan desde las formas ms sencillas de
arquitectura, propias de los wog, hasta enormes y complejos palacios, sin duda de influencia lizde. Los orgenes de la mayora de los
habitantes se remontaban a aquellas dos tribus.
La ciudad les dio la bienvenida, y muchos de sus improvisados acompaantes no perdieron la oportunidad de saludar a sus numerosos amigos y conocidos de la capital. Un pequeo grupo les
aguardaba en una plaza cercana a la entrada. La mayora eran de
edad bastante avanzada y, por las miradas de todos y la autoridad
que emanaban, Seid dedujo que seran los miembros del Consejo de
ancianos. Uno de ellos, algo ms joven que los dems, moreno y de
inquietantes ojos negros, posiblemente un wog, se adelant y dijo:
Bienvenidos a Utopa. Soy Galo Garggio, Cabeza del Consejo de ancianos.
Sonya hizo una profunda reverencia, pero Seid se mantuvo impasible, mirando a los ojos de Galo.
- 229 -

Venimos a empez a decir Sonya.


Espera dijo Seid apoyando una mano sobre su hombro.
Seid permaneci unos segundos observando a Galo sin pestaear. La tensin se palpaba en el aire, pero el wog no apart la vista
ni se movi un pice. Entonces Seid sonri y dijo, con voz afable:
Estamos agotados por el viaje. Sera posible que nos indicaran algn lugar en el que pudiramos tomarnos un breve descanso y
dejar las presentaciones para digamos despus de la comida?
Todos los presentes respiraron aliviados ante el repentino cambio en la actitud de Seid, incluida Sonya.
Por supuesto respondi Galo en el mismo tono amable.
Nos veremos despus.
Una mujer de la ciudad indic a los visitantes cmo llegar a un
hostal donde podran descansar y stos se dirigieron all. Una vez en
la habitacin, Sonya dijo:
Qu te ha pasado? Por qu?
No les debemos nada a esos ancianos. No han hecho nada
por nosotros, ni tampoco nos ayudaron a llegar hasta aqu. Simplemente no me ha gustado su actitud.
Ya, pero
Adems, tengo un plan en mente.
De qu se trata?
Hay una extensa zona al norte de la ciudad que mi magia de
visualizacin no puede atravesar. Quiero ir hacia all.
Sonya palideci un poco y dijo, con voz dbil:
das.

Estuve hablando con un pescador acerca de eso hace tres


S? Y qu te cont?
- 230 -

Dijo que era la ltima Jungla, en cuyo centro se supone que


est la Gran Pirmide.
Se supone?
Es una zona prohibida, en la que los hechiceros poderosos
se adentran para desafiar con sus habilidades al poder de Paraso. Si
consiguen pasar la prueba, alcanzarn la verdad.
La verdad
S lo que ests pensando dijo Sonya.
Seid la mir a los ojos, y la observ en silencio durante unos
segundos, mientras su interior se debata para dirimir qu hara a
continuacin. Al fin sonri, la acarici dulcemente y dijo:
Necesito saber qu se esconde ah. No tengas ningn miedo;
no puede pasarme nada.
Pero
Qu? No confas en m?
S, claro que s. Lo que pasa es que
Ninguna magia puede hacerme nada. Te lo garantizo.
Vers Tena la esperanza de que cuando llegramos aqu
podramos bueno establecernos, y vivir una vida tranquila.
Es eso lo que quieres?
S.
Est bien dijo Seid. Haremos una cosa: ste ser el
final de mis viajes. Atravesar la ltima Jungla y llegar hasta esa
Gran Pirmide; una vez que lo haya hecho, volver aqu y haremos
lo que t quieras.
Tras pensarlo un momento, Sonya dijo:
Est bien, pero yo ir contigo.
Seid sonri y la bes.
- 231 -

Ya que ste va a ser nuestro ltimo viaje, ser mejor que


partamos cuanto antes. Estoy impaciente por saber qu se esconde
en esa zona oculta.
Crea que estbamos cansados por el viaje brome Sonya.
Ni siquiera los ancianos se lo han credo.
Seid y Sonya salieron entonces del hostal y se dirigieron al
norte de la ciudad. Cuando ya estaban abandonando sus lmites, se
aproxim un jinete solitario procedente de las calles del interior. Era
Galo Garggio.
Qu pronto deseis marcharos. Puedo saber hacia dnde os
dirigs?
Por supuesto dijo Seid. Vamos a la Gran Pirmide.
Slo los necios y los ms grandes hechiceros de nuestra historia han osado adentrarse en la ltima Jungla, y ninguno de ellos
ha vuelto jams.
Es posible que no quisieran volver dijo Seid sonriendo,
aunque sin mucha alegra.
Pero tambin es posible que no superaran la prueba. Tan
seguros os sents de vosotros mismos?
Acaso no habis odo cmo elimin Seid la proteccin mgica de la Isla? replic Sonya. Eso no os dice nada?
Hemos estado recibiendo seales en los ltimos tiempos de
que quiz se estuviera aproximando la hora en que los secretos de
Paraso fueran revelados, pero no querramos que desperdiciarais
vuestras vidas por actuar con excesiva precipitacin.
No hay de qu preocuparse dijo Seid. Pronto sabremos
si las seales se han interpretado correctamente.
Dicho aquello, Seid y Sonya dejaron atrs a Galo y se internaron en la ltima Jungla, en busca de la siempre inquietante verdad.
La Cabeza del Consejo de ancianos no hizo nada por impedirles el
- 232 -

paso; tan slo los contempl mientras se alejaban, sacudiendo lentamente la cabeza, y meditando sobre lo que estaba por venir.

- 233 -

70
Zar haba forzado hasta la extenuacin a los tres batallones de
lite que se haba llevado de Arrecife para hacer frente al ataque de
los lizdes sobre la Tierra de Fuego. Las fuerzas de sus enemigos
controlaban ya la zona que Zar haba preparado para ellos, dejndola relativamente desguarnecida y con escasez de suministros. Ahora
marchaban hacia la capital ullani, pero todas las fuerzas de la tribu
guerrera estaban preparadas para aplastarlos de un solo golpe, en una
terrible emboscada que slo poda terminar con una masacre.
La llegada de Zar a la zona haba disparado la moral de las
tropas, deseosas de expulsar de su territorio a aquel arrogante y prepotente enemigo que les haba invadido sin ningn temor y sin tomar
siquiera unas mnimas precauciones, lo que sin duda demostraba su
incapacidad militar. Muchos de los ullani no comprendan cmo una
tribu supuestamente tan avanzada y poderosa poda mostrarse al
mismo tiempo tan torpe y descuidada. Sin embargo, no sera juicioso confiarse y lanzarse a la batalla pensando que el enemigo estaba
desprotegido; por ello, los analistas militares de los ullani haban
estudiado la situacin desde todos los puntos de vista para asegurarse de que no les estaban tendiendo una trampa, y no haban logrado
detectar ningn engao.
Apenas seis horas despus de que Zar se reuniera con el grueso
de sus fuerzas en la Tierra de Fuego, los lizdes cayeron en su emboscada. La batalla fue rpida y brutal; las primeras lneas de los lizdes
pronto fueron aniquiladas; el desconcierto y el terror hicieron presa
del resto de las tropas, que trataron de huir en un completo desorden,
mientras sus oficiales se vean superados por la situacin. Entonces,
uno de ellos pareci tomar el mando y orden la rendicin de las
fuerzas lizdes. Los ullani consiguieron miles de prisioneros, y Zar
rio satisfecho ante la facilidad de su victoria. Los soldados ullani se
burlaban de los derrotados lizdes, que no podan hacer otra cosa ms
- 234 -

que tragarse su orgullo y soportar estoicamente el cruel sarcasmo de


la tribu rival. Al menos en apariencia

- 235 -

71
Los dos primeros das de viaje a travs de la ltima Jungla
fueron bastante accidentados, pero Seid y Sonya superaron todas las
dificultades sin demasiados problemas. La selva al norte de Utopa
era un lugar de pesadilla, lleno de extraas criaturas que desafiaban
la imaginacin de los viajeros. Cuanto ms se adentraban en la espesura, ms altos, viejos, gruesos y nudosos eran los rboles, y el calor
se haca ms sofocante, aunque la magia de Seid mitigaba considerablemente los efectos de aquello ltimo. Sin embargo, desde que se
haban internado en la Jungla, haban quedado aislados del exterior.
A pesar de que Seid le pidi al Organismo Planetario de Paraso que
levantara la prohibicin, ste no le hizo el menor caso. Tendran que
permanecer ciegos al exterior mientras atravesaban el bosque.
En su periplo por aquella fronda salvaje haban visto una manada de unicornios, haban sido atacados por extraas criaturas aladas y, en una ocasin, hasta los mismos rboles haban tratado de
aplastarlos. Sin embargo, lo peor eran las noches, cuando el gigantesco bosque se poblaba de sonidos amenazantes y desconocidos,
que impedan dormir un solo instante a los cansados viajeros. En la
impenetrable oscuridad nocturna, Seid tuvo que luchar hasta en dos
ocasiones con grupos de extraas criaturas simiescas que se movan
sobre dos piernas y portaban armas toscas pero efectivas. Sonya saba de sobra que ella sola jams habra podido sobrevivir all, y que
era un estorbo para Seid. Su vida tambin haba corrido peligro, pese
a los esfuerzos de su compaero por protegerla, pero la joven yshai
haba hecho un buen uso de su poderosa magia para defenderse.
El tercer da, mientras caminaban hacia lo que pareca ser el
centro de la Jungla, Sonya dijo:
No podremos aguantar mucho ms sin dormir, Seid. El agotamiento nos vencer antes de que consigamos llegar a la Pirmide,
por no hablar del camino de vuelta.
- 236 -

No te preocupes. Yo no estoy cansado, y creo que se me ha


ocurrido algo para conseguir que t duermas por las noches.
Era verdad: Seid no pareca fatigado en absoluto. Sonya, pasndose una mano por la frente para intentar secarse el sudor, dijo:
Cmo lo consigues?
Humm?
No s cmo puedes estar tan descansado. No es slo la falta
de sueo. Hay un hechizo flotando en el aire, algo que casi te impide
respirar, que te embota la mente Es como no lo notas?
S que est ah, pero no me afecta. Ya te dije que ninguna
magia poda hacerme dao. Lamentablemente, no puedo protegerte de ese tipo de hechicera, pero te aseguro que conseguir que
duermas esta noche.
Seid pas un brazo alrededor de su cintura y la atrajo hacia s.
Caminaron as durante unos segundos y ella dijo:
Seid
S?
Por qu no te afecta la magia de este lugar? A m la cabeza
me da vueltas. A cada paso que damos hacia la Gran Pirmide crece
dentro de m una sensacin terrible de vaco y desasosiego. Casi me
entran ganas de acostarme en el suelo y, simplemente
Bueno interrumpi Seid, mirando a su compaera con
preocupacin. Creo que ste es un buen momento para revelarte
algunas cosas. Podran ayudarte a seguir adelante.
Se detuvieron, Seid mir intensamente a Sonya y pregunt:
Sabes de dnde vengo?
Nunca me lo has dicho.
No soy de Paraso.
Cmo?
- 237 -

Sonya pareca confundida.


Vengo de all arriba, donde estn las estrellas. Paraso es
slo uno de los muchos mundos que existen. Yo vengo de otro lugar,
parecido a Paraso, donde poseemos un mayor control de la magia, y
la consideramos tecnologa.
Tecnologa? Como los elevadores de los lizdes?
S, aunque mucho ms avanzada.
Vaya! No ests bromeando? Es increble! Hay muchos
lugares como Paraso?
jero.

S. Yo he estado en muchos de ellos. Te dije que era un via-

Vienes de un lugar mucho ms lejano de lo que imagin en


un principio brome ella. Lo siento, no s qu decir. En fin
No me lo puedo creer. Eso lo explicara todo, pero No s
Tranquila. Ya te contar ms cosas. Ahora sigamos.
De acuerdo, pero no podr caminar mucho ms. No me encuentro nada bien
Seid estaba ms contento ahora. No saba cmo acabara todo
aquello, pero no le disgustaba la idea de llevarse a Sonya de Paraso para mostrarle muchas de las maravillas que l haba conocido
viajando por la Liga de Mundos y sus fronteras. Adems, la joven
haba asimilado con sorprendente rapidez el secreto sobre su origen,
y pareca haber captado enseguida muchas de sus implicaciones, lo
que demostraba una increble agudeza.

- 238 -

72
Haban pasado cuatro das desde la ltima vez que Meldon haba sido capaz de eludir la seguridad para que l y Karles pudieran
observar juntos el Espejo. No obstante, el gobernador haba acudido
a la sala con bastante frecuencia para tener vigilado a Seid, adems
de para mantenerse informado sobre las guerras de Zar y el ejrcito
ullani. Sin embargo, desde que su hermano haba entrado en la ltima Jungla, el Espejo no le haba sido de mucha ayuda para monitorizar sus movimientos.
Aquella noche, de nuevo en la sala del Espejo, Meldon le mostr a Karles grabaciones de los sucesos ms importantes que haba
seleccionado durante sus ltimas visitas sin la compaa del predicador.
Parece que Zar y los suyos han perdido definitivamente la
guerra coment Karles. Esto podra ser significativo murmur.
Sin embargo, ni siquiera pueden sospecharlo todava. Creen
que tienen la situacin bajo control dijo Meldon con una sonrisa. Lo cierto es que me doli que los ullani dominaran a los yshai
con tanta facilidad, pero los lizdes han demostrado ser muy superiores a ambas tribus.
Si Zar hubiera sabido a lo que se enfrentaba
Parece que yo no iba desencaminado al apodar a los lizdes
como la tribu de los maestros.
Es cierto. La verdad es que los han superado en todos los
aspectos. No slo poseen un ejrcito de reserva ms poderoso que todas las fuerzas de Zar juntas, sino que ni siquiera lo han necesitado.
Sus expertos telpatas disfrazados como prisioneros ya han ganado
la batalla. Con la cizaa que estn sembrando, el Imperio Ullani y el
mismo Zar no tardarn mucho en caer.
- 239 -

Sin embargo, sacrificar tantas vidas de su tribu slo para


actuar como seuelo en la emboscada, aunque fuera para evitar un
mayor nmero de bajas en una guerra a gran escala, no me parece
Lo s. A m tampoco, pero
Les ha dado resultado.
S dijo Karles encogindose de hombros. El predicador
procuraba no entrar en valoraciones cuando hablaba de Paraso y sus
habitantes. Volviendo al tema que ms nos preocupa, hace ya dos
das que Seid y Sonya entraron en la ltima Jungla.
S. Desde entonces no sabemos nada de ellos.
Si suponemos que esa Gran Pirmide de la que han hablado
se encuentra en el centro de la selva
Tardarn an tres o cuatro das en llegar hasta ella.
Eso nos da bastante tiempo dijo Karles.
Tiempo? No tenemos tiempo. sta es nuestra oportunidad
de actuar replic Meldon excitado.
Esta misma noche?
Karles pareca algo reacio ante la perspectiva.
Quiz no podamos volver a estar nunca aqu los dos, as
que
Bien. Adelante, entonces contest Karles reticente, tras
unos momentos de meditacin.
Tras obtener el consentimiento del predicador, Meldon le pidi
a Julia que se comunicara con el Organismo Planetario de Paraso
a travs del Espejo para pedirle que eliminara a Seid, a causa de la
amenaza que supona para Paraso y exponiendo una lista de argumentos cuidadosamente elaborada entre Karles y Mel. La respuesta
no se hizo esperar:

- 240 -

El Organismo Planetario de Paraso dice que no eliminar a


Seid Trauss inform Julia.
Pero!
Ha dejado muy claro que no cambiar de opinin al respecto
aadi Julia.
Al menos que nos permita a m y a mi compaero de la Escuela del Da Primero, que sin duda apoyar su reconocimiento como
raza independiente ante la Escuela y el Consejo, que bajemos hasta
Paraso para recoger a Jessica, que nunca debi verse involucrada en
todo esto. Transmteselo!
Karles mir a Meldon con los ojos muy abiertos, alarmado.
No haban hablado sobre nada de aquello. El Organismo Planetario
pareci meditar aquellas palabras de Meldon. Tras unos segundos,
Julia dijo:
Podis bajar hasta Paraso. El Organismo Planetario est
muy complacido de contar con el apoyo del predicador Karles de
Puankt.
Nunca he dicho que!
Ante la mirada suplicante de Meldon, Karles guard silencio,
resignado y hasta casi abatido.
Vamos! exclam entonces Meldon.
Minutos despus, volaban en una nave hacia Paraso. Aprovechando los conocimientos de Meldon sobre los protocolos de seguridad en la materia, fueron capaces de avanzar un trecho considerable antes de ser considerados una amenaza para la inviolabilidad
del planeta por los controladores del Anillo. Cuando al fin fueron
descubiertos, se identificaron e intentaron usar su autoridad como
escudo, lo que les granje algo ms de tiempo. Despus, contestaron
a las advertencias con evasivas y, cuando aqullas se convirtieron en
amenazas, las ignoraron descaradamente. Los controladores estaban
indecisos y no saban cmo actuar. Cuando Ahma Tiuk orden eli- 241 -

minarlos, ya haban pasado la barrera de seguridad y se dirigan a la


superficie planetaria. Fueron entonces hacia el lugar donde estaba
enterrada la nave en la que Seid haba llegado al planeta. Tal y como
haba supuesto Meldon, para Seid era imposible saber lo que estaba
ocurriendo desde la ltima Jungla.
Debemos darnos prisa dijo Karles. Se supone que nadie
aqu debe ver nuestra tecnologa.
Bien, pero no podemos poner en peligro nuestras vidas y la
de Jessy. Recuerda que a mi hermano le fascinan las trampas.
Karles asinti.
Vamos.
Julia, puedes facilitarnos el acceso a la nave y analizar toda
la estructura en busca de trampas ocultas?
Sin problemas.
De pronto, el suelo tembl ligeramente y el casco de la aeronave comenz a desenterrarse poco a poco, hasta revelar una entrada.
Mientras tanto, la computadora personal de Meldon inform de que
no haba trampas en la estructura exterior.
Alto! Ya es suficiente; la escotilla superior ya est a la vista.
brela! orden Meldon a Julia.
Enseguida.
La escotilla se abri y Meldon entr en la nave con precaucin,
seguido de cerca por Karles. Jessica estaba donde Meldon la haba
visto por ltima vez, a travs del Espejo. Su cuerpo descansaba en la
cmara principal de la nave, en animacin suspendida dentro de una
cpsula de mantenimiento de vida y rodeada de explosivos. La impresin de volver a ver a su hija le produjo a Meldon una conmocin,
y tuvo que apartarse para intentar calmarse un poco. Karles empez
a revisar la cpsula, mientras hablaba en voz baja con su propia computadora personal.
- 242 -

No parece haber trampas muy complicadas anunci. Al


menos segn los sensores de mi computadora. Es posible que Seid
jams imaginara que llegaramos hasta aqu.
No dijo Mel. l no es esa clase de persona.
Sacaron a Jessica de la cpsula y volvieron hasta su propia
nave. Meldon llevaba a su hija en brazos, incapaz de apartar la mirada de su frgil e inmaculado rostro infantil. An no haba dejado de
llorar cuando entr en su nave, donde Karles fue a activar al robot
mdico de emergencia para que la reanimara.
Espera! dijo Mel.
Qu ocurre?
Voy a probar una cosa. Activa el robot, pero dile que se mantenga en funcin de diagnstico.
Meldon deposit a su hija suavemente sobre una camilla e indic al robot que buscara cualquier tipo de infeccin, virus o nanovirus que pudiera haber en el cuerpo de Jessy, y le proporcion los
datos del virus que mat a su padre, Douglas, y que tena almacenados dentro de Julia. El robot mdico de emergencia diagnostic
que Jessy estaba infectada con un nanovirus desconocido con una
probabilidad del setenta por ciento. Meldon se ech las manos a la
cabeza, desesperanzado, y tuvo que sentarse.
Aqu no podemos ayudarla dijo Karles. Debemos llevarla a un hospital en el Anillo lo antes posible. No sabemos
Tienes razn, pero yo no volver an al Anillo. Voy a buscar
a Seid. No permitir que ese bastardo salga con vida de Paraso. T
lleva a mi hija a un hospital y, por favor, procura que nuestros amigos del Anillo no te derriben antes de llegar a tu destino.
A medida que Meldon iba hablando, Karles se senta ms y
ms preocupado.
Has perdido la cabeza? Tu sitio est junto a tu hija y el resto
de tu familia y de tu gente. No puedes hacer
- 243 -

De qu servira llevar a mi hija a un hospital si no elimino


el origen del problema? Estoy seguro de que Seid podra activar el
virus en cuanto quisiera, o hacer explotar una bomba colocada cerca
del lugar de trabajo de Carmen, o volar por los aires el colegio de mis
hijos. No voy a dejar que siga atormentando mi vida por ms tiempo.
Si es necesario, ninguno de los dos abandonar Paraso.
Meldon abandon la nave a grandes pasos. Karles le sigui.
Meldon!
No trates de disuadirme, Karles. Por favor Lleva a mi hija
junto a su madre. S que me has ayudado ms de lo que jams hubieses debido, pero esto ser lo ltimo que te pido.
Karles mir a Meldon largamente, pero al final cedi y, tras
apoyar una mano en su hombro izquierdo, se dio la vuelta y entr en
la nave sin decir nada. Poco despus parti con Jessy, an inconsciente, de vuelta al Anillo.

- 244 -

73
Despus de haber dejado a Meldon en Paraso, Karles no paraba de preguntarse si estaba haciendo lo correcto. Daba la impresin de que en situaciones extremas, como la que llevaba viviendo
el Anillo las ltimas semanas, resultaba casi imposible ceirse a los
estrictos dictados de la moral. Sin embargo, de qu serva un cdigo
tico si no poda aplicarse cuando era realmente necesario encontrar
una respuesta? Hacindose aqulla y otras preguntas, Karles se aproxim a la barrera de seguridad de Paraso. Haba numerosas naves
del Consejo Estelar al otro lado, aguardndole. Cuando tuvo comunicacin directa con Ahma Tiuk, dijo:
Soy el predicador del Anillo Orbital, Karles de Puankt. Tambin est conmigo la hija del gobernador, Jessica Trauss.
Dnde est el gobernador? quiso saber Tiuk.
En Paraso.
En Paraso? Cmo!
Consejero Tiuk! interrumpi Karles levantando mucho la
voz. No tenemos tiempo para discutir ahora. Solicito que se habilite un hangar en el puerto ms cercano a mi posicin actual para que
podamos acoplarnos al Anillo lo antes posible. Jessica est inconsciente y necesita atencin mdica inmediata. Es imperativo que se d
aviso a su familia para que estn cerca de ella cuando despierte. Por
otra parte, espero ardientemente el momento en que tengamos ocasin de discutir cara a cara su autoridad para dar la orden de abatir
una astronave en la que viaja un miembro del Cnclave de la Escuela
del Da Primero. Espero que todo est dispuesto con la mayor brevedad. Me he explicado bien?
Perfectamente, predicador replic Tiuk remarcando cada
slaba. Quiz quiera ir considerando sus propias responsabilidades
en todo este asunto.
- 245 -

llo.

Las tengo muy presentes, Consejero. Hablaremos en el Ani-

Horas ms tarde, Jessica se recuperaba en un hospital de la


Seccin Uno, con Carmen sentada junto a la cabecera de su cama.
Un da despus se encontraba casi en perfecto estado, una vez pasados los efectos de la cpsula de mantenimiento vital y eliminado el
nanovirus de su organismo. Mientras tanto, Karles se enfrentaba con
la compleja burocracia de la Liga de Mundos y de la Escuela del Da
Primero. Sin embargo, y pese a la importancia de las infracciones
cometidas por Meldon y por l mismo, todo qued relegado a un
segundo plano unas horas despus de que los mdicos dieran el alta
a Jessy. La ltima fase del Proyecto Apocalipsis haba empezado.
Jean Trewski pilot su aeronave de combate monoplaza a travs del agujero y fue transportado de forma casi instantnea a las
inmediaciones del Anillo Orbital, donde muchos de sus compaeros
ya estaban llevando a cabo su misin de forma ms que eficiente. Si
todo haba salido bien, los misiles inteligentes que haban enviado
al sistema solar habran inutilizado la puerta Alfa, que coordinaba
el resto de las puertas estelares, sumiendo en el caos a la Liga de
Mundos. Despus de aquello, algunos puntos clave para la Liga habran sido atacados y los rebeldes habran iniciado su gran ofensiva.
Una gran flota deba de estar volando en aquellos momentos hacia el
Anillo, proveniente de un remoto planeta rebelde que orbitaba casi
al triple de distancia de su estrella que el propio Paraso. Todo estaba
en marcha.
Las fuerzas de Jean se hicieron rpidamente con el control de la
puerta Xi, como Seid haba ordenado en su ltimo mensaje, y la incomunicaron con el exterior. Saban de la existencia de un protocolo,
aprobado recientemente en la Tierra, que estableca que la Puerta no
poda permanecer cerrada ms de cincuenta horas estndar. Si eso
llegaba a ocurrir, el coordinador general de las puertas estelares los
aislara para siempre del sistema, lo que no sera nada deseable.
- 246 -

A pesar de las fuerzas con que contaba la Liga de Mundos en el


Anillo, stas fueron rpidamente derrotadas debido principalmente
al factor sorpresa del ataque de los rebeldes, imprevisible para cualquier estratega que desconociera la existencia de la tecnologa del
agujero. Las fuerzas de Jean inutilizaron las estaciones de combate
principales y destruyeron todas las astronaves del ejrcito de la Liga.
Tambin destruyeron las armas y las defensas con que contaba el
propio Anillo Orbital. Despus hicieron blanco en algunas zonas de
las Secciones Cuatro y Siete, para demostrar su capacidad destructiva y su determinacin, y entonces Jean exigi la rendicin incondicional del Anillo. Cuando Ahma Tiuk se puso en contacto con l
dijo:
Soy Jean Trewski, lder de las fuerzas rebeldes. Exijo la inmediata rendicin del Anillo Orbital de Paraso. Tambin me gustara saludar a los que han sido mis anfitriones en fechas recientes
aadi en un tono burln.
Quin es usted para exigir nada? No crea que
Soy el mismo que hace escasas semanas liber a Seid Trauss
de la Jaula, y tambin soy el responsable del asesinato de dos de sus
compaeros en el Consejo Estelar. Me abstendr de darle sus nombres. Su declaracin de rendicin sera ms una formalidad que una
necesidad pues, como puede ver, dominamos perfectamente la situacin. La puerta Xi est bajo nuestro control y nuestras fuerzas de
apoyo se aproximan desde el sexto planeta de este sistema. Seguro
que no quiere hacer una demostracin de buena voluntad, consejero
Tiuk?
Las palabras de Jean fueron tan duras y dejaban traslucir la
terrible realidad con tanta crudeza que, por primera vez en su carrera
poltica, Ahma Tiuk fue plenamente consciente de la debilidad de su
posicin.
El Anillo Orbital se rinde, seor Trewski dijo, tras una
ltima consulta desesperada con sus asistentes.
- 247 -

Excelente. A partir de ahora, llmeme general. Es un ttulo que siempre me ha parecido agradable. Bien dnde est Seid
Trauss?
En Paraso.
Muy bien. No necesito nada ms de ustedes por ahora. Varios equipos de mi ejrcito aterrizarn dentro de unos minutos en el
Anillo y espero que les presten toda su colaboracin en lo que soliciten.
Por supuesto, general.
No se pase de listo, Tiuk replic Jean. No me obligue a
terminar con la vida de alguien tan ilustre como usted con algo tan
poco elegante como ordenar su ejecucin a uno de mis hombres, o
mejor an, a uno de los suyos.
Jean cort la comunicacin y acopl su pequea y manejable
aeronave a uno de los cruceros de mayor tamao, desde donde controlara todas las operaciones y tratara de ponerse en contacto con
Seid. Por ahora, todo pareca ir segn el plan.

- 248 -

74
El da que Jean y las fuerzas rebeldes dominaron el Espacio Xi
con su ataque relmpago, Seid recibi un mensaje del Organismo
Planetario de Paraso, que le comunic que alguien llamado Jean
Trewski estaba intentando ponerse en contacto con l. Cuando Seid
le pidi que los conectara, el Organismo Planetario volvi a negarse,
aduciendo que uno de los principales obstculos o dificultades que
conllevaba atravesar la ltima Jungla era precisamente la imposibilidad de mantener cualquier tipo de contacto o comunicacin con el
exterior. Seid ya haba odo antes aquellos razonamientos del Organismo Planetario, y se pregunt por qu le habra revelado entonces
que Victor ya estaba all. Apurado por la situacin, Seid oblig a
Sonya a apretar el paso y, llevando al lmite sus habilidades mgicas,
alcanzaron su destino en un da y medio.
Sonya se senta cada vez peor, lo cual preocupaba bastante a
Seid, que haba empezado a preguntarse si no sera aqulla la verdadera razn de que todos los anteriores intentos de llegar a la Gran
Pirmide hubiesen fracasado. En realidad, aunque las dificultades
y los peligros de la ltima Jungla suponan un desafo formidable,
Seid pensaba que un habitante de Paraso que dominara la magia y
tuviera una frrea voluntad, adems de un poco de suerte, podra ser
capaz de atravesarla. Sin embargo, nadie, por lo que ellos saban, lo
haba logrado hasta ahora. Sonya casi estaba delirando; pareca estar
librando una especie de lucha interior. Seid tuvo que llevarla en brazos durante muchos tramos de la ltima etapa, aunque al final consiguieron, de algn modo, pasar la prueba de aquella jungla maldita.
El centro del inmenso anillo que formaba el bosque era un extenso claro circular de terreno pedregoso y gris en el que se alzaba,
imponente contra el cielo azul, una enorme pirmide escalonada. La
Gran Pirmide estaba construida con grandes bloques de piedra de
un color plata oscuro, con vetas azuladas, que le daban un aspecto
sobrecogedor. Las piedras estaban perfectamente pulidas y encaja- 249 -

das, lo que haca pensar que era imposible que la hubieran construido los habitantes de Paraso. No se vea ningn tipo de inscripcin
u ornamento, a excepcin de una extraa estructura en la cima de la
Pirmide, que seguramente podra observarse mejor desde una posicin ms elevada pero que, desde el lugar en el que se encontraban
los dos impresionados viajeros, no tena ningn sentido.
Seid y Sonya miraban la titnica construccin sin saber qu
decir. La joven yshai se haba recuperado milagrosamente en cuanto
haban abandonado la sombra de los rboles, y pareca bastante entera.
Bueno Parece que en este lado no hay ninguna entrada
dijo Seid. Podras dar la vuelta a la Pirmide para ver si hay
alguna entrada visible? Estoy un poco cansado; creo que he abusado
de la magia estos ltimos das.
Claro respondi inmediatamente Sonya, que desde que
haban alcanzado el claro se senta mucho mejor y tena remordimientos por la carga que haba supuesto para Seid. Descansa un
poco. No tardar.
Cuando ella estuvo fuera de su vista, Seid borr de su rostro
cualquier muestra de fatiga y se comunic con el Organismo Planetario.
Puedo comunicarme ya con Jean Trewski?
S, mientras ests en el claro.
No podr comunicarme desde el interior de la Pirmide?
No lo s. No controlo el interior, lo cual significa que lo que
los nativos llaman magia no funcionar tampoco. Sin embargo, creo
que el material de que est hecha la Pirmide est diseado para permitir la comunicacin desde determinadas zonas.
Entiendo. As que esto es el final
Es el final que t estabas buscando.
- 250 -

No he olvidado nada de lo que te promet. Como sabrs gracias a tus satlites, mis compaeros han llegado y se han hecho con
el control de la situacin.
El Organismo Planetario no dijo nada durante algunos segundos. Despus, Seid pudo or que su voz simulada sonaba algo ms
seca:
Hay algo que t no sabes.
El qu?
Tu hermano, Meldon Trauss, est aqu, en Paraso. Ha rescatado a su hija Jessica, que ya est de vuelta en el Anillo. Adems, ha
usado tu nave para volar hasta la Isla del Edn y en estos momentos,
adems de estar intentando provocar una revolucin en Utopa, se
est preparando para venir en tu busca.
Vaya! Cundo pensabas decrmelo? Crea que tenamos un
acuerdo sobre
No seas ingenuo! cort el Organismo Planetario. Slo
eres un humano como muchos otros. Yo no tengo por qu relacionarme de forma exclusiva con uno de vosotros.
Hubo algo en la forma en que el Organismo Planetario dijo
aquellas palabras que no agrad en absoluto a Seid, una sensacin
que guard cuidadosamente en su memoria, pues no quera olvidarla
nunca. En aquel momento, mantuvo la calma y se limit a responder:
Lo entiendo. Gracias por la informacin. Seguiremos en
contacto para ultimar los detalles del plan.
Bien.
Seid cort la comunicacin y abri un canal con Jean.
Es una lnea segura? pregunt Seid.
S. Ya era hora de que aparecieras.
He ido lo ms rpido que he podido. Cunto tiempo lleva
sellada la Puerta?
- 251 -

Algo menos de treinta y ocho horas.


As que nos quedan doce Debera ser suficiente. Mi hermano est en Paraso.
Meldon?
S.
Qu cree que est haciendo all? dijo Jean, burln.
Supongo que quiere matarme.
Tiene que ser una broma.
No lo creas. Podra causarme problemas; es posible que posea mucha ms tecnologa que yo. He tenido que hacer unos cuantos
ajustes en mis planes originales.
Entiendo.
Dentro de unas diez horas, como mximo, habr acabado
con mis asuntos aqu, contactaremos de nuevo y podremos irnos.
Excelente.
Seid cort la comunicacin. Sonya corra hacia l. Haba encontrado una entrada.

- 252 -

75
Despus de ordenar a todos los habitantes de Utopa que se metieran en sus casas, cosa que casi ninguno de ellos hizo, Meldon sell
la nave de Seid y se prepar para partir en su busca. Haba estado hablando con los pobladores de la Isla del Edn para explicarles la situacin y solicitar su ayuda, pero pronto perdi la paciencia ante las
dificultades que tenan para entender lo que estaba ocurriendo. No
quedaba tiempo. Seid poda estar ya en el centro de la zona prohibida, en lo que los nativos llamaban la Gran Pirmide. Mel no saba
qu se propona su hermano, pero desde luego pensaba impedirlo.
Adems, y por alguna razn incomprensible, el Organismo
Planetario de Paraso se haba negado rotundamente a permitirle sobrevolar la ltima Jungla con la nave, y haba sealado que todo
aqul que deseara llegar a la Gran Pirmide tendra que pasar por la
selva. Meldon lo encontraba demencial, pero no tuvo ms remedio
que acceder a las exigencias del Organismo Planetario, que haba
asegurado que le destruira si le desobedeca en aquel aspecto.
Sin embargo, Mel no pensaba emplear cuatro largos das en
cruzar la Jungla a pie. Erguido sobre un moderno disco levitatorio,
y armado con todo lo que pudo encontrar en la nave de Seid, ech
una ltima mirada a la ciudad de Utopa antes de internarse en la
espesura. Meldon calcul que cruzarla le llevara varias horas. Julia le instruy sobre cmo usar las armas de que dispona y, no con
magia, pero s con tecnologa, se dispuso a pasar la prueba. Aquello
era una violacin de las reglas de Paraso, pero no quedaba tiempo,
y muchas cosas que haban permanecido inalterables durante siglos
empezaban a desmoronarse.
Mientras tanto, todos los habitantes de Paraso, y no slo los de
Utopa, podan sentir que algo muy grave estaba sucediendo. Una de
las primeras cosas que haban hecho los rebeldes al tomar el control
- 253 -

del Anillo Orbital haba sido desconectar los sistemas de camuflaje


que mantenan el enorme mundo artificial invisible para cualquiera
que se encontrase en la superficie planetaria. Todos y cada uno de los
habitantes de Paraso miraron al cielo y pudieron ver, algunos contra
la negrura del cielo nocturno, y otros a plena luz del da, por primera
vez desde que llegaron al planeta, una estela plateada de una magnificencia y tamao casi imposibles, que recorra la bveda celeste y
mora en el horizonte.
Los wog lo vieron, all en su tierra de Arcadia, al igual que
los lizdes en tica, los yshai en Arrecife y los ullani en la Tierra de
Fuego. Esta ltima viva convulsionada por una terrible guerra civil
provocada por los telpatas lizdes infiltrados en la tribu guerrera.
Uno de aquellos falsos prisioneros de la tribu de los maestros haba
sido el encargado de preparar y propiciar el asesinato del mismsimo
Seor de los Ejrcitos, Zaht Orrath, a manos de sus propios seguidores. Zar recibi una conveniente leccin de humildad antes de morir, pues sus enemigos se encargaron de hacerle conocer con detalle
el modo en que haba perdido la guerra, y tambin su vida.
Los lizdes haban demostrado ser la sociedad ms avanzada y
perfecta de Paraso, aunque por supuesto una guerra no era necesaria
para llegar a aquella conclusin. Haban sido capaces de aprender
del pasado y no se haban convertido en un gran imperio cultural
y econmico descuidando las otras facetas de su sociedad. Haban
logrado llevar a cabo un progreso global que los haba conducido al
xito. Sin embargo, ahora estaban preocupados e indecisos ante las
nuevas seales en el cielo. Adems, la magia estaba empezando a fallar inexplicablemente y muchos podan sentir que Paraso entero se
desmoronaba. La tierra gema al tiempo que todo el planeta pareca
estar despertando. Se acercaba el final de algo pero nadie poda saber
de qu, ni tampoco qu sucedera a continuacin.
Algo despus del comienzo de todos aquellos signos, y mientras Meldon atravesaba veloz la ltima Jungla en busca de su herma- 254 -

no, a menudo preguntndose qu iba a hacer exactamente cuando le


encontrara, Seid y Sonya entraron en la Gran Pirmide. Los suelos,
paredes y techos de las salas y corredores que cruzaron eran del mismo material que la fachada exterior, con la diferencia de que, en el
interior, las vetas azuladas emitan una suave luz que iluminaba de
forma irregular los pasadizos de la Pirmide.
Esto es un laberinto dijo Seid. No podemos utilizar la
magia para orientarnos, as que tendremos que resolverlo sin ayuda.
No lo entiendo Por qu no funciona aqu nuestra magia?
Sonya se senta un poco insegura, al ser aqulla la primera vez
en su vida que se vea privada de la magia, absolutamente natural
para ella.
Ya te lo dije. La magia depende de un ser llamado el Organismo Planetario de Paraso que, por mucho que te empees, te
aseguro que no es ningn dios. l mismo me dijo que no tena poder
aqu dentro.
Es cierto asinti Sonya. Son tantas cosas Es difcil
hacerse a la idea.
Ya lo supongo.
Seid haba pasado los ltimos das dndole a Sonya informacin para que la fuera digiriendo poco a poco, utilizando sus propias
palabras para que al principio no le resultara tan impactante, y pasando progresivamente a un vocabulario ms preciso y actual, y tambin menos mitolgico. Ella lo estaba aceptando todo bastante bien
y Seid confiaba en que, cuando llegara la hora, querra marcharse
con l de aquel planeta. Haba llegado a encariarse de Sonya, de un
modo mucho ms profundo de lo que su mente consciente se atreva
a admitir. Estaba enamorado, aunque por el momento era incapaz de
darse cuenta.
Seid y Sonya vagaron durante horas por el laberinto de la Pirmide, que contaba con multitud de niveles, tratando de averiguar
- 255 -

por dnde deban ir, lo que quiz hubiese sido ms fcil si hubieran
sabido qu les esperaba al final del rompecabezas.
Mientras tanto, los minutos iban pasando y Jean se iba impacientando, pues se acercaba el lmite de las diez horas fijadas por
Seid y ste no daba seales de vida. Si se hubiese tratado de cualquier otro que no fuese Seid, ya habra abandonado el sistema Xi,
pero su propia vida dependa de la supervivencia de Seid Trauss, y
Jean senta un gran apego por su pellejo.
Meldon sali de la ltima Jungla y lleg al claro que rodeaba
la Gran Pirmide. No se entretuvo demasiado en admirar sus formas
y se precipit al interior, aunque antes tuvo que dejar su disco y algunas cajas de explosivos que no poda acarrear en el exterior de la
Pirmide. Estaba herido, pues las delirantes y diablicas criaturas
fantsticas de la Jungla y sus mismos rboles y plantas no haban
estado dispuestos a permitirle pasar sin presentar batalla.
Nada ms entrar en la Pirmide, activ todos sus escneres y
no le fue difcil encontrar el rastro de Sonya y de Seid. Pronto los
alcanzara, pues pareca que se haban demorado bastante mientras
dilucidaban sobre cul de los caminos sera el correcto. Adems, haban tenido que volver varias veces sobre sus pasos y su ruta era
bastante errtica. Por tanto, a pesar de las horas de ventaja que le llevaban, Meldon confiaba en poder darles alcance en pocos minutos.
Tambin tena a su favor que, segn el Organismo Planetario, ellos
no podan hacer uso de la magia en aquel lugar.

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76
Poco despus de que Meldon entrara en la Pirmide, Seid y
Sonya llegaron por fin a lo que pareca ser el final del laberinto: una
enorme sala cuadrada cerca de la cspide. En cuanto Seid puso un
pie en la habitacin, se accion un mecanismo que ampli notablemente la luz que emitan las azuladas vetas del material con el que
estaba construido todo el edificio. La potente luz ilumin la gran
sala, en la que destacaban tres extraos objetos alargados, pegados
a una de las paredes, y que se activaron cuando aument la claridad.
Qu es eso? pregunt Sonya sealando los objetos.
Parecen algn tipo de cpsulas. Son como atades en los que
se introduce a gente que an no ha muerto para mantenerlos dormidos durante mucho tiempo.
Oh
Sonya pareca impresionada.
Mira! exclam de pronto. Se estn abriendo!
Era cierto. Las tres cpsulas de mantenimiento vital se estaban
abriendo casi simultneamente, de forma lenta y silenciosa. Seid y
Sonya vieron salir de ellas a dos hombres y una mujer, todos vestidos con tnicas blancas similares a algunas de las que haban visto
en Utopa.
Saludos dijo la mujer.
Seid la observ con atencin, preparado para cualquier eventualidad. Era una mujer delgada y de estatura media, de cabellos
castaos y piel clara. No haba en ella ningn rasgo destacable, pero
su mirada y su voz resultaban casi hipnticas. Tena los ojos profundos y clidos, pero a la vez perspicaces e inteligentes. Su mirada era
compasiva. El tono de su voz era aterciopelado, como si sus palabras acariciaran a sus oyentes y luego los envolvieran suavemente.
Seid se puso en guardia ante una persona semejante, pues advirti
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de inmediato el poder que alguien as era capaz de ejercer sobre los


dems.
Quin eres? pregunt Seid.
Tu mente es demasiado estrecha, Seid, y no te deja ver una
verdad que podras descubrir sin problemas por ti mismo.
Seid medit durante unos instantes, despus abri mucho los
ojos y exclam:
Eres Jane Polster, de la legendaria expedicin al Espacio
Lambda!
Ella asinti, sonriendo.
Ellos son Marcos Robeira y Pierre Tresse, tambin tripulantes de la nave de colonizacin de la Keymal dijo sealando a los
otros dos.
Marcos tena el aspecto de un hombre de mediana edad, piel
clara y pelo y ojos oscuros. Pierre era bastante ms joven, y tena los
ojos de un color azul brillante y el pelo negro y liso. Ambos eran de
estatura algo inferior a la media, y Seid no percibi que ninguno de
los dos supusiera una amenaza fsica, como tampoco Jane Polster.
Sin embargo, la fuerza fsica no era lo que ms le preocupaba de
ellos.
Cunto tiempo llevabais en las cpsulas?
Aproximadamente quinientos aos contest Pierre, mirando a Seid con cara de pocos amigos.
Quinientos aos! exclam Sonya.
Segn el calendario de la Tierra aadi sonriendo Pierre,
confundiendo totalmente a Sonya.
Marcos mir a su compaero con desaprobacin y dijo:
No te preocupes, Sonya. Pronto lo entenders todo. Ha remitido ya esa terrible sensacin de malestar que has estado sintiendo
durante los ltimos das?
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eso?

No digas nada se adelant Seid. Qu sabis acerca de

Todo respondi Jane alegremente. Sin embargo, creo


que tus deseos de conocimiento van en contra del tiempo de que
dispones. Arriba se estn impacientando.
Cmo sabes?
Hasta yo s eso dijo Pierre con desprecio.
Hay algn modo de que pueda comunicarme con el exterior
desde aqu?
El material del que est hecha la Pirmide bloqueara cualquiera de tus seales dijo Pierre.
Pero podemos abrir una ventana terci Jane.
Jane! se quej Pierre. Por qu?
Marcos apoy una mano en el hombro de su compaero, intentando tranquilizarle.
Lo que tenga que ser, ser dijo Jane.
brela, entonces pidi Seid.
En una pared de la enorme habitacin, que coincida con la cara
exterior de la Pirmide, se activ un gran mecanismo que desplaz
varias de las piedras del muro. Apareci entonces un amplio dintel
que les permiti observar que se encontraban a gran altura, pues desde su posicin alcanzaban a ver muchos kilmetros de selva. Seid se
aproxim al hueco para comunicarse con Jean y entonces vio algo
en el claro: haba varias cajas de explosivos del mismo tipo que las
que haba trado consigo en su nave, y tambin un disco de transporte desactivado junto a la entrada de la Pirmide. Meldon ya estaba
dentro, y probablemente estara ya muy cerca de ellos. Tratando de
ocultar su malestar por aquella nueva contrariedad, se comunic con
Jean:
Victor
- 259 -

Te escucho, Seid.
Cunto tiempo falta?
Algo menos de dos horas. Ya ests listo?
An no. Tendrs que coger una nave y bajar a recogerme.
Qu? Las defensas de
Yo me ocupo de todo. Te aseguro que no me interesa que
mueras y quedarme aqu varado para siempre.
Aquel ltimo comentario sorprendi e hiri profundamente a
Sonya, que se sinti traicionada. Sin embargo, se encontr de repente con los ojos de Jane Polster, que observaba pacientemente la
escena. Su intensa mirada pareca pedirle que aguardara y que fuera
paciente.
Bien respondi Jean. Tengo tus coordenadas. Estar ah
en unos minutos.
Cuando llegues s precavido. Es posible que tengamos compaa.
Entendido.
Seid cort la comunicacin, arregl las cosas con el Organismo
Planetario, que se mostr extraamente cooperativo, y dijo:
Tenemos unos minutos antes de que todos lleguen hasta
aqu. Mientras tanto, querra saber unas cuantas cosas.
se es tu privilegio por llegar hasta aqu dijo Jane. Pero
primero deberamos centrarnos en Sonya.
Por qu?
Todo esto fue construido para los habitantes de Paraso,
Seid, no para alguien del exterior. Las alteraciones genticas que se
les practicaron a todos los Iluminados antes de venir aqu incluan
una pequea trampa, que se activaba al entrar en la ltima Jungla.
Eso es lo que ha estado causando la fatiga y el malestar en Sonya.
- 260 -

La trampa consiste en provocar una serie de reacciones qumicas en


el cerebro de los habitantes de Paraso que llegaban hasta aqu, de
modo que slo aqullos que posean las caractersticas que les interesaban a los Espritus fueran capaces de llegar a esta sala. Sonya es la
primera y nica que ha reunido la integridad, la fuerza y la entereza
suficientes para alcanzar este punto. Muchos otros antes que ella se
acostaron a morir en el camino Si queris los detalles tcnicos, no
tenis ms que preguntarle a Pierre.
Sin embargo, el aludido estaba muy enfadado y no los mir. No
pareca muy dispuesto a compartir informacin con nadie, y menos
an con Seid.
Qu son los Espritus? pregunt entonces Sonya.
Ahora lo sabris dijo Marcos. La funcin de Paraso ha
llegado a su fin. Todo ha terminado.
Ahora deberais convertiros en Iluminados, siempre que lo
deseis dijo Jane.
Siempre he querido saber exactamente en qu consiste esa
conversin dijo Seid, interesado.
No tienes de qu preocuparte dijo Jane. Es slo una
transmisin teleptica de persona a persona controlada por los Espritus. Dado que Paraso ha cumplido su funcin, no empezaris
a comportaros de forma extraa ni nada parecido. Simplemente
sabris.
Cuando dices teleptica, te refieres a verdadera telepata?
pregunt Sonya. Quiero decir, no se trata de una telepata como
la de los lizdes, que proviene de Paraso y por tanto es tecnologa,
como me ha enseado Seid. Hablamos de verdadera telepata, no
es as?
Exacto.
Hagmoslo dijo Seid.
Acrcate, Sonya. T tambin, Seid. Marcos
- 261 -

Jane apoy sus manos sobre la cabeza de Sonya y Marcos lo


hizo sobre la de Seid, para lo que ste necesit agacharse bastante.
La transmisin teleptica dur tan slo unos segundos, durante los
cuales una leve luz azulada envolvi a los cuatro implicados. Justo
cuando terminaron, Meldon irrumpi en la habitacin y grit:
Quietos! Todos contra la pared! Ahora!
Mel estaba muy nervioso y excitado. Sostena sin demasiada
seguridad un gran fusil de energa que, por lo que Seid pudo atisbar, estaba configurado en modalidad letal y disparo explosivo. Muy
sutil. Seid not entonces que estaba en el suelo y que apenas poda
moverse. Su cabeza pareca estar en doce lugares distintos al mismo tiempo y le costaba un gran esfuerzo enfocar la vista. Marcos y
Pierre se retiraron lentamente hacia la pared arrastrando a Sonya y a
Seid. Jane tambin dio varios pasos atrs.
Qu ha pasado aqu? pregunt Meldon.
Acaban de recibir una gigantesca cantidad de informacin
en unos pocos segundos y estn aturdidos por el shock explic
Jane dulcemente. Dentro de unos momentos se sentirn mejor.
Meldon se dio cuenta enseguida de que nunca podra disparar a
aquella mujer, y desde luego tampoco a Sonya que, pese al realismo
del Espejo, le haba dejado pasmado con su espectacular e inmaculada belleza en su primer encuentro cara a cara.
Por qu no bajas un poquito el arma, campen? sugiri
Pierre en tono sarcstico.
Silencio! dijo Meldon. Qu es este lugar? Quines
sois vosotros?
Mientras los tres nicos tripulantes an vivos de la expedicin
a Lambda se presentaban y le hacan a Meldon un breve resumen de
la situacin, Seid y Sonya se pusieron en pie, ayudados por Marcos.
Mientras todos hablaban, Seid tuvo tiempo de recuperarse por completo y de asimilar toda la informacin: la nave de la Keymal Intelligent Software haba sido interceptada por los Espritus, una raza
- 262 -

aliengena extremadamente avanzada que, al entrar en contacto por


primera vez con los humanos, haba decidido que eran una raza que
deba ser exterminada. La humanidad haba evolucionado de forma
incorrecta; haba incorporado sus confusos instintos primitivos a su
nueva identidad racional, lo que haca a los hombres crueles, indisciplinados e insolidarios.
Para los Espritus, los humanos eran, en definitiva, amorales,
y seran una amenaza y un problema en el futuro. Al parecer, lo que
ms los haba impresionado era la facilidad con la que se mataban
entre ellos y la falta absoluta de respeto entre los diferentes individuos, algo casi impensable en una sociedad en la que cada persona
posea una voluntad propia y era capaz de dominar su entorno.
Sin embargo, cambiaron de parecer sobre sus planes iniciales
de exterminio cuando profundizaron un poco ms en los vnculos
que haban forjado con los tripulantes. Aquellos lazos les haban permitido conocer la naturaleza y la historia humanas, pero tambin
descubrieron que varios de los colonos eran extremadamente empticos, sobre todo Jane Polster. Al absorber los conocimientos de
sus mentes se les haba mostrado que los humanos podan ser muy
diferentes unos de otros, y que haba espacio para la esperanza.
Con el objeto de ayudar a la raza humana a reconducir su propia
evolucin, les ayudaron a crear Paraso y la Escuela del Da Primero.
Esta ltima haba sustituido a la prctica totalidad de las religiones
que an pervivan en la Liga de Mundos y se haba convertido en la
institucin que deba intentar establecer una gua moral universal de
conducta que sirviera para encauzar los valores que deban regir la
sociedad humana.
Por su lado, Paraso era al mismo tiempo una prueba y una
herramienta. Era una prueba en el sentido de que los Espritus analizaran el comportamiento de los Iluminados en un lugar en el que
no exista el concepto de carencia, pobreza o frustracin y en el que,
por tanto, deberan ser capaces de vivir pacficamente y alcanzar la
felicidad. Y constitua tambin una herramienta porque la persona
- 263 -

que lograra llegar a la Pirmide marcara el final de una era y se


convertira en el dirigente de la Liga de Mundos. Por tanto, Sonya
sera la elegida para gobernar sobre los ms de setecientos mundos
de la Liga.
Por otra parte, Jane, Marcos y Pierre, por distintas razones, fueron elegidos para permanecer con la memoria intacta y servir de anfitriones para el desarrollo de tres especmenes de la raza de los Espritus que an no haban alcanzado su plenitud, y que los mantuvieron
conscientes durante sus largos siglos de espera en la Pirmide. Los
Espritus dentro de ellos an no posean la entidad suficiente para
desplazar su esencia humana, aunque pronto la tendran, momento
en el que abandonaran sus cuerpos para convertirse en miembros
independientes de su comunidad.
Seid sali de golpe de su ensoacin, pues Meldon le estaba
gritando:
Todo esto no tiene importancia, Seid! Hoy no te librars.
Deb haberte matado cuando tuve la oportunidad.
Seid sonri y dijo:
S que ya no te importa, pero si yo muero todo el Anillo ser
destruido, junto con sus cientos de millones de habitantes, tu familia,
tus amigos por no hablar de lo que suceder en otros mundos.
Est diciendo la verdad dijo Marcos, que era el tripulante
ms emptico de la expedicin Lambda, despus de Jane, y cuyos
talentos naturales haban sido potenciados por el Espritu con el que
estaba en simbiosis.
Meldon, superado por la situacin, exclam:
Da igual! No dejar!
Un rayo verdoso entr por la ventana e impact en la espalda
de Meldon, que cay de bruces, paralizado por la descarga aturdidora del arma de Jean, que entr en la sala enfundado en un traje con
propulsores, que le permita volar.
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Hola, Seid.
Ya era hora de que llegaras, Victor.
Seid sonri y atrap con habilidad el fusil que le lanz Jean.
Entre los dos desarmaron a Meldon y le colocaron con los dems.
Sonya se acerc a Seid.
Seid, has visto lo mismo que yo? Has visto el futuro?
Slo he visto un futuro a travs de los ojos de una raza aliengena de la que no sabemos nada replic Seid.
Pero, Seid! Cmo puedes?
Ya han llegado dijo Marcos.
Una densa luz azulada inund la habitacin y todos los presentes pudieron sentir una poderosa presencia que llenaba todo el
espacio de la sala. De pronto, toda la luz, y consiguientemente todos
los Espritus, convergieron en Jane, que dijo:
Somos los que vosotros conocis como los Espritus. No os
preocupis por Jane Polster aadi mirando a Marcos y Pierre.
Ella est aguardando y cuando dejemos el cuerpo volver a salir.
Seid se adelant.
Me llamo Seid Trauss.
Lo sabemos.
Bien, pues Espero que podis decirme quin os creis que
sois. Acaso el hecho de ser un pueblo ms evolucionado que el
nuestro os da derecho a decidir sobre nuestro futuro? Qu clase de
moralidad es sa?
No nos importan tus palabras, Seid. Slo estamos aqu para
deciros que la raza humana ha sido considerada digna de existir en el
Universo y que Sonya debe ser su nueva lder.
Ante el desprecio mostrado por los Espritus, Seid se debati
durante un largo instante entre la forma de pensar y de actuar que
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haba ido desarrollando y radicalizando durante toda su vida y el


amor que senta por Sonya. Sintiendo un dolor infinitamente mayor
que cualquier otro que hubiera conocido antes, Seid dispar a Sonya
con el fusil, ante el estupor de Meldon, Marcos y Pierre. Justo antes
de caer al suelo, hubo tiempo para que sus miradas se encontraran,
y Seid vio en los ojos de Sonya una absoluta incredulidad pero ni
rastro de rencor. La joven yshai estaba muerta. Superando en un esfuerzo imposible sus desbocadas emociones, Seid dijo:
Y ahora qu? Os importan ahora mis palabras, bastardos
aliengenas arrogantes? Quin va a ser ahora el nuevo lder de la
humanidad? Es posible que los humanos seamos poco avanzados,
pero algunos estamos dispuestos a sacrificarlo todo para defender
aquello en lo que creemos, y yo creo en la primaca de la voluntad y
la fuerza individual! Yo hago lo que hago porque puedo hacerlo!, y
no hay nadie en una posicin superior que pueda juzgarme!
Comprendemos lo que dices, pero debes entender que nuestros designios en este asunto no pueden ser alterados.
Al tiempo que aquellas palabras eran pronunciadas, una lengua
de luz azul flot desde Jane hasta Sonya. La terrible quemadura que
tena en el pecho san en apenas un instante y la joven se levant
del suelo, aparentemente en perfecto estado, dominada ahora por un
Espritu.
No! dijo Seid. No podis Quin os ha dado derecho
a actuar de este modo? No sois ms que unos hipcritas. En el fondo
no sois mejores que yo. No s cmo os atrevis a presentaros ante
nosotros como maestros morales.
En nuestra decisin pesan muchos factores desconocidos
para ti. Ahora se producir una guerra civil entre los humanos, como
consecuencia del Proyecto Apocalipsis que has puesto en marcha.
De la destruccin que se producir, renacer una nueva sociedad,
que ser gobernada por Sonya, y que al fin se encontrar, en su exploracin de la galaxia, con otros pueblos de similares condiciones.
Eso ser necesario para mantener un equilibrio que t no entiendes
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ni entenders nunca. Ahora nos vamos. sta ser la ltima vez que
nos inmiscuyamos en las vidas de los humanos, al menos hasta que
dejen de serlo.
Los Espritus abandonaron la habitacin y el planeta Paraso,
llevndose a Sonya consigo. Jane cay al suelo; Marcos y Pierre la
ayudaron a levantarse.
Bien dijo Jean. Todo esto es sin duda el preludio del
episodio ms importante de nuestra historia, pero si queremos ganar
esa guerra civil debemos marcharnos de aqu, Seid.
Lo s.
Qu vas a hacer con ellos?
Jane, Marcos y Pierre nos acompaarn como prisioneros.
Ya no son tan peligrosos, pues he podido notar cmo los Espritus
latentes que llevaban en su interior han partido junto con los otros.
Abandonaremos a Meldon aqu. Vamos!
Jean hizo que su nave se acercara a la ventana de la Pirmide
y los tres prisioneros subieron a bordo, vigilados por un pequeo
robot, que Trewski usaba para torturar a sus vctimas en secuestros o
para sacar informacin a quienes capturaba. Cuando Jean y Seid se
disponan a seguirles, Mel dijo:
Seid, cmo pudiste dispararle? S que
Seid se volvi hacia Meldon.
No entiendes nada, hermanito. Yo estoy por encima de las
emociones, de los sentimientos, de la ley y de la moral. Me asegurar
de que los rebeldes ganen la guerra y de que Sonya jams se convierta en nuestra dirigente. No permitir que seamos marionetas de
esos fuegos fatuos con pretensiones divinas. Victor, por qu no le
muestras a Meldon tu verdadero aspecto?
Jean sonri y desactiv todos los implantes que le daban la apariencia de Jean Trewski. Meldon ahog una exclamacin cuando vio
que Victor era mucho ms parecido a Seid que l mismo.
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S, hermanito dijo Seid. Victor es mi clon, y te aseguro que no es el nico. Hay tantas cosas extraas y extraordinarias
fuera de los lmites de la Liga de Mundos Una persona con la
suficiente inteligencia, agresividad y voluntad puede hacer lo que se
proponga, y yo ya he comprobado que puedo hacer cualquier cosa.
Ser eterno; me copiar a m mismo; tendr tantas trampas, resortes,
contactos y planes preparados que la humanidad tendr que decidir
entre su propia extincin o dejar paso al caos: la nica forma en que
puede abolirse la hipocresa y hacer que cada uno reciba lo que merece. Adis, Mel!
Despus de su exaltado discurso, Seid se fue con Victor en su
nave y Meldon nunca volvi a verle. El Organismo Planetario de
Paraso fue destruido posteriormente por Seid y los rebeldes, que teman no poder controlarlo. Comenz la guerra civil y Paraso volvi
a ser, sencillamente, un mundo como todos los dems. El planeta fue
abandonado por los miembros de las cuatro tribus, para los que se
abri un nuevo universo, y as acab la historia de su breve y peculiar colonizacin.

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