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DESCRIPCIN Y EFECTOS DE LOS CONTAMINANTES EN LA SALUD Y

ECOSISTEMAS (O3, CO, PM10, SO2, PB Y NOX )


Ozono (O3)
Resultados de numerosos estudios indican que la exposicin a ozono puede ocasionar inflamacin
pulmonar, depresin del sistema inmunolgico frente a infecciones pulmonares, cambios agudos en la
funcin, estructura y metabolismo pulmonar, y efectos sistmicos en rganos blancos distantes al
pulmn, como por ejemplo, el hgado. Las investigaciones toxicolgicas con animales son sumamente
tiles pues permiten conocer el espectro completo de los efectos y condiciones de exposicin que no
pueden investigarse en seres humanos. La mayora de los expertos acepta una extrapolacin cualitativa
entre animales y humanos, o sea que los efectos que causa el ozono en animales pueden presentarse en
humanos bajo ciertas condiciones de exposicin (dependiendo de la concentracin, duracin y actividad
fsica realizada). Sin embargo, hay mucho menos consenso con relacin a las extrapolaciones
cuantitativas (V.g., los niveles de exposicin en los que los efectos observados en animales tambin
aparecen en humanos).
Los estudios de exposicin en seres humanos se realizan utilizando concentraciones fijas de ozono bajo
condiciones cuidadosamente controladas. El propsito fundamental de este tipo de estudios es obtener
datos sobre la respuesta a cierto nivel de exposicin. Los efectos pulmonares observados en seres
humanos saludables expuestos a concentraciones urbanas tpicas de ozono consisten en un decremento
de la capacidad inspiratoria, una bronco construccin moderada y sntomas sugestivos de tos y dolor al
inspirar prolongadamente. La reduccin de la capacidad inspiratoria da como resultado una reduccin en
la capacidad vital forzada (CVF) y en la capacidad pulmonar total (CPT), y en combinacin con la
broncoconstruccin contribuye a una reduccin en el volumen expiratorio forzado en un segundo (VEF1).
En los ltimos ocho aos se han publicado un considerable nmero de artculos informando sobre los
efectos en la salud causados por ozono y otros oxidantes fotoqumicos a niveles muy cercanos a la
norma actual de la calidad del aire (0.11 ppm en una hora de exposicin cada tres aos) algunos de los
estudios recientes en los que se expone a individuos por periodos de 1 a 2 horas indican que pueden
presentarse decrementos en la funcin pulmonar en nios y adultos jvenes cuando se exponen a
concentraciones de 0.12 a 0.16 ppm, mientras llevan a cabo diferentes niveles de ejercicio.
Otros estudios sobre exposicin prolongada (de hasta 7 horas) a concentraciones bajas de ozono en el
intervalo de 0.08 a 0.12 ppm, indican que existe un decremento progresivo de la funcin pulmonar, as
como un incremento en los sntomas respiratorios en situaciones e ejercicio moderado.
Desde una perspectiva de anlisis de riesgo, el hecho de que en algunas de las zonas de la ZMG se
rebasa prcticamente la mayor parte del ao la norma de ozono nos permite sealar que el 100 % de la
poblacin de la Ciudad se ve expuesta con frecuencia y por periodos de 1 o ms horas, a
concentraciones de ozono superiores a 0.11 ppm (norma actual). adicionalmente, un porcentaje
importante de la poblacin (aquellos que trabajan o se ejercitan al aire libre) se ve expuesto con
frecuencia a concentraciones por lo menos 1 la norma actual. Con estos niveles de exposicin, aun los
inducidos adultos sanos experimentan efectos como irritacin severa de las mucosas, resequedad y
cefalas. en individuos asmticos y con otros padecimientos respiratorios se puede presentar una
disminucin significativa de la capacidad pulmonar y otros padecimiento como los descritos al principio de
esta seccin.

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Monxido de Carbono (CO)


Debido al fuerte gradiente espacial que presenta este contaminante, las concentraciones encontradas en
microambientes como en las banquetas de calles con intenso trnsito vehivular y en el interior de
vehculos privados y pblicos son mucho mayores que las concentraciones medidas simultneamente en
las estaciones fijas de anlisis continuo. Esto significa que, a pesar de que no se exceda la norma a nivel
de la estacin, pueda haber un nmero considerable de personas que se vean expuestas a niveles
peligrosos de ste contaminante, tal como se comprob en dos estudios extensos realizados por la
USEPA en las ciudades de Denver y Washington D.C.
Es importante mencionar que luego de revisar la informacin cientfica disponible, la USEPA ratific en
1992, como norma de calidad del aire para monxido de carbono, un valor de 9 ppm para un promedio
mvil de 8 horas. En un individuo promedio ste nivel de exposicin se traduce en niveles de
carboxihemoglobina (COHb) cercanos al 2 %. Estudios de laboratorio han demostrado efectos deletreos
(reduccin del tiempo en el que se presenta ataque de angina) en sujetos enfermos de la arteria
coronaria niveles de COHb de 2 % y 2.9 %. Estos hallazgos sugieren que convendra revisar el estndar
recientemente adaptado en Mxico 11 ppm para 8 horas.

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Importancia Ambiental de las Partculas Suspendidas (PM10)


Las Partculas pueden tener un origen natural o bien formarse por reacciones fotoqumicas en la
atmsfera. Estas ultimas pueden estar constituidas por sulfatos y nitratos (y sus cidos
correspondientes), o por carbono orgnico. Por ejemplo, estudios realizados en la Ciudad Universitaria en
1992, mostraron que durante el da, muestras de aerosoles de dimetro menor a 2.5 micras, tenan un
contenido de 15 % de sulfatos, 16 % de nitratos, 20 % de carbono orgnico y un 49 % de otros
compuestos. Tambin existen partculas y aerosoles en estado lquido que contienen compuestos
orgnicos.
El origen de los aerosoles y partculas puede deberse a la emisin de polvos gases y vapores
provenientes de vehculos automotores y fbricas; as mismo, se pueden formar en la atmsfera a partir
de gases y vapores producidos por algunos de los siguientes procesos: reacciones qumicas entre
contaminantes gaseosos; reacciones qumicas entre contaminantes gaseosos en la superficie de
partculas ya existentes; aglomeracin de aerosoles; o reacciones fotoqumicas en las que intervienen
compuestos orgnicos.
La exposicin a las partculas suspendidas puede causar reduccin en las funciones pulmonares, lo cual
contribuye a aumentar la frecuencia de las enfermedades respiratorias. En concentraciones muy
elevadas, ciertas partculas (como el asbesto) puede provocar cncer de pulmn y muerte prematura.
En especfico, las partculas pueden tener cualquiera de los siguientes efectos:

Consecuencias txicas debido a sus inherentes caractersticas fsicas, qumicas o ambas.


Interferir con uno o ms mecanismos del aparato respiratorio.
Actuar como vehculo de una sustancias txica absorbida o adherida a su superficie.

Las partculas en conjuncin con el bixido de azufre provocan respiracin agitada, disminucin del
volumen de las vas respiratorias, dificultad para respirar e irritacin en las vas respiratorias, de leve a
severa. Adicionalmente las partculas muestran efecto sobre la visibilidad, sobre todo las menores a 2.5
micras dado que interfieren con la luz visible. La disminucin de la visibilidad se debe a la dispersin y
absorcin de la luz por los aerosoles o partculas.
Las partculas suspendidas menores a 10 micras de dimetro aerodinmico pueden ser inhaladas y llegar
a los pulmones, causando daos a la salud. Actualmente, se considera que este tipo de partculas son un
mejor indicador de la calidad del aire que las Partculas Suspendidas Totales, que anteriormente se
utilizaban como contaminante criterio. Actualmente, la norma de calidad del aire para PM10 adaptada en
Mxico y en Estados Unidos es de 150
.
La exposicin a PM10 ha generado una creciente preocupacin en los ltimos aos, pues da a da
aparecen estudios que demuestran una asociacin significativa entre la concentracin ambiental de
partculas de fraccin respirable y la mortalidad y morbilidad de las poblaciones. En forma
sorprendentemente consistente, a travs de muchos estudios se ha encontrado un 3 % de incremento en
la mortalidad normal diaria por cada 10
de incremento de PM10 a partir del valor de la norma,
siendo la asociacin ms significativa con cnceres cardiopulmonares y de pulmn. Es de especial
preocupacin el hecho de que no parece existir una concentracin mnima en la cual ya no se detecten
impactos en la salud.
Tomando en cuenta las concentraciones de PM10 que se presentan cotidianamente en la ZMG se puede
concluir que ms de la mitad de la poblacin de la ciudad se ve expuesta diariamente a concentraciones
superiores a los 150
(norma actual), y que un nmero considerable de individuos estn
expuestos a concentraciones mucho mayores. A pesar de que no existen estudios completos realizados
en Mxico, los datos arriba mencionados nos sugieren que la contaminacin por Partculas Suspendidas
debe contribuir de manera significativa a la incidencia de enfermedades respiratorias as como un
incremento en la mortalidad por encima de los niveles atribuibles a otros factores.

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Bixido de Azufre (SO2)


El bixido de azufre, que puede ser oxidado en la atmsfera a Trixido de azufre, se genera tanto en
fuentes naturales como en la combustin de materiales, principalmente combustibles fsiles, que
contienen azufre. Los xidos de azufre son solubles en agua y al hidratarse dan lugar a la formacin de
cidos sumamente agresivos. Aquellos se hidratan con la humedad de las mucosas conjuntiva y
respiratoria y constituyen un riesgo por producir irritacin e inflamacin aguda o crnica y suelen
absorverse en las partculas suspendidas, lo que da lugar a un riesgo superior, puesto que su accin
conjunta es sinrgica.
La magnitud de la respuesta de un individuo asmtico es tpicamente la broncoconstruccin, misma que
es variable y diferente para cada persona; aunque dicha respuesta es inducida por la exposicin a
cualquier concentracin de bixido de azufre, la realizacin de una actividad moderada a exposiciones de
0.4 a 0.5 ppm o mayores, implica un riesgo importante para la salud de la persona; puede que sea
necesario no solo detener su actividad, sino recibir atencin mdica.
La combinacin del Bixido de Azufre con Partculas Suspendidas, en condiciones favorables para su
acumulacin y oxidacin (la presencia de metales en las partculas cataliza la oxidacin), ha sido la
responsable de episodios poblacionales, as como del incremento de la morbilidad y la mortalidad en
enfermos crnicos del corazn y vas respiratorias.
Los xidos de azufre penetran en los pulmones y se convierten en un agente irritante del tracto
respiratorio inferior, cuando se absorben en la superficie de las partculas respirables que se inhalan o al
devolverse en las gotas de agua que penetran por la misma va. Tanto como la absorcin como la
conversin a sulfato tiene lugar en la atmsfera. Los Aerosoles sulfatados son agentes irritantes de tres a
cuatro veces ms potentes que el bixido de azufre. Estas pequeas partculas penetran hasta los
pulmones, donde se depositan y, si el bixido de azufre no est ya en forma de sulfato, el ambiente
hmedo de los pulmones proporciona las condiciones apropiadas para su oxidacin.
Los sulfatos constituyen un peligro serio para la salud, habindose demostrado que concentraciones muy
bajas de sulfatos (de 8 a 10 Microgramos por metro cbico) ejercen efectos adversos sobre los
asmticos, los ancianos y otras personas susceptibles con problemas respiratorios crnicos.

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xidos de Nitrgeno (NOX)


El Monxido y el Bixido de Nitrgeno son potencialmente dainos para la salud humana, estimndose
que el bixido es aproximadamente cuatro veces ms txico que el monxido. A la concentracin que se
encuentra en la atmsfera el xido ntrico no es irritante y no se le considera como un peligro para la
salud, sin embargo, al oxidarse se convierte en bixido de nitrgeno que si representa un riesgo para la
salud. El xido ntrico se deriva de los procesos de combustin; es un contaminante primario y juega un
doble papel en materia ambiental, ya que se le reconocen efectos potencialmente dainos de manera
directa, al mismo tiempo que es uno de los precursores del ozono y otros oxidantes fotoqumicos.
La acumulacin de Bixido de Nitrgeno en el cuerpo humano constituye un riesgo para las vas
respiratorias ya que se ha comprobado que puede alterar la capacidad de respuesta de las clulas en el
proceso inflamatorio, como sucede con las clulas polimorfonucleares, macrfagos alveolares y los
linfocitos, siendo ms frecuente en casos de bronquitis crnica.
La mayor parte de la informacin disponible en cuanto a pruebas con concentraciones reducidas,
procede de estudios de laboratorio con personas voluntarias, y con animales cuando se trata de
concentraciones elevadas. El aumento de la dosis desemboca en una secuencia de eventos : problemas
de percepcin olfativa, molestias respiratorias, dolores respiratorios agudos, edema pulmonar
(acumulacin de fluido) y, finalmente, la muerte.

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Plomo (Pb)
El Plomo es uno de los metales pesados ms difusamente distribuidos en toda la superficie de la tierra y,
por consecuencia, el riesgo de exposicin de la poblacin en general es muy variado. La forma qumica
del plomo es un factor importante que afecta el comportamiento biolgico en el cuerpo humano; los
compuestos del plomo orgnico son absorbidos rpidamente a travs de la piel o las membranas
mucosas; los compuestos de plomo inorgnico son absorbidos primariamente a travs de los tractos
gastrointestinal y respiratorio.
Su utilizacin en forma de compuestos orgnicos, como tetraetilo de plomo en la gasolina, ha propiciado
su difusin en la atmsfera. El Plomo puede ingresar al organismo por va digestiva, riesgo ms frecuente
por la ubicuidad de sus aplicaciones, o bien por va respiratoria, riesgo menos frecuente pero ms directo:
de la primera va se absorbe el 10 % , de la respiratoria se puede absorber hasta el 40%.
El Plomo da lugar a intoxicacin aguda o bien se acumula de manera permanente en dientes, huesos y
sistema hematopoytico. Se le asocia a alteraciones en el desarrollo del sistema nervioso central, as
como a fenmenos de interferencia con los mecanismos de defensa del organismo donde participe el
sistema retculo endotelial.
Normalmente el Plomo de la corriente sangunea se almacena en los huesos o es excretado por la orina;
estos mecanismos evitan la acumulacin en grandes en tejidos blandos y en los fluidos somticos. La
vida media del plomo en los huesos del ser humano se estima entre 2 y 3 aos; el plomo acumulado en
los huesos puede movilizarse cuando la persona est sujeta a enfermedades febriles, como
consecuencia de tratamientos con cortisona y tambin causa de la vejez, desplazndose a todas partes
del cuerpo, mucho tiempo despus de la absorcin inicial. El primer sntoma de envenenamiento por
plomo es la anemia.

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