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MAZ GENTICAMENTE MODIFICADO

El desarrollo de las tcnicas de ingeniera gentica a partir de los


aos setenta y su incorporacin al fitomejoramiento posibilit la
obtencin

de

cultivos

genticamente

modificados.

El

maz

genticamente modificado es aquel al cual se le han realizado


cambios genticos, insertando uno o varios genes con caractersticas
de inters, mediante el uso de tecnologa de genes o de ADN
recombinante. Los genes introducidos en los maces genticamente
modificados pueden proceder de especies no relacionadas con el
maz, es decir, a travs de la tecnologa de ADN recombinante es
posible introducir genes de bacterias, plantas y animales en plantas
de inters. Esto se debe a que todos los organismos vivos estn
constituidos por ADN, estn definidos por la misma molcula de la
vida.

SITUACIN MUNDIAL
El cultivo de maz genticamente modificado se ha incrementado
sustancialmente desde su introduccin en el comercio. Los maces
modificados genticamente que se encuentran actualmente en el
mercado responden a dos caractersticas agronmicas: resistencia a
insectos y tolerancia a herbicidas. La primera variedad de maz
modificado genticamente comercializada fue el maz resistente a
insectos, introducida en el ao 1996 en los Estados Unidos, James,
2004. Durante el ao 2004, a nivel global se cultivaron 19.3 millones
de hectreas de maz modificado genticamente, es decir el 23% del
rea global de cultivos genticamente modificados y el 14% de las
140 millones de hectreas de maz cultivadas a nivel global (Tabla 4).
Tabla 4. Superficie global cultivada con maz GM en 2004

Desde

la

introduccin

por

primera

vez

del

maz

modificado

genticamente, su adopcin se ha ampliado considerablemente,


pasando de 0.3 millones de hectreas en 1996 a 19.3 en 2004. El
rea sembrada con maz MG contino en ascenso en 2004,
compartiendo la tasa de crecimiento ms alta con el algodn (25%).
Se proyecta que el maz GM tenga la tasa de crecimiento porcentual
ms alta, en el corto plazo, a medida que aumente su demanda y en
cuanto otros rasgos ms benficos para la industria y el consumidor
estn disponibles y sean aprobados.
Los pases que siembran maz genticamente modificado son
Estados Unidos, Canad, Argentina, Sudfrica, Espaa, Alemania,
Bulgaria,

Filipinas,

Uruguay

Honduras.

En

2004,

el

mayor

crecimiento en este cultivo se present en Estados Unidos (James,


2004).
Durante los nueve aos del periodo de uso de maces genticamente
modificados, 1996- 2004, la resistencia a insectos (Bt) ha sido la
caracterstica dominante, seguida por la tolerancia a herbicida. Sin
embargo, el avance en el conocimiento del funcionamiento de los
organismos vivos, as como la secuenciacin de los genomas
vegetales permitir en un futuro cercano desarrollar plantas con

caractersticas tan diversas como la tolerancia a la sequa y el


aumento en el contenido nutricional, entre otras aplicaciones.

MAZ RESISTENTE A INSECTOS (BT)


El maz Bt es una planta modificada genticamente mediante
biotecnologa moderna para defenderse a si misma del ataque de
insectos lepidpteros.
Utilizando la tecnologa de ADN recombinante se modific el maz,
insertando un gen de la bacteria Bacillus thuringensis, Bt, de tal
modo, que sus hojas, tallo y polen expresaran la protena Bt de la
bacteria. El maz Bt constituye una importante y nueva herramienta
para el control de los daos y prdidas causadas por plagas de
insectos.

Bacillus thuringiensis
Es una bacteria del suelo que en condiciones naturales produce la
protena cristalina Bt. Esta protena es el ingrediente activo que ha
sido utilizado por los agricultores y jardineros durante 40 aos en la
agricultura tradicional y orgnica. Las diferentes subespecies de Bt
producen diferentes protenas llamadas protenas Cry, existiendo
ms de 200 tipos que son clasificadas segn su estructura y los
insectos que controlan (Metz, 2003).
Las protenas Bt tipo Cry, controlan algunas de las plagas del maz,
entre ellas, el barreneador del tallo o taladro, nombre comn con que
se designa en Europa a Ostrinia nubilialis, uno de los insectos ms
destructivos y por consiguiente una de las plagas con mayor impacto
econmico

en

la

produccin

de

maz.

Se

ha

establecido

adicionalmente la capacidad de controlar otros.


Insectos lepidpteros plaga tales como: el gusano barrenador del
Suroeste (Diatraea grandiosella), el gusano cortador negro (Agrotis

ipsilon) y gusano cogollero (Spodoptera sp), as como al cucarrn de


las

races,

coleptero

del

gnero

Diabrtica

(Chrysomelidae),

(AGBIOS, 2002). El mecanismos de accin de las protenas Cry es tan


especifico que a pesar de ser muy efectivo contra algunas de estas
plagas del maz, no genera efecto sobre otros insectos no objetivo y
es seguro tanto para el hombre como para los animales (pjaros,
peces, ganado, entre otros). En el caso de los mamferos no existen
receptores para la toxina Bt en la superficie de las clulas intestinales
de mamferos, por lo cual, los humanos y el ganado, entre otros, no
son susceptibles a estas protenas (Metz, 2003).

MODO DE ACCIN
Para que la protena Bt produzca su efecto insecticida, deber ser
ingerida por los insectos susceptibles. La protena Bt no es txica por
si misma, sino que es necesario que ocurran una serie de procesos
que solo se dan en un determinado tipo de insectos:
1. El insecto debe tener una digestin alcalina para que los cristales
de la protena Bt se solubilicen. Los mamferos tienen digestin cida.
2. Una vez solubles los cristales, estos se deben someter a la accin
de unas enzimas especficas que solo existen en determinados
insectos y que son necesarias para liberar la parte activa de la
protena.
3. La parte activa debe encontrar unos receptores especficos en el
conducto digestivo para que al unirse a ellos se produzca la accin
insecticida. De este modo, la forma de accin de estas protenas es
muy especfica, completamente inocua para humanos y animales,
respeta

los

insectos

tiles

al

ser

una

protena

natural

biodegradable no produce ningn tipo de contaminacin ni en el suelo


ni en el agua, Metz, 2003.

BENEFICIOS
Diversos estudios demuestran que existe un beneficio econmico
significativo al cultivar el maz Bt, asegurndose un rendimiento
cuando hay brotes de taladro. As mismo, existen evidencias de que
adems, el maz Bt proporciona proteccin a los maces no Bt al hacer
que disminuya la poblacin general del taladro.
Los beneficios en la reduccin de la poblacin del taladro no se
limitan nicamente a la disminucin del dao directo causado por las
larvas. Los tneles que las larvas producen en las caas son punto de
entrada de otros patgenos, principalmente hongos, los cuales
afectan la calidad del grano y producen una disminucin de los
rendimientos. En particular, el Fusarium, produce unas sustancias que
son txicas para los animales (micotoxinas), lo cual significa que el
maz Bt, al controlar el ataque del barreneador, permite una reduccin
significativa

del

ataque

de

hongos

contribuyendo

as

al

mantenimiento de la calidad y seguridad de los granos del maz


(Mackenzie - Donald, 2002).
Entre los beneficios de sembrar maz Bt, protegido contra el ataque
de algunas plagas de lepidpteros (Monsanto Agricultura Espaa,
2001), se destacan los siguientes:
Efectividad en la proteccin del cultivo contra las plagas objetivo
Preservacin de los agentes de control natural y biolgico de plagas
del cultivo
Reduccin del uso de agro txicos evitando la exposicin de los
trabajadores de la finca y la contaminacin del medio ambiente
til y adecuada herramienta dentro del manejo integrado de
plagas, acorde con el enfoque de sistemas agrcolas sostenibles.

Reduccin de los niveles de micotoxinas y fumosinas en los granos


de maz
Reduccin del empleo de maquinaria agrcola o jornales en labores
de aplicacin de agroqumicos para control de las plagas, propiciando
economa de tiempo y disminucin de los costos de produccin del
cultivo