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La aportacin de Von Thnen (Teora de localizacin)

El autor alemn dise un modelo explicativo de la localizacin de los cultivos en un


espacio homogneo en torno al mercado en el que se intercambiaran los productos, que
estaba representado por la ciudad. As, contaba con una poblacin aislada, abastecida con
los cultivos de los alrededores, y unos productos surgidos de la tierra, que diferan en
rendimiento por hectrea y coste de transporte, y que podan ser cultivados con distinta
intensidad.
A partir de estas premisas, dos eran las preguntas a las que se trataba de dar respuesta:
cmo habran de ser distribuidas las tierras de los alrededores de esa poblacin para
minimizar los costes globales resultantes de producir y transportar una determinada
provisin de alimentos hasta la poblacin?, y cmo acabara por repartirse la tierra si se
permitiera una competencia sin control entre agricultores y terratenientes, en la que cada
cual actuara pensando nicamente en su propio provecho?
La competencia entre agricultores se traducira en el establecimiento, sin necesidad de
organizacin previa, de un gradiente de arrendamientos de la tierra.
As, el coste de los arrendamientos ira descendiendo desde el mximo registrado junto a la
poblacin hasta el cero correspondiente al final de la zona cultivable.
Cada agricultor debera elegir entre pagar ms por la tierra, o hacerlo en concepto de costes
de transporte de los distintos productos a la ciudad. Teniendo en cuenta que el coste del
transporte y el rendimiento de la tierra varan en funcin de los cultivos, el resultado
corresponde a un modelo de anillos concntricos de produccin (grfico II.3).

Las ofertas de pago de arrendamientos por parte de los agricultores dependen de los
costes de transporte para los distintos tipos de mercanca producida. As, el grfico II.3
muestra como los agricultores que se dedican a las verduras, estn dispuestos a ofrecer
mayor renta para la tierra muy prxima al centro, que la ofrecida por los que cultivan trigo
o cran ganado. Los propietarios de la tierra aceptarn las mejores ofertas recibidas, y, en
torno a la ciudad, sin planificacin previa alguna, surgirn un primer anillo de tierras de
cultivo de verduras, un segundo dedicado al trigo y un tercero especializado en la cra de
ganado.

En definitiva, dados los supuestos de un espacio uniforme y homogneo, las tcnicas de


produccin, los costes de transporte y los precios relativos de productos y factores, las
localizaciones ptimas corresponden a zonas anulares en torno al centro o mercado, lugar
encarnado por la ciudad.

Sin embargo, este modelo de Von Thnen no puede explicar el uso de la tierra cuando se
introduce en el modelo la evolucin dinmica de la poblacin o poblaciones, su nmero y
sus dimensiones. Mills hizo un primer intento cuando adapt el modelo de Von Thnen,

sustituyendo a los campesinos por los empleados que se desplazan a la ciudad a diario, y el
pueblo aislado por un centro comercial y de oficinas de una ciudad moderna.

Mills obtuvo conclusiones similares a las del autor alemn, prediciendo entonces un
modelo mono cntrico de ciudad, en el que la gente quedaba distribuida en una estructura
de anillos concntricos, sin necesidad alguna de planificacin urbana centralizada. La
evolucin real de la estructura urbana poco tiene que ver con las predicciones de Von
Thnen o de Mills: predomina la estructura policntrica, en la auto organizacin del rea
urbana, sin que pueda encontrarse explicacin a este fenmeno a travs de la consideracin
nica de la distribucin de arrendamientos del suelo.

Referencia bibliogrfica.
http://www.eumed.net/tesis-doctorales/ata/d5.htm