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REPBLICA DE VENEZUELA

MINISTERIO DE ENERGA Y MINAS


DIRECCIN GENERAL SECTORIAL DE MINAS Y GEOLOGA
VOLUMEN XV

DICIEMBRE 1986

NUMERO 27

BOLETN
DE

GEOLOGA

RECURSOS MINERALES DE VENEZUELA


Simn E. Rodrguez M.

Producciones Grficas Revern


Caracas
1986

REPBLICA DE VENEZUELA
M I N I S T E R I O DE E N E R G A Y M I N A S
DIRECCIN GENERAL SECTORIAL DE MINAS Y GEOLOGA
VOLUMEN XV

DICIEMBRE 1986

NUMERO 27

RECURSOS MINERALES DE VENEZUELA


Simn E. Rodrguez M.
CONTENIDO
Introduccin
Agradecimientos
Aspectos Geolgicos y Recursos Minerales en Venezuela
Aluminio
rea de Upata
rea de Nuria
Regin de Los Guaicas
Regin Sur de la Gran Sabana
Regin de Los Pijiguaos
Antimonio
Cocuaima, Estado Yaracuy
Arenas Silceas
Depsitos de Arenas Silceas del Estado Falcn
Depsitos de Slice de Lara Suroccidental
Depsitos de Slice de Monagas Central
Depsitos de Arenas Silceas del Estado Trujillo
Los Depsitos de Arenas Silceas del Estado Tchira
.Areniscas Cuarcticas del Estado Gurico
Arcillas Blancas
Depsitos de Arcillas Blancas Piroflticas de Lara
Los Depsitos de Arcillas Blancas de Lara Suroccidental. . . .'
Asbesto
Tinaquillo, Estado Cojedes
Barita
Estado Bolvar
Estado Tchira
Estado Aragua
Bentonita
Calizas
Calizas de la Regin Central
Calizas de la Regin Centro Occidental
Yacimientos de Caliza de la Regin Andina
Depsitos de Caliza en Venezuela Oriental

Pg.
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Simn E. Rodrguez M.
Calizas Metamrficas de Margarita
Calizas Metamrficas de Sucre Oriental
Calizas del Cretceo No Metamorfizado
Calizas de la Sierra de Perij, Estado Zulia
Caoln
Depsitos Ubicados al Oeste del Ro Caron
Regin del Kilmetro 88
Regin de Upata
Carbn
Cuenca Carbonfera del Estado Zulia
Faja Carbonfera del Gurico Nororiental
Zona Carbonfera de Aragua Meridional
Cuenca Carbonfera de Naricual, Estado Anzotegui
Zonas Carbonferas del Estado Tchira
rea de Lobatera
Zona Carbonfera de Rubio
Regin Carbonfera de Santo Domingo
Zonas Carbonferas del Estado Falcn
Carbonato de calcio
Cianita
Cobre
Cordillera de ia Costa
Estados Aragua y Gurico
Estado Yaracuy
Cordillera de los Andes
rea de Mrida-Lagunillas, Estado Mrida
rea de Bailadores, Estado Mrida
rea de Timotes, Estado Mrida
rea de Torondoy, Estado Mrida
rea de La Plazuela, Estado Trujillo
rea de Seboruco y El Cobre, Estado Tchira
Estado Zulia
rea de Cao Tigre, Sierra de Perij
Cromo
Paraguan, Estado Falcn
Loma de Hierro, Estado Aragua
Cuarzo y Cuarcita
Estado Carabobo
Anzotegui Septentrional
Diamantes
Depsitos del Ro Caron, Estado Bolvar
Depsitos del rea de Guaniamo, Distrito Cedeo, Estado Bolvar
Diatomita
Laguna Brava, Estado Mrida
San Joaqun, Estado Carabobo
Dolomita
Falcn Suroriental
Estado Nueva Esparta
Estado Bolvar
Estado Carabobo
Estao, Niobio y Tntalo
Territorio Federal Amazonas y Distrito Cedeo, Estado Bolvar
Feldespato
Depsitos Ubicados en el Estado Cojedes
Depsitos Ubicados en el Estado Barinas
Pegmatitas en el Estado Mrida
,

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Recursos Minerales de Venezuela


Depsitos de Gneises Feldespticos del Estado Yaracuy
Fosfatos
Depsitos de Fosfatos del Estado Falcn
Depsitos de Lizardo
Depsitos de la Regin de Sanare -Yaracuy bare
Depsitos de Riecito
Depsitos de Rocas Fosfticas de la Regin Andina
Cuenca Fosftica del Estado Tchira
Depsitos del Tchira Central
Depsitos del Tchira Suroriental
Depsitos de Fosfatos de Mrida Central
Rocas Fosfticas del Estado Zulia
Grafito
Paraguan, Estado Falcn
Chupn, Estado Cojedes
Hierro
Yacimientos Sedimentarios de Lara Suroccidental
Depsitos Metasomticos en el Estado Miranda
Yacimientos Laminados en el Estado Apure
Yacimientos Laminados en el Estado Bolvar y en el Territorio
Federal Delta Amacuro
Yacimientos de Grano Grueso Ubicados al Norte de la Falla de
El Pao, Estado Bolvar
Cerro El Pao
Cerro Gutirrez
Cerro La Imperial
Cerro Las Grullas
Cerro Piacoa
Pequeos Yacimientos Ubicados al Norte de la Falla de El Pao
Yacimientos de Grano Medio
Cerro Mara Luisa
Pequeos Yacimientos localizados en el rea de El Gur
Yacimientos de Grano Fino (Menas Tipo Cerro Bolvar)
Cerro Bolvar
Otros Yacimientos Tipo Cerro Bolvar
Pequeos Yacimientos localizados al Sur de la Falla GurRo Carapo, Estado Bolvar
Menas de Bajo Tenor
Cuadro Sinptico de los Yacimientos de Mineral de Hierro en
Venezuela
Manganeso
Depsitos Asociados con los Yacimientos de Hierro Residual
del Distrito Minero de Imataca, Estado Bolvar
Depsitos Asociados con Rocas Mangan eso-Silicatadas del Complejo de Imataca, Estado Bolvar
Depsitos de Manganeso Asociados con Rocas Sedimentarias
levemente Metamorfizadas, Estado Bolvar
Magnesita
Estado Nueva Esparta
Loma de Guerra
La Estancia
Valle de Pedro Gonzlez
Manzanillo
La Sabana
Tinaquillo, Estado Cojedes
Mercurio

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120
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123
123
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Simn E. Rodrguez M.
Mineraiizacin de El Cacique
Mineralizaein en La Pereza
Mica
Estado Trujillo
Nquel
Estadu Aragua (Regin de Loma de Hierro)
Estado Cojedes (Tinaquillo)
Oro
Plata
Plomo y Zinc
Estado Yaracuy
Distrito Minero de Aroa
Regin de Cocuaima y Urachiche
Estado Lara
"
Regin Norte de Barquisimeto
Estado Mrida
Regin Norte de Puente Real
Depsitos Hidrotermales de Plomo, Bailadores
Depsitos Vulcanognicos de Zn-Pb-Cu, Mrida
Estado Zulia
Regin de La Villa-Totumo-Inciarte
Estado Aragua
Estado Sucre
Regin de Carpano
Sal
Talco
Cabimba, Estado Yaracuy
Titanio
Tierras Raras
Tungsteno
Estado Bolvar
Turba
Territorio Federal Delta Amacuro
Uranio
Estado Tchira
rea de Los Caos
rea de la Quebrada Blanca
rea del Chorro del Indio-Mesa de Chaucha
Vanadio
Chacao, Estado Gurico
Yeso
Faja de Yeso del Estado Tchira
Faja de Yeso del Estado Yaracuy
Faja de Yeso y Anhidrita del Estado Gurico
Faja de Yeso del Estado Sucre
Referencias Bibliogrficas

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Recursos Minerales de Venezuela

INTRODUCCIN
Es evidente que los recursos minerales constituyen la columna vertebral econmica-de la mayora de las naciones del mundo. La presencia de recursos minerales
en una nacin permite que sta pueda constituirse en pas desarrollado e industrializado, como ha sucedido en numerosas naciones europeas, entre las cuales, Francia
y Alemania Occidental son ejemplos clsicos. Pases de reciente historia, tales como
Canad y Australia, basan gran parte de su economa en la explotacin y beneficio
de sus recursos minerales.
Las industrias de mayor importancia en el mundo actual soportan su desarrollo
en forma total o parcial en los recursos minerales. La industria siderrgica, la construccin, los fertilizantes, por ejemplo, utilizan los recursos minerales como materia prima esencial. Los tres grandes parmetros que definen la industrializacin o el
desarrollo de un pas, como lo son el acero, el cemento y el cido sulfrico, provienen del beneficio de materias primas minerales.
Afortunadamente, Venezuela es rica en depsitos minerales. La presencia en el
pas de los escudos precmbricos, los geosinclinales complejos y las extensas cuencas sedimentarias, producto de los macro-eventos que caracterizan nuestra historia
geolgica, ha pemitido la abundancia de depsitos minerales de variada naturaleza.
El escudo precmbrico con su larga historia geolgica es rico en depsitos de hierro,
aluminio, manganeso, oro, diamante, tierras raras, torio y caoln. Los geosinclinales
de las cordilleras de la Costa, Andes y Perija', con su compleja historia de eventos sedimentarios, volcnicos, intrusivos y metamrficos, poseen importantes yacimientos
de nquel, plomo, zinc, cobre, titanio, asbesto, magnesita, talco, feldespato, cianita,
yeso, dolomita y calizas. Las extensas cuencas y los surcos internos son importantes
por los depsitos de hidrocarburos, fosfatos, carbn, arenas silceas, arcillas blancas,
pirofitas, calizas, dolomitas, arcillas rojas, arenas, diatomita, turba y gravas, localizados en las secuencias sedimentarias.
Muchos de estos depsitos se encuentran bajo activa produccin, constituyendo
la base de importantes industrias como la siderrgica, petroqumica, metalurgia, fer-

Simn E. Rodrguez M.
tilizantes, refractarios, cermica, vidrio, cemento, pintura y construccin. Diversas
zonas del pas constituyen o han constituido importantes ncleos donde la minera
y sus industrias asociadas conforman el principal rengln industrial. Esto ha ocurrido en El Callao, Puerto Ordaz, Ciudad Piar, El Pao, Macuro, Guanta, Isla.de Toas,
Aroa, Riecito, Tinaquilo, Guaniamo, Lobatera y Quibor. Es probable que en un futuro cercano, importantes ncleos mineros se ubiquen en Bailadores, Tacata, Lizardo, Navay, Puerto Ayacucho, Santo Domingo (Tchira).
En la actualidad y gracias al Ministerio de Energa y Minas, que desde la dcada
de los treinta ha estado explorando, investigando y evaluando los recursos minerales
del pas, Venezuela conoce con cierto detalle su potencialidad minera. Zonas hasta
hace poco desconocidas, desde el punto de vista geolgico, como lo son el Distrito
Cedeo del Estado Bolvar, el inmenso Territorio Federal Amazonas y la Sierra de
Perij, estn comenzando a ser descifradas. Importantsimos depsitos minerales
descubiertos en esas reas, tales como la zona bauxtica de Los Pijiguaos, descubiertos por el Ministerio de Energa y Minas en 1974, o la carbonatita del Cerro Impacto, descubierta por la Comisin de Desarrollo de la Regin Sur en 1971, son representantes clsicos de la potencialidad minera y de las diferentes zonas metalognicas
asociadas con nuestro precmbrico suroccidental.
En Venezuela, el desarrollo minero de mayor importancia ha recado sobre los
minerales industriales. Esto se debe esencialmente a factores de tipo legal y tcnico,
ya que de acuerdo a nuestra Ley de Minas, el desarrollo de la mayora de los depsitos minerales no metlicos, tales como calizas, dolomita, yeso, arcillas blancas, slice, magnesita, arcillas rojas, mrmoles, rocas ornamentales, arenas y gravas, no requiere de las formalidades legales exigidas para los depsitos de minerales metlicos.
Por otro lado, el beneficio de esas materias primas generalmente no requiere de tcnicas especiales como flotacin, procesos qumicos y mineralurgia, ya que son consumidas, previo tratamiento fsico, tal y como aparecen en la naturaleza. Todo esto
ha trado como consecuencia que la mayora de los depsitos de minerales industriales ubicados en las cercanas de vas de comunicacin y centros poblados, estn
bajo activa produccin.

AGRADECIMIENTO
Plasmar en forma escrita todo lo concerniente a recursos minerales de un pas,
no es tarea fcil; ya que se requiere de una gran paciencia investigadora y de un gran
deseo de localizar informacin. El autor no slo ha investigado en detalle cada informacin que posea algo importante relacionado con recursos minerales, sino que
ha mantenido numerosos intercambios de ideas con gelogos econmicos conocedores de la problemtica minera de Venezuela y de su metalognesis.
En este sentido, el autor desea expresar su agradecimiento a los siguientes profesionales por la gran ayuda informativa: al Dr. Alirio Bellizzia, insigne gelogo venezolano, por la informacin sobre los depsitos volcanognicos de metales base del
Estado Yaracuy y la relacin existente entre tectonismo y posible metalizacin en
el norte del pas; al Dr. Gustavo Ascanio, por su constante intercambio de ideas referentes a los depsitos de hierro del gran cinturn ferrfero de Imataca; al Dr. Domingo Rodrguez, por la informacin sobre los depsitos de minerales industriales
de Venezuela Centro Occidental, especialmente calizas, arcillas blancas y dolomita;

Recursos Minerales de Venezuela


al Dr. Guillermo Anez, callado investigador, por los datos entregados al autor sobre
depsitos potenciales de diamantes en el Estado Bolvar; al Dr. Julio Csar Vsquez,
quien ayud en lo concerniente al tipoy caractersticas de los depsitos de bauxita
y lateritas alumnicas de Venezuela; al Dr. Armando Useche, por la informacin sobre los depsitos de cobre, fosfatos, carbn, yeso, arcillas blancas y slice en el Estado Tchira y al Dr. Humberto Crdenas, por introducir al autor en el campo de los
diferentes tipos genticos de mineralizaciones uranferas del Estado Tchira. Un
agradecimiento especial al Dr. Emilio Herrero, quien revis y corrigi detalladamente el manuscrito del trabajo. A la Srta. Bertha Hobaica, por su paciencia y dedicacin a la transcripcin del manuscrito. A la Sra. Mara Carrillo, mi agradecimiento
por el trabajo de dibujo. En fin, a todos aqullos que de una u otra forma permitieron que este trabajo viera la luz pblica. Muchas gracias.
ASPECTOS GEOLGICOS Y RECURSOS MINERALES EN VENEZUELA
Ubicada al norte de la Amrica del Sur, Venezuela posee relaciones geolgicas
con los escudos precmbricos americanos, con el geosinclinal andino y con la regin
tectnica del Caribe. La presencia de enormes fallamientos de carcter regional ha
hecho que muchas de las secuencias estrati grficas presenten una profunda complejidad.
Geolgicamente, en Venezuela se distinguen las siguientes provincias: las cuencas
sedimentarias, el Escudo de Guayana, el Sistema Andino, la Serrana de Perij, el
Surco de Barquisimeto y la Cordillera de la Costa. Cada una de estas provincias
guarda importantes depsitos minerales y de hidrocarburos, dependiendo de factores estrati grficos, estructurales, sedimentolgicos y ambientales.
Venezuela posee una historia geolgica muy compleja que abarca desde el
Precmbrico hasta nuestros das. Su configuracin geolgico-tectnica actual es el
resultado de sucesivas transgresiones y regresiones, asociadas con movimientos
orognicos, y localmente con actividad gnea y metamrfica.
La regin del Escudo de Guayana, arco de El Bal y la regin fronteriza GuajiraParaguan fueron muy poco afectadas por orognesis despus del Paleozoico, mientras que las zonas de debilidad de los Andes, Perij y de la Cordillera de la Costa,
constituyeron zonas de mxima orognesis.
Estas regiones limitan con las cuencas terciarias de Venezuela que generalmente
coinciden con las provincias geolgicas productoras de petrleo y gas.
La Cuenca del Lago de Maracaibo se encuentra en la parte nor-occidental del
pas, y es la provincia geolgica con mayor produccin de petrleo. Limita al norte
con el sistema de la falla de Oca; al este con la Serrana de Trujilio; al oeste-noroeste
con la Sierra de Perij y al sureste con el Sistema Andino.
La Cuenca de Falcn limita al norte y este con la lnea de costa del Golfo de Venezuela y su prolongacin, el Golfete de Coro, por el Istmo de Los Mdanos y por
la costa del Atlntico hasta el Golfo Triste; al oeste con la Serrana de Trujilio y la
lnea imaginaria dirigida al norte hasta encontrar la frontera de los estados Zulia y
Falcn y al sur con la Sierra de Churuguara. Esta cuenca guarda en la regin suroriental del Estado Falcn, importantes depsitos de fosfatos, calizas y dolomitas
asociados con secuencias del Terciario Superior.

Simn E. Rodrguez M.

La Cuenca de Barinas-Apure situada al suroeste de la Repblica, constituye una


provincia petrolfera de magnitud desconocida. Limita al noroeste con los Andes venezolanos, al sureste con el Escudo de Guayana y al este con el arco de El Bal. Al
suroeste la cuenca se extiende hacia los llanos orientales de Colombia.
La Cuenca oriental de Venezuela es una provincia petrolfera muy importante, la
segunda despus de la Cuenca del Lago de Maracaibo. Limita al norte con la Cordillera de la Costa; al sur con el Escudo de Guayana; al este con el Atlntico y al oeste
con el arco de El Bal. Secuencias carbonferas actualmente bajo evaluacin se presentan en las formaciones del Terciario Superior.
La Cuenca Tuy-Cariaco, al norte de la Cuenca Oriental de Venezuela, representa
una ensenada terciaria cerca del extremo oriental de la Cordillera de la Costa Central, y se extiende hacia el este a travs de la depresin de Barcelona, hasta las islas
de Margarita, Coche y Cubagua.
La importancia de todas estas cuencas estriba en la gran riqueza de petrleo y gas
que guardan. Todas ellas, con excepcin de la Cuenca del Tuy-Cariaco, poseen campos productores de petrleo y gas. Hasta el momento en ninguna de ellas se han
ubicado depsitos de halita, sales potsicas, trona o azufre sedimentario.
Las rocas ms antiguas de la geocronologa venezolana pertenecen al Escudo de
Guayana. Durante el Precmbrico Inferior se deposit en una amplia depresin de la
corteza terrestre original, la secuencia sedimentaria de Imataca, compuesta por sedimentos ricos en slice y hierro, productos de precipitacin qumica, sedimentos
cuarzo-feldespticos derivados de la erosin de esta protocorteza y algunas efusiones lvicas. La secuencia fue plegada y metamorfizada a unos 20 km de profundidad al grado de las facies granultica e intrusionada por rocas granticas, para constituir lo que hoy se llama el Complejo de Imataca. Despus de un prolongado perodo
de erosin hace unos 2.700 millones de aos, tuvo lugar la sedimentacin, en un
surco profundo, de una secuencia de composicin grauvquica, flujos de lavas almohadilladas basalto-andesticas, brechas de flujo y piroclsticas, que fue metamorfizada a una anfibolita y estuvo acompaada del emplazamiento de complejos ultramficos. Esta gran secuencia constituye la actual provincia de Carichapo-Pastora.
Este perodo fue seguido por una sedimentacin de aguas poco profundas con
acumulacin de sedimentos mangano-ferrferros, acompaada de flujos de lavas dactico-andesticas, piroclsticas y de sedimentos grauvquicos hacia la fase final
del ciclo (Formaciones Yuruari y Caballape). La secuencia fue plegada y metamorfizada al grado de las facies del esquisto verde, afectada por intrusiones bsicas y granticas.
Despus de prolongada erosin, se deposit hacia la parte occidental de la Cuenca una secuencia de carcter plataformal de clsticos gruesos, seguidos de grandes
espesores de efusiones volcnicas acidas de composicin riodacticas, constituyendo
el Grupo de Cuchivero. El conjunto sufri las fases finales del evento manifestadas
por suaves plegamientos y metamorfismo de bajo grado. Posteriormente, intrusiones
granticas (Parguaza y La Paragua) afectaron la secuencia.
Hacia el sur, despus de prolongada erosin, se depositaron grandes espesores de
areniscas, conglomerados y lutitas de ambientes estuarinos o costaneros, que consti-

Recursos Minerales de Venezuela


tuyen la Formacin Roraima.
Metalognicamente, el Escudo de Guayana es la regin de mayor importancia en
Venezuela.
Un el Complejo de Imataca se estructuran los famosos yacimientos de hierro de
alto tenor de Cerro Bolvar, San Isidro, El Pao, etc. y manganeso residual. Sobre las
enormes unidades granticas del Escudo se desarrollaron los importantes depsitos
residuales de bauxita (Distrito Cedeo y rea de Upata).
En las lavas de El Callao se estructuran las vetas de cuarzo aurfero, asociadas
con pirita y tungsteno. A travs de toda la secuencia volcnica, piroclsticas asociadas del Grupo Carichapo y unidades del Grupo Pastora, se ubican mineralizaciones
diseminadas de sulfuros de cobre y hierro.
En los cuerpos intrusivos de diabasas a travs de todas las unidades, incluyendo a
la Formacin Roraima, se desarrollan espesas acumulaciones de lateritas alumnicas
con tenor variable de AI2O3, tal como en Nuria, Los Guaicas y Santa Elena de Uairn. En la base de la secuencia de Roraima o cerca de ella, se presentan lechos de
conglomerados diamantferos, fuente de importantsimos depsitos secundarios.
Los aluviones de los ros principales han acumulado placeres de oro, diamantes y
arenas ricas en ilmenita, rutilo y columbita. En la base de la Formacin Yuruari se
presentan yacimientos de manganeso de bajo tenor (La Esperanza y Cerro San Cristbal).
En los Andes venezolanos las rocas ms antiguas estn constituidas por el Grupo
Iglesias del Precmbrico Superior. Este conjunto litolgico representa la sedimentacin sobre una corteza silica, de clsticos silceos gruesos, argilceos, en ambiente
plataformal, con posible emplazamiento de volcnicas bsicas, plegadas y metamorfizacias al grado de las facies de la anfibolita y almandina. A esto sigui la acumulacin de rocas silceas y argilceas, plegadas y metamor fizadas al grado de las facies
del esquisto verde, representadas en la actualidad por las formaciones Bella Vista y
los esquistos y cuarcitas de El Alambique. Unidades granticas se emplazaron sobre
estas rocas a diversos niveles de la corteza, con desarrollo concordante y magmatizacin de las unidades, constituyendo los granitos de Ro Cambur, Cerro Azul, Altara, etc. Otros cuerpos granticos discordantes dispersos en las partes central y septentrional de la Cordillera, corresponden a emplazamientos supracorticales en las facies tardas del evento tecto-magmtico del Permo-Trisico. Dentro de este evento
caen los granitos y granodioritas de la Soledad, El Carmen, Mucuches, Tovar, Valera, Timotes, etc.
En Los Andes, el Paleozoico est representado por las formaciones Caparo (lutitas y areniscas), El Horno (lutitas), Sabaneta {sedimentos continentales), Palmarito
(lutitas y calizas) y Mucuchach. Estas formaciones son importantes en el flanco
meridional de los Andes y en gran parte del Estado Mrida.
El Mezosoico andino est representado por una de las secuencias sedimentarias
ms espesas de los Andes. El Trisico-Jursico, caracterizado por la Formacin La
Quinta, cubre en forma de sedimentos continentales rojos, areniscas y facies lagunares, gran parte de los Andes Meridionales, mientras que el Cretceo, tipificado por
el Grupo Cogollo y las formaciones Ro Negro, La Luna, Capacho, Coln y Mito

Simn E. Rodrguez M.
Juan, se caracteriza por gruesos espesores de calizas de variada naturaleza, conglomerados bsales, lutitas homogneas, fosforitas y ftanitas, cubriendo grandes extensiones en los Estados Tchira, Mrida y Trjalo.
El Mesozoico pasa transicionalmente a formaciones terciarias ricas en carbn
A^ (Marcelina, Los Cuervos, Barco, Carbonera) muy importantes en los Estados Tchira, Zulia y en el nororiente colombiano. Formaciones ricas en hierro sedimentario
caracterizan el piedemonte de los Andes Nororientales en su contacto con el Surco
i, de Barquisimeto. Las unidades del Terciario Superior (Palmar, Isnot y Betjoque)
\ se caracterizan por la presencia de clsticos finos y su profunda deformacin tectnica.
Desde el punto de vista minero, la Cordillera de los Andes es de gran importancia
econmica. El Basamento grantico y muchos de los intrusivos posteriores son ricos
en pegmatitas, feldespticas y complejas; varios de ellos en explotacin. La Formacin Mucuchach del Paleozoico, presenta importantes cuerpos vulcanognicos de
sulfuros de cobre, plomo y zinc en el Estado Mrida. Innumerables vetas hidrotermales presentando minerales de cobre, plomo, zinc y arsnico, se ubican en Mrida
Central, rea de Pregonero, y Trujillo Norte. Varios granitos del Permo-Trisico del
del Estado Trujillo presentan mineralizaciones diseminadas de sulfuros.
La Formacin La Quinta tipificada por innumerables facies de carcter costanero
y continental, es rica en niveles mineralizados con calcosita y xidos de cobre, secuencias de yeso, barita sedimentaria y manifestaciones de minerales uranferos. El
Cretceo Inferior es rico en cobre (Formacin Ro Negro), niveles comerciales de
caliza (Capacho y Grupo Cogollo), capas fosfticas tanto calcreas (Formacin La
Luna) como silceas (Formacin Navay). Importantes cuencas de carbn, varias de
ellas bajo explotacin, se asocian con la Formacin Carbonera, el Grupo Orocu y
la Formacin Len. Depsitos sedimentarios de hierro ooltico se asocian con la
Formacin Quebrada Arriba ubicada entre los Estados Trujillo y Lara. El Terciario
Superior es rico en arcillas blancas, areniscas silceas y niveles con asfaltitas.
La Sierra de Perij es una unidad geolgica caracterizada por las mismas secuencias litolgicas ubicadas en la Cordillera de los Andes. El Precmbrico est constitudo por rocas metamrficas y granticas. La Formacin La Quinta es importante en
la regin noreste de la Sierra de Perij y se caracteriza por los numerosos niveles de
rocas volcnicas, varios de ellos mostrando intensa mineralizacin hidrotermal arnigdaloide de cobre nativo. El Cretceo presenta los mismos niveles importantes de calizas y de fosforitas, asociados con el Grupo Cogollo y la Formacin La Luna. Con
relacin a carbn, los niveles econmicos asociados con las formaciones terciarias,
especialmente la Formacin Marcelina, son mucho ms importantes que los ubicados en los Andes. Se estima que
las secuencias terciarias de Perij guardan reservas
de carbn superiores a 2 x 10 9 tm.
El Surco de Barquisimeto, regin de convergencia de la Cordillera de los Andes y
el Sistema Montaoso del Caribe, es de una compleja historia geolgica en la cual el
desarrollo de una tectnica de deslizamientos submarinos durante el Cretceo Superior-Eoceno, y la ausencia de fsiles en algunas de sus unidades obstaculizan la reconstruccin histrica.
Aparentemente, en la parte este del Surco se deposit una secuencia andina or-

Recursos Minerales de Venezuela

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mal. Hacia la parte norte, e) este y al sur de Barquisimeto, se presentan unidades


metamorfizadas, algunas de cuyas edades se han establecido paleontolgicamente.
A partir de Barquisimeto la intensidad del metamorfismo aumenta hacia el norte y
este, dentro del Sistema Montaoso del Caribe. Las unidades metamrfcas de esta
cadena de tipo alpino se correlacionan bastante bien desde la Serrana de Aroa-Duaca hasta Barlovento, y ms hacia el este, hasta Margarita y las pennsulas de Araya y
Paria.
La Cordillera de la Costa se interpreta como un clsico tipo alpino que posiblemente representa la continuacin estructural del arco insular de la regin oriental
del.Caribe, caracterizada por el desarrollo de extensas zonas de metamorfismo regional ; la presencia de peridotitas serpentinizadas en los lados de la zona axial del Orgeno; actividad ssmica cclica poco profunda; la presencia de extensas zonas de granito; el desarrollo de una tectnica gravitacional de gran magnitud, especialmente al
sur a lo largo del frente de montaas, y una sedimentacin preorognica lenta y
continua de plataforma, con el desarrollo de rocas clsticas gruesas.
La Cordillera de la Costa se caracteriza por la presencia de cinco fajas tectnicas,
cada una tipificada por cierta litologa, estructuras locales y recursos minerales. De
norte a sur las cinco fajas son: la Faja de la Costa, constituida por rocas metamorfizadas, gneises granticos y serpentnitas; la Faja Tectnica de Caucagua-El Tinaco,
caracterizada por rocas volcnicas y sedimentarias ligeramente metamor fizadas, serpentinas y dnitas, y complejos granticos gnisicos y esquistosos; la Faja de Paracotos, formada por una secuencia poco espesa de filitas, calizas y conglomerados; la
Faja de Villa de Cura, constituida por un extenso bloque alctono caracterizado
por metabasaltos, metatobas, esquistos clorticos, ftanitas y complejos bsicos intrusivos, muchos de ellos zonados; y la Faja del Frente de Montaas, formada por
rocas sedimentarias del Cretceo y del Terciario.
Desde el punto de vista de los recursos minerales, la Cordillera de la Costa y el
Surco de Barquisimeto son sumamente importantes. Una clsica zonacin metaloqumica se presenta en Venezuela Centro Occidental, caracterizada por vetas de sulfuros de hierro y cobre, afectando gran parte del Yaracuy Occidental; vetas de sulfuros de antimonio, zinc y plomo al sureste de Yaracuy; y cinabrio rellenando fracturas tardas en rocas sedimentarias de la regin occidental del Estado Lara. El Surco de Barquisimeto posee numerosos depsitos de minerales industriales, tales como
calizas, arcillas pirofilticas, arcillas blancas y slice; todos actualmente bajo produccin y nutriendo un importante sector de las industrias del cemento, vidrio, pinturas, refractarios, cermica, porcelana, sanitarios, construccin y alfarera
En el Estado Yaracuy se ha delimitado una importante zona de depsitos vulcanognicos de Cu-Fe, caracterizada por masas estratiformes en rocas metamrfcas
correlacionabas con el Grupo Caracas (Faja de la Costa).
El Grupo Caracas al igual que las rocas de la Faja del Frente de Montaa, son importantes fuentes de caliza para la industria del cemento, cal, agregados, rocas ornamentales y cal agrcola. Importantes depsitos de yeso tambin se asocian con rocas
del Grupo Caracas. Los depsitos comerciales de ilmenita y magnetita vanadfera se
relacionan con complejos zonados bsicos. Concentraciones importantes de nquel
latertico, talco, asbestos y magnesita se asocian con los cuerpos de peridotitas serpentinizadas de la Cordillera.

Simn E. Rodrguez M.
En las secuencias volcnicas tectonizadas de la Faja de Villa de Cura al norte del
Estado Gurico y en Aragua Central, se ubica una extensa zona metalognica caracterizada por sulfuras de Fe, Cu y Zn, y lentes de barita, constituyendo mineralizaciones y depsitos pequeos. Mantos carbonferos, varios de ellos bajo explotacin
en la zona oriental, se asocian con secuencias terciarias del Frente de Montaa.
Algunas reas cerca de fallamientos regionales profundos en zonas orientales de
la Cordillera de la Costa, presentan posibilidades de ubicar campos geotrmicos.
Por ltimo, las cuencas internas de Valencia, Guarenas y El Tuy, ubicadas en depresiones de la Cordillera de la Costa, guardan importantes depsitos de arena, grava, arcillas y diatomita, la mayora de ellos bajo explotacin, con miras a nutrir la
industria de la construccin de las reas metropolitana de Caracas, Valencia, Maracay y ciudades satlites.
ALUMINIO
Los depsitos de bauxita y lateritas alumnicas en Venezuela, estn todos asociados con niveles de laterizacion de rocas granticas y de carcter bsico del Estado Bolvar, especialmente gabros y diabasas.
Cinco reas que han sido estudiadas: Upata, Nuria, Santa Elena, Los Guaicas y
Los Pijiguaos, presentan acumulaciones de bauxita y lateritas alumnicas (Fig. 1).
rea de Upata
Esta zona presenta varios depsitos de bauxita, pero el ms conocido y estudiado
es el cerro El Chorro. El depsito se encuentra a 5 km al noreste de Upata, Distrito
Piar del Estado Bolvar.
La zona bauxtca aparentemente est asociada con rocas gabroides del Grupo
Imataca en contacto con cuarcitas ferruginosas muy alteradas. De acuerdo a los estudios geolgicos ejecutados, el cerro El Chorro guarda 1.259.250 tm de bauxita
(Perfetti et al, 1951).
rea de Nuria
La Altiplanicie de Nuria se encuentra localizada al norte de la poblacin de Tumeremo, Distrito Roscio del Estado Bolvar. Geolgicamente est enclavada dentro
del Complejo de Supamo. La caracterstica litolgica esencial es una diabasa joven
que intrusiona paragneises cuarzo feldespaticos que bordean la provincia de Pastora.
El cuerpo de diabasa en sus bordes aflorantes tiene un espesor superior a los 500 m.
En el centro de la diabasa, morfolgicamente circular, afloran rocas acidas gnisicas
con apfisis migmatizadas hacia el contacto con la diabasa.
Los depsitos de mena alumnica de la Altiplanicie de Nuria han sido originados
mediante procesos de ateritizacin de diabasas. Un dique anular de diabasas se encuentra lateritizado en toda su extensin, con excepcin de los bordes donde aflora
la roca fresca y en las crestas centrales (Candiales et al, 1977).
De acuerdo a los estudios evaluativos, tres tipos de menas estn presentes en la

Recursos Minerales de Venezuela

Simn E. Rodrguez M,

zona: una mena granular superior, dura, compacta; una mena intermedia porosa,
dura, de textura celular y una mena inferior muy porosa de color amarillo. La parte
inferior del yacimiento est constiuda por arcilla latertica, blanda, terrosa y amarillenta. Los minerales esenciales en las menas son: gibsita, goethita, limonita, hematita, cuarzo, caolinita e ilmenita.
Se estima que la zona, estudiada en detalle, posee cerca de 8 millones de tm probadas, con la siguiente composicin qumica:
A12O3 0/0
30

Fe 2 O 3 /o
35

SiO2 /o
10

Regin de Los Guaicas


Los depsitos de bauxita ferruginosa de la Serrana de Los Guaicas, localizados a
230 km. al sur de Ciudad Bolvar y a 15 km al oeste de Canaima, se asocian tambin con cuerpos de diabasas de la Formacin Roraima.
De acuerdo a los estudios econmicos existen dos tipos de mena: una laterita arcillosa en la parte inferior y una suprayacente de bauxita ferruginosa. El espesor
promedio de la zona de bauxita ferruginosa es de 7 m; su composicin qumica se
muestra en la Tabla No. 1.

T A B L A No. 1
Composicin qumica de la bauxita Ferruginosa de la Serrana
de Los Guaicas

Zona

A
B

A12O3 /o

Fe 2 O 3 /o

SiO2 /o

34,5
31,0

37,0
43,5

1,37
1,42

TiO2 0/0

3,7
5,5

La zona A se investig a lo largo de 5 km. de distancia y la zona B, a lo largo de


6 km Se han estimado las siguientes reservas de mena:
ZONA A

266 X10 5 tm

ZONAB

334 X10 5 tm

Recursos Minerales de Venezuela

15

Segn las caractersticas geolgicas, las reservas totales de mena en la regin de la


Serrana de Los Guaicas, probablemente sean mucho mayores, pudiendo estimarse
en algunos centenares de millones de toneladas de calidad similar a la de la zona explorada (Sinkovec, 1967).
Regin Sur de la Gran Sabana
Depsitos de lateritas alumnieas y bauxita se ubican en la regin sur de la Gran
Sabana, especialmente en dos sectores: alrededores de Santa Elena de Uairn y al
noroeste de San Rafael de Kamoirn.
En la regin de Santa Elena de Uairn la laterita alumnica y la bauxita, estn
asociadas con procesos profundos de meteorizacion y concentracin de las diabasas
de la Formacin Roraima; por lo tanto, la forma del yacimiento est altamente ligada a la morfologa de las rocas bsicas. El depsito en el valle de Ri'o Kukenan se
presenta en forma de colinas redondeadas disectadas por valles poco profundos. La
costra latertica, resistente a la erosin mecnica, permite mantener la figura armoniosa que se observa a todo lo largo del valle del Ro Kukenan, Santa Elena de Uairn. La poca elevacin de estas colinas y su cota fija, permite interpretarla como un
horizonte continuo cortado uniformemente por valles de erosin.
Dos niveles de lateritizacin han sido detectados en la zona", costras o cortezas laterticas propiamente dichas, y reas de bauxita en las cuales aparece una alta concentracin de almina y un alto porcentaje de gibsita. De acuerdo a la composicin
qumica, tres zonas pudieron ser reconocidas: una zona superior muy rica en hierro
y pobre en SiO2 y A12O3-, una zona intermedia enriquecida en AI2O3; y una zona
inferior con un alto contenido de SiO2. De acuerdo a los anlisis mineralgicos, los
principales minerales en las zonas altas son: gibsita, hematita y goethita; en el nivel
inferior: caolinita, cuarzo, muscovita, hematita y gibsita.
En la zona de Santa Elena se estimaron ms de 49.055.760 tm de material y para la evaluacin de las reservas de la mena alumnica, se tomaron los siguientes parmetros:
A12O3 /o
30

Fe 2 O 3 /o
35

SiO2 /o
10

La mena ubicada en Kamoirn puede ser clasificada como bauxita ferruginosa


con los siguientes valores promedio:
A12O3 /o
40

Fe 2 O 3 0/0
21

SiO2 /o
9

El material se asocia con rocas bsicas lateritizadas. De acuerdo a los estudios


evaluativos, la zona posee una reserva posible de 54xlO6 tm (Vsquez, 1979).
Regin de Los Pijiguaos
Durante los trabajos exploratorios efectuados por Ja Direccin de Geologa del
Ministerio de Energa y Minas en el ao 1974, en la regin suroccidental del Distrito

Simn E. Rodrguez M.
Cedeo, fue localizado un importante distrito de bauxita. Los depsitos se ubican
en la regin de Los Pijiguaos a 130 km al sur de Caicara y a 35 km al este del Ro
Orinoco; genticamente se asocian con el granito del Parguaza, tpica roca acida
caracterizada por su textura porfirtica, inequ i granular en la cual hasta el 60/o
puede consistir de grandes cristales sub-hedrales de microclino-pertita (Mendoza, 1972 ).
El batolito del Parguaza intrusiona la secuencia volcnica de la Formacin Caicara y se extiende desde las cercanas del Ro Suapure hasta las inmediaciones de la
ciudad de Puerto Ayacucho, y hacia el sur hasta el Ro Ventuari. Todas las secuencias litolgicas son de edad precmbrica, variando entre 1.500 y 2.200 ma. Los elementos estructurales predominantes son NW-S y ENE-WSW (Fig. 2).
Un anlisis modal del gratio del Parguaza dio el siguiente resultado:
Cuarzo

Oligoclasa

Microlina Pertitica

5-34

14,31

24-25

o/o

o/o

o/o

Biotita
o/o'
2-16

Hornablenda

/o

4 -24

El apatito y los minerales opacos ocurren como accesorios al igual que el zircn.
Los depsitos de bauxita se desarrollaron sobre mesetas de unos 600 m de altura,
separadas cada una por valles profundos. Los estudios realizados en detalle por la
Corporacin Venezolana de Guayana slo abarcaron una pequea parte ubicada al
norte de las zonas bauxticas.
La CVG-Alusuisse (1980) estudi la facbilidad del yacimiento de Los Pijiguaos.
Una tpica seccin de la secuencia bauxtica (calicata P-51) es la siguiente:
0-1 m
1-2 m
2-4 m
4-5 m
5-6 m
6-7 m

Bauxita compacta, muy rica en hierro, a veces con textura esponjosa.


Bauxita con matriz terrosa o con textura celular.
Bauxita principalmente con textura esponjosa o con textura celular.
Bauxita conglomertica con fragmentos bien redondeados, rica en
cuarzo. Transicin a bauxita con fragmentos subredondeados a angulares pobremente escogidos.
Bauxita conglomertica con un alto contenido de hierro e incremento
en el contenido de arcilla, rica en cuarzo.
Material rico en cuarzo y arcilla. Textura esponjosa.

De acuerdo a perforaciones que llegaron hasta los 50 m, el nivel bauxtico pasa


insensiblemente a una zona moteada arcillosa, esponjosa; luego a un nivel extremadamente rico en cuarzo (40-45 m) y por ltimo la roca madre grantica.
Los siguientes parmetros geoqumicos se hicieron evidentes durante los trabajos
de evaluacin (CVG-Alusuisse, 1980, op.cit): el enriquecimiento de A12O3 va paralelo con el decrecimiento de SO2 total, mostrando muy bien una relacin inversa
marcada. La slice residual (SiO2R.) constituye casi el 20 /o del total de Si02, siempre que el AI2O3 no baje del 40 /o. Aparentemente, no existe una relacin reconocida entre el Fe2)3 y el T2- Esto indica que el TO2 no est presente en la forma de ilmenita sino en la forma de anatasa. Los grados de AI2O3, Tl0 2 y Fe23
disminuyen con la profundidad y con el incremento de SO2 total. La bauxita est
enriquecida en Zr, Ga, Nb y Th y es pobre en W, Mn y lcalis.
Los estudios sobre evaluacin realizados por la Corporacin Venezolana de Gua-

Recursos Minerale

FIG.2 -MAPA GEOLGICO DEL REA ADYACENTE


SERRANA
( Segn

DE

LOS

MENDOZA

PIJIGUAOS
V-1972)

Escolo - 200 000

LZ3

A LA

T A B L A No. 2
Evaluacin de la Zona Septentrional del Distrito
de Bauxita de la Regin de Los Pijiguaos
Bauxita

Recubrimiento

(OOOtm)

(OOOtm)

A1 2 O 3
o/o

19,824

0,032

26,256

0,160

25,392

SiO s
o/o

SiO2

50,35

9,26

49,89

10,02

0,256

49,25

9,36

6,880

0,064

48,86

12,400

0,128

34,528
21,984

Fe 2 O 3

/o

TiO 2
o/o

Espesor
m

2,81

27,04

11,61

1,18

7,84

1,71

26,90

11,56

1,15

7,46

26,63

13,05

1,24

7,12

D.

10,48

1,51
1,59

26,40

12,09

1,19

7,05

48,51

10,77

1,46

26,23

12,47

1,17

6,62

0,304

49,58

13,35

1,21

7,88

49,58

1,91
1,41

26,82

0,080

8,04
8,45

26,63

13,47

1,28

8,35

49,40

9,89

26,81

12,38

1,23

7,57

49,17

10,23

1,41
1,54

26,80

12,35

1,18

7,63

26,74

12,58

1,21

15,504

TOTAL

LOI
o/o

septentr lon

Bloque

14,160

0,064

176,928

1,088

49,46

/o

1,74

O.

ES.

Recursos Minerales de Venezuela

19

En vista de la vasta extensin de la zona grantica y de la existencia de numerosas otras mesetas con idnticas caractersticas geomorfolgicas que las ubicadas en
la serrana de Los Pijiguaos, es lgico pensar que las reservas posibles de bauxita en
la regin occidental del Distrito Cedeo, son extremadamente cuantiosas.
Se estima a juzgar por los estudios foto geolgicos que la regin del Parguaza puede guardar de 5xlO9 tm de mena bauxtica.
ANTIMONIO
En Venezuela, hasta el momento, slo se han ubicado depsitos de antimonio en
la regin suroccidental del Estado Yaracuy. Los depsitos parecen formar parte de
una amplia zona metalogenica caracterizada por depsitos hidrotermales que van
desde Cu-Fu hasta Pb-Zn y que afectan secuencias metamrcas de las formaciones
Aroa y Nirgua (Rodrguez, S., 1972 a).
Los depsitos explotados en forma interrumpida hasta 1969, constituyen clsicas mineralizaciones hidrotermales de baja a mediana temperatura, en fracturas tensionales abiertas, de plomo-zinc-antimonio-plata. Las mineralizaciones se ubican en
rocas cuarzo-fel desptico-cal careas y calizas laminares grises de la Formacin Nirgua. Mineralgicamente, se han determinado boulangerita, esfalerita, galena, tetrahedrita, calcopirita, pirita y parargirita (Rodrguez, S., 1972 b).
Las mineralizaciones de sulfuros afloran al norte de las poblaciones de Cocuaima
y Urachiche, Yaracuy Suroccidental, y fueron explotadas a cielo abierto y en forma
subterrnea hasta 1969. Debido a que la zona no ha sido evaluada por medio de perforaciones, se desconocen hasta el momento, las reservas de mineral. (Fig. 3).
Cocuaima, Estado Yaracuy
De los estudios minerogrficos se deduce que ia paragnesis de a mineralizacin
de Cocuaima consiste de tres fases esenciales: la primera etapa se caracteriza por la
formacin de pirita, arsenopirita y esfalerita; la presencia de arsenopirita, Fe en esfalerita y exsoluciones de calcopirita, indica temperaturas altas de depositacin. La
segunda etapa constituy, sin duda alguna, el perodo principal de mineralizacin.
La temperatura fue inferior que durante la primera fase y se depositaron boulangerita, calcopirita, pirargirita y tetrahedrita; movimientos tectnicos relativamente pequeos fracturaron notablemente la mena depositada. En la tercera etapa estas microfracturas fueron rellenadas por galena, tetrahedrita y pirargirita. Posteriormente,
las soluciones hidrotermales tardas causaron la alteracin silcea, calctica y pirti-

ARENAS SILCEAS '


Venezuela posee importantes depsitos de arenas silceas asociados con formaciones sedimentarias que van en edad desde el Terciario muy inferior hasta el Pleistoceno. La mayora de estos depsitos, los cuales abundan en los Andes, Regin
Oriental y los estados Falcn, Lara y Gurico, estn bajo activa produccin, nutriendo a importantes industrias del vidrio, cermica, sanitarios, detergentes, fundicin, cemento y aceras del pas. (Fig. 4).

REPBLICA DE VENEZUELA

Recursos Minerales de Venezuela

22

Simn E. Rodrguez M.

Los principales depsitos de arenas silceas, tanto por sus reservas como por su
calidad, se ubican en Falcn Nororiental, Lara Suroccidental, Monagas Central, Trujillo y la regin meridional de Estado Tchira. El Estado Gurico posee una de las
reservas potenciales de menas silceas ms importantes del pas.
Depsitos de Arenas Silceas del Estado Falcan
Los depsitos de arenas silceas ms importantes del Estado Falcn, se ubican en
ta regin nororiental del Estado, a unos 4 km del sureste del casero de Agide,
Distrito Acosta, Municipio La Pastora. Los depsitos se extienden por ms de
2 km 2, cubriendo reas muy bajas, costeras y parcialmente anegadizas.
Geolgicamente constituyen parte de secuencias arenosas del Pleistoceno, en
contacto con lutitas y arcillas moteadas del Plioceno y del Mio-Oligoceno (Grupo
Agua Salada). El espesor promedio de las arenas silceas es de 2 m, estando siempre
en contacto con secuencias arcillo-arenosas muy saturadas.
Las arenas silceas de la regin de Agide son extremadamente blancas, incoherentes, constituidas en un 99 /o de granos angulares y subangulares de cuarzo,
mostrando la mayor parte de ellos, superficies deslustradas y oquedades pequeas
rellenas de limonita esponjosa. Las plagioclasas se presentan como minerales accesorios. Los minerales opacos: limonita, hematita, Umenita-leucoxeno y magnetita,
constituyen el porcentaje dominante de los minerales pesados; le siguen en abundancia turmalina y zircn. Estaurolita, rutilo, topacio, andalusitay cloritoide, ocurrenen muy pequeas proporciones. El contenido de las arenas es el siguiente:
SiO2 /o

Fe 2 O/o

98,35 a 99,34

0,024 a 0,18

Al 2 O 3 /o
0,72 a 0,22

De las zonas estudiadas, las de los Hicacales y El Gaviln son las que presentan
mayor porcentaje de slice y menor porcentaje de hierro (Bellizzia, 1951).
Por la interpretacin de los anlisis granulometricos las arenas pueden ser agrupadas en el rango de arenas de grano medio a fino. El dimetro medio oscila entre
0,204 a 0,165 mm. El coeficiente de sesgo flucta entre 1,08 y 0,94, lo que pone de
manifiesto su buen escogimiento a ambos lados de la mediana.
Estudios evaluativos ejecutados por el Ministerio de Minas e Hidrocarburos (actual Ministerio de Energa y Minas) sobre una de las secuencias que presentan mejores caractersticas fsicas y qumicas, mostraron una reserva de 3.339xlO3 tm hmedas (Bellizzia, 1950, Op. Cit).
Depsitos de Slice de Lara Suroccidental
Los depsitos de arenas silceas se ubican en el extremo suroccidental del Estado
Lara, en las cercanas de los pueblos de Guarico y Anzotegui, aproximadamente a
unos 70 km al SO de la ciudad de Barquisimeto. Las menas silceas se asocian con
areniscas friables de la Formacin Moran de edad Terciario Inferior y por lo general,
constituyen capas lenticulares, mal estratificadas que pasan lateralmente a areniscas
arcillosas y lutitas. Toda la regin est afectada profundamente por una tectnica
regional y local.

23

Recursos Minerales de Venezuela

Cerca del pueblo de Guarico se ubican depsitos actualmente bajo explotacin a


cielo abierto. El espesor aprovechable de estas capas pasa de 3 m y constituye un
material muy blanco, homogneo y extremadamente incoherente. La composicin
qumica de las arenas de Guarico es de: SiO2: 97,90 /o; A12O3: 1,62 /o;
Fe 2 O 3 : 0,06 /o y prdida al rojo: 0,46 /o.
El anlisis granulme trico dio los resultados siguientes: (Ynez y Romn, 1970).
T A B L A No. 3
Anlisis Granulme trie o de los Depsitos de
Arena de Guarico

Tamiz
8
20
40
60
80
100
200

>200

mm

2,38
0,841
0,420
0,250
0,177
0,149
0,074
<0,074

/o retenido

/o acumulado

0,17
10,96
18,85
23,56
12,84
9,67
14,82
8,58

11,13
29,48
53,54
66,48
76,15
90,97

Perforaciones adicionales ejecutadas en las zonas de inters mostraron tres tipos


de arena, todos aprovechables econmicamente, fcil de diferenciar por su color,
pero con anlisis qumicos bastante similares (Rodrguez, 1974a). Estos tipos son:
son':
a) Una arena blanca muy pura con un contenido de hierro entre el 0,01 y el
0,08 /o. Comprende cerca del 70 /o de las reservas.
b) Una arena gris oscuro, manchada por materia orgnica y con un contenido de
hierro entre el 0,07 y el 0,09 /o. Constituye el 10 /o de las reservas.
c) Una arena gris claro con menos proporcin de materia orgnica que la anterior
y con un contenido de hierro entre 0,08 y 0,10 /o. Constituye el 20 /o de las reservas.
Los otros depsitos de slice de Lara suroccidental, los cuales poseen las reservas

24

___ __

i-1n E. Rodrguez M.

mayores, se localizan en las -, > ,i i pueblo de A-, r v g u i . Estos depsitos


proporcionan arena d** primera caiid' : ?oi! la composicin ^urnica siguiente:
A1 2 O 3 /o
0,25

t c-2O
0.01 r

?\

CaO o/o

&9,ti:

trazas

Ei anlisis granulme trie o de esta? arelas arroja resultos muy similares a los de
aquellas ubicadas en la zona de Cuarico.
En el Estado Lara por lo general, las arenas silceas son sometidas a procesos de
tamizado a travs de cribas vibratorias de mallas 8, 20, 80, 100 y 200. Arenas que
pasan por el tamiz No. 80 y son retenidas por el tamiz No. 200 se destinan a la fabricacin de cermica. Arenas que pasan por el tamiz No. 20 y son retenidas por el
tamiz No. 100 se emplean en la manufactura de vidrios. Las arenas constituidas por
material inferior al tamiz No. 200 se usar, para la industria de los jabones detergentes.
Estimar reservas de arenas silceas en Lara SuroccidfenUl, es difcil debido a la
tectnica local, pobreza en afir, arrenlos: \ lenticularidad de los depsitos; pero sin
duda el distrito constituye uns de i a? fuentes potenciales de mena silcea de mejor
calidad del pas.
Depsitos de Slice de Monagai- Central
Lr,3 deposito mas p\te
actualmente baj n le i i F
ra que conduce de Man n
I
tos se ubican apiu\imadar t

i i

de ai
lo abir
a\ ?r
^ al s

Uceas del Estado Monagas,


e ubican cerca de la carreteMorichal Largo. Los depsie de Maturn.

Geolgicamente lo de o o s e i. trian con u


rmacion Mesa, una tpica unidad dei Pleistoceno que cubre gran parte de los Estados Gurico, Anzotegui, Monagas y Sucre. La Formacin est caracterizada por secuencias horizontales de areniscas y conglomerados de ambiente deltaico, paludal y terrestre. Secuencias de arenas
extremadamente silceas y de aparente origen elico han sido delimitadas a lo largo
de Monagas Central.
Los depsitos de arenas silceas constituyen capas horizontales con un espesor de
hasta 3 m y se ubican sobre un rea de ocurrencia de aproximadamente 10 km 2 . Se
estima que la regin de Morichal Largo puede guardar una reserva de arenas silceas
cercana a los 5 x 10 7 tm (Nogueral, 1972).
Una muestra tpica proveniente de ios depsitos de Morichal Largo, dio la siguiente composicin qumica:
A12O3 o/o
0,22

Fe 2 O 3 o/o
0,02

SiO2 /o
99,70

Prdida al rojo o/ o
0,06

El anlisis granulomtrico de la muestra fue el siguiente: ( Herrero y Bez, 1968).

Recursos Minerales de Venezuela


TABLA

No. 4

Anlisis Granulomtrico de los Depsitos de


Arena de Morichal Largo

Tamiz

/o Retenido

/o Acumulado

16

0,0

20

0,0

0,0

30

0,6

0,6

0,0

40

5,1

5,7

50

14,3

20,0

70

27,5

47,5

100
140

25,5
14,1

73,0
87,1

200

7,3

94,4

Depsitos de Arenas Silceas del Estado Trujillo


Importantes depsitos de arenas silceas asociadas con formaciones sedimentarias del Terciario Superior, afloran en las cercanas del pueblo de Monay, Trujillo
Septentrional. Los depsitos constituyen capas de areniscas que varan en color desde el blanco grisceo hasta el amarillo claro. Son rocas parcialmente coherentes,
bien escogidas y estn en contacto con secuencias Iutticas y limolticas. Los depsitos forman cerros conspicuos a lo largo de la carretera que se dirige desde San Antonio hasta Pampn. La mena posee un porcentaje de slice que vara entre 97,8/o y
99,5/o, y un porcentaje de Fe2O3 inferior al 0,05/o; aparentemente, las reservas
son extensas. En la actualidad los depsitos se encuentran bajo explotacin a cielo
abierto, produciendo mena esencialmente para las regiones andina y centro occidental. Varias de estas industrias poseen equipos completos de lavado, secado y clasificacin (FUDECO, 1974).
Los Depsitos de Arenas Silceas del Estado Tchira

El Estado Tchira guarda importantes depsitos potenciales de slice, principalmente en la regin meridional. Secuencias de areniscas silceas parcialmente coherentes, con muy bajos valores de xido de hierro y asociadas con la Formacin Mirador de edad Eoceno, han sido ubicadas en la regin de Rubio-Capacho, delimitan-.
dose los mejores depsitos en la zona de Cao Grande.
La Formacin Escandalosa del Cretceo, posee secuencias de areniscas silceas

Simn E. Rodrguez M.
con muy poca contaminacin en la zona de San Joaqun de Navay, Tchira Suroriental.
En el rea de Santo Domingo, Tchira Suroccidental, la Formacin Isnot de
edad Mioceno-Plioceno, posee gruesos paquetes de areniscas muy silceas de posible
importancia econmica.
Areniscas Cuarcticas del Estado Gurico
Los depsitos de slice del Estado Gurico se asocian con el Miembro Galeras de
la Formacin Quebradn (Fig. 5), el cual se extiende desde Camatagua, Estado Aragua, hasta El Pao, Estado Cojedes. Morfolgicamente los depsitos constituyen capas espesas de areniscas cuarcticas, blancas a rosadas con un alto buzamiento y con
un rumbo generalizado de casi este-oeste. Los espesores de las areniscas varan mucho entre Camatagua y Ortiz, lo cual depende de una serie de factores, tales como
cambios de facies, i:aliarmentos y plegamientos locales. Como lo indica Peirson
(1963), el espesor del Miembro Galera no ha sido calculado con exactitud hacia las
regiones orientales de Ortiz, debido a problemas estratigrficos. Aparentemente, la
unidad est mejor desarrollada en el rea noreste de la seccin tipo, entre las cabeceras del Rio Guarumen y una falla inversa mayor (Falla Guarumen) que limita las
Galeras de Guarumen hacia el sureste. Un estudio geolgico de la regin indica que
la seccin de todo el Miembro Galera en esa zona posee un espesor de por lo menos
80 m pero este vara mucho lateralmente. Hacia las reas ms occidentales de Ortiz, especficamente al oeste de Dos Caminos, el miembro posee menos de 100 m de
espesor, y en el puente del Ro Tiznados, los paquetes de areniscas del Miembro Galera poseen unos 37 m de espesor.
Anlisis granulomtricos realizados sobre una muestra de areniscas silceas tpicas del Miembro Galera en la regin de Guatico, Gurico Noroccidental, dieron los
siguientes resultados (Rodrguez, 1976 a):
TABLA

No. 5

Anlisis Granulomtrico de una muestra de Arenisca Silcea


del Miembro Galera
Tamiz
6
10
18
35
60
120
230
Total porcentaje retenido

Muestra G-1A
0,42
1,12
6,17
22,63
16,79
1,82
48,95
97,90

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Simn E. Rodrguez M.
Mineralgicamente la mena est constituida casi exclusivamente por granos de
cuarzo hialino, angulares a subangulares, feldespatos muy alterados, muy poca mica
y xidos de Fe y Ti.
Qumicamente los valores fluctan de la siguiente manera:
A12O3 /o

Fe2O3 o/o

SiO2 /o

0,03 a 0,52

97,80 a 99,20

An cuando no se han hecho estudios evaluativos detallados, se estima que la regin septentrional del Estado Gurico guarda una inmensa reserva de arenas silceas
aptas, previo tratamiento, para las industrias del vidrio y cermica.

ARCILLAS BLANCAS
El trmino arcillas blancas se aplica en Venezuela a aquellas arcillas usadas esencialmente en la industria de la cermica, sanitarios y porcelanas, para diferenciarlas
de las arcillas comunes, caoln y bentonita. An cuando su color vara desde el blanco hasta casi el negro, producen un material quemado completamente blanco.
Hasta el momento en Venezuela los depsitos ms extensos y de mejor calidad
de arcillas blancas, y donde se centraliza toda la produccin actual, se ubican en el
Estado Lara. Se han ubicado secuencias de arcillas blancas en algunas zonas del Estado Tchira, pero se desconocen sus reservas y caractersticas fsicas y qumicas.
No hay dudas de que el Estado Lara seguir siendo por mucho tiempo el ms importante productor de este rubro, a juzgar por las reservas y caractersticas estratigrficas de las secuencias comerciales (Fig. 6).
Como consecuencia de los gruesos intervalos de formaciones sedimentarias pelticas, de la profunda tectnica imperante en la regin, de procesos metamrficos diferenciales y de fuentes de sedimentacin muy variables, el Surco de Barquisimeto
posee niveles de arcillas blancas con caractersticas mineralgicas muy diferentes.
Rivero (1967), en sus detalladas investigaciones sobre la mineraloga de las arcillas
del Estado Lara, ha podido diferenciar asociaciones de tipo pirofilita-Ilita; pirofilitacaolinita; pirofilita-caolinita-Hita y Caolinita-Hita.
An cuando las secuencias de arcillas blancas del Estado Lara no han sido objeto
de evaluaciones detalladas por parte del Ministerio de Energa y Minas, esencialmente debido a problemas de tipo legal, muchos estudios estratigrficos, sedimentogieos y estructurales han sido ejecutados sobre las principales zonas comerciales. Evanoff et al, (1957) en sus investigaciones sobre la geologa del Estado Lara, pusieron
nfasis en la importancia de los depsitos de arcillas blancas del Estado Lara y deta liaron parte-de los principales depsitos.
El Estallo Lara posee dos zonas ricas en arcillas blancas con caractersticas mineralgicas diferentes: la faja de arcillas pirofilticas ubicada en Lara Centro Oriental y
el gran distrito de arcillas blancas eminentemente ilticas-caolinticas de la regin
meridional del Estado.

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Depsitos de Arcillas Blancas Pirofilticas de Lara
La faja de arcillas pirofilticas se extiende en forma poco interrumpida entre Carorita, al suroeste de Duaca, hasta la2 zona occidental del pueblo de Bobare. La faja
cubre un rea superior a los 200 km , caracterizndose por su baja fisiografa, clima
semidesrtico y extensos afloramientos.
Los depsitos se asocian con secuencias filticas de la Formacin Bobare, una
unidad levemente metamorfzada del Cretceo Inferior, que cubre gran parte ae Lara Centro Oriental. Estos depsitos han sido intensamente explotados en las zonas
de Carorita, Algari, El Callao, El Zorro, Cerro Colorado, Cerro Oso, Cerro San Luis
y El Tacal.
Las arcillas pirofilticas constituyen lentes discontinuos intercalados con argilitas, filitas y lutitas filticas, generalmente delimitadas estratigrficamente por areniscas cuarcticas, grises, densas, duras y con estructura en parte sacaroide. Los contactos de los cuerpos de pirofilita con las lutitas y las areniscas son abruptos y en muchos casos la pirofilita arcillosa rellena fracturas adyacentes a los planos de estratificacin. El espesor de los cuerpos pirofilticos vara mucho, pero en varios depsitos
sobrepasa los 20 m. En reas como Carorita, el espesor de los depsitos puede duplicarse debido a los plegamientos y fallamientos locales tan comunes a todo lo largo
de la faja comercial (Rodrguez et al, 1978).
La mayor parte de los depsitos en explotacin cortan estructuras ya bien conocidas. En la zona de Carorita Arriba se ubican en un flanco de anticlinal de pliegues
complicados con fallamientos locales, mientras que en la regin de Bobare se explotan depsitos sin estructuras mayores notables, aunque abundan los micropliegues y
fracturas locales. En la zona de El Callao y reas circundantes, los depsitos de pirofilita constituyen espesas secuencias con buzamientos de 30-50 Oeste, sin estructuras importantes que pudieran afectar la explotacin.
Los depsitos de arcillas pirofilticas del Estado Lara muestran ia composicin
mineralgica tpica de una mezcla normal en sedimentos pelticos. Anlisis ejecutados por el Ministerio de Energa y Minas, sealan los siguientes minerales en orden
de importancia: pirofilita, ilita, colinita, cuarzo, feldespato y muscovita.
Segn Rivero (1967), la composicin de las menas vara notablemente por su
mismo carcter sedimentario. Muchas muestras dieron valores de 70 /o de pirofilita, en otros casos, el porcentaje baja hasta 25 /o. Anlisis realizados a lo largo de
reas bajo explotacin en varios sitios de la regin de Bobare, sealan hasta 75 /o
de pirofilita en la mena (Bereciartu et al, 1971).
Muestras provenientes de varias zonas de la faja de arcillas pirofilticas, dieron los
resultados qumicos que se muestran en la Tabla No. 6 (Rodrguez et al, Op. Cit.).
De acuerdo a estudios geolgicos superficiales, cteos exploratorios, sondeos
profundos, investigaciones geofsicas y estudios en reas de explotacin, se estima
que la faja piroflitica de Lara Centro Oriental puede guardar ms de 5 millones de
tm de mena explotable a cielo abierto.

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TABLA

No. 6

Anlisis qumicos de muestras de la Faja de Arcillas Piroflticas


del Estado Lara

Muestra SiO2/o Al 2 O 3 /o Na 2 0/o MgQo/o Fe 2 0 3 /o K 2 0/o TiO2/o P.R.o/o


Pl
P2
P3
P4
P5
P6
P7
P8

61,70
62,50
64,10

20,31
21,35
20,75

64,60
65,70
62,00
64,20
67,40

22,75
20,00
22,48
23,61
21,50

0,24
0,38
0,35
0,37
0,16
0,25
0,22
0,19

0,15
0,20
0,18
0,14
0,13
0,21
0,18
0,20

0,40
0,68
0,60
1,23
0,40
0,61
0,34
0,42

3,30
4,99
2,89
2,00
1,73
3,90
2,54
1,82

0,03
0,02
0,02
0,03
0,04
0,03
0,02
0,03

7,47
4,45
11,18
5,28
8,24
7,89
7,13
5,90

Los Depsitos de Arcillas Blancas de Lara Suroccidental


Sin duda que la regin suroccidental del Estado Lara contiene las reservas ms
importantes de arcillas blancas no piroflticas del pas (Fig. 7). Desafortunadamente, debido a problemas de tipo geolgico y legal, hasta el momento se desconocen
reservas exactas, continuidad de los depsitos, morfologa detallada de los cuerpos
lenticulares y variacin fsico-qumica a lo largo de las secuencias estratigrficas.
Muchos de los depsitos han sido estudiados superficialmente en forma paralela
con las investigaciones geolgicas regionales. Muy pocos han sido investigados geoeconmicamente, de manera que en lo concerniente a reservas, stas son muy estimadas.
Hasta la fecha, los grandes depsitos se ubican dentro del rea limitada por Sanare, El Tocuyo, Qubor y Cbiro, an cuando toda la faja que se extiende desde Gurico hasta Las Cuibas por ms de 50 km, puede contener niveles de arcillas blancas.
Las arcillas blancas se encuentran en uno o ms horizontes en el miembro superior de la Formacin Moran (Terciario Inferior), intercaladas con las areniscas de
Botucal. Aparecen como grandes masas lenticulares que llegan a tener hasta 10 m de
espesor y algunas de ellas se extienden por varios kilmetros, cerno en el caso del
yacimiento que aflora en la Quebrada El Papayo, situada a unos 7 km al noreste del
casero Yay (Von der Osten y Zozaya, 1957).
Tectnicamente, la zona ha sido afectada por numerosos fallamientos y plegamientos regionales, los cuales afectan mucho a las secuencias econmicas. Esta serie
de fallamientos ha convertido a la regin suroccidental del Estado Lara en un verdadero mosaico tectnico.

Simn E. Rodrguez M.

Recursos Minerales de Venezupla

33

Los depsitos de arcillas ubicados dentro del Miembro El Tocuyo de la Formacin


Moran, estructuramente constituyen parte de plegamientos repetitivos regionales
con una orientacin preferencial de casi N 45 E. Todos estos pliegues estn cortados
por fallas casi paralelas con orientacin N 45 E. La red de estructuras transforma a
las zonas de mayor potencialidad econmica en bloques tectnicos, tales como los
del Cerro El Viso, Cerro Gordo, Cerro Camoto, Loma Curigua y Fila de Trocn Ne-

Aunque la zona guarda innumerables depsitos y prospectos, slo las reas de


mayor importancia sern tratadas en este captulo. Lo referente a geologa, caractersticas fsicas y qumicas, y estimacin de reservas, ha sido tomado parcialmente,
deEvanoffetal, (1957).
Posesin Curigua
La zona se encuentra en el Municipio de Sanare, Distrito Jimnez, al noroeste de
la poblacin de Sanare. En las cercanas del casero Jay existen grandes afloramientos de arcillas blancas. Los depsitos se extienden por ms de 1.300 m de largo y
entre 3 y 400 m de ancho.
La arcilla es maciza y de color gris claro
profundas donde no ha sido contaminada por
tral de la franja, hay algunos lechos de lutitas
bonceos y pequeos lentes de lignito, cuyo
damente.

a blanco, muy uniforme en las partes


xidos de hierro. Cas: en la parte cende color marrn rojizo, materiales carmximo espesor es de 3 m, aproxima-

Se estima en base a investigaciones geolgicas superficiales, que este depsito


guarda entre 8 y 9xlO 6 tm de arcillas blancas. Resultados de los anlisis realizados a
muestras del depsito se presentan en la Tabla No. 7.

TABLA

No. 7

Anlisis de las arcillas de la Posesin Curigua

o/o

M-I

M-II

M-III

M-IV

SiO2

59,92

61,10

56,28

62,75

A12O3

33,54

33,44

27,82

29,47

Fe 2 O 3

0,37

0,40

0,37

0,18

CaO

1,00

1,03

1,10

MgO

0,66

0,48

0,58

P.R.

5,2

5,00

6,44

6,04

Simn E. Rodrguez M.
Zona de El Papayo
En la regin de K! Papayo, ubicada a unos 7 km al noreste del casero Yay, se
ubican importantes secuencias de arcillas blancas. La arcilla est muy contaminada
en la superficie, pero a profundidad presenta un color nu contaminado, que vara
entre blanco y gris claro. Estn intercaladas con algunos lechos delgados de areniscas blancas, muy finas y friables.
Las capas ocupan una franja de unos 200 m de ancho, la longitud es de varios kilmetros. Debido a los elevados buzamientos 60 a 80), no se ha podido apreciar
la profundidad de! intervalo, pero en todo caso, no es inferior a los 70 m.
Los anlisis qumicos de muestras de este yacimiento, se presentan en la Tabla
No. 8 (Evanoff et al. 1957).

TABLA

No. 8

Anlisis qumicos de muestras de la Zona de Papayo

A 2

' 3

Muestra

Fe 2 O 3

Mi

12,85

0,32

81,10

M2

20,62

0,73

72,50

Posesin El Tanque
En esta rea los lechos de arcilla blanca presentan una buena estratificacin y se
encuentran intercalados con lutitas ferruginosas. El espesor de las capas individuales
de arcilla blanca vara entre 1 y 3 m. Se estima que esta zona puede guardar ms de
3xlO6 tm de arcilla blanca.
Muestras provenientes de estos depsitos dieron el siguiente resultado:
SiO2 /o
78.57

Fe2O3 o/o
0,27

Al 2 0 3 /o
15,78

Posesin Laguna
Las arcillas en esta zona afloran a l o largo de afluentes de la quebrada Los Pilancones. Las capas poseen un rumbo generalizado noreste y un buzamiento muy elevado, casi vertical. Se observ una extensin con arcillas blancas cercana a los

Recursos Minerales de Venezuela


400 m y una anchura de 40 m. Anlisis qumicos realizados en muestras representativas, mostraron los siguientes resultados:
SiO2 /o
62,50

Al 2 0 3 /o
28,33

Fe2O3 /o
0,67

rea de Barbacoas
El rea de Barbacoas constituye un importante distrito de arcillas blancas en el
Estado Lara. La arcilla constituye capas (ocalmente muy distorsionadas, con un recubrimiento de poco espesor. La mena se caracteriza por ser blanco a gris claro, parcialmente plstica y se asocia con lutitas arenosas en parte ferruginosas.
Se estima que la regin de Barbacoas puede contener ms de 1x106 tm de arcillas blancas, factible de ser explotados a cielo abierto.

Tinaquillo, Estado Cojedes


An cuando una serie de cuerpos ultrabsicos serpentinizados han sido delimitados y estudiados en Venezuela Septentrional, especficamente en Falcn, Yaracuy,
Cojedes, Aragua y Nueva Esparta, tan slo en el Estado Cojedes se han ubicado depsitos comerciales de asbesto (Fig. 8).
Los depsitos se asocian con una gran intrusin tabular de peridotita ubicada a
unos 12 km al noroeste de la ciudad de Tinaquillo, Distrito Falcn, Estado Cojedes.
La peridotita est en contacto al sur con gneises homablndicos del Complejo "El
Tinaco", y hacia el norte y oeste en contacto de falla con filitas-grafitosas y calizas
de la Formacin Las Mercedes. A lo largo de esta gran falla llamada "Corrimiento
de Manrique", se observan varias zonas en las cuales la peridotita ha sido en gran
parte alterada a serpentinita con abundante mineralizacin de asbesto tipo crisotilo.
Hacia el este la peridotita desaparece bajo los aluviones.
La serpentinizacin fue producida por procesos hidrotermales relacionados con
las numerosas fallas y diacasas existentes particularmente en los contactos de la masa peridottica con rocas bsica de tipo gabroide, presentes dentro de ella, los cuales
han sido considerados por Mckenzie (1966) como un pseudogabro correspondiente
a inclusiones remanentes de la roca caja, alteradas por metamorfismo de contacto.
Las principales reas mostrando mineralizacin de asbesto se localizan en los sitios denominados Montaita, El Tigre, Casupo, El Zamuro y Las Mercedes. Como
consecuencia de estudios detallados efectuados por el Ministerio de Energa y Minas,
se lleg a la conclusin de que las nicas reas con posibles depsitos comerciales de
asbesto son las de El Tigre y Montaita. Los sondeos ejecutados en E Tigre descartaron sus posibilidades comerciales, debido al reducido tonelaje de la 5mena y a su
baja calidad. Con relacin a Montaita, se evaluaron cerca de 15xlO tm de roca
asbestfera (Bujosa, 1972). Se ha estimado que la mayora de los mantos consisten
de fibra de grado de trituracin de 2 a 4 mm. En La Montaita se han encontrado
considerables cantidades de fibra cruda de grano 1 a 2.

Simn E. Rodrguez M.
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Recursos Minerales de Venezuela

37

La produccin venezolana de asbesto comenz con la apertura de la mina El Tigre, por parte de la Compaa C.A.M.A.T., la cual tuvo una produccin acumulada
de 1.709 tm de fibra hasta el ao 1953 cuando ces de operar. Posteriormente, ia
empresa AMVECO reanud la explotacin de las minas, produciendo entre 1954 y
1961 un total de 32.711 tm de mena, paralizando sus labores por problemas tcnicos.

BARITA
Hasta el momento, cuatro reas en Venezuela presentan mineralizaciones de barita, estas son: a) Complejo de carbonatita del Cerro Impacto, Estado Bolvar;
b) Tchira Noroccidental; c) Zonas de Santa Isabel y El Chino, Estado Aragua.
(Fig. 9).
Estado Bolvar
Investigaciones ejecutadas en la zona del cerro Impacto, un importante complejo
carbonattico rico en tierras raras y torio, ubicado en la interseccin del paralelo 6
de latitud Norte y el meridiano 6510' de longitud Oeste, mostraron zonas con barita y monacita de casi dos hectreas y desniveles de casi 150 m (Aarden et al,
1978).

Estado Tchira
La Formacin La Quinta, una unidad rica en sedimentos rojos continentales de
edad Triasico Jursico y que aflora extensamente a lo largo del Tchira Noroccidental, contiene una abundante mine ral iz acin de barita. El mineral se presenta como
lentes, diseminaciones y masas a lo largo de gruesas secuencias de filitas rojizas tpicas de la Formacin La Quinta. No se han ubicado unidades de barita en areniscas y
conglomerados lenticulares, los cuales muestran mineralizacin cuprfera y material
orgnico. Aparentemente los niveles con barita se asocian con eventos de sedimentacin tipo sabhka y en los cuales fueron importantes tambin, los fenmenos de depositacin de evaporita, tal y como han sido reconocidos en las reas de San Pablo y
Queniquea (Rodrguez, 1979 a).

Estado Aragua
El Estado Aragua presenta una tpica rea metalognica de Zn-Ag-Cu-Ba, asociada con profundos fallamientos regionales que afectan secuencias volcnicas del
Grupo Villa de Cura. Hasta el momento, la zona investigada se extiende desde Santa
Isabel hasta El Chino, una faja ubicada a menos de 20 km al norte de San Juan de
los Morros, capital del Estado Gurico. Los depsitos de barita se presentan como
lentes y masas muy tectonizadas en secuencias de metavotcnicas y rocas esquistosas de las formaciones Santa Isabel y El Chino (Rodrguez, 1971 a).
En la zona de El Chino las masas de barita se asocian con una intensa alteracin
hidrotermal caracterizada por cuarzo, sericita y clorita (Fig. 10). En algunas reas
se han detectado niveles de xido de manganeso (Rodrguez, 1978).

Simn E. Rodrguez M.

Recursos Minerales de Venezuela

FIG.IO
R E L A C I O N E S L I T O L O G I C A S , M AS A S DE
EL CHINO, ESTADO ARAGUA

BARITA

ESCALA
O

10

20

Metros
LEYENDA
Meta

andesta

porfdi

! Rodrguez , 1978 a!

BESTOX1TA
Durante ios trabajos (exploratorios ejecutados por el Ministerio do Knorga \
Minas en la regin de Tinaquillo, Estado Cojedes (Fig. 11). con miras a ubicar posibles niveles nquel fe ros asociados con rocas ultrabsicas, se detectaron niveles de
bentonita relativamente superficiales (Pasquali, 1967).
Los niveles de bentonita fueron cortados en tres calicatas a profundidades que
varan entre 3 v 5 m.

Recursos Minerales de Venezuela


La composicin qumica de las arcillas bentonticas impuras secadas a 110C, es:
SiO2 o/o
52

A12O3 /o
14,1

Fe o/ o
9,5

CaO o/ o
0,65

MgO o/ 0
5,5

K2O o/ o
0,06

An cuando no se han efectuado estudios detallados, se estima que la regin puede guardar una importante reserva de arcillas bentonticas.
CALIZAS
Con la excepcin del Escudo de Guayana, Venezuela posee importantes depsitos de calizas ubicadas a lo largo de su geografa, los cuales se asocian con fas extensas cuencas que cubrieron a Venezuela desde el Cretceo Medio hasta el Pleistoceno.
Muchas de las secuencias es tra ti grficas han sufrido un intenso metamorfismo como
sucede en la Cordillera de la Costa, transformndolas calizas originales en mrmoles.
Otras secuencias, tales como las ubicadas en Falcn, se presentan como extensas capas asociadas con depsitos comerciales de fosfatos, dolomita y arcillas. En el caso
de Monagas Septentrional, depsitos de carbonato de calcio asociados con secuencias sedimentarias del Plio-Pleistoceno, cubren extensas zonas de la Formacin Mesa
(Fig. 12).
Los depsitos venezolanos de calizas sustentan importantsimas industrias, tanto
en el centro como en las zonas orientales
y andinas. Catorce fbricas de cemento,
las cuales producen ms de 9xlO6 tm de cemento, consumen cerca de 2xlO7 tm de
caliza. Otras industrias, tales como construccin, fertilizantes, alimentos para animales, marmolera, cal, siderurgia, pintura, fibras sintticas, caucho y papel, consumen una importante cantidad de caliza. De hecho, Venezuela es uno de los pases
con mayor produccin y consumo de caliza per capita de Latinoamrica.
An cuando los depsitos de calizas de Venezuela se asocian con diferentes niveles estratigrficos, fue durante el Cretceo y el Mioceno cuando la depositacin se
hizo intensa. Esto se evidencia con los enormes depsitos comerciales asociados con
el grupo Cogollo en el occidente y la Formacin El Cantil en el oriente del pas.
Ambas formaciones tipifican al Cretceo y quizs poseen la reserva ms importante
de calizas de Venezuela, tanto por su extensin como por su calidad.
Con relacin al Mioceno, enormes depsitos de calizas de ptima calidad afloran
extensamente a lo largo de Falcn Septentrional y Oriental, constituyendo la materia prima de varias fbricas de cemento.
Calizas de la Regin Central
La regin central del pas, constituida por los estados Carabobo, Aragua, Gurico, Cojedes, Miranda y Distrito Federal, posee dos fajas de calizas asociadas con formaciones metamrficas y sedimentarias del Tectgeno de la Cordillera de la Costa.
La primera faja se relaciona con intervalos metamrficos de las formaciones Las Brisas, Las Mercedes, Antmano y Paracotos.
Las calizas de la Formacin Las Brisas se caracterizan por su lenticularidad, color
gris oscuro y uniformidad. Se intercalan con esquistos micceos marrones, esquistos

Recursos Minerales de Venezuela

43

calcreos y anfibolitas. Aoran extensamente en las reas de San Joaqun y Cura,


Estado Carabobo; Tocorn, Estado Aragua y en varias zonas del Estado Miranda.
Los estudios efectuados por el Ministerio de Energa y Minas en este ltimo Estado,
desde Caracas hasta Higuerote, pusieron de manifiesto importantes reservas de caliza metamrfica, las cuales se indican en la Tabla No. 9 (Rodrguez y Cova, 1975).
TABLA

No. 9

Reservas de caliza, del Estado Miranda, entre Caracas e Higuerote

Depsito

CA-1
CA-2

Ubicacin

Reservas aproximadas (tm)

Sur Macaracuay
El Encantado

3 JC 10 7
15 x 10(l

CA-3
CA-4

Las Mart'as

2x 107

Macaracuay Sur

3 x 105

CA-5

Tucusiapon

5x 10 7

CA- 6

Los Naranjos

5 x 106

CA-6a

Los Naranjos W

1 x 10'

CA-7
CA-8

Macaracuay

2x 1(T

Topo San Antonio

2 x 10 6

La Formacin Antmano es una importante unidad metamrfica dei Grupo Caracas. Aflora en la regin norte del Estado Carabobo y en varias zonas del Distrito
Federal. Se caracteriza por sus calizas grises, uniformes, ricas en tremolita; por secuencias muy puras de dolomita y por esquistos verdes. Calizas grises de la Formacin Antmano afloran en la zona occidental del Distrito Federal, especficamente
entre Las Adjuntas y la carretera que va desde Caracas al Junquito. Por lo menos,
cinco lentes pueden ubicarse al este de la Quebrada Mamera (Wehrmann, 1972. Fig.
13).
En la zona costera norte del Estado Carabobo, entre Puerto Cabello y Patanemo,
tambin se 6han delimitado zonas de caliza. Se estima que ei rea puede guardar ms
de 3 x 10 tm de mrmoles grises, parcialmente tectonizados y en contacto con
dolomitas
blancas. En ia actualidad, por lo menos tres canteras producen ms de
lxlO 5 tm de caliza gris, las cuales son consumidas por industrias de las reas de Valencia y Puerto Cabello (Morgan, 1969).
La Formacin Las Mercedes posee tambin secuencias comerciales de calizas en
Aragua, Carabobo y Miranda, las cuales se diferencian de las calizas de la Formacin
Las Brisas por su alto contenido de grafito, bajo contenido de MgO, extrema lenti-

Simn E. Rodrguez M.

cularidad y espesores mucho menores. Por otro lado, se encuentran muy falladas y
plegadas lo que dificulta mucho una explotacin ptima a cielo abierto.
En los estados Aragua y Carabobo se han identificado extensos depsitos comer'
ciales de calizas en la regin comprendida entre Maracay y Las Tejeras. Depsitos
de gran importancia comercial, muchos de ellos bajo explotacin, afloran en las
reas de Los Hicacos, Guayabito, Sur de La Estancia, Rio Aragua, Quebrada Male-

Recursos Minerales de Venezuela


tero, Quebrada Seca, Sur de la Higuera y al norte de Buen Paso (Rodrguez, D.,
1972).
En la regin de Los Teques, Estado Miranda, se han delimitado depsitos comerciales de caliza, asociados con niveles de la Formacin Las Mercedes. Estos depsitos, an cuando son de pequeas dimensiones y la roca es muy rica en grafito, son
muy comunes en las reas de La Cortada de Guayabo, Boquern, El Encanto y San
Antonio (Smith, 1952).
Igualmente en Miranda Nororiental, en la regin ubicada entre Petare y Capaya,
son muy importantes los depsitos lenticulares y. las masas de caliza de la Formacin Las Mercedes (Rodrguez y Cova, Op. Cit.). (Ver Tabla No. 10).
Uno de los factores ms graves que adversa el desarrollo de los depsitos metamrficos de calizas en los Estados Aragua, Carabobo, Miranda y Distrito Federal, es
la explosin demogrfica que sufren esas dependencias. Enormes depsitos de calizas de excelente calidad no pueden ser explotados actualmente por estar ubicados
dentro del permetro urbano de las grandes ciudades del centro. Esto es notable en
las zonas de La Trinidad, Baruta, Macaracuay y Antmano (todas en 7Caracas) y en
las reas del Morro y Fbrica de Cementos de Valencia. Ms de 8xlO tm de caliza
de ptima calidad no podrn ser explotadas econmicamente.
Adems del crecimiento urbano, la creacin de cinturones verdes a lo largo del
permetro rural de las mayores ciudades, tambin ha eliminado la posibilidad de explotacin de niveles comerciales de caliza. Esto es notable en el Estado Miranda,
donde varias secuencias calcreas han quedado ubicadas dentro del cinturn verde
protector del rea Metropolitana de Caracas {Smith, 1952).
Las calizas de la Formacin Paracotos se caracterizan por su color verde claro, alto contenido de clorita, extrema lenticularidad y se encuentran intercaladas con esquistos micceos, cloritocitas y metabasattos. An cuando no poseen reservas de la
magnitud de las calizas de las formaciones Las Mercedes y Las Brisas, pueden ser explotadas en algunas zonas, tales como en Tacata y reas adyacentes.
La segunda faja de calizas del centro del pas, se asocia con el miembro Morro
del Faro de la Formacin Gurico, una importante unidad del Paleoceno, y se extiende desde Cojedes hasta Miranda Oriental. Tres miembros caracterizan a la Formacin: un nivel constituido por intercalaciones montonas (flysh) de lutitas arenosas y areniscas de grano muy fino de colores marrones; un nivel de poca extensin
caracterizado por areniscas calcreas, calizas arenosas, conglomerados, brechas con
abundantes detritos arrecifales, limolitas calcreas y lodolitas (Miembro Caramacate); y un nivel calcreo constituido por cuerpos arrecifales de caliza. Esta ltima
unidad, el miembro Morro del Faro, aflora en forma de masas a lo largo de una lnea que se extiende desde Villa de Cura hasta las cercanas de Altagracia de Orituco.
La mayora de estas7 masas, las cuales varan en reservas desde pocos miles de tm
hasta ms de 5 x 10 tm, estn bajo activa explotacin, nutriendo de materia prima
a industrias del cemento, cal, agregados, alimento para animales, granito y marmolera.
Entre las principales masas de caliza de la Formacin Gurico, sobresalen las ubicadas en las zonas de Villa de Cura, Quebrada La Gloria, Quebrada Bazola, Quebra-

Simn E. Rodrguez M.

TABLA

No. 10

Depsitos de caliza de Miranda Nororiental, entre Petare y Capaya

Depsito

Ubicacin

Reservas aproximadas (tm)

CA-10

Aguacate

7x10"

CA-11

Ochoa

75 x 103

CA-12

12 Caragua

25 x 10J

CA-13

Guaime

Muy bajas

CA-14

Qda. Honda

2x 104

CA-15

Topo Lagunita

6xlO4

CA-16

Chuspita Occ.

4xl04

CA-17

Chuspita

25 x 10'

CA-18

Chuspita Este

1 x 103

CA-19

Campo Alegre

5xlOJ

CA 20

Campo Alegre

2x10"

CA-21

Campo Alegre

lxlO4

CA-23

Pen Grande

5 x 106

CA-24

Pen Grande

3xl04

CA-25

Pen Grande Este

lxlO6

CA-26

Calvario

5xl07

CA-27

Topo Salmern

2xlO7

CA--28

Salmern Este

lxlO7

CA-29

Qda. Marasmita Sur

15xl03

CA-30

El Pen

5x 105

CA-31

Lagunitas

2xlO5

CA-32

Dorado

5xl05

CA-33

Curiepe N W

6xlO4

CA-34

Curiepe

4 x 104

CA-35

Curiepe Sur

35 x 103

Recursos Minerales de Venezuela


da Garrapata, N E de Los Cedros, Norte de Paso del Medio, Norte de Quebrada
Honda, Sur de Quebrada Yaguare, Quebrada Dos Hermanos, El Limn, Aramate,
El Morrito. Morro Abajo y San Juan (Rodrguez, 1973 a).
Calizas de la Regin Centro Occidental
La regin Centro Occidental de Venezuela, constituida por los estados Lara, Falcn, Portuguesa y Yaracuy, contiene una importantsima reserva de calizas, tanto
metamrficas como sedimentarias.
Las calizas metafrmicas forman parte esencialmente de la Formacin Nirgua,
aun cuando la Formacin Aroa posee secuencias carbonatadas que se ubican a lo
largo del Estado Yaracuy. Los afloramientos de importancia econmica constituyen
lentes en reas sumamente deformadas, intercalados con niveles esquistosos. Son
importantes los ubicados en las reas de Aroa, Quebrada Triste, Sur de Nirgua, El
Pen, Mesa de Piedra y la zona piemontina entre Urachiche y Guama. {Bellizzia et
al, 1976).
Los niveles de caliza sedimentaria se asocian con las formaciones Agua Blanca,
Carorita. Churuguara, San Luis y Capadare.
La Formacin Agua Blanca del Cretceo Inferior consiste de una seccin basal de
20 m de espesor de calizas, que alternan con capas arenosas de color gris oscuro, y
filitas retorcidas del mismo color (Renz y Short, 1960). Las calizas son de grano
medio a grueso y color gris a gris azulado, parcialmente limolticas. El espesor total
es de 750 m y se extiende a lo largo del flanco meridional de la Serrana del Interior, desde Agua Blanca hasta San Rafael de Onoto, Estado Portuguesa. Las calizas
de la Formacin Agua Blanca constituyen formas geo morfolgicas fcilmente reconocibles a lo largo de Portuguesa Nororiental.
Los depsitos de caliza de la Formacin Agua Blanca constituyen la base de importantes industrias en la regin Centro Occidental. En la zona de Torrellero, depsitos de esta caliza estn bajo produccin con miras a nutrir de materia prima a la
industria del cemento. Estudios evaluativos realizados sobre esta zona, pusieron de
manifiesto reservas parciales de calizas del orden de los 67 x 10 6 tm (Cementos
Cordillera, 1976). Se estima que el tringulo Agua Blanca - San Rafael de Onoto Quebrada Honda contiene unos 2 x 10 8 tm de caliza y caliza dolomtica.
Los anlisis qumicos detallados, de muestras provenientes de perforaciones realizadas en la zona de Torrellero, arrojaron los resultados promedios que se muestran
en la Tabla No. 11. (Ver Pg. siguiente)
La Formacin Carorita de edad Cretceo Inferior, est representada, al norte de
la unidad de Barquisimeto, por un gran bloque alctono de ms de 8 km de longitud y 3,5 km de ancho. Consiste esencialmente de calizas arenosas de grano grueso
en capas macizas. Hay un tramo de 180 m de espesor de calizas puras de color gris
oscuro *y gris azulado con espesores entre_ 2 y 10 m, separados por capas delgadas
de calizas laminadas y algunas lutitas (Coronel et al, 1960). La regin puede contener ms de 5 x 10 7 tm de caliza. En la actualidad, la roca es usada como materia
prima para la industria de la construccin.
El Estado Falcn, sin duda alguna, posee la reserva de calizas ms importantes de

Simn E. Rodrguez M.
TABLA No. 11
Anlisis qumico de muestras de perforacin de la
zona de TORRELLERO

Perforacin

S10 2
o/o

Fe2O3
o/o

A1 2 O 3
oo

Cao
oio

MgO
o/o

4,12

0,23

0,38

52,24

0,21

4,80

0,33

0,26

51,94

0,18

2,83

0,24

0,15

51,67

0,18

Venezuela Centro Occidental. Las enormes masas arrecifales y los niveles calcreos
plataformales del Terciario Superior, constituyen en la actualidad, la fuente de materia prima para importantes industrias del cemento. Se estima que los niveles calcreos del Estado Falcn producen ms de un milln de toneladas mtricas anuales de
mena para uso industrial.
Aun cuando son numerosas las formaciones de Falcn que poseen calizas, las secuencias de mayor importancia se asocian con las formaciones Churuguara, Caujarao, San Luis y Capadare.
La Formacin Ghuruguara de edad O i gocen o-Mioceno, se caracteriza por la presencia de calizas fosilferas frecuentemente arenosas, con gradacin a areniscas calcreas; localmente las calizas tienen carcter arrecifal y son menos arenosas, especialmente en direccin este y hacia la parte superior de la formacin. El ambiente
de la Formacin Churuguara es de plataforma alta con algunos episodios arrecifales,
probablemente de poca duracin. La unidad se interdigita con la Formacin Casupal, una extensa secuencia clstica caracterstica de Falcn Suroriental (Wheeler,
1960).
Las calizas de la Formacin Churuguara sin duda constituirn una importante
reserva futura de mena para diversas industrias, tales como del cemento, agregados,
cal y fertilizantes. Se estima que ms de 5 x 10 7 tm de caliza se asocian con los crecimientos arrecifales de la Formacin Churuguara.
En Falcn Septentrional, varios horizontes del Terciario Medio-Superior, contienen enormes masas arrecifales de calizas de ptima calidad, varias de las cuales nutren a industrias tan importantes como la del cemento. Entre esas unidades se destacan las formaciones Caujarao y San Luis. La Formacin Caujarao posee varios intervalos calcreos de gran importancia comercial. En la regin del pueblo de Cumarebo los tres miembros eminentemente arcillosos, El Muaco, Mataruca y Taratara,
definidos muy bien en la zona de La Vela de Coro (Kavanagh de Petzall, 1959) pasan lateralmente a calizas muy distintivas. El miembro de calizas de Cumarebo, por

Recursos Minerajes de Venezuela

49

ejemplo, es un desarrollo arrecifal emplazado en la parte media de la Formacin


Caujarao en posicin estrat i grfica similar al intervalo deMataruca. Su localidad tipo se encuentra en el escarpado que limita hacia el norte con el Cerro de Los Indios;
varias otras masas situadas hacia el este, como Mamposta!, muestran excelentes afloramientos. Los desarrollos de calizas comienzan en la vertiente norte de la Sierra de
Guaibacoa en Butare, al sur de la Vela de Coro y continan hacia el este, formando
el tope de la mencionada Sierra hasta la falla de La Soledad.
La caliza de Cumarebo es maciza, pobremente estratificada, formada casi exclusivamente por algas del gnero Lithothamnium y algunos corales, de color blanco que
meteoriza a colores amarillentos con manchas rojizas y adquiere un aspecto poroso
y cavernoso. Su mayor espesor alcanza unos 100 m en el Cerro de Los Indios y sus
cercanas; el arrecife desaparece rpidamente hacia el norte.
Las reservas de caliza, sin duda, son muy altas. Estudios evaluativos realizados
por Cementos Caribe, C.A. en el Cerro Mamposta!, pusieron de manifiesto cerca de
2 x 10 8 tm de caliza con la siguiente composicin qumica (Tabla No. 12).

TABLA

No. 1 2

Anlisis Qumico de Calizas de Cumarebo, Estado Falcn

Profundidad
Espesor en m

Perforacin
MA-8 (/o)
0-60 62-100
60
38

Prdida al Rojo

Perforacin
MA-9 (o/o)
0-44
.44

42,22

41,9

SiO 2

1,63

2,1

41,0
3,5

A1 2 O 3

1,27

1,1

1,6

2,03

2,1

3,0

CaO

51,85

51,0

49,3

MgO

0,53
0,08

1,2

0,6

0,1

0,1

0,06
0,07

0,09
0,06

0,18
0,11

0,03
0,04

0,04
0,07

0,06

Mn2O3
P20B

0,34

0,55

0,36

Fe2O3

SO 3
K2O
Na 2 O
TiO 2

0,06

Simn K. Rodrnuez M.

En la misma rea de Cumarebo. aflora una gran masa calcrea conocida como
Miembro de Cati/.a de Cocorote (Gonzlez de Juana. 1938). La unidad est constituida por un desarrollo de calizas detrticas limontieas. muy fsil feras. asociadas a
arcillas g'auconlicas con fragmentos de la caliza de Cumarebo. Esta masa posee una
resea superior a los 2x1 O7 tm.
lina de las unidades con ma\ ores resenas de caliza en Falen Septentrional, es la
Formacin San Luis. Aparentemente la prolongacin hacia el sur del maci/o gneo
1
mi- 1amrfico de Paraguana. hizo que .se desarrollara un importante complejo arrecial integrado por varias formaciones de edad (Migo-Mioceno y que en la actualidad
constituye fisiogrficamentt1 gran parte de la Sierra de San Luis. Este complejo
arrecfal guarda una inmensa resena de calizas de excelente calidad.
El ncleo del complejo est formado por desarrollos de calizas biostrmicas y
biohrmicas que crecieron a distintos niveles eslratigrficos. separados entre si por
intervalos menores de lutilas arenosas, algunas arenas finamente conglomerticas.
margas con residuos de algas y corales, que gradan a calizas margosas y algunos niveles de lignito.
La principal unidad desde el punto de vista econmico, en el complejo arrecifal,
es ia Formacin San Luis. La caracterstica principal de la caliza es la calidad arreeii'al maci/a. densa, gris a/.ulosa, finamente cristalina, con oraminferos grandes, algas y cralos, intercalada con areniscas de grano fino arcilloso, imitas con nodulos
ferruginosos y areniscas conglomerticas (Fig. 1 1). Las calizas del ncleo arrecifal
forman prominentes acantilados que se pueden seguir por distancias variables. Se
considera que os crecimientos arrecifales de calizas de mayor espesor se encuentran
en la parte meridional y al noreste de la meseta que caracteriza a la sierra. L'na sima
profunda de origen crstico en la localidad de El Guarataro, situada en la parle ms
alia de la divisoria entre Curimagua al norte \ San Luis al sur. se explor hasta los
305 ni de profundidad, estimndose que sus paredes estn formadas casi exclusivamente por eali/as (Gonzlez de Juana et al. 1980).
Las calizas del ncleo estn formadas en gran parte, por fragmentos de algas calcreas en matriz de calcita recris tal izada, colonias de algas, corales y fragmentos de
* moluscos. Las mejores secciones de calizas se encuentran en el flanco norte-noroeste
de la sierra, donde los cortes profundos del ro Araure y de la quebrada Los Patiecitos, muestran secuencias excelentes de una caliza arrecifal muy pura. Sin duda alguna, la regin de la Sierra de San Luis posee una de las reservas de caliza ms importante de todo el pas.
Falen Suroriental es otra de las zonas de Venezuela Centro Occidental con resenas inmensas de caliza con alto contenido de CaO. Todos los yacimientos se asocian con la Formacin Capadare y afloran extensamente desde Agua Linda hasta Lizardo en la zona costera oriental. La Formacin Capadare consiste de calizas margosas de color crema, uniformes y muy fsil feras. En las reas de Agua Linda, La Cinaga. Rieeito. Ro Tuque y Capadare, forman extensos afloramientos, muchos de
ellos con un espesor que supera los 10 m. En la regin del Ro Tuque, al sur del
pueblo de Sanare, la.s calizas se encuentran en contacto con margas arcillosas, limolitas y arcillas de la Formacin Casupai. En genera!, las calizas de la Formacin Capadare constituyen afloramientos casi continuos desde Agua Linda hasta Lizardo. por
ms de 60 km, haciendo de este frente calcreo uno de los ms importantes del pai's
(Rodrigue/, et al, 1976).

Recursos Minerales de Venezuela

Caliza n o d u l a r , p a r c i a l m e n t e
arrecifal y pocos niveles
de areniscas cuarzosos

Intercalacio-n de a r e n i s c a ,
lutitas

y calizas

Caliza

laminares

arrecifales

azulosas

Intercalaciones, de

lutitas,

areniscas

Ca I i z a

calizas

grises

a r r e c i fa I

Intercalaciones de lutitas
a r e n i s c a s y ca I i z a s

ifa

Cliz

Areniscas
Cal izas

COLUMNA

ESTRATIGRAFICA
MOSTRANDO

LOS

DE

y
y

LA

PAQUETES

( S I M P L ! P I C A D O DE

F i g . 14

lutitas
arenis cas

FORMACIN
DE

SAN

CALIZAS

B E C K , 1951 )

LUIS

Simn E. Rodrguez M.

Las calizas de la formacin Capadare constituyen una mena de excelente calidad


para las industrias del cemento, cal y fertilizantes, debido a su alto contenido de
CaO. De hecho, yacimientos de esta caliza se encuentran bajo produccin con miras
a nutrir de materia prima a la industria del cemento de Falcn Suroriental (Chichiriviche). A continuacin se presentan algunos anlisis qumicos de calizas de la Formacin Capadare, de muestras tomadas en afloramientos de la zona de Cerro Misin

TABLA

No. 13

Anlisis Qumico de Calizas de ia Zona Cerro - Misin - Sanare

Muestra

CaO o/o

P. Rojo o/o

A12O3 /o

Fe 2 O 3 /o

MgO o/o

K 2 O o/o

HC1 o; o

FT-9224

54,08

43,05

1,02

0,17

0,50

0,01

1,05

FT-9225

54,06

43,04

1,06

0,22

0,46

0,02

Ins. 1,07

FT-9226

54,01

43,25

1,03

0,15

0,54

0,02

Ins. 0,87

FT-9232

54,05

43,15

0,84

0,15

0,65

0,01

Ins. 1.03

Yacimientos de Caliza de la Regin Andina.


Aun cuando los andes venezolanos, constituidos por los Estados Tchira, Mrida,
Trujillo y parte de liara, no poseen las inmensas fajas calcreas de Zulia Occidental,
Falcn o Sucre, si presentan niveles de calizas, de importancia loca!, asociados con
formaciones del Cretceo. De hecho varias industrias del cemento de los Estados
Tchira y Trujillo consumen unas 8xlO 6 tm anuales de caliza como materia prima,
y el Estado Tchira presenta numerosas industrias familiares de cal, utilizando un
importante volumen de caliza de formaciones del Cretceo.
Toda la caliza de inters econmico en los estados andinos, pertenece al Cretceo
y estas formaciones constituyen yacimientos importantes a lo largo del Tchira Septentrional, Trujillo Norte y parte de Lara Suroccidental. El Estado Mrida es muy
pobre en caliza debido a que se enclava en el ncleo de la gran cordillera andina,
constituido por rocas cristalinas de edad Precmbrica y Paleozoica.
Las unidades geolgicas con yacimientos importantes de caliza en la regin andina son: el Grupo Cogollo y la Formacin Capacho.
El Grupo Cogollo, una extensa unidad del Cretceo Inferior, caracterizado esencialmente por calizas duras de color gris, aflora a todo lo largo de Venezuela Occidental, desde la Sierra de Perij al oeste, hasta el pie de monte de Barinas al este. El
Grupo Cogollo contiene una de las reservas ms importantes de caliza del pas, tanto
por su calidad como por su extensin.
Rod y Maync (1954) subdividen el Grupo Cogollo en tres formaciones que en orden ascendente denominan Apon, Lisure y Maraca, subdivisin aceptada por el Lxi-

Recursos Minerales de Venezuela


Lxico Estra ti grfico de Venezuela II (1970, p. 169). Esta subdivisin es til y con
conveniente en la Sierra de Perij y en parte del subsuelo de la regin norcentral del Lago de Maracaibo debido a la litologa caracterstica de la Formacin Lisure; pero en

E intervalo de Apon Superior y Lisure, grada lateralmente hacia el sur de Perij


a facies ms arenosa denominada Formacin Aguardiente; lo mismo ocurre hacia la
regin andina donde el influjo de clsticos en la Formacin Aguardiente es notorio
y el carcter de grupo desaparece. Sobre Aguardiente se repiten niveles econmicos
de caliza en la Formacin Maraca.
Las Calizas del Grupo Cogollo en los Andes Meridionales se caracterizan por su
carcter luttico y su poco espesor en comparacin con los niveles calcreos presentes en la Sierra de Perij y el Estado Trujillo donde constituyen la base de importantes industrias del cemento.
Calizas del Grupo Cogollo afloran extensamente a o largo de tos Estados Tchira, Mrida y Trujiilo.
Excelentes secuencias de calizas tpicas del Grupo Cogollo en el Estado Mrida,
se ubican en el Pramo de Los Conejos; al sur del pueblo de la Mesa de los Indios;
en la Quebrada de Guares; al norte de Zea; a lo largo de gran parte de! Ro Gonzlez (Renz, 1959).

ncas conaaas por iauas ae reajuste. Lias principales iajas se UDican ai oeste aei ttio
Uribante, a lo largo del Pramo de Garabato, en las cercanas de la Quebrada de las
Escaleras, a lo largo de la Quebrada Colorada; al este de la Quebrada Las Lajas; en el
Pramo de Babilonia; al este de Mesa Quintero y entre La Aguada y La Lomita
(Useche et al, 1972). Esta ltima faja se extiende por ms de 16 km y se encuentra
cortada por las quebradas Vargea, El Caadn, La Azulita, El Copo, Honda y La
Lajosa. La caliza se presenta como grandes afloramientos, sumamente homognea,
de color gris claro y muy densa.
En el Estado Trujillo, calizas oscuras, posiblemente del Grupo Cogollo, se ubicaron al noreste del Ro Torondoy (Caneln y Ramrez, 1973). Garca y Campos
(1977), localizaron algunas calizas de color crema o diferentes tonos de gris, que adjudican al Grupo Cogollo en reas de San Lzaro; al este y al norte del Cerro Miraflores; al sur de Escuque y entre los pueblos de Campo Alegre y Catatumbo.
Importantes secuencias del Grupo Cogollo fueron evaluadas en detalle al norte
del Estado Trujillo, con miras a nutrir de materia prima a posible industrias del cemento, agregados, cal y fertilizantes (Rodrguez, 1980).
Depsitos de Chejend. Los depsitos ubicados a 1 km al oeste suroeste de la
poblacin de Chejend, comprenden una serie repetitiva de lutitas calcreas, calizas
concrecionadas y bandas delgadas de caliza de colores muy claros, las cuales van
desde unos pocos centmetros de espesor hasta ms de 0.50 m. La estructura
general es poco complicada, con estratos buzando hacia el este con 25-35. Perfora-

Simn E. Rodrguez M.
ciones efectuadas sobre la zona, indicaron la existencia de calizas hasta una profundidad de 96 m. El porcentaje de CaC03 es de 84,1 y el de Si0 2 de 11,3.
Depsitos de Torococo. Estos depsitos estn situados en la margen este de los llanos de Monay y consisten de dos formaciones masivas de calizas con intercalaciones
de areniscas, cubiertas por una serie de calizas concrecinales y lutitas no calcreas.
La sucesin tiene un espesor total estimado en 280 m, incluyendo las lutitas.
De acuerdo con los anlisis realizados sobre las secuencias ms gruesas de calizas,
se trata de una roca con un alto contenido de CaC3 que vara entre el 80 /o y
99 /o, con un contenido mnimo de xido de magnesio.
Las reservas de caliza en esta zona, segn clculos efectuados, sobrepasan los
35 x 106 tm.
Depsitos de La Cuchilla de Carache. Calizas del Cretceo emergen en el rea adyacente a la carretera, a 1 km al sur del pueblo de La Cuchilla. Estas son masivas, de
grano fino, de color azul grisceo. Los anlisis qumicos indican un alto contenido
de CaCO3 variando entre 93 /oy 95,1 /o.
El espesor de la caliza se estima en ms de 150 m y el potencial calculado en la
zona es superior a los 30 x 106 tm.
Depsitos de Puente Villegas. La caliza emerge extensamente a lo largo de la carretera entre 0,5 y 1,5 Km al sur de la poblacin de Puente Villegas. Es masiva, de grano fino a medio y de un color grisceo. La zona parece contener grandes reservas.
Depsitos de Monte Carmelo. Extensos depsitos de caliza de excelente calidad
afloran a unos 2 km del poblado de Monte Carmelo. La caliza es gris a azul grisceo,
de grano fino a medio, masiva y con un porcentaje muy alto de CaCO3.
hn ios Andes de Lara, el Grupo Cogollo alcanza, segn Rod y Maync (1954) a
450-500 m. Buschman (1965) menciona 778 m en la seccin de Curarigua y un
desarrollo equiparable al de la Sierra de Perij. El Grupo Cogollo en la seccin de
Curarigua se caracteriza por un 70 /o de calizas macizas, un 15 /o de areniscas y
un 15 /o de utitas. Las calizas varan notablemente de espesor; muchas capas son
discontinuas o lenticulares y el color dominante es gris a gris azuloso con diversos
tonos amarillentos demeteorizacin. En el extremo superior se presenta una secuencia distintiva de 40 m de calizas macizas, las cuales constituyen escarpados muy caractersticos.
La Formacin Capacho se presenta en la depresin de Tchira-Tarra como un intervalo de lutitas duras de color gris oscuro a negro, calizas duras de colores claros y
frecuentemente fosilferas. La Formacin ha sido dividida en tres miembros que de
ms antiguo a ms joven son: La Grita, Seboruco y Guayacn (Renz, 1959), pero
slo el miembro Guayacn posee importancia econmica.
El miembro Guayacn consite en capas gruesas de calizas bioclsticas macizas,
muy fosilferas, de color gris, intercaladas con lutitas no calcreas de color gris oscuro a negro, micceas y cantidades menores de limolita arcillosa gris.
De acuerdo a Renz (1959) las calizas de la Formacin Capacho constituyen

Recursos Minerales de Venezuela


intervalos importantes en las reas de Las Cruces y La Carbonera a lo largo de la carretera de Ejido aLa Azulita; en el Ro Santo Domingo y en la Quebrada La Beliaca,
Estado Mrida; al sureste de Independencia y al este del poblado de Las Adjuntas,
Estado Tchira.
Ramrez et al (1972) ubican secuencias calcreas de la Formacin Capacho al este de la Copa de Oro, en Palo Grande, en Borot, al norte de Monte Carmelo, en las
cercanas de Palmira y en la Regin de Urea-Aguas Calientes, zonas ubicadas todas
en Tchira Central.
Useche (1977) delimit importantes niveles de calizas de la Formacin Capacho
en las reas de San Pedro, Catalina y El Escabel; todas ubicadas al noroeste del pueblo de Chiguar, Mrida. Igualmente, una importante faja de la Formacin Capacho
con intervalos de calizas grises aflora al sur de La Azulita, Estado Mrida. La faja se
encuentra cortada por varios fallamientos regionales con rumbo casi Norte-Sur.
Un gran afloramiento de secuencias de la Formacin Capacho fue definido al
oeste del poblado de La Azulita. Estas consecuencias, con importantes intervalos de
calizas grises, constituyen una gran divisoria de aguas entre los ros Mucupeje y Capazn.
Los mismos autores ubican afloramientos de calizas de la Formacin Capacho en
reas muy tectonizadas ubicadas entre los pueblos de La Trampa, Los Alticos, Portachuelo y La Jabonera, todos localizados al sur de La Azulita.
Las calizas de la Formacin Capacho constituyen en la actualidad, la base de la
industria del cemento de Tchira Central. Ms de 2xlO5 tm anuales son explotadas
de las fajas tectonizadas de la Formacin Capacho con este fin. Por otro lado, muchas caleras rudimentarias de las reas de Libertad, Independencia, Palo Grande,
Cordero, Palmira y Borot utilizan las calizas grises con alto contenido de CaO de la
Formacin Capacho como materia prima.
Estudios realizados por CORPOANDES (1978), al sureste de Capacho, permitieron detectar un volumen de calizas de
alta calidad, factible de ser explotadas a cielo
abierto, de aproximadamente 80xl0 6 tm. Los anlisis qumicos de esta calizas arrojaron los siguientes resultados:
CaO o/o
43-53

SiO2/o
2,06-10

Fe 2 0 3 o/o
0,31-1,96

AI 2 0 3 /o
0,48-2,86

Mgo/0
0,37-1,01

P.R./o
42-42,05

Noy hay duda de que los depsitos de caliza de la Formacin Capacho en Tchira Central, poseen suficiente reserva como para sustentar algunas industrias bsicas,
tales como cemento, cal, fertilizante y ridos para la construccin.
Depsitos de Caliza en Venezuela Oriental
En Venezuela oriental pueden ser identificadas tres tipos de caliza: a) Las calizas
metamrficas de la Isla de Margarita, b) Las calizas metamrflcas de Sucre Oriental
y c) Los grandes depsitos sedimentarios de calizas del Cretceo, especialmente de
la Formacin El Cantil y unidades correlacionares.

Simn E. Rodrguez M.
Las Calizas Metamrficas de la Isla de Margarita
La Isla de Margarita presenta dos unidades con mrmoles que constituyen secuencias de gran importancia comercial: El Grupo Juan Griego y el Grupo Los Robles.
La primera de estas unidades, posiblemente del Jursico, fue dividida por Gonzlez
de Juana y Vignali (1972) en dos unidades informales: una unidad feldesptica en la
base y una no feldesptica en el tope. El Grupo aflora extensamente tanto en
Margarita Oriental como en la Pennsula de Macanao. La importancia comercial
estriba en la unidad no feldesptica, la cual fue sub-dividida por Vignali (1976) en
varios conjuntos: esquistos cuarzo-micceos, esquistos cuarzo-micceo-granatferos
con o sin grafito, cuarcitas delgadas grafitosas y mrmoles. Los niveles, los cuales no
se encuentran an bajo desarrollo intensivo, se presentan intercalados con cuarcitas
delgadas, de grano fino y generalmente bandeados. Los mrmoles afloran formando
"morros" espectaculares en la parte de la Pennsula de Macanao. Estos mrmoles generalmente tienen poco espesor, pero debido al intenso plegamiento isoclinal, se repiten formando afloramientos con espesores de hasta 100 m.
Presentan entre 60 /o y 80 /o de calcita; 1 /o-15 /o de cuarzo; 1 /o-15 /o
de moscovita y 1 /o de grafito (Gonzlez de Juana et al, 1980).
El Grupo Los Robles, de edad Cretceo Medio, fue dividido por Gonzlez de
Juana (1968) en dos formaciones distintas: la Formacin El Piache, caracterizada
por las gruesas secuencias de mrmoles, y la Formacin El Cauca, constituida por
esquistos, cuarcitas y algunos metaconglomerados. El Grupo Los Robles ocupa una
estrecha faja en direccin norte-sur, desde el cerro El Piache hasta la falda oeste del
cerro Matasiete. Existen adems, afloramientos menores en el Morro de Porlamar, el
cerro Banco Largo en el valle Orinoco y el sector meridional de las Tetas de Mara
Guevara.
La Formacin El Piache es la unidad de mayor importancia econmica ya que
guarda no solamente gruesos intervalos de mrmoles, actualmente bajo intensa explotacin, sino tambin zonas con mrmoles dolomticos, los cuales han estado bajo
explotacin con miras a producir mena para la industria de los refractarios.
La Formacin El Piache, constituida por una intercalacin de filitas, esquistos y
mrmoles, presenta sus mejores afloramientos en el cerro El Piache. Se observaron
dos tipos de mrmol: uno verde clortico, actualmente bajo intensa explotacin y
otro blanco dolomtico con intercalaciones cuarzo-clorticas y cuarzo-sericticas.
Las reservas de mrmoles verdes son cuantiosas y la mena puede ser usada en la
industria de los agregados y de las rocas ornamentales. Mineralgicamente, los mrmoles contienen de 70 /o a 90 /o de calcita; 8 /o a 25 /o de cuarzo; hasta
15 /o de clorita y trazas de epidoto y moscovita.
Los mrmoles dolomticos son explotados a cielo abierto, con miras a nutrir a la
industria de los refractarios de materia prima con alto contenido de MgO.
Las Calizas Metamrficas de Sucre Oriental
La Pennsula de Paria en el Estado Sucre, posee una gran reserva de calizas memrficas. Los niveles se asocian con el Miembro Patao de la Formacin Cariaquito.

Recursos Minerales de Venezuela


Se ha designado con este nombre (Gonzlez de Juana et al, 1972) al intervalo de
unos 350 m de ancho que aflora desde el este de la ensenada de Cariaquito hasta
cerca del casero El Paujil, formado por esquistos calcreos con intercalaciones de
esquistos, filitas cuarzo-grafitosas y micceas, mrmoles y yeso.
Hacia el oeste de Macuro, esta Formacin ha sido subdividida en los miembros
Yacua y Patao, debido esencialmente a la presencia de una espesa seccin de mrmoles.
El miembro Yacua se compone de esquistos calcreo-grafitosos con capas delgadas no comerciales de mrmoles,-algunas intercalaciones de filitas cuarzo-micceas y
pizarras grafitosas. Los esquistos calcreos se componen de cuarzo, calcita y cantidades menores de moscovita, sericita y grafito.
El miembro Patao, la unidad de importancia econmica, est constituido por
mrmoles con algunas intercalaciones de esquistos y filitas micceas. En Paria Oriental, se caracteriza por la asociacin de mrmoles, yeso sacaroide y anhidrita. Los
mrmoles del miembro Patao alcanzan su mximo desarrollo en la regin de los ros
Yaguara y Catalana, donde sobrepasan los 30 m de espesor de afloramiento (Fig.
15).
Las caractersticas litolgicas de este miembro desaparecen por falla al oeste del
casero El Paujil. La asociacin mrmol-yeso aparece de nuevo en la zona del ro
Agua, al oeste de San Jos de Aerocuar y en la carretera de Carpano a Maturincito.
Los mrmoles del Miembro Patao varan desde calizas laminadas hasta verdaderas
dolomas con un porcentaje de MgO que supera el 25 /o. En la seccin tipo, por
ejemplo, los horizontes infrayacentes a la capa de evaporita forman un grueso espesor de mrmoles que puede subdividirse en tres intervalos distintos; el inferior muestra calizas dolomticas compactas con un espesor aproximado de 45 m; el nivel medio constituido por unos 25 m de calizas laminadas, parcialmente esquistosa y un
intervalo superior caracterizado por calizas dolomticas macizas y compactas de
unos 200 m de espesor sobre la cual descansan las evaporitas (Neuman et al, 1966).
Las gruesas calizas se adelgazan hacia el este. Ya en la fila divisoria entre las ensenadas de Patao y Uquirito, el intervalo inferior de caliza compacta, pasa a esquistos
muy calcreos (40 /o a 60 /o de calcita) con slo lentes delgados de caliza El intervalo superior de caliza compacta contina con litologia similar pero con espesores decrecientes entre 30 y 15 metros hacia el este para desaparecer en forma lenticular entre Morrocoy y Macuro. De acuerdo a estudios geolgicos realizados por el
Ministerio de Energa y Minas y la Universidad
Central de Venezuela, se estima que
la Pennsula de Paria posee ms de 300xl06 tm de caliza factibles de ser explotadas
a cielo abierto.
Los Depsitos de Caliza del Cretceo Oriental no Metamorfizado
Los principales depsitos de caliza del Cretceo Oriental no metamorfizado se
asocian con las formaciones Barranqun, El Cantil y Borracha, todas constituyendo
parte del Grupo Sucre (Fig. 16).
El nombre Grupo Sucre fue introducido por Hedberg (1950) para abarcar las
formaciones no metamorfizadas del Cretceo Inferior, infrayacentes al Grupo Gua-

58

Simn E. Rodrguez M.

yuta, y presenta la transgresin sobre el borde septentrional del Macizo de Guayana. El Grupo Sucre aflora en la Serrana del Interior de Anzotegui, Monagas y Sucre.
La Formacin Barranqun tiene su localidad tipo en la poblacin de Barranqun,
Estado Sucre. En la actualidad las mejores secciones de referencia se encuentran en
la Baha de Mochima e islas del archipilago Los Caracas para el flanco norte y las
del pico Garca-Cerro El Algarrobo para el flanco sur. La Formacin puede ser subdividida en la regin de Santa Fe-Baha de Mochima (Von der Osten, 1954) en cuatro miembros que en orden ascendente son: Venados, Morro Blanco, Picuda y Taguaruno. De estas unidades, el Miembro Morro Blanco es el ms importante desde el
punto de vista econmico por la calidad y reserva de sus calizas. Este miembro aflora extensamente en varias islas del archipilago de Los Caracas y se caracteriza por
calizas bioclsticas estratificadas, intercaladas con lutitas. Las calizas forman hasta
el 75 /o de la seccin, son del tipo micrita dispersa con fragmentos de corales, mo-

Recursos Minerales de Venezuela

O R I E N T E

D E L

luscos y algas, y presentan colores gris-azul con meteorizacin blanquecina. El espesor de las calizas supera en muchos casos los 300 m, como ocurre en la Isla Venados, donde se han reconocido 348 m continuos de una caliza de excelente calidad
(Von der Osten, Op. Cit).
La caliza de la Formacin Barranqun es una roca con un alto contenido de CaO
y bajos porcentajes de MgO y slice. Se presta muy bien como materia prima para
las industrias de la cal, cemento y fertilizantes. Anlisis realizados sobre muestras de
la Formacin Barranqun en el rea de Pertigalete, dieron el siguiente resultado
(Martn y Bellizzia, 1953):
SiO2 o /o
1.38

Fe 2 O 3 -Al 2 O 3 o/o
1.38

CaO o/o
53,90

MgO o/o
Trazas

P.R- o/o
42,84

La Formacin El Cantil fue definida por Liddie (1928) para designar las calizas y
lutitas suprayacentes a la Formacin Barranqun e infrayacentes a las calizas de la
Formacin Querecual. La Formacin es el equivalente lateral en su parte inferior de
la Formacin Borracha y en su parte superior de la Formacin Chimana.

60

Simn E. Rodrguez M.

La unidad comienza con calizas bien estratificadas, arenosas, de textura fina y


lutitas calcreas, laminadas, de color gris a gris oscuro. Esta secuencia puede cartografiarse al norte de una lnea que se extiende desde Barcelona hacia el este,
aproximadamente a lo largo de la divisoria principal de aguas al sur del Ro Never y
de las cabeceras del Ro Manzanares.
Sobre la secuencia anterior se encuentra una alternancia de calizas y areniscas en
capas potentes. Las calizas son parcialmente arenosas, duras, macizas, de color gris a
gris claro, fosilferas, constituyendo localmente verdaderas coquinas, las cuales meteorizan con superficies acanaladas irregulares. La parte media de la Formacin El
Cantil est formada principalmente por capas delgadas de caliza de color gris. La
parte superior se caracteriza por areniscas de color marrn claro, limolitas de color
gris, arcillosas, carbonosas y muy calcreas y calizas de color gris, duras, densas, macizas, de textura muy fina y meteorizan en un tono gris muy claro.
Sin duda alguna, la Formacin El Cantil posee una de las reservas ms importantes de calizas del pas. Las zonas de Puerto La Cruz-Cuman y de Caripe, por ejemplo, presentan secuencias muy gruesas de calizas de ptima calidad, muchas de las
cuales se encuentran bajo activa explotacin, nutriendo de materia prima a las industrias de la cal, cemento, fertilizantes y agregados.
Una de las secuencias ms gruesas de calizas de la Formacin El Cantil, se presenta en el Ro Caripe, al Suroeste de Caripe, Estado Monagas. De acuerdo a Guillaume
et al, (1972), ms de 320 m de calizas grises afloran a lo largo del Ro Caripe, intercaladas con secuencias muy finas de areniscas y lutitas arenosas.
Anlisis qumicos realizados sobre calizas de la Formacin El Cantil indican la
presencia de una roca de alta calidad, (Tabla No. 14). (Martn y Bellizzia, 1953).

T A B L A No. 14
Anlisis qumicos de calizas de la Formacin El Cantil

Muestra

Si

3
o/o

Fe2O3-Al2O3
o/o

CaO
o/ o

MgO
o/ o

0,89

0,91

53,94 Trazas 43,92

2
3
4
5

0,27
1,10
0,54
0,87

0,19
0,64
0,29
0,32

55,91
55,00
55,09
53,65

0,49
0,47
1,23
1,78

43,56
43,08
43,22
43,64

P.R.
o/o

Localidad

Pertigalete,
Anzotegui

Recursos Minerales de Venezuela


La Formacin Borracha representa la parte inferior de El Cantil en los ambientes
marinos del norte de la Serrana del Interior. Esta formacin se caracteriza por calizas grises que suprayacen una secuencia luttica muy heterognea. Se reconocen tipos de calizas coquinoides con abundantes moluscos, algas y calizas oolticas. En la
parte media de la secuencia calcrea aparece un intervalo de arenas, lodolitas y calizas con perdigones.
La Formacin Borracha aflora en el flanco norte de la Serrana del Interior desde
Isla Borracha al norte de Barcelona, hasta cerca de Cuman. El espesor de la seccin
de calizas aumenta hacia el norte; las calizas arrecifales alcanzaron 432 m y en Isla
Borracha slo tienen 190 m. El carcter arrecifal de estas calizas condiciona variaciones notables de espesor en cortas distancias; hacia el sur gradan lateralmente a las
secciones ms arenosas de la parte inferior de la Formacin El Cantil.
Calizas de la Sierra de Perij, Estado Zulia

El Estado Zulia guarda una de las reservas de calizas ms importantes de todo el


pas. An cuando varias unidades de la Sierra de Perij poseen secuencias calcreas,
es el Grupo Cogollo et que contiene las mejores calizas, tanto por su extesin como
por su calidad (Fig. 17).
Normalmente, el nombre Grupo Cogollo se restringe a la provincia donde la litofacies es predominantemente calcrea; as restringido, el grupo presenta una litologa caracterizada por calizas duras de color gris ms o menos oscuro, con fsiles
grandes. Intercaladas entre las calizas existen algunas lutitas grises y negras, variablemente calcreas y localmente los intervalos glauconticos. El contenido de calizas
vara, dependiendo del ambiente ms o menos favorable, su sedimentacin durante
el lapso Aptiense-Albiense {Gonzlez de Juana et al, 1980, pp. 225).
Rod y Maync (1954) subdividen el Grupo Cogollo en tres formaciones que en orden ascendente denominan Apon, Lisure y Maraca, las cuales afloran extensamente
a lo largo de la Sierra de Perij.
De las tres formaciones del Grupo Cogollo slo Apon y Maraca poseen los gruesos intervalos econmicos de calizas, los cuales afloran a todo lo largo de Perij
Oriental.
La Formacin Apon se compone de caliza gris y azul osa, dura, densa, en capas
gruesas, generalmente fosilfera, con intervalos menores de lutita que varan de calcrea a arenosa. Rod y Maync {1954), han dividido la unidad en tres miembros que
en forma ascendente son Tib, Machiques y Pich. De estos miembros, Tib y Pich
presentan los mejores intervalos de calizas econmicas. En Perij el espesor del
el
Miembro Tib es notablemente uniforme, 360 m, y el tope est marcado por las primeras calizas negras del Miembro Machiques. Las calizas de Tib varan entre secuencias parcialmente arenosas hasta calizas microcristalinas sumamente ricas en
CaO.
El miembro Pich se caracteriza por una mayor proporcin de calizas coquinoides masivas que Tib. La localidad tipo est en el Ro Cogollo, donde aflora con
70 m de espesor.

Simn E. Rodrguez M.

Recur&ns Mineniles de Venezu


La Formacin Maraca es un ndico fstra ti grfico que se extiende desde Perij
hasta los Andes de Lara; se perfora en los distritos Mar, Maracaibo y en el centro
del Lago. El espesor tiv la formacin es siempre pequeo \ vara entre un mximo
de 120 m en las cabeceras del Ro Negro, adelgazando rpidamente a u n promedio
de 70 m en Perij hasta la seccin Upo de cao Maraca donde tiene 50 m.
En Perij la Formacin Maraca es un intervalo formado casi exclusivamente por
calizas arenosas en capas gruesas, alternando con calizas coquinoides y nodulares
que generalmente tienen poca matriz.
No hay dudas de que el Grupo Cogollo en la Regin Zuliana contiene una de las
reservas de caliza ms importante del pas. En la actualidad, esta regin produce
ms de 3x106 tm anuales, con miras a nutrir a las crecientes industrias locales del
cemento, agregados, marmolera, cal y fertilizantes.

CAOLN
En Venezuela, todos los depsitos comerciales de caoln se ubican a lo largo de
una extensa zona de Bolvar Nororiental, asociados con rocas precmbricas intensamente meteorizadas y 1 ateritizadas. Tres grandes reas poseen las reservas ms importantes de caoln: a) Depsitos ubicados al oeste del Ro Caron; b) La regin del
Kilmetro 88 (rea de La Escalera); y c) Regin de Upata (Fig. 18).
Depsitos ubicados al Oeste del Ro Caron
AI oeste del Ro Caron se ubican cuatro yacimientos de caoln de calidad comercial: La Margarita, San Rafael, Santa Rita y Mundo Nuevo. Todos los yacimientos son de tipo residual, producto de la alteracin de gneises feldespticos del Complejo de Imataca (CVG, 1977).
El Yacimiento de La Margarita se ubica a 2,5 km del ro Porocopiche. La masa
caolintica tiene un rumbo N 70 E, una extensin de 2 km y un espesor aproximado
de 2 m. El color es ligeramente amarillo, el cual desaparece entre 850 y 1.150,
tiene una excelente plasticidad y contiene 23,8 /o de cuarzo y feldespato con un
tamao mayor del tamiz 200, y 72 /o de caoln de muy buena calidad. El anlisis
qumico del material es el siguiente: (Tabla No. 15, Pg. 64).
Los yacimientos de San Rafael, Santa Rita y Mundo Nuevo son de menores dimensiones, an cuando la calidad y aspecto gentico son similares al caoln de La
Margarita. Estos tres yacimientos se encuentran bajo explotacin, suministrando
materia prima para la industria de la cermica y los sanitarios.
Regin del Kilmetro 88
La regin del Kilmetro 88 (rea de La Escalera) guarda, posiblemente, las mayores reservas de caoln del Estado Bolvar (Fig. 19).
Todos los depsitos se asocian con niveles de intensa meteorizacin de secuencias diorticas y granticas del Complejo de Supamo, el cual cubre una considerable
extensin de Bolvar Nororiental. Estudios geolgicos detallados realizados a lo largo de la zona, indican que los depsitos constituyen extensos mantos residuales en

Simn E. Rodrguez M.

TABLA No. 15
Anlisis Qumico del Caoln del Yacimiento de La Margarita

Caoln Bruto /o
SiO2
A12O3
Fe2O3
MgO
CaO
P. Rojo

Caoln Lavado /o

65,7
25,8
Trazas
0,6
Trazas
8,1

51,4
36,2
Trazas
0,2
Trazas
12,6

contacto con rocas metamrficas lateritizadas y en muchos casos cubiertos por sedimentos jvenes del Ro Cuyun. El espesor de los mantos puede superar los 30 m, y
por lo general, la mena est constituida exclusivamente por muscovita, cuarzo anataza y clorita.
La mena se caracteriza por la excelente cristalizacin del caoln y su brillo en
caoln 6bruto que vara entre 60 y 90. Se estima que la regin puede guardar ms de
25xlO tm de Caoln, factible de ser explotado a cielo abierto (Rodrguez, 1976).
En la actualidad, existe explotacin a cielo abierto en las concesiones Venamo y
Cuyun. Una planta produce caoln de alta calidad, el cual es vendido ensacado a las
empresas de la cermica, sanitarios y pintura del centro del pas.
Un anlisis qumico promedio del caoln bruto, es el siguiente:
SiO 2 /<3

45

A1 2 O 3 o/<)

39

Fe 2 O 3 /c> CaO o/o


0,4
0,03

MgO o/o
0,13

K2OO/c)
0,53

Na2O o/o
0,13

Regin de Upata
Los depsitos de la regin de Upata, Distrito Piar del Estado Bolvar, son pequeos, si se les compara con otros distritos de caoln del Estado Bolvar, y se encuentran estrechamente asociados con gneises flsicos granulticos del Complejo de Imataca. En parte son productos de alteracin de los gneises feldespticos y en otros se
han producido por silicificacin de bauxita. Algunos depsitos se presentan asociados con capas residuales de xido de manganeso. En este caso es posible que la roca
madre haya sido en parte, una gondita granatfera, tal y como se identifica en la localidad de Santa Rosa.

Simn E. Rodrguez M.

Los caolines de Upata son explotados extensamente y usados en la industria de


la cermica y refractarios de la zona de Puerto Ordaz.
Los principales depsitos se ubican en el Cerro Copeyal y San Lorenzo, an
cuando existen otros pequeos de menor importancia en Cerro Toro, Monte Cristo,
Cerro Once y Cerro Santa Rosa.
El Cerro Copeyal se encuentra a unos 4 km al NE de Upata. La masa de caoln,
explotable, es lenticular
y posee un espesor mximo de 18 m. Las reservas probables alcanzan a 5xlO6 tm. La masa de caoln de buena calidad se presenta encajada
entre migmatitas y gneises. El depsito est recubierto por un manto estril de 7 m
de espesor. Los resultados de los anlisis qumicos de muestras de este yacimiento,
realizados por CVG (1977), se presentan en la Tabla No. 16.

Recursos Minerales de Venezuela

Simn E. Rodrguez M.
El paquete Aragita se encuentra suprayacente al de Mallorqun y ha sido explotado en ta quebrada de su nombre, en las capas llamadas 1, 2, 2 1/2 y 3. Su extensin occidental ha sido constatada solamente hasta la Quebrada de Cerro Grande.
El espesor de los mantos carbonferos ubicados a lo largo de toda la secuencia,
vara entre 0,20 y 4,10 m (Aguilar, 1979).
Se han efectuado estudios sobre las reservas desde la Mina Sin Nombre hasta el
poblado de La Unin, 15 km al oeste del poblado de Naricual, rea que representa
un 70 /o de la potencialidad de la cuenca.
Convencionalmente, de acuerdo a los estudios ejecutados por el Ministerio de
Energa y Minas, la cuenca se dividi, para el clculo de reservas, en tres zonas: A,
ByC.
La zona A abarca desde el pueblo de Naricual hasta la Quebrada Crtese en una
longitud de unos 5,2 km. En esta seccin se computaron las reservas de los paquetes
Santa Mara y Mallorqun cuya continuidad en rumbo y buzamiento ha sido constatada mediante labores mineras, calicatas
y sondeos exploratorios. Las reservas de esta zona alcanzan a ms de 39.936xl03 tm y las explotables a unos 29.952xl03 tm
(Bellizzia y Martn, 1961).
La zona B (reservas probables) se extiende desde las Tomas Nuevas hasta la Quebrada de Los Catires en una longitud de unos 2,7 km. El tonelaje de esta seccin corresponde nicamente a los paquetes de Mallorqun y Aragita. Las reservas brutas
para esta zona se estiman en unos 1.296xlO4 tm y las explotables en unos 72xlO5
tm (Bellizzia y Martn, 1961).
La zona C (reservas posibles) cubre la parte oriental de la cuenca carbonfera.
Las reservas brutas se estiman en 23.328xl03 tm y las explotables en 163.296xl02
tm.
Los estudios petrogrficos macrales demostraron que los carbones de Naricual
se componen esencialmente de vitreno, aunque algunos presentan alto contenido de
exinita. En base a sus propiedades fsico-qumicas, los carbones de Naricual se pueden clasificar en el grupo 4-13 de los bituminosos altamente voltiles con un poder
aglomerante variable desde poco hasta moderado; y con respecto al coque obtenido,
vara desde fundido y compacto hasta dbilmente fundido y friable (Bellizzia y
Martn Op. Cit.).
Zonas Carbonferas del Estado Tchira
El Estado Tchira posee una de las mayores reservas de carbn del pas. Los
mantos se asocian con dos formaciones terciarias de gran extensin regional: Los
Cuervos y Carbonera.
La mayor parte del Tchira Occidental presenta niveles carbonferos asociados
con esas formaciones, pero ha sido en las reas de Lobatera, Santo Domingo y Rubio, donde se han definido reas con una gran potencialidad y hacia donde todos los
estudios geoeconmicos han sido dirigidos. Es muy probable que en otras zonas del
Estado, tales como en Las Delicias, Capacho, Queniquea, San Pedro, San Flix y

Recursos Minerales de Venezuela


Coln, puedan definirse niveles carbonferos de potencialidad econmica.
La tectnica andina en la depresin del Tchira, es muy compleja y de difcil interpretacin, lo cual ha trado graves consecuencias sobre muchas fajas carbonferas,
tal y como sucede en el rea de Santo Domingo, donde los mantos han sido plegados y fallados. Como consecuencia de la gran actividad tectnica, principalmente
durante el Terciario, se reactivaron las grandes fallas geolgicas antiguas de toda Venezuela Suroccidental, como son la falla de Bramn de rumbo noroeste (posible
continuacin de la falla de Santa Marta, Colombia); la falla de Oca de rumbo esteoeste; y se desarrollaron otros sistemas de fallas de rumbo noreste: Bocon, El Zumbador, El Uribante, Caparo, Las Virtudes, etc.

en sentido principalmente longitudinal, hacia las cuencas tanto del Lago de Maracaibo como la de Barinas y en la misma depresin del Tchira. Esta tectnica tan profunda no slo ha afectado las secuencias de carbn, sino tambin los depsitos econmicos de fosfatos, calizas, arcillas, slice y asfalto natural.
rea de Lobatera
An cuando la faja carbonfera de Lobatera es muy extensa, slo se han hecho
estudios detallados, especialmente despus de 1970, en las reas de mayor factibilidad minera y donde la tectnica local no ha afectado mucho los mantos carbonferos.
Estratigrficamente, en la regin de Lobatera aflora la Formacin Carbonera en
contacto suprayacente con la Formacin Mirador, constituida esencialmente por
areniscas y lutitas subordinadas.
La Formacin Carbonera est constituida en su localidad tipo por arcilitas y lutitas grisceas que meteorizan en tonos abigarrados de rojo y amarillo, irregularmente
interestratifcadas con areniscas argilceas de 5 a 10 m de espesor. Tanto la parte superior como la inferior contienen capas de carbn y algunas calizas fosiliferas tpicas de ambientes salobres a marinos de aguas someras. En la localidad tipo las areniscas suprayacen a los carbones de la parte inferior y se les conoce con el nombre de
arenas de El Cubo.
Las principales zonas carbonferas de la zona de Lobatera se presentan en un
monoclinal con rumbo Norte-Este y buzamiento noreste.
En la zona de Lobatera se distinguen fcilmente tres capas de carbn con espesores variables y mostrando buzamientos suaves. Estas capas han sido seguidas en las
concesiones mineras por ms de 5 km. La ms superficial de las capas presenta entre
20 y 25 cm de espesor, la segunda vara entre 25 y 35 cm y la tercera entre 1 y
2,50 m con espesor promedio de 1,70 m (Lpez y Ferrer, 1972).
Los afloramientos carbonferos de gran espesor no son muy frecuentes en las
concesiones mineras, pero se comprueba por evidencias geolgicas que las dos capas
de carbn ms superficiales sirven de guapara detectar en profundidad ala tercera
capa que representa un recubrimiento que vara entre 1 y 15 m, incluyendo los
mantos superficiales de carbn.

80

Simn E. Rodrguez M.

El clculo de las reservas de carbn en la regin de Lobatera puede verificarse


con cierto grado de exactitud, por cuanto son pocos los factores que adversamente
afectan los estimados de carbn.
Cmputo de Reservas Parciales en la Regin de Lobatera (Lpez y Ferrer, 1972)
Concesin Cazadero No 10
Reservas medidas
Reservas indicadas
Reservas inferidas
Reservas en sitio

Total:

1.005.300
649.200
1.036.335
2.690.835

Total:

1.728.400
1.639.800
1.485.265
4.853.465

tm

"

Concesin Cazadero No. 3


Reservas medidas
Reservas indicadas
Reservas inferidas
Reservas en sitio

"
"

Los carbones de Lobatera presentan las siguientes caractersticas fsicas y qumicas (Lpez y Ferrer, Op. Cit.).
Anlisis inmediato
Mnimo /o
Humedad
Cenizas
Materia voltil
Carbn fijo

Mximo /o

0,9
2
43,5
50

a
a
a
a

8,7
9,3
50
56,5

81,2
6,5
6,1
1,4
0,5

a
a
a
a
a

84,8
6,9
9,4
1,6
0,8

Anlisis elemental
Carbn
Hidrgeno
Oxgeno
Nitrgeno
Azufre
Zona Carbonfera de Rubio
Los mantos carbonferos ubicados en la regin de Rubio, se asocian con la Formacin Carbonera. Ms de tres mantos carbonferos con espesores variando entre
1,50 y 3 m se han delimitado a todo lo largo del frente montaoso ubicado al noroeste de la ciudad de Rubio. La secuencia estratigrafica est afectada por fallamientos regionales que alteran en parte las secuencias carbonferas. La zona que presenta
mantos carbonferos, factible de ser explotada a cielo abierto, cubre un rea superior a los 25 km 2.
Aunque no se han ejecutado trabajos de evaluacin detallada, se estima que la re-

Recursos Minerales de Venezuela

81

gin de Rubio guarda una de las principales reservas de carbn del Estado Tchira.
Regin Carbonfera de Santo Domingo
La regin de Santo Domingo guarda una de las ms importantes reservas de carbn del Tchira Meridional. Los depsitos se asocian con la Formacin Carbonera
del Oligoceno Superior y aoran extensamente a lo largo de la faja comprendida entre la Quebrada El Barroso y el Ro Cuite por ms de 15 km.
La zona carbonfera se encuentra muy tectonizada. En el rea occidental, la faja
posee un rumbo casi norte-sur con las capas volcadas presentando un buzamiento
que vara entre 60 y 85 grados al este. Desde la quebrada Carbonfera, la faja toma
un rumbo casi este-oeste y los mantos poseen buzamientos variando entre 15 y 85
grados hacia el norte. En la zona de la Quebrada Pajuila, cuatro fallas con un buzamiento casi vertical cortan todos los mantos carbonferos haciendo variar sus buzamientos desde los 40 hasta los 85 grados (Fig. 23).
De acuerdo a los estudios realizados por CORPOANDES (1978) en cooperacin
con la empresa KOPEX de Polonia, la Formacin Carbonera presenta hasta 21 mantos de carbn, como puede notarse en el cauce del Ro Cuite. Los espesores de los
mantos varan desde 0,20 m hasta 8 m.
Se estima que la regin de Santo Domingo guarda ms de 2x10 8 tm de carbn,

factibles de ser explotadas con mtodos combinados de minera subterrnea y a cielo abierto.
Zonas Carbonferas del Estado Falcan
An cuando el Estado Falcn posee numerosas reas carbonferas asociadas con
formaciones del Terciario y varias de ellas estuvieron bajo explotacin, los intervalos con mayores reservas se ubican a lo largo de la zona comprendida entre la Fila
Laja y Fila Maguaza, Distritos Miranda y Democracia, Falcn Centro Occidental.
Excelentes afloramientos de carbn han sido ubicados en las quebradas Ancha,
El Hatico, La Cinaga, El Hatillo, El Saladillo y El Encanto, intercalados con capas
de areniscas y lutitas correspondientes a la Formacin Cerro Pelado de edad Mioceno Inferior.
Los carbones de las formaciones terciarias de Falcn son parcialmente lignticos,
con contenidos altos de voltiles y porcentajes bajos de carbono fijo. El espesor de
las capas vara entre 0.30 y 3 m, y localmente han sido afectados por procesos estructurales tardos.
Las reservas de carbn calculadas en una zona de 100 km 2, y tomando en consideracin cerca de 50 capas, se estiman en 36x106 tm (Lena, 1979).
CARBONATO DE CALCIO
An cuando en varias zonas de los estados Lara, Faten y Aragua existen pequeos depsitos de carbonato de calcio natural, es en el Estado Monagas donde existen extensos yacimientos factibles de ser explotados en gran escala Fie. 24).

Simn E. Rodrguez M.

Recursos Minerales de Venezuela

83

84

S"

I 0^ ~

Simn E. Rodrguez M.

La mena se presenta con carbonato de calcio terroso constituyendo grandes


mantos en contacto con areniscas y conglomeradso de la Formacin Mesa, una extensa unidad que cubre gran parte del norte del Estado Monagas. An cuando no se
han ejecutado perforaciones evaluativas a juzgar por los afloramientos y arranques
de explotacin, el espesor de los mantos puede superar los 5 m.
El carbonato de calcio, aparentemente, fue depositado como calcita terrosa en
lagunas extensas y de poca profundidad, localizadas a lo largo de la Formacin Mesa. Las reservas de material son altas y dan base suficiente para el establecimiento de
industrias productoras de cal agrcola y aditivos para alimento de ganado. El contenido de CaCC-3 en las zonas de mayor enriquecimiento supera el 80 /o.
En la actualidad, hay varios depsitos bajo explotacin, y se estn construyendo
nuevas plantas de tratamiento (Rodrguez, 1980).
CIANITA

En Venezuela, el nico depsito de cianita de posible importancia comercial, se


ubica en el Estado Cojedes. Se han localizado pequeas manifestaciones en la Pennsula de Araya, Estado Sucre, pero carecen de importancia econmica.
El depsito de cianita del Estado Cojedes est ubicado 11 km al este de Tinaquillo. La mena se presenta como un esquisto cuarzo-ciantico en contacto con esquistos cuarzo biotticos del Cretceo Superior. De acuerdo con trabajos geolgicos de
campo, el depsito se extiende a lo largo de un kilmetro (Mackenzie, 1966). (Fig.
25).
Estudios mineralgicos indicaron que la mena es de alto tenor, con ms de 50 /o
de cianita en la roca, y con los siguientes parmetros qumicos (Bellizzia, 1952):
SiO 2 /o
63,44

A12O3 /o
32,42

Fe 2 O 3 /o
0.33

COBRE
An cuando los estudios geolgicos detallados realizados a lo largo de la Cordillera de la Costa, de la Sierra de Perij y del Sistema Andino han mostrado numerosas
manifestaciones de cobre, especialmente sulfuros, la mayora de los depsitos son
de pequea magnitud y no constituyen yacimientos de gran evergadura como los
ubicados en Chile, Per, Mxico o los Estados Unidos de Amrica.
Desde el punto de vista litoestratigrfico, los depsitos se presentan asociados
con secuencias palezoicas de los Andes, rocas metamrficas de la Costa, sedimentos
trisico-jursicos de los Andes y secuencias volcnicas de la Sierra de Perij (Fig. 26).
Cordillera de la Costa
Estados Aragua y Gurico
Una provincia eminentemente cuprfera se encuentra ubicada al norte del Estado
Gurico y en Aragua Central, esencialmente en las secuencias metavolcnicas del

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Simn E. Rodrguez M.

Recursos Minerales de Venezuela


Grupo Villa de Cura y niveles correlacionabas, la cual se caracteriza por mineralizaciones y depsitos lenticulares pequeos de sulfuros de cobre. Hasta el momento, se
han ubicado mineralizaciones cuprferas en las reas de Santa Isabel, Arenilla, El
Chino, Providencia, Pao de Zarate, Anitero y Loma de Hierro en Aragua Central y
en la zona de Chacao, Estado Gurico.
La mena se presenta en los diferentes depsitos con sulfuros masivos diseminados, especialmente calcopirita, pirita y esfalerita en las rocas volcnicas. Una intensa
alteracin hidrotermal constituida por zonas sericticas, pirticas y cuarcticas, rodea las reas mineralizadas. An cuando en la actualidad no hay explotacin minera, las reas de Santa Isabel, La Providencia y La Arenilla, produjeron mena de Cu y
Zn hasta 1962 (Lpez, 1942).
De acuerdo a estudios realizados por la Direccin de Geologa a lo largo de Aragua Central, la zona mineralizada parece asociarse con una faja tectonizada con
rumbo este-oeste, caracterizada por estructuras locales complejas, gran fracturamiento y una intensa alteracin hidrotermal. La mayora de los sulfuros presentan un intenso replegaminto, lo que ha trado como consecuencia la formacin de numerosas reas mineralizadas de pequea extensin (Rodrguez, 1977 a).
Estado Yaracuy
El Estado Yaracuy fue un importante productor de mena de cobre y pirita hasta
1963 cuando la explotacin ces debido a condiciones de mercado y a problemas
tcnicos.

olticas y calizas grises; este tipo de mineralizacin es comn en las


zonas de Mayorica, Peona Macagua y Campo Solo; aparentemente, son depsitos
hidrotermales de temperatura media, con una alteracin hidrotermal de tipo pirofiltico (Fe-Ca) y constituyen parte de una amplia zona metalognica caracterstica
de Venezuela Centro Occidental (Rodrguez, 1980 b).
El segundo tipo de depsitos minerales de cobre en el Estado Yaracuy, est constituido por las tpicas masas vulcanognicas de calcopirita y pirita, de rocas verdes,
esquistos grafitosos y calizas grises de la Formacin Aroa (tellizzia y Koriguez,
1976).
Morfolgicamente, los depsitos se ubican en posicin paralela a las unidades estratigrficas, y la profunda tectnica local los ha transformado en lentes sumamente
irregulares. Las masas han sido explotadas en forma subterrnea en las reas de Aroa,
Titiara, Cumaragua, Zanjn Verde, Santa Brbara y San Antonio, a lo largo de una
zona de 7 km (Fig. 27).
Se estima que la zona, como tpico distrito vulcanognico de cobre, puede guardar una importante reserva de sulfuros, pero la compleja estratigrafa, los gruesos espesores de esquistos grafitosos, la gran escasez de afloramientos y la presencia de
numerosos sistemas de fallamientos, han hecho que la labor de evaluacin sea extremadamente difcil. En la actualidad, todo el Distrito Minero forma parte de un
gran parque nacional.

Simn E. Rodrguez M.

I'
SE

I =

Otras evidencias de depsitos vulcanogenicos lenticulares muy ricos en pirita y


de pequeas dimensiones, han sido ubicados en Yaracuy Meridional y Oriental (Rodrguez, 1971. b).
Cordillera de Los Andes
rea de Mrida-Laguntilas, Estado Mrida
Muchas manifestaciones cuprferas han sido localizadas y estudiadas en los An-

Recursos Minerales de Venezuela

89

des. La mayora de ellas constituyen mineral izaciones sin valor econmico que slo
definen ciertas zonas me tal og nicas, pero algunas parecen constituir reas de importancia que requerirn de investigaciones mucho ms detalladas.
Mineralizaciones de calcopirita diseminada y masiva, de espesor variable, asociadas con el granito de Puente Real y zonas migmticas de la Formacin Sierra Nevada, han sido delimitadas, definiendo una franja mineralizada de 12'km^ en el flanco
sur del ro Chama, entre las quebradas Callejas y Monte Carmelo; en el flanco norte
del ro Chama, siguiendo planos de foliacin en la facies Tosts de la regin de Chiguar; rellenando planos de fractura en el granito que aflora en la zona del Casero
El Playn y al norte de los Araques y en planos de estratificacin de la Formacin
Sabaneta en el rea de Cases, cerca del contacto con Tostos y de pequeos cuerpos
intrusivos en esa zona (Moya, 1976).
Diques sedimentarios o detritales de la Formacin Sabaneta, mineralizados con
calcosita diseminada, estn presentes en las carreteras de La Trampa y en la Panamericana, al oeste de Mrida.
Zonas brechoides mineralizadas con carbonatos de cobre en rocas granticas, han
sido observadas en la carretera que se dirige al Hato de Estanques.
rea de Bailadores, Estado Mrida
La regin de Bailadores constituye una importante zona de depsitos vulcanognieos de metales base asociados con la Formacin Mucuchach. De acuerdo a estudios detallados, los depsitos vulcanognieos investigados presentan una visible zonacin. La secuencia inferior caracterizada por esquistos cuarzo-clorticos presenta
una intensa mineralizacin de calcopirita y pirita, mientras que la secuencia superior
presenta sulfuros masivos
de Pb y Zn. Segn estudios evaluativos, el depsito puede
guardar cerca de 2xlO6 tm de mena con un porcentaje de cobre de 1,5 /o.
rea de Timotes, Estado Mrida
Granitos estudiados cerca de la poblacin de Timotes han mostrado mineralizaciones diseminadas de sulfuros de cobre asociadas con cierto tipo de alteracin hidrotermal.
En la zona de la quebrada Corcovada, el granito de Chachopo, el cual parece intrusionar a la Formacin Sierra Nevada (Precmbrico) presenta mineralizacin de
calcopirita y/o bornita rellenando microfacturas en facies pegmatticas y gnisicas.
La mayora de los sulfuros de cobre han sido alterados en la superficie a carbonatos
y silicatos (Moya, 1973).
La alteracin hidrotermal relacionada con la mineralizacin es leve y se presenta
como aureola de alteracin propltica (principalmente, clorita y epidoto) y feldespatizacin menor (albita).
rea de Torondoy, Estado Mrida
Una zona mineralizada con sulfuros de cobre y hierro, aflora cerca de la poblacin
de Torondoy, Estado Mrida. La regin es accesible desde Caja Seca en la va Pana-

Simn E. Rodrguez M.
mericana, hasta Torondoy, y luego por camino de bestias, cruzando la margen este
del ro Torondoy, hasta los afloramientos mineralizados. En dicha regin afloran rocas metamrficas de edad Precmbrica, en contacto con rocas sedimentarias del Cretceo, y las estructuras geolgicas imperantes son fallas de carcter regional con
rumbo NO, NE y EO.
La mineralizacin encontrada es de tipo filoniano representada por una veta de
aproximadamente 2,5 m de espesor, conteniendo marcasita, pirita y calcopirita en
forma masiva. La zona mineralizada se encuentra intensamente silicificada y sigue
una falla que exhibe un rumbo N203OE. La roca caja en el rea consiste de un esquisto granatfero - micceo - cuarzoso (Moya, 1970 a).
rea de La Plazuela, Estado Trujillo
La mineralizacin presente en el rea de La Plazuela tipifica los depsitos estratiformes, tipo "redbeds", asociados con formaciones clsticas continentales. En el
rea, cerca de las concesiones San Miguel, Quebrada El Chivato y Quebrada La Quinta, se ubicaron mineralizaciones de carbonates de cobre en capas de areniscas y conglomerados. La mineralizacin es muy local y espordica, y los trabajos geomineros
no indicaron niveles de continuidad (Moya, 1970 b).
rea de Seboruco y El Cobre, Estado Tchira
La regin centro-oriental del Estado Tchira, constituye una importante zona
metalognica para cobre; las mineralizaciones y depsitos se asocian con la Formacin La Quinta, y una gruesa unidad de limolitas rojizas, areniscas, conglomerados
mal escogidos de edad TrisicoJursico, constituye los clsicos depsitos sindiagenticos estratiformes de sulfuros de cobre (calcopirita, calcosita y bornita). Por otro
lado, niveles mineralizados de cobre, tanto de sulfuros como de carbonates, se ubican en la discordancia que sucede entre la Formacin La Quinta y los conglomerados bsales de la Formacin Ro Negro, del Cretceo Inferior. An cuando la mena
esencial de los depsitos est constituida por sulfuros, principalmente calcosita, sta
se altera muy fcilmente a malaquita y azurita, de manera que en las zonas superficiales slo se pueden reconocer menas oxidadas de cobre y muy poco sulfuro.
Estudios detallados, con miras a evaluar la importancia, han sido realizados en las
regiones de Seboruco y Cerro Mono, Tchira Nororiental. En Seboruco se pudo detectar una importante zona oxidada de cobre asociada con los conglomerados bsales de la Formacin Ro Negro. El espesor de la zona vara mucho, pero siempre fue
superior a 1,50 m. El espesor mineralizado fue seguido por ms de 2 km. De acuerdo a estimaciones basadas en estudios geolgicos superficiales, calicatas y perforaciones, esta zona puede guardar ms de 3 x 106 tm de roca mineralizada esencialmente con carbonatos de cobre y en menor grado sulfuros.
Investigaciones realizadas por inversionistas privados en la regin de Cerro Mono
al Sur de Seboruco, en busca de niveles mineralizados asociados con los clsticos finos de la Formacin La Quinta, pusieron en evidencia importantes secuencias de
calcosita y bornita. La mineralizacin se presenta en asociacin con areniscas conglomerticas y de colores claros, de la Formacin Ro Negro; contrariamente a lo
ubicado en Seboruco, los estudios no mostraron mineralizaciones en los clsticos de
esta formacin. La zona mineralizada est muy tectonizada, de manera que es extremadamente difcil correlacionar los niveles mineralizados estratiformes. De acuerdo

Recursos Minerales de Venezuela

91

a las perforaciones efectuadas, la mena primaria est constituida por pirita, bomita,
calcosita y digenita; en superficie la mena altera a malaquita, azurita, cuprita y crisocola. Segn las observaciones de campo y los estudios de laboratorio, los depsitos constituyen las clsicas mineraliz aciones sindiagenticas; es decir; originadas en
una poca posterior a la sedimentacin de las capas que contienen la mineraliz acin,
pero muy anterior a la compactacin y litificacin de los sedimentos. La mineralizacin es muy parecida a las ubicadas en Shaba ( Zaire ) y en Zambia.
Se estima que la regin de Cerro Mono puede guardar ms de 3xlO& tm de mena
con tenor superior al 3 /o de Cu.
Toda la regin se considera como potencialmente cuprfera, de manera que constituye un rea primordial para la ejecucin de estudios geolgicos, geofsicos y geoqumicos detallados con miras a ubicar y evaluar nuevos depsitos, tanto primarios
como oxidados.

Estado Zulia
rea de Cao Tigre, Sierra de Perij
Varios niveles de rocas volcnicas bsicas de la Formacin La Quinta, han mostrado mineralizacin cuprfera intensa en diferentes reas de la Sierra de Perij. Uno
de estos niveles ha sido ubicado en la regin de Cao Tigre, tributario de la quebrada La Ge a unos 50 km al noroeste de la Villa del Rosario y a 100 km al suroeste
de la ciudad de Maracaibo.
El yacimiento est constituido por una zona amigdaloide de una colada andestico - basltica. En base a su textura y estructura, el estrato volcnico puede dividirse
de arriba hacia abajo en: a) brecha de enfriamiento; b) zona amigdaloide con 20 a
30 /o de amgdalas de 5 a 7 mm de longitud promedio; c) zona intermedia de transicin con escasas amgdalas; d) zona afanitica sin amgdalas; y e) brecha de flujo
normal. La mineralizacin cuprfera en la zona amigdaloide estuvo favorecida por
una alta porosidad y permeabilidad, ocasionada por la abundancia de vesculas y un
microfracturamiento que las une entre s.
El yacimiento econmico est asociado a la colada volcnica amigdaloide. Contiene cobre nativo, sulfuros y xidos de cobre. El cobre nativo es el mineral cuprfero ms abundante. Los sulfuros jurleita, calcopirita, digenita y covelita, son sumamente escasos. Los xidos de cobre se han originado por meteorizacion del estrato.
El cobre nativo se presenta rellenando las vesculas de la zona amigdaloide junto
con prehinita, kumontita y pumpellyta, los minerales ganga ms abundantes. El espesor de la zona amigdaloide mineralizada vara entre 1 y 2,8 m (Fig. 28).
La distribucin, paragnesis y caractersticas texturales de los minerales del yacimiento, proporcionan un claro registro de su historia gentica. La presencia de trazas de sulfuros de cobre y cobre nativo diseminado en la zona afanitica, indica un
origen singenetico para esos minerales. La presencia de cobre nativo en la fase final
del relleno de las vesculas y en zonas volcnicas brechoides, evidencia un origen
epigentico. El cobre singenetico contenido en la zona afanitica fue transportado y
concentrado por fluidos hidrotermales (Viten, 1977).

Simn E. Rodrguez M.
Techo: Arcoso

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Brecha de enfriamiento

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mineralizado
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Zonaofanttica

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2.

metros |.

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FIG.28

Brecha de flujo b a s a !

Piso A r c o s o

RELACIONES

LITOLOGICAS

DEPSITOS DE COBRE, REA


ESTADO
IViteri,

DE CAO TIGRE

ZULIA
197 7 )

CROMO
Los depsitos de cromita en Venezuela, se asocian con los cuerpos ultrabsicos
que se ubican a lo largo del norte del pas desde Paraguana, Estado Falcn, hasta la
isla de Margarita. (Fig. 29).
Paraguana, Estado Falcn

En Paraguana, el depsito de cromita aflora al sur del cerro Rodeo. Es una masa
pequea, tabular, fracturada, con una longitud obervada de 46 m. Microscpicamente, la mena est constituida principalmente por agregados cristalinos de cromita en
forma de racimos y rodeados por antigorita laminar, encajada concordan temen te en
peridotita serpentinizada.

Recursos Minerales de Venezaela

Simn E. Rodrguez M.
La roca madre forma parte de un complejo gneo de basalto sansurtizado, gabros uralitizados, peridotitas, noritas, perknititas y anortositas, circundado por sedimentos mio-pliocenos. Muy probablemente, la cromita de Paraguan representa un
depsito ortotctico que cristaliz a profundidad, posiblemente por segregacin, y
fue transportado durante el emplazamiento
del magma peridottico. Debido a sus
bajas reservas que no pasan de lxlO 4 tm, el depsito no constituye importancia comercial; sin embargo, su presencia indica posibilidades de ubicar depsitos comerciales de cromita en los complejos ultrabsicos del norte del pas.
Loma de Hierro, Estado Aragua
Estudios realizados en la regin de Loma de Hierro, Estados Aragua y Miranda,
con miras a evaluar los depsitos lateriticos de nquel asociados con las rocas bsicas de la zona, indicaron la presencia de niveles mineralizados con cromita diseminada, constituyendo depsitos marginales de bajo tenor.
Los depsitos de nquel se asocian con costras lateriticas niqueliferas y niveles silico - ferruginosos originados a partir de una harzburgita extremadamente serpentinizada. El nivel de meteorizacin estudiado en Loma de Hierro es idntico a los niveles lateriticos ricos en nquel ubicados en Cuba y Nueva Caledonia.
De acuerdo a los estudios evaluativos ejecutados a lo largo de 381 ha, el nivel latertico de importancia posee un tonelaje seco total de 38.206.109 tm con un porcentaje promedio de Cr2O3 de 2,78 (Lavi, 1969).
CUARZO Y CUARCITA
Hasta el momento, los depsitos comerciales de cuarzo y cuarcita de alta calidad,
se ubican en los Estados Carabobo y Anzotegui. (Fig. 30).
Estado Carabobo
Los depsitos del Estado Carabobo se presentan como lentes y masas de cuarzo
semihialino con espesores que en muchos casos superan los tres metros, asociados
con esquistos y filitas de la Formacin Las Brisas. Los mejores depsitos se ubican
entre las poblaciones de Bejuma y Miranda, Carabobo Occidental.
An cuando hasta el momento no se han efectuado estudios evaluativos detallados, estos depsitos parecen constituir una importante reserva de materia prima en
vista de su excelente calidad, para la fabricacin de silicio metlico y ferrosilicio.
Anzotegui Septentrional
En Anzotegui Septentrional se ubican cuarcitas de alta calidad de la Formacin
Barranqun. Los depsitos se presentan como rocas homogneas, muy ricas en cuarzo semredondeado y con bajos porcentajes de hierro y almina. Estratigrficamente se presentan como niveles clsticos asociadas con secuencias de lutitas y areniscas
arcillosas de la Formacin Barranqun, una gruesa unidad del Cretceo que constituye la base del Grupo Sucre, el cual aflora extensamente a lo largo de Anzotegui
Septentrional y Sucre Occidental.

Recursos Minerales de Venezuela

Simn E. Rodrguez M.
En la actualidad, la mena es explotada a cielo abierto, y transportada hasta Puerto Ordaz donde es usada para la produccin de silicio metlico y ferrosilicio (Rodrguez, 1980 c).
DIAMANTES
Venezuela es un gran productor de diamantes, tanto de talla como industrial.
Durante 1978, Venezuela produjo 738.000 quilates, de los cuales 278.000 fueron
de talla, 259.000 tipo industrial y 201.000 tipo Bort. (Ministerio de Energa y Minas, Memoria y Cuenta, 1978). Tan solo entre 1970 y 1974, cuando la regin de
Guaniamo fue descubierta, Venezuela produjo 3.488.463 quilates por un valor de
210 millones de bolvares.
En Venezuela, todos los distritos diamantferos se relacionan ntimamente con la
Formacin Roraima, una extensa unidad precmbrica constituida por conglomerados, areniscas, lutitas y cuerpos de diabasas, que ocupa gran parte de la regin sur
del pas. Muy probablemente, la fuente de diamantes est directamente asociada
con los conglomerados bsales de esa formacin (Fig. 31).
En trminos generales, se pueden reconocer tres tipos principales de depsitos
diamantferos aluvionales (Maziarek, 1975):
1. Los sedimentos y concentraciones secundarias en los lechos de los ros y
quebradas.
2. Los aluviones de planadas bajas y los antiguos cursos de los ros.
3. Los aluviones de terrazas.
De todos estos tipos de aluviones, los que ms se han trabajado en Venezuela,
son los asociados con los ros y quebradas. Es muy probable que la razn de esto
sea la cercana a fuentes de agua; pero de acuerdo con las experiencias mineras en
Guayana, los aluviones que ms se han destacado por su riqueza diamantfera son
los de tipo de planadas bajas y antiguos cursos de los ros, tal como sucede en San
Salvador de Pal y en Guaniamo.
Con respecto a depsitos asociados con aluviones de terrazas, poco se ha hecho
para explorar esas extensas zonas tan comunes en muchos de los grandes ros del Estado Bolvar.
Desde el punto de vista mineralgico, se observan dos tipos de aluviones, conforme al contenido y la composicin de las gravas diamantferas, lo que a la vez est
intimamente ligado con la ubicacin geogrfica de los yacimientos. Estos son:
1. Los aluviones cuyos concentrados en surruca presentan un color muy claro.
2. Los aluviones cuyos concentrados se presentan con colores oscuros.
Los del primer caso, son los aluviones diamantferos localizados dentro o al pie
de la Formacin Roraima en su extensin actual, tal como la Gran Sabana, Uriman,
Avequi, Parupa, San Salvador de Pal, Paramuchi, Alto Paragua, Casabe, Aza, Chi-

Recursos Minerales de Venezuela

98

Simn E. Rodrfguez M.

guao, Alto Cuyuni, etc. Los concentrados de surruca en este caso, se caracterizan
por un color blanco y estn compuestos principalmente por cuarzo, rutilo y bajos
contenidos de limonita, hematita y magnetita.
En el segundo caso, los concentrados resultantes de la operacin de surruca, tienen aspecto muy oscuro y la forma es de gran tamao. Se caracterizan por un alto
contenido de minerales de hierro y escasa presencia de jaspe, rutilo y zircn, que en
este caso son reemplazados por gran abundancia de ilmenita, limonita y hematita.
Estos son los aluviones ubicados fuera, e inclusive, lejos de la extensin actual de la
Formacin Roraima, tal como Bajo Caroni (Caruachi, Playa Blanca, Ro Claro y
Merey), Coroima, Paviche, la regin cubierta por el Lago de Guri, San Pedro de las
Bocas, Rio Yuruari y Ro Yurun (Maziarek, 1975).
Depsitos del Ro Caroni, Estado Bolvar
Uno de los drenajes ms importantes desde el punto de vista de aluviones diamantferos, lo constituye el Ro Caroni. Tanto este ro como sus principales tributarios en la Gran Sabana, con mayor o menor intensidad, muestran presencia de diamantes en sus aluviones. La abundancia se acrecenta al entrar el ro en los profundos valles de la Formacin Roraima, caracterizndose por las concentraciones de
diamantes, tal como en Urimn, Avequi, Pampa y San Salvador de Pal (Fig. 32).
La presencia de diamante se ha comprobado hasta aproximadamente la desembocadura del ro Antabare; desde aqu hasta los raudales del Tuyucay, el ro Caroni
disminuye notablemente su contenido de diamantes hasta casi quedar estril. Desde
los raudales del Tuyucay, pasando por San Pedro de Las Bocas, y particularmente
desde San Pedro hasta los raudales de Coroima, el ro vuelve a ser muy productivo,
conocindose aluviones y concentraciones diamantferas de gran importancia, como
son: Nieves, Platanal, San Salvador, Paviche, Coroima y El Bagre. Desde los raudales
de Coroima y hasta la salida del ro, abajo del sitio de presa de Guri, el Caroni vuelve a quedar casi estril otra vez.
Finalmente, desde los saltos del Merey hasta prcticamente su desembocadura en
el Orinoco, el Caroni se presenta con una gran riqueza diamantfera en los sitios de
Merey, Ro Claro, Caruachi y Playa Blanca.
Depsitos del rea de Guaniamo, Distrito Cedeo, Estado Bolvar
Una de las reas que ha influido notablemente en el incremento de la produccin
diamantfera en Venezuela, ha sido sin duda alguna, el Distrito Minero de Guaniamo, ubicado en el Distrito Cedeo del Estado Bolvar. La produccin diamantfera
de Venezuela que fue de 193.784 quilates en 1969, aument a 508.600 quilates en
1970, a 780.830 quilates en 1973 y a 1.243.660 quilates en 1974, como consecuencia de las explotaciones provenientes del Distrito Minero de Guaniamo. (Fig. 33).
Los yacimientos diamantferos que cubren la llanura aluvional de la Quebrada
Grande y sus principales afluentes, la zona de mayor produccin en el Distrito Minero de Guaniamo, comprenden dos tipos esenciales: la grava diamantfera que se
asienta sobre el substrato formado por rocas gneas (diabasas) como por ejemplo en
la mina de La Salvacin, y la que reposa sobre una arcilla verde azulada proveniente
de la descomposicin de esa y otras rocas esencialmente ferromagnesianas. Ambos
tipos estn fuertemente mineralizadas, especialmente el segundo tipo, donde la
naturaleza plstica y lubricante de la arcilla acta como mesa de grasa natura!

Recursos Minerales de Venezuela

FIG 32
DEPSITOS DE DIAMANTES, SAN SALVADOR DE PAUL
ESTADO BOLVAR

^r
Zonas Dtamontferc
Minos

|G.

Vanez,

196 9)

Simn E. Rodrfguez M.

Recursos Minerales de Venezuela


concentradora de diamantes.
Las gravas, que aparentan derivarse directamente de rocas granticas y rocas bsicas, tienen un espesor muy bajo y por lo general son angulares. El material de recubrimiento consiste en sedimentos finos: arenas finas con estratificacin cruzada, limos, arcillas y niveles con materia orgnica. La roca basal sobre a cual resposan las
gravas diamantferas por lo general est muy alterada y su perfil longitudinal es muy
irregular, circunstancia favorable para la concentracin de los minerales.
De acuerdo con estudios detallados, se han identificado los siguientes minerales
pesados en las gravas diamantferas, as como en el recubrimiento: brookita, zircn,
epidoto, esfena, estaurolita, granate, hematita, ilmenta, limonita, magnetita, olivino, rutilo, turmalina y vesubianita (Baptista y Svisero, 1978).
El diamante que se explota en la regin de Quebrada Grande puede clasificarse
en tres categoras, las cuales por lo regular son tpicas tambin de otras zonas diamantferas del Estado Bolvar. Estas categoras son:
a.

Variedades bien cristalizadas, transparentes, incoloras o ligeramente teidas y que constituyen las gemas destinadas a joyera,

b.

Las variedades netamente cristalizadas, translcidas u opacas, generalmente


coloreadas, en mayor porcentaje que la anterior, destinada exclusivamente
a usos industriales.

c.

Las variedades de cristalizacin confusa en las cuales no se distinguen caras


cristalinas, que responden a la categora de los "Borts", tambin destinados al uso industrial.

La granulometra de los diamantes vara entre 1 a 5 mm, siendo frecuentes los


hallazgos de 20 o ms quilates. Los mayores tenores, as como las piedras mayores,
corresponden a las zonas en que la granulometra de las gravas existentes en los depsitos de fondos de valles es la ms gruesa.
Algunos diamantes de la regin noroccidcntal del Estado Bolvar contienen inclusiones cristalinas de dimensiones, en general, menores de 0,5 nim. Estos minerales
siempre son ideomorfos, y en la mayora de los casos constituyen crecimientos epitxicos con el diamante que los hospeda. Esto indica que tales inclusiones son
primarias, es decir, contemporneas con la formacin del diamante.
Varias de estas inclusiones fueron seleccionadas y sometidas a anlisis con microsonda electrnica, obtenindose los resultados que se presentan en la Tabla No. 20.
(Baptista y Svisero, 1978),
Aun cuando es extremadamente difcil estimar las reservas de aluviones diamantferos en reas conocidas o potenciales, se considera sin duda, que stas son altas si
tomamos en cuenta lo extenso de las reas aluvionales que rodean a la Formacin
Roraima. Maziarek (1975), estima que nuevas zonas diamantferas pueden ser ubicadas en las siguientes regiones: Bajo Caron (Carnachi, Playa Blanca, Ri'o Claro,

Merey); Zona Sur del Vaso del Gur (Paviche, Sute, Isla Monagas); San Pedro de Las
Bocas, Regin de Casabe; Chiguao; Alto Paragua, Paramuchachi; San Salvador de

Simn E. Rodrguez M.
TABLA No, 20
Anlisis qumico de las inclusiones de los diamantes de la
regin noroccidental del Estado Bolvar

Olivino /o
(Forsterita)

Piroxeno /o
(Enstatita)

Granate /o
(Cromo-Piropo)

SiO 2

40,82

.57,54

41,26

TiO 2

0,01

0,01

0,02

A1 2 O 3

0,02

0,54

15,91
11,35

Cr2O3

0,10

0,42

FeO

7,53

4,39

5,70

MgO

51,36

36,36

21,78

CaO

0,04

0,21

3,04

MnO

0,11

0,10

NiO

0,39

0,14

0,39

Pal, Regin de Guacharaca; Avequi; Urimn; Carrao; Icabr-Surucum; Santa Elena


de Uairn y rea de Guaniamo.
DIATOMITA
Los depsitos de diatomita de Venezuela, se asocian con sedimentos recientes
depositados bajo ambientes^ propicios para la formacin de niveles comerciales. Esos
ambientes requirieron de una serie de factores mnimos, tales como cuencas cerradas muy poco profundas, suministro abundante de slice soluble, flujo de nutrientes, ausencia de aguas txicas y un suministro mnimo de materiales sedimentarios
clsticos. Algunas lagunas de Venezuela llenaron estos requisitos y como consecuencia de ello, se formaron niveles comerciales de diatomita (Fig, 34),
Laguna Brava, Estado Mrda.
En los Andes Venezolanos se han formado depsitos de diatomita en el fondo de
Laguna Brava, a 2.400 m de altura en el Pramo de Marino, en zona limtrofe entre
s estados Mrida y Tchira. El material es un sedimento poco coherente, de aspee-

lrt

Son Joaqun, Estado Carabobo.


Estudios efectuados por la Direccin de Geologa del Ministerio de Energa y Mi-

104

Simn E. Rodrguez M.

as, indicaron que la regin comprendida entre Guacara y Mariara, al norte del Lago
de Valencia, posee varios intervalos de tierra de oiatomeas de posible importancia
econmica (Fig. 35).
La mena del Estado Carabobo se presenta como un material extremadamente liviano, homogneo, variando en color desde el blanco puro hasta el gris claro. El material presenta un gran porcentaje de material orgnico ya que generalmente se ubica muy cerca de la superficie. Al microscopio la diatomita se presenta como una
acumulacin de esqueletos o frstulas de algas diatomceas. Como minerales clsticos se reconocieron cuarzo detrital; minerales arcillosos; feldespato alterado; clorita
y muscovita (Rodrguez, 1979).

Los espesores de diatomita varan entre 1 y 3 m, dep


mentolgicos, paleogeogrficos y estructurales locales.
Se estima que la zona puede contener ms de 3 x 106 m3 de tierras de diatomea
factibles de ser explotadas a cielo abierto.
DOLOMITA
En Venezuela cuatro zonas, tres de las cuales se encuentran bajo activa explotacin, presentan los depsitos comerciales de dolomita de mayor importancia. Las
reas dolomticas se ubican en Falcn Suroriental, a lo largo de una extensa faja
que se extiende desde Morrocoy hasta Riecito; Margarita Oriental; Bolvar Nororiental y la zona comprendida entre Patanemo y Puerto Cabello, Carabobo Septentrional (Fig. 36).
Falcn Suroriental.
Los depsitos de dolomita de Falcn Suroriental se asocian con calizas, fosfatos
y lutitas arenosas terciarias de la Formacin Capadare, la cual aflora extensamente
desde Lizardo hasta Riecito. La dolomita se caracteriza por sus colores claros, uniformidad y cambios frecuentes de facies hacia calizas magnesianas y dolomitas silceas. De acuerdo a estudios geolgicos detallados, genticamente parecen constituir
los clsicos depsitos asociados con eventos de dolomitizacin lenta de calizas plataformales en ambientes con alto contenido de Mg (Rodrguez, 1977 b).
Estudios detallados efectuados por el Ministerio de Energa y Minas, han evidenciado la presencia de fajas dolomticas con valores muy variables en SiO2, MgO y
CaO, consecuencia de factores genticos y estructurales.
Estudios evaluativos han puesto al descubierto ms de 3 x 107 tm de dolomita
con un porcentaje de MgO superior al 17/o en la regin comprenda entre Cerro
Misin y Sanare.
Estado Nueva Esparta.
En el Estado Nueva Esparta afloran importantes secuencias de mrmoles dolomticos, entre Cerro Piache y Guatamare, Margarita Oriental (Fig. 37). Los depsitos
constituyen capas con espesores superiores a los 10 m, dentro del Grupo Los Ro-

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Simn E. Rodrguez M.

Recursos Minerales de Venezuela

/3\\f /I

' "luvion

Simn E. Rodrguez M.
bles, una importante Unidad de rocas metamrficas que aflora en gran parte de Margarita Oriental. El Grupo Los Robles est constituido litolgicamente por esquistos
cuarzo-serieticos, esquistos cuarzo-albticos, esquistos cuarzo-epidticos, cuarcitas
micceas y gruesas secuencias de mrmoles calcticos y dolomticos (Taylor, 1960).
La dolomita de Margarita Oriental se caracteriza por su color blanco puro, uniformidad, recristalizacin intensa y su alto contenido de MgO. En la actualidad, los
depsitos estn bajo explotacin a cielo abierto con miras a producir mena triturada
para ser usada en la industria de los refractarios. El material es llevado desde Pampatar hasta Puerto Ordaz.
En la regin de El Piache se estiman reservas superiores a los 2 x 107 tm.
Estado Bolvar.
Los depsitos de dolomita del Estado Bolvar, de los cuales se producen ms de
3 x 105 tm anuales para los centros siderrgicos de Puerto Ordaz, se asocian con el
Complejo de Imataca y afloran extensamente desde el ro Curipiaima hasta las inmediaciones del cerro Peluca, regin de Guacuripia, Bolvar Nororiental. La roca es
notablemente uniforme, de color gris azulado, cristalina y de grano medio a fino.
Anlisis qumicos representativos de la roca, muestran una dolomita Con los siguientes resultados: (Morrison, 1953).
SiO2/o
1,84

Fe 2 0 3 /o
2,9

Al2O3/o
0,50

Mn 2 0o/ o
1,34

Ca0/o
29,32

Mg0/o
19,80

P.R./o
44,26

Estado Carabobo
En la regin norte del Estado Carabobo, esencialmente entre Goaigoaza y Patanemo, Distrito Puerto Cabello, afloran masas de mrmoles dolomticos de excelente
calidad, asociados con la Formacin Antimano (Fig. 38). En la regin de Puerto Cabello esta Formacin Antimano constituye una faja discontinua de rocas metamrficas es tra ti grficamente ubicada entre las formaciones Las Mercedes y Las Brisas.
En esta zona la Formacin Antimano puede reconocerse como una unidad diferenciable. Sus mrmoles dolomticos se presentan en lechos lenticulares y son claramente distintos de las rocas de Las Mercedes suprayacentes. Las mejores localidades
para el estudio de estas rocas son las canteras situadas a lo largo de la carretera Guaicamacuto-Patanemo. Aqu la unidad aflora en dos lentes de aproximadamente 1 km
de longitud y espesor mximo de unos 20 m cada uno, separados estra ti grficamente por un intervalo de unos 30 m de esquistos cuarzo-muse ovticos-cl or tico-granatferos.
Hasta el momento no se han observado mrmoles dolomticos de semejante pureza alo largo del flanco sur de la Cordillera. La secuencia estratigrfca en este lado
de la serrana, pasa directamente de la Formacin Las Brisas a la Formacin Las
Mercedes sin las dolomitas blancas de la Formacin Antimano.
Los mrmoles de la Formacin Antimano, tal y como se reconocen en la regin
de Puerto Cabello y ms tpicamente en Patanemo, son muy blancos, de grano grueso y dolomticos. Estn completamente recristalizados, sin rastros de texturas sedimentolgicas. La mineraloga ms caracterstica es dolomita-tremolita-calcita. Las

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FIG.38-DEPOSITOS DE DOLOMITA,REA DE PUERTO CABELLO


ESTADO CARABOBO
ESCALA

For mocin Los Mercedes, Esquistos,onfi bol tos

Formocion Antimono, Marmoles, Esquistos

Formocion Los Brisas, Esquistos, gn

Depsitos d Dolo mito

Rumbo y Buzamiento de la

(Morgn

8,

1969)

Foliacin

110

Simn E. Rodrguez M.

bandas ricas en cuarzo de los mrmoles se asocian con calcita, tremolita y diopsido.
La see completa de conjuntos de la formacin es: cuarcita-tremolita-dipsido;
cuarzo-calcita-dipsido; calcita-dipsido-tremolita; y , cal cita-dolomita-tremolita.
Una muestra tpica del mrmol contiene 75/o de dolomita; 10/o de calcita y
15/o de tremolita. El contenido de MgO es alto, muchas veces superior al 30/o
(Morgan, 1969).
En la actualidad, varios depsitos se encuentran bajo'explotacin a cielo abierto,
produciendo mena de alta calidad para las industrias de los refractarios y de la construccin. Se estima que la regin puede guardar ms de 3 x 106 tm de mena dolomtica de alta calidad.
Adems de esas zonas, se han ubicado secuencias dolomticas en las reas de La
Concepcin (Sur de la ciudad de Yaritagua); Torrellero (entre Sanare, Laray Agua
Blanca, Portuguesa) y entre Guia y Macuro, Estado Sucre, donde el porcentaje de
MgO vara entre ms de 21/o y 10/o.
ESTAO, NIOBIO Y TNTALO
Hasta el momento en Venezuela no se han localizado depsitos epitermales vetiformes de estao, o depsitos diseminados de este mineral en centros volcnicos, tales como los que abundan en Bolivia y en el norte de Argentina. Las manifestaciones de Sn, Nb y Ta en Venezuela, parecen constituir las clsicas mineralizaciones
asociadas con complejos granticos y pegmatticos.
Territorio Federal Amazonas y Distrito Cedeo, Estado Bolvar
La zona noreste del Territorio Federal Amazonas y la regin suroccidental del
Distrito Cedeo del Estado Bolvar, constituyen una de las reas metalognicas de
Sn, Nb, Ta, Ti y Fe ms interesantes de Venezuela (Fig- 39).
Geolgicamente, la zona se caracteriza por la presencia de varias facies granticas: granito rapakivi, rosado, de grano grueso, con cristales zonados de feldespato
potsico; granito obicular, de color grisceo, denso; granito medio, tpico, rosado,
con gran abundancia de biotita en cristales bien desarrollados y pegmatitas con un
gran desarrollo de cristales de ortosa y cuarzo hialino abundante (Gonzlez, et al
1977).
De acuerdo a los estudios geolgicos y mineralgicos detallados, se concluye que
la regin constituye la clsica rea metalognica de Sn-Ta-Nb-Ti asociada con
granitos precmbricos extensos, complejos en facies, con presencia de diques pegmatticos no zonados, una ausencia de sulfuros, ricos en vetas de cuarzo y con casiteritas de composicin qumica compleja (Varlamoff, 1978).
An cuando ha sido muy poca la mineralzacin in situ observada en las rocas
acidas (tan solo se observaron minerales metlicos complejos de Sn-Tb-Ta en algunas pegmatitas y en secuencias sienticas), una abundante concentracin de minerales pesados puede notarse tanto en los cauces de los drenajes jvenes como en los
materiales aluvionales y eluvionales antiguos.
Estudios efectuados a travs de microsonda electrnica sobre muestras de con-

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Simn E. Rodrguez M.
centrados provenientes de la zona de la regin de Santa Rita, la cual se encuentra
rodeada de granitos, pegmatitas y sienitas, pusieron en evidencia una compleja asociacin mineralgica. La casiterita es el mineral ms abundante, constituyendo
aproximadamente el 73/o en peso de la muestra. De acuerdo a los anlisis representativos por microsonda electrnica, el mineral posee un promedio de 95/o
SnO2, l,75/o Nb20o y 2,40/o Ta 2 O 5 . Muestras de solucin slida de rutilo-rutilo tantalfero (niobifero) constituyen cerca del 70/o en peso de la muestra. El porcentaje de TiO2 vara entre 43 y 94/o, el contenido de Nb2O5 entre 1,66 y 6,85
/o y el de SnO2 entre l,2/o y 4,10/o. Minerales del conjunto columbita-tantalita constituyen cerca del 8/o de las muestras de concentrados estudiadas. Son tpicos tntalo-coiumbitas asociados genticamente con diferentes facies en los complejos granticos. El Nb2O5 vara entre 38.4/o y 41.5/o y el Ta2O5 entre 35.3/o y
43.3/o (Aarden y Davison, 1977).
Los depsitos de Sn-Ta-Nb de este tipo (diseminaciones de muy bajo tenor en facies granticas) pueden ser la fuente para la formacin de yacimientos secundarios
de gran importancia econmica, sobre todo en los pases tropicales. Hacia este tipo
de depsitos debe concentrarse principalmente la exploracin en el Territorio Federal Amazonas y en la zona occidental del Estado Bolvar.
FELDESPATO
Venezuela posee importantes cuerpos pegmatticos en los estados Cojedes, Barinas, Tchira, Mrida y Trujilo, pero en la actualidad, la produccin comercial de
feldespato asociado con pegmatitas, se centraliza slo en los estados Cojedes y Barinas (Fig. 40).
El Estado Mrida, aun cuando no tiene explotaciones comerciales de feldespato,
posee una de las reservas potenciales ms importantes del pas. En el estado Yaracuy varias secuencias de gneises han sido explotadas como mena feldesptica, pero
problemas de tipo fsico y qumico han hecho prohibitiva una minera a gran escala.
Depsitos Ubicados en el Estado Cojedes.
Los depsitos de feldespato del estado Cojedes se asocian con mcropegmatitas
del Complejo Grantico de El Tinaco. Este granito se encuentra intrusionando rocas
metamrficas ubicadas a lo largo del flanco sur de las montaas de Cojedes Septentrional.
El granito aflora intensamente en los lechos de los tributarios del Ro Tinaco al
noreste de la poblacin de El Tinaco, es una roca de grano fino, rosada, moderada a
intensamente triturada, con porldoblastos de microclino de hasta 15 mm de longitud. El cuarzo constituye del 10 al 20/o de la mena y el resto se compone de albita
y oligoclasa y microclino o micropertita microclnica.
Los depsitos comerciales de feldespato se asocian con micropegmatitas blancas
presentes a todo lo largo del complejo grantico. Las micropegmatitas constituyen
cuerpos morfolgicamente heterogneos que pueden sobrepasar los 100 m de dimetro. La roca est constituida por cristales de microclino con grandes inclusiones
de cuarzo que pueden haberse formado por recristalizacin de la micropegmatita.
Muchas de estas rocas contienen variedades azul claro de cuarzo (Mackenzie, 1966).

Recursos Minerales de Venezuela

114

Simn E. Rodrguez M.

Toda la minera sobre estos cuerpos es a cielo abierto y la mena es enviada a El


Tinaco, donde es tratada magnticamente y por flotacin, producindose concentrados aptos para la cermica, sanitarios y porcelana. Aun cuando no se han ejecutado estudios evaluativos detallados, se estima que la regin de El Tinaco guarda una
de las reservas del feldespato ms importantes del pas.
Depsitos Ubicados en el Estado Barinas.
Los depsitos comerciales del feldespato de la regin de Barinas se asocian con
pegmatitas y aplitas presentes en el gneis bandeado de La Mitiss, una de las unidades ms importantes del flanco centro-oriental de la Cordillera Andina. Esta unidad
aparece bien expuesta al este del pueblo de La Mitiss, a lo largo de la carretera Barinitas-Santo Domingo. De acuerdo a estudios petrogrficos detallados, la unidad est integrada por los siguientes tipos de roca (Schubert, 1968):
a. Gneises y esquistos de biotita-muscovita-cuarzo, constituidos por los siguientes minerales: cuarzo (40-70 /o), feldespato potsico (5-40 /o), plagioclasa (10-50 /o), biotita (10-30 /o) y/o muscovita (5-10 /o). Los minerales
accesorios incluyen epidoto, esfena, clinozoisita y magnetita. Estas rocas son
las secuencias predominantes en el gneis de La Mitiss.
b. Gneises y esquistos de biotita-almandina; consisten principalmente de cuarzo ( 40-50 /o ), feldespato potsico ( hasta 25 /o ), plagioclasa ( hasta
30 /o ), biotita ( 5-30 /o ), almandina ( 1-25 /o ) y clinozoisita (hasta
25 /o ). La almandina aparece en forma de porf roblas tos o tambin en pequesimos granos en bandas o diseminados.
c Gneises y esquistos de silimanita-almandina-biotita; consisten principalmente de cuarzo ( 30 /o ) y silimanita ( 15-30 /o ). La silimanita aparece en
forma de agujas largas y finas, y de masas fibrosas asociadas con la biotita.
d. Gneises y esquistos de hornablenda-plagioclasa-biotita y anfibolita, que tienen la siguiente composicin mineralgica: cuarzo ( 0-60 /o ), plagioclasa
( 20-45 /o ), biotita ( hasta 10 /o ) y homabienda ( 20-50 /o ).
Asociados con esa compleja litologa se ubican los sills y diques de pegmatitas y
aplitas. Los espesores de esta rocas varan entre 0,5 y varios metros y se observa evidencia de un origen intrusivo en diversas reas, entre ellas: al este de la Quebrada La
Campana, a lo largo de la carretera Barinitas-Santo Domingo, donde varios apfisis
y venas de pegmatita penetran la roca caja. Estas rocas contienen cuarzo (30-50 /o),
microlino (30-45 /o) y plagioclasa (hasta 30 /o). La muscovita, clorita, biotita y
epidoto se presentan en bajsimas proporciones como minerales accesorios. La mayora de esta rocas exhiben textura de mosaico de cristales anhedrales; tambin se
observan estructuras de mortero y material cataclstico de grano fino, con abundantes evidencias de recristalizacin (Schubert, 1968, Op. Cit.).
Esas rocas constituyen una excelente mena de feldespato y varios cuerpos de
grandes dimensiones, parcialmente ubicados durante la construccin de la presa de
Santo Domingo, se encuentran bajo explotacin, produciendo material para las industrias de la cermica y sanitarios del centro del pas.
Hasta el momento, las reservas de mena feldespatica en esta regin andina se desconocen, pero deben ser mucho menores que las ubicadas en el Estado Cojedes a

Recursos Minerales de Venezue.


juzgar por la morfologa de los cuerpos pegmatticos.
Pegmatilas en el Estado Mrda.
La regin central del Estado Mrida contiene una de las reservas ms importantes ,
de pegmatitas blancas del pas, an cuando su ubicacin geogrfica las hace no
competitivas con otros depsitos de mena feldesptica de Venezuela.
Las pegmatitas de la regin de Peas Blancas cubren una extensa zona a unos 15
km del pueblo de Apartaderos a 4.000 m de altitud. Geolgicamente constituyen
enormes cuerpos intrusivos cidos asociados con el precmbrico cristalino andino, y
mineralgicamente estn constituidas por feldespato potsico, muscovita en cristales grandes y cuarzo eminentemente hialino.
Perforaciones ejecutadas a lo largo de las mejores zonas pegtnatticas, dieron el
resultado que se presenta en las Tablas Nos 21 y 22.
De acuerdo a los estudios evaluativos (PLANESA, 1971 Op. Cit.) los depsitos
do Piedras Blancas poseen una reserva probada de 5 x 106 tm de pegmatitas, las cuales tratadas por mtodos de flotacin pueden producir concentrados de feldespato
potsico y muscovita.
Depsitos de Gneiscs Feldespticos del Estado Yaracuy.
El estado Yaracuy posee varias secuencias de gneises feldespticos poco contaminados con biotita, asociadas con la Formacin Las Brisas, los cuales han sido explotados en forma intermitente para la produccin de mena feldesptica. Estas secuencias de gneises se intercalan con niveles biottcos a lo largo de Yaracuy Central y
Oriental, pero son importantes en las reas de San Pablo, Temerla y Salom, donde
constituyen mantos de espesor considerable y morfologa lenticular (Rodrguez,
1970 a).
Mineralgicamente, estos depsitos estn constituidos por feldespato potsico y
plagioclasas parcialmente alteradas, muscovita y cuarzo, formando un material incoherente, blanco a gris claro, de aspecto arenoso en contacto transicional con niveles de gneises feldespticos poco alterados. La presencia de bandas de biotita contamina inmediatamente el material incoherente, hacindolo en varias zonas no comercial.
Aun cuando han sido explotadas en pequea escala en las reas de Salom y Temerla, con miras a usarlas como aditivos en las pastas para la cermica, sus caractersticas fsicas y qumicas y la presencia errtica de bandas de gneises biotticos, hace de estas secuencias un producto poco comercial y no competitivo con los feldespatos producidos en Cojedes y los Andes.
FOSFATOS
Venezuela cuenta con importantes depsitos fosfticos del Cretceo y del Terciario Superior, los cuales se encuentran bajo minera con miras a producir materia prima para la industria de los fertilizantes y petroqumica.

Simn E. Rodrguez M.
TABLA No. 21
Anlisis qumico de las muestras de la Perforacin T 2

SiO2

A12O3

o/o

o/o

0- 7
7- 13

73,76

17,00

3,78

4,21

0,03

76,09

15,63

3,26

3,09

0,06

1 3 - 19
19- 29

76,17

15,43

3,86

3,02

66,40

23,79

3,15

29 4 2

69,15

21,06

42- 5 7

73,05

56 6 2

75,63

Metros

Na 2 O

K2O

CaO

MgO

o/o

o/o

o/o

o/o

Fe 2 O 3
o/o

P. R.

0,07

0,29

0,68

0,10

0,71

0,84

0,10

0,57

0,78

4,25

Neg.
Neg.

0,20

1,05

0,87

4,93

2,49

0,11

0,27

0,90

1,13

18,46

3,19

2,59

0,11

0,27

0,90

1,13

16,16

3,78

2,65

0,22

0,15

0,67

0,68

o/o

TABLA No. 22
Anlisis qumico de las muestras de la Perforacin T 1

SiO2

A12O3

Na 2 O

K2O

CaO

Mi;O

Fe 2 O 3

P.R.

o/o

o/o

o/o

o/o

/o

o/o

o/o

o/o

0-3

75,09

15,61

3,15

4,50

0,60

Trz.

0,90

0,70

3-6

72,92

17,98

3,30

3,70

0,90

Trz.

0,80

0,60

6-13

74,14

17,46

2,65

3,80

0,65

Trz.

0,85

0,86

13-20

70,55

18,90

4,60

4,25

0,65

Trz.

0,65

0,88

20-30

71,20

19,61

3,01

4,10

0,70

Trz.

0,55

0,71

30-41

73,92

17,11

3,50

3,00

0,90

Trz.

0,75

0,70

4 1 - 53

75,15

16,13

3,15

3,15

0,60

Trz.

0,80

0,86

53-64

69,55

20,11

4,40

4,40

0,60

Trz.

0,45

0,88

Metros

Se han ubicado depsitos comerciales de fosfatos en Falcn, Zulia y Tchira, y


manifestaciones en Lara, Mrida y Trujillo (Fifc. 41). Muy posiblemente, en vista de
sus caractersticas litolgicas, la extensa Formacin Querecual del Oriente del pas
puede poseer secuencias fosfticas.

Simn E. Rodrguez M.
Depsitos de Fosfatos del Estado Falcan
Los depsitos de fosfatos del Estado Falcn se localizan a lo largo de una extensa faja, que se extiende desde Lizardo hasta Santa Cruz de Bucaral. Hasta el momento se han ubicado
depsitos de fosfatos con volmenes que varan desde 1 x 106 tm
hasta 6 x 106 tm en Lizardo, Sanare, Yaracuybare y Riecito. Todos los depsitos se
asocian con la Formacin Capadare, una unidad del Mioceno, la cual cubre una extensa superficie de Falcn Suroriental. La mayora de los depsitos descubiertos
hasta la fecha, han sido evaluados en detalle por el Ministerio de Energa y Minas.
Depsitos de Lizardo
Los depsitos de Lizardo constituyen varios mantos casi horizontales, intercalados con arcillas y calizas de la Formacin Capadare. Gran parte de los depsitos
afloran a lo largo del Cerro Chichiriviche, Municipio Tucacas del Estado Falcn.
Genticamente en el yacimiento se identifican dos tipos de fosfato: uno alumnico y otro de calcio. El horizonte de fosfato alumnico, normalmente se ubica en el
tope del nivel superior, mientras que el fosfato de calcio se encuentra en un secundo
nivel y a mayor profundidad (Fig. 42).
La secuencia estratigrfica desde la base hasta el tope del yacimiento es la siguiente:
Dolomitas masivas de color amarillento y con un alto contenido de MgO. El espesor de las capas es de hasta 12 m. Un anlisis qumico de esta dolomita, la cual
constituye una importante reserva de materia prima para la industria de los refractarios, es como sigue:
Si0 2 /o
1,03

P 2 O 3 /o
trazas

Fe 2 O 3 /o
0,18

Al 2 0 3 /o
0,28

CaO/o
36,26

MgO/o
17,66

C0 2 /o
46,53

Calizas de textura sacaroidea brechode, medianamente porosas, fosilferas, de


color gris claro con granos de cuarzo detrital.
Roca fosftica de color variable, desde gris claro hasta marrn oscuro, fosfera
y parcialmente rica en clastos de cuarzo irregular.
Caliza con caractersticas idnticas a las de la caliza inferior. Muy fosfera y cavernosa.
De acuerdo a los estudios evaluativos realizados por el Ministerio de Energa y
Minas, la regin de Lizardo guarda una importante reserva de roca fosftica.
Se estima que a nivel regional la zona puede poseer ms de 1 x 108 tm de mena
fosftica, la cual en su mayor parte y con tcnicas apropiadas puede ser explotada
a cielo abierto.
Investigaciones ejecutadas, en detalle y con miras a una minera selectiva, sobre
el bloque central, dieron los siguientes resultados (Carmona et al, 1980):

Recursos Minerales de Venezuela

Simn E. Rodrguez M.
Superficie: 739.269 m2
Espesor promedio: 9,65 m
Densidad promedio: 2,6
Volumen: 7.133.945 m3
Tonelaje: 18.548.259 tm
Caractersticas qumicas:
P 2 O 5 /o Fluor/o SiO2/o Fe 2 0 3 /o Al2O3/o CaO/o MgO/o Mat.Org.
20,45
0,14
36,49
3,48
6,31
25,82
0,23
4,86
Depsitos de la Regin de Sanare-Yaracuybare.
Estos depsitos se caracterizan por sus pequeas dimensiones, su extrema lenticularidad y su ntima relacin con dolomitas parcialmente silicideadas. En la regin
de Sanare las secuencias fosfticas constituyen pequeos cuerpos sumamente tectonizados debido a fallamientos que han truncado totalmente la secuencia normal de
la formacin. Los restos de los niveles de fosfato se ubican en contacto con dolomitas macizas, uniformes y ricas en slice de carcter tectnico.
En la zona de Yaracuybare, los depsitos de fosfatos en forma lenticular, se extienden por ms de 200 m, con espesores superiores a los 5 m. Se encuentran en
contacto con dolomitas masivas, densas, coherentes, y con conglomerados dolomtico-calcreos (Rodrguez, 1977b).
Aun cuando algunos depsitos no muestran la textura ooltica o nodular caracterstica de los fosfatos marinos primarios, as como el gran reemplazamiento de los
fsiles por material fosftico, hay indicios para atribuir un origen secundario para la
gran mayora de los depsitos. Es muy probable que varios de los depsitos sean
producto de un intenso reemplazo, formados por lixiviacin de granos o calizas fosfticas superiores y su redeposicin en horizontes inferiores. Otra forma sera la descalcificacin de las rocas fosfticas pre-existentes y concentracin "in situ" del fosfato (Ponte, 1951).
Depsitos de Riecito
Explotados para la produccin de superfosfato y cido fosfrico, estos depsitos
son los ms conocidos en Falcn Suroriental.
El cerro Riecito es una de las ltimas estribaciones de la serrana Churuguara Agua Linda. Tiene forma alargada este-oeste. La parte este es la ms elevada, alcanzando hasta 600 m de altura.
El yacimiento se encuentra formando parte de la llamada secuencia de calizas de
Riecito, y coincide con un levantamiento tectnico en forma de anticlinal asimtrico con eje orientado este-oeste aproximadamente. Intensas fallas de corrimientos
paralelos al eje afectan la parte norte del yacimiento.
La secuencia estratigrfica desde la superficie hasta la base del yacimiento es como sigue: Calizas superiores: Se presentan como bancos de calizas arrecifales de color marrn a gris claro, dura y muy fosilfera. Roca fosftica: El color vara desde el

121

Recursos Minerales de Venezuela

gris claro hasta el marrn muy oscuro, fosilfera, silcea y muy cavernosa. Los granos de cuarzo varan desde muy angulares hasta perfectamente redondeados, acusando un largo transporte. Arcillas y calizas inferiores: Al sur del depsito la roca
fosftica suprayace a un potente manto de arcillas arenosas, poco consolidadas, de
color amarillento a rojizo, intercalado con calizas similares a las calizas superiores
(Fig. 43).
Petrogrficamente, la roca fosftica puede clasificarse como una marga fosftica
arenosa con contenido de cuarzo variable entre 15 y 25/o. El mineral fosftico
predominante es colofanita, que generalmente forma la matriz; el mineral secundario es dahlita y como accesorio se presenta estafelita. La textura predominante es
brechoide, aunque se observan texturas radiales-bandeadas y drusticas.
Para los estudios eyaluativos, el yacimiento se dividi en tres bloques: A, B, C, y
los clculos se realizaron por el sistema de tringulos. Los espesores de los mantos
fosfticos variaron desde 8,69 m (Bloque A) hasta 14,02 m (Bloque C). El tenor
promedio de P 2 O 5 para los bloques, fue el siguiente: Bloque A: 23,92/o; Bloque
B: 25,42/oy Bloque C: 27,27/o.
Las reservas parciales fueron calculadas como se observa en la Tabla No. 23 (Santeliz, 1975).
TABLA No. 23
Reservas parciales de los depsitos de Riecito

Bloque

Volumen
m3

Toneladas Mtrica;

Densid

B.A.

1.043.661,745

2,6

2.713.520,528

B.B.

-3.179.195,499

8.265.926,346

B.C.

1.397.332,667

2,6
2,6

8.633.064,944

Reservas totales probadas, yacimiento de Riecito:


Superficie m 2

Volumen m 3

423.479.119

5.620.189,921

Densidad
2.6

Toneladas Mtricas
14.612.511,818

Estudios posteriores pusieron en evidencia la extensin del yacimiento al este del


Bloque C. Perforaciones efectuadas en esa zona, penetraron espesores de 16; 16,40;
9,40 y 16,50 m de rocas fosfticas con tenores de 21,47 /o; 29,64 /o; 24,52 /o
y 25,83 /o de P2O5- Se estima que esa nueva zona puede guardar unos 572xlO 4 tm
adicionales de roca fosftica comercial.
Investigaciones geoqumicas de suelos realizadas sobre esa extensa zona, sugieren
una lenticularidad extrema del manto fosftico, la cual en parte se debe, probablemente, a un gran fallamiento local (Rodrguez et al, 1975).

Simn E. Rodrguez M.

Recursos Minerales de Venezuela


Depsitos de rocas fosfticas de la Regin Andina
Cuenca Fosftica del Estado Tchira
En el Estado Tchira se ubica una extensa cuenca fosftica en asociacin con
rocas del Cretceo Medio, especficamente con las formaciones La Luna (Tchira
Central) y Navay (Tchira Suroriental).
Depsitos del Tchira Central
Las unidades fosfticas en esta extensa zona, se asocian con la Formacin La
Luna, una tpica unidad del Cretceo Superior, la cual se encuentra en contacto con
las formaciones Capacho y Coln. Una de las secciones ms completas de esta unidad,la cual aflora en la Quebrada Zorca, presenta dos miembros bien caractersticos:
uno inferior luttico y uno superior calcreo-ftantico. Las lutitas del miembro inferior son finamente laminadas, de color gris claro a oscuro y negro, muy duras, parcialmente calcreas y bien estratificadas en capas delgadas.
En este miembro abundan las tpicas concreciones elipsoidales de caliza negra,
dura, fosilfera y piritosa.
El miembro superior est constituido esencialmente de caliza laminar, negra, fosilfera, carboncea, bituminosa, y calizas ftanticas en las cuales se aprecia una transicin gradual de caliza a la caliza-ftantica. En la parte superior de la seccin, se encuentran horizontes de ftanita negra, muy dura, de lustre vitreo y fractuia concoidal, en capas delgadas que generalmente no exceden de 0,20 m de espesor.
Intercalados en las calizas-ftanticas y ftanitas, se encuentran los horizontes de
fosforitas uranferas en capas generalmente gruesas, bien estratificadas, de textura
ooltica y color gris claro a oscuro, muy densas, bituminosas, calcreas y con apreciable contenido de detritos arenceos y ftanticos.
De acuerdo a los estudios de campo, se han ubicado capas fosfticas en las zonas
de La Llanada, Lobatera, La Molina, La Blanca, Las Adjuntas, San Jacinto, Berln,
El Pueblito, El Corozo y al norte del pueblo de Independencia (Carmona, 1955).
En la Tabla No. 24 se especifican las caractersticas de los mantos fosfticos aflorantes en las zonas principales.
Debido al profundo tectonismo que han sufrido las rocas del Cretceo a lo largo
del Estado Tchira, es extremadamente difcil realizar correlaciones regionales y
an locales de las capas fosfticas, y por lo tanto es difcil estimar reservas de mena
a nivel regional. Pero sin duda alguna, la zona central del Estado Tchira guarda una
importante reserva de roca fosftica con un promedio de P2O5 que puede variar entre5/oy 21 /o.
Depsitos de Fosfatos del Tchira Suroriental
Como consecuencia del estudios geolgicos realizados en la regin suroriental del
Estado Tchira, fueron ubicadas importantes zonas fosfticas entre las poblaciones

Simn E. Rodrguez M.

124

de Abejales y Navay. Muchas de esas zonas fueron delimitadas como consecuencia


de exploraciones radimetricas ejecutadas por el CONAN (Consejo Nacional para el
Desarrollo de la Industria Nuclear).
TABLA No. 24
Caractersticas de los mantos fosfticos de Tchira Central
REA DE LA MOLINA
Capa

Espesor
m

2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12

1,78
0,20
0,19
0,34
0,34
0,18
0,15
0,25
0,16
0,29
0,54
0,68

P2O5
o/o

Equivalente en Uranio

/o

23,91
11,80
11,70
13,00
13,00
11,80
14,70
12,50
9,60
11,50
13,80
16,25

0,011
0,009
0,003
0,005
0,004
0,004
0,007
0,006
0,005
0,005
0,005
0,005

REA DE LA BLANCA
Capa

Espesor
m

1
2
3
4
5
6
7
8
9
10

0,40
0,26
0,50
0,17
0,25
0,85
0,42
0,40
0,13
1,00

P2O5
o/o

9,60
12,00
17,80
8,38
4,96
18,03
8,44
0,94
10,44
6,67

Equivalente en Uranio
o/o

0,006
0,009
0,008
0,006
0,002
0,009
0,006
0,000
0,005
0,006

Recursos Minerales de Venezuela


REA DE LA LLANADA
Capa

Espesor
m

205
o/o

Equivalente en Uranio
o/o

1,75

20,96

0,010

1,75

20,31

0,008

REA DE BERLN (CARRETERA SAN CRISTOBAL-RUBIO)


Capa

Espesor

P2O5

Equivalente en Uranio

1
2

1,20
1,50

11,17
18,98

0,003

1,60

4,36

0,000

0,28

0,004

0,60

10,20
5,88

6
7

0,63

2,02

0,002

0,62

4,09

0,003

0,45

9,85

0,003

0,008

0,003

Geolgicamente, la zona se caracteriza por la presencia de rocas cretceas, las


cuales pertenecen a la cuenca sedimentaria "Barinas-Apure". En esta cuenca las rocas del Cretceo se pueden dividir en dos partes', una sucesin Barremiense-Turoniense integrada por las formaciones Ro Negro, Aguardiente y Escandalosa (esta ltima, equivalente lateral glaucontico de la Formacin Capacho), y otra seccin del
Cretceo Superior integradas por las formaciones Navay (portadora de fosfatos) y
Burgita, equivalente de las formaciones La Luna y Coln de la cuenca sedimentaria denominada "Surco del Uribante" (Fig. 44 a).
La Formacin Navay se divide en dos miembros: Quevedo y La Morita, ambos
portadores de capas fosfticas. El miembro Quevedo consiste de lutitas silceas, ftantas, areniscas de grano fino y capas fosfticas, y constituye una facies litolgica
depositada en aguas poco profundas; sus espesores varan entre 100 y 500 m. Yace
concordan teme nte sobre el Miembro La Morita, el cual est constituido bsicamente por lutitas gris oscuro parcialmente limolticas con intercalaciones calcreas que
presentan intervalos fosfticos. Su espesor es de 180 m y yace concordan temen te
sobre la Formacin Escandalosa.
De acuerdo a las investigaciones geolgicas y radimtricas, los niveles ms impor-

COrr.,<,
, RO

[KnaJ Fm.

A,
!

Navay

FIG.44B
REAS

CONTENIENDO FAJAS

ECONMICAS

MERIDA

CENTRAL

ESCAL4
0

10

. 15

DE ROCA

FOSFATICA

128

Simn E. Rodrguez M.

tantes de fosfatos se ubican en el Miembro Quevedo. Se han ubicado secuencias de


fosfatos de colores claros, parcialmente arenosas, y con espesores superiores a los
5 m en las zonas de Las Tapias, La Pita, El Salmn, San Rafael y La Polvorosa, todas localizadas entre las poblaciones de Abejales y San Joaqun de Navay. Se estima
que la regin suoriental del Estado Tchira puede guardar una reserva de roca fosftica superior alos 40x10? tmcon porcentaje de P2O5 variando entre 5 /o y 25 /o,
y de 100 a 400 ppm de U 3 O 8 (Crdenas, 1979).
Depsitos de Fosfatos de Mrida Central
Una importante faja de roca fosftica ha sido ubicada y delimitada en la regin
central del Estado Mrida. La zona de inters econmico se extiende por ms de 70
kilmetros, desde Jaj hasta Las Hernndez, atravesando las reas de Chiguar y
Zea (Fig. 44 B).
Geolgicamente el horizonte fosftico est asociado con el Miembro Tres Esquinas, parte superior de la Formacin La Luna, de edad Cretceo. El nivel econmico
vara en espesor entre 1,50 y 3,00 m y las caractersticas estructurales regionales hacen que la capa vare en buzamiento desde ms de 45 hasta casi horizontal. Mineralgicamente la mena est constituida por colofano, glauconita, calcita, cuarzo y
pirita, siendo el colofano, el cuarzo y la glauconita los minerales esenciales. Qumicamente la mena presenta el siguiente anlisis qumico promedio:
P2O5 /o SiO2 /o A12O3 o /() CaO/o Fe2O3 /<) K 2 0 /o SO3 "/o1 F 0 / 0
16,50
36,20
0,82
18,50
3,15
4,70
4,70
1, 10
Aun cuando no se han realizado trabajos evaluativos detallados, *el Ministerio de
Energa y Minas, estima los siguientes volmenes a nivel regional:
Regin de Jaj
Regin de la Sabana
Regin de Chiguar
Regin de los Hernndez
Total:

2.118 x 104
3.684 x 10*
4.046 x 10*4
629 x 10

tm
tm
tm
tm

10.477 x 104 tm

Rocas Fosfticas del Estado Zulia

En el Estado Zulia, el intervalo fosftico de mayor importancia debido a su extensin y caracteres tectnicos se ubica a lo largo de la regin ms oriental de la Sierra de Perij. Otras zonas de esa Sierra, especialmente aquellas ubicadas hacia la regin noroccidental, cerca de la frontera con la Repblica de Colombia, presentan
tambin intervalos fosfticos de importancia econmica.
El intervalo ubicado en la zona oriental de la Sierra de Perij, se extiende desde
la Quebrada La Luna, al oeste de la Villa del Rosario, hasta el pueblo de Los Ange-

Recursos Minerales de Venezuela

129

les del Tocuco, a lo largo de una faja de 75 km.


Tectnicamente, la faja a diferencia de las zonas fosfticas del Tchira Central,
no presentan muchos trastornos estructurales con la excepcin de la regin de los
ros Aponcito, Maracn y Cogollo. El intervalo fosftico se asocia exclusivamente
con las secuencias de chert de la Formacin La Luna. Las capas de fosfatos se ubican preferentemente en la parte superior de la unidad, con espesores que varan entre 0,50 y 1,00 m, e intervalos de hasta 2 m de capas delgadas de fosforita intercaladas con calizas laminares, cuyo contenido de P2O5 es superior al 5 /o. En el contacto superior de esta formacin, ocurre un intervalo glaucontico de gran extensin
regional y espesor promedio de 7 m, cuya parte basal contiene valores de P2O5 superiores al 15 /o. (Figueroay Carmona, 1980).
\ GRAFITO
Hasta el momento, en Venezuela, slo se han ubicado manifestaciones de grafito
de alta calidad, potencialmente econmicas, en la Pennsula de Paraguan, Estado
Falcn y en Cojedes Sptentrional (Fig. 45).
^ Paraguan, Estado Falcn

En Paraguan, el grafito se presenta como diseminaciones y masas en secuencias


gnisicas y granticas, asociadas a una zona hidrotermal extensa, caracterizada por
un alto contenido-de sericita, pirita, grafito y feldespato. An cuando la regin no
ha sido investigada geoeconmicamente, la extensa superficie mostrando grafito de
alta calidad, hace suponer la existencia de reservas econmicas. (Rodrguez, 1969).
Chupn, Estado Cojedes
En el Estado Cojedes, los depsitos de grafito se ubican a 2 km del casero Chupn, 24 km al este de El Tinaco. El grafito se presenta como diseminaciones en
gneises cuarzo-feldespticos, muy meteorizados, cubriendo una superficie de 3 km 2.
La mena constituye ms del 10 /o de la roca en forma de escamas de 0,5 mm. Las
caractersticas texturales de la mena hacen factible una minera a cielo abierto y obtencin de un producto de alta calidad, por concentracin (Mackenzie, 1966).
HIERRO
Desde el punto de vista gentico, los depsitos de mineral de hierro en Venezuela
pueden clasificarse como sigue: (Fig. 46).
Depsitos de Hierro no asociados con el Escudo Precmbrco
1. Depsitos sedimentarios oolticos asociados con rocas del Terciario, Lara Suroccidental.
2. Depsitos hidrotermales.
2.1. Depsitos de hem^atita especular, Capaya, Estado Miranda.
2.2.

Depsitos masivos de hematita con pirita diseminada, Mesa de Los Al-

mogres, Estado Mrida. (De pequea dimensin).

I
s

Recursos Minerales de Venezuela

132

Simn E. Rodrguez M.

3. Depsitos magmticos primarios.


3.1. Depsitos ricos en titanio y asociados con anortositas, Complejo de San
Quintn, Estado Yaracuy.
3.2. Depsitos ricos en vanadio y asociados con piroxenitas, Complejo de
Chacao, Estado Gurico.
Lo concerniente a caractersticas y reservas de estos depsitos, ha sido tratado en
los captulos correspondientes a Titanio (Complejo de San Quintn, Estado Yaracuy)
y Vanadio (Complejo de Chacao, Estado Gurico).
Depsitos de Hierro del Escudo Precmbrico
1. Depsitos sedimentarios laminados del Precmbrico, Estado Apure.
2. Yacimientos laminados metamrficos en el Estado Bolvar y en el Territorio
Federal Delta Amacuro (cuarcitas ferruginosas).
3. Yacimientos de grano grueso, Norte de la Falla de El Pao, Estado Bolvar.
4. Yacimientos de grano medio, Estado Bolvar.
5. Yacimientos de grano fino, Estado Bolvar (tipo Cerro Bolvar).
La descripcin detallada de los depsitos de mineral de hierro ubicados en el escudo precmbrico venezolano (Fig. 47), ha sido tomada de Ascanio (1979).
YACIMIENTOS SEDIMENTARIOS DE LARA SUROCCIDENTAL
Los depsitos de hierro de Lara Suroccidental tipifican los clsicos niveles sedimentarios oolticos de xidos, hidrxidos y silicatos depositados en ambientes costeros de gran movilidad. Los depsitos se asocian con la Formacin Quebrada Arriba, una unidad representativa de ambientes de detrs de arrecife caractersticos del
declive andino septentrional y la cual aflora extensamente a lo largo de Lara Suroccidental.
Litolgicamente, la Formacin Quebrada Arriba se caracteriza por el predominio
de rocas ferruginosas con chamosita, formando paquetes de capas individualmente
delgadas. La roca es una tpica limolita subgrauvquica de textura ooltica, densa,
uniforme, con matriz limo-arcillosa y se destaca claramente por su color de meteorizacin rojo ladrillo oscuro. La roca fresca vara entre un color verde aceituna a marrn rojizo claro.
Entre las capas de rocas sub-grauvquicas ferruginosas se destacan claramente intercalaciones de capas de caliza arrecifal muy ferruginosas, con restos de algas calcreas y macroforaminferos.
Las zonas ferrferas econmicas se ubican dentro de las secuencias limolticas
como capas macizas y uniformes de niveles hematitizados y limonitizados oolticos
con espesores que superan los 10 m (Rodrguez, 1977 c).

Rfmrsos Minerales de Venezuela

Simn E. Rodrfguez M.
Petrogrficamente, la caracterstica resaltante de los niveles ferrferos es su textura ooltica. Por lo general los oolitos son de composicin chamostica, a menudo
con relictos de foraminferos en el ncleo. Los oolitos muestran en algunos casos
anillos de crecimiento concntrico, en otros son homogneos con formas elpticas,
sin estructuras radiales o concntricas, semejndose a nodulos tipo pellets. Muchos
oolitos han sido reemplazados sistemticamente o al azar por hematita y goethita, a
partir de las estructuras concntricas. Existen algunos intraclastos que contienen de
3 a 4 oolitos en su interior. Los foraminferos existentes en el ncleo de los oolitos
muestran varias etapas de preservacin, presentan invariablemente composicin silcea y cmaras rellenas con chamosita y menos comn con hematita o una mezcla de
siderita y arcillas chamosticas. La slice en la caparazn de los fsiles muestra varias
etapas de reemplazo por chamosita y hematita. La hematizacin de los oolitos presenta variaciones que van desde un reemplazo completo a parcial. Tambin se han
observado cavidades rellenas con hematita (Alfaro et al, 1978).
La zona de mayor inters, ubicada al sur del rea de Jaboncito, fue perforada por
el Ministerio de Energa y Minas durante 1979. Los sondeos, todos verticales, llegaron hasta los 90 m de profundidad y cortaron toda la secuencia ferrferra de importancia comercial. Los ncleos mostraron una tpica roca ooltica, muy rica en hematita y goethita en su parte superior y enriquecida con chamosita y otros silicatos de
hierro en las zonas ms profundas (Fig. 48).
El anlisis qumico promedio de la roca del sondeo S-2 fue el siguiente:
Fe o/o

SiO2 /o

A12O3 /o

P.R. /o

P/o

40,99

21,57

8,79

10,98

0,21

Se estima que Lara Suroccidental guarda una gran reserva de mena ferrfera sedimentaria, factible de ser explotada a cielo abierto.

Depsitos Metasomticos en el Estado Miranda.


En el Estado Miranda existen afloramientos de mineral de hierro alo largo de la
Cordillera de la Costa desde Virongo hasta Araira, de los cuales el mejor conocido es
el denominado El Dorado, a 3 km al norte de la poblacin de Capaya, a 25 km al
oeste de puerto Higuerote y 125 km al este de Caracas (Fig. 49).
El Dorado es un yacimiento de hematita especular de grano, originado por reemplazamiento hidrotermal en esquistos calcreos de la Formacin Las Brisas del Grupo Caracas. Fue estudiado por Avison (1959), por medio de ocho perforaciones o
mquinas, con una profundidad variable entre 8 y 36,5 m.
Se perforaron en total 152 m, de los cuales se analizaron 30 m de muestras. Se
excavaron adems tres trincheras con tractor.
La parte central del yacimiento est formada por hematita con calcita diseminada, bandas de limonita y vetas delgadas de cuarzo. Las mrgenes del yacimiento estn formadas por una intercalacin de esquisto con hematita y esquisto no reemplazado.

Recursos Minerales de Venezuela

En base a la informacin disponible se ubicaron 411xlO3 tm de mena con 51 /o


de Fe.
YACIMIENTOS LAMINADOS EN EL ESTADO APURE
Me Candless (1965) describe afloramientos de xido de hierro, hematticos, sedimentarios, en las Galeras de Cinaruco, a 55 km al noreste de la desembocadura de!
Meta en el Orinoco, y a 150 km al sur de San Fernando de Apure. Tambin describe otros afloramientos en el Valle del Ro Viilacoa, afluente del Parguaza.
De acuerdo con la descripcin de Me Candless (Op. Cit) estos floramientos pertenecen a la Formacin Cinaruco, la cual se encuentra plegada en forma de sinclinales comprimidos, tanto en Cinaruco como en Viilacoa. La Formacin Cinaruco est
constituida por cuarcitas, filitas y esquistos sericticos, con algunas filitas fer-rugino-

380

570

F1G. 4 9 - D E P S I T O S

DE

HIERRO,
ESTADO

REGIN

DE

CAPAYA

MIRANDA

LEYENDA
].:; ':I

ROCA ALTERADA Y CUBIERTA ORGNICA

E^g

ESQUISTOS
ESQUISTOS

CON HEMATITA

HEMATITA

ESPECULAR MASIVA

CALIZAS

GRISES

( G.

ASCAN10, 1979 )

Recursos Minerales de Venezuela


sas y cuarcitas ferruginosas. Contiene, adems, uno o varios conglomerados intraformacionales.
Me Candless (Op. Cit.) estima que existe lxlO 6 tm en las Galeras de Cinaruco y
doscientas mil toneladas en el Valle del Ro Villacoa, con un tenor de 50 /o de hierro seco.
Rod (1960) considera que las rocas ferruginosas de las Galeras de Cinaruco pertenecen al Complejo de Imataca, pero como apunta Me Candless (1966), este complejo tal como aflora en Cerro Bolvar difiere totalmente de la Formacin Cinaruco en
petrologa, extensin regional, grado de metamorfismo, complejidad estratigrfica y
modalidad estructural.
YACIMIENTOS LAMINADOS EN EL ESTADO BOLVAR
Y EN EL TERRITORIO FEDERAL DELTA AMACURO
Los yacimientos de mineral de hierro ms importantes de Venezuela se encuentran en el Estado Bolvar y en el Territorio Federal Delta Amacuro, asociados a las
rocas del Complejo de Imataca.
El Complejo de Imataca aflora al Sur del Orinoco en una faja de 100 km de ancho por 500 km de largo, desde el Rio Caura hasta cerca de la desembocadura del
Orinoco en ei Atlntico.
El nombre de Complejo de Imataca fue propuesto por Chase (1965) en consideracin a que la "complejidad de la estructura hace improbable la determinacin de
una sucesin inequvoca de formaciones dentro del conjunto". Kalliokoski (1965)
define el complejo como "la secuencia de rocas metasedimentarias e gneas complejamente plegadas que forman una faja al sur del Ro Orinoco desde el Ro Caura
hasta el Delta. Los rasgos ms caractersticos de estas rocas son: la presencia de estratos de formacin de hierro en una secuencia compuesta predominantemente de
gneises cuarzo-feldespticos con algunos miembros hornablndicos o piroxnicos; el
grado de metamorfismo que vara desde el de la anfibolita al de la granulita piroxnica y la naturaleza compleja de las estructuras".
Las formaciones de hierro constituyen menos del 1 /o del total de las rocas del
complejo. Este porcentaje mnimo se destaca por su persistencia en2 forma de capas
delgadas lenticulares en el rea ocupada por el Complejo, 500 km , y por algunas
acumulaciones excepcionales de las cuales se forman los grandes yacimientos residuales de mineral de hierro.
Las formaciones de hierro son secuencias de bandas delgadas ricas en xido de
hierro intercaladas con bandas delgadas de slice. Su contenido de hierro vara de
35 /o a 45 /o. Segn James (1954) se denominan formaciones de hierro cuando
el contenido de hierro es superior al 15 /o. En este informe se recomienda denominarlas cuarcitas ferruginosas cuando el contenido de hierro sea inferior al 15 /o.
El espesor de las lentes de las formaciones de hierro, en el Complejo de Imataca,
vara, en general, de pocos centmetros a 10 m de espesor. Ocasionalmente alcanzan
espesores hasta de 200 m. Sobre estas ltimas se formaron los grandes yacimientos
residuales de mineral de hierro en Venezuela, localizados en el Estado Bolvar y en
el Territorio Federal Delta Amacuro.

138

Simn E. Rodrguez M.

Las formaciones de hierro afloran, en una o varias capas, en secuencias de anfibolitas, granulitas y gneises cuarzo-feldespticos blancos, grises y rosados. La hematita
es el xido de hierro dominante, y en menor cantidad se encuentra la magnetita. Ortopiroxeno es, generalmente, el silicato ferromagnesiano presente.
Kalliokoski (1965 c) en base a anlisis isotpicos de pares de cuarzo-magnetita
y cuarzo-hematita determin que estas formaciones de hierro alcanzaron su equilibrio a una temperatura de 645 C.
La condicin necesaria para que se forme un yacimiento residual de mineral de
hierro es la presencia de formaciones de hierro plegadas y alojadas en la parte superior de la columna estratigrfica expuesta. Estos pliegues son sinclinales, generalmente, an cuando pueden ser tambin anticlinales o monoclinales. Lo importante es la
presencia de un perfil topogrfico estable durante un largo perodo de tiempo que
permita la lixiviacin de la slice y la concentracin de los xidos de hierro.
Los xidos de hierro se concentran en forma de bolsones granulares sueltos que
estn protegidos contra la erosin por una costra goettica que se desarrolla como
en todos los depsitos residuales laterticos. Cuando la costra no se form o se derrumb, los finos fueron erosionados y las formaciones de hierro aparecen desnudas
y en estado fresco.
Los yacimientos de mineral de hierro con ms de 55 /o de hierro seco se encuentran situados encima de la cota 400 m, normalmente de 400 a 700 m. Por esta razn las colinas que tienen una elevacin de 400 m soportan slo pequeos yacimientos de mineral de hierro con menos de 55 /o de hierro seco, como es el caso de Mara Luisa.
En el complejo de Imataca afloran tres tipos de formacin de hierro que originan
sendos tipos de yacimiento, los cuales se enumeran a continuacin:
A. Los de Grano Grueso, localizadas al Norte de la Falla de El Pao; el dimetro de su grano es superior a un milmetro.
B.~ Las de Grano Medio, localizadas entre la Falla de El Pao y la Falla de Guri - Ri'o Carapo; el dimetro de su grano vara alrededor de un milmetro.
C Las de Grano Fino, localizadas al Sur de la Falla de Guri - Ro Carapo; el
dimetro de su grano es inferior a un milmetro.
YACIMIENTOS DE GRANO GRUESO (AL NORTE DE LA FALLA DE EL PAO)
Al Norte de la Falla de El Pao afloran, espordicamente, formaciones de hierro
de grano fino con dimetro variable de una dcima a dos dcimas de milmetros; sin
embargo, lo caracterstico en esta zona son las formaciones de hierro de grano grueso en las cuales el dimetro de los cristales es mayor que un milmetro.
Estas formaciones tienen, en general, estructura gnisica en la cual bandas pobres
en slice con menos de 15 /o de hierro alternan con bandas ricas en xido de hierro con ms de 60 /o de hierro. Estas bandas ricas se presentan, a veces, como lentejones de mena dura.

Recursos Minerales de Venezuela

139

Asociadas a estas formaciones de hierro de grano grueso se encuentran las menas


duras de grano grueso tipo El Pao, donde el dimetro de los cristales vara de un milmetro a cuatro centmetros. Intercaladas con estas menas se encuentran rocas mficas: esquistos, gneises y rocas granulares piroxenicas. Zuloaga (1930) y (1934) clasifica estas rocas mficas como gabros y asigna un papel importante a la intrusin de
dicha roca para la concentracin de las menas a partir de las formaciones de hierro.
Kalliokoski (1965) clasifica estas rocas como granulitas mficas derivadas, podra
ser, de una roca volcnica o de un gabro. Este autor postula la hiptesis de que la
mena dura de grano grueso se deriv por metamorfismo a partir de menas preexistentes pobres en slice.
En los frentes de explotacin actuales se observa una sucesin concordante de
gneises cuarzo-feldespticos, mena dura, formacin de hierro y granulita bsica, lo
que favorece la idea de que el mineral de hierro y las formaciones de hierro se depositaron encima de rocas granticas preexistentes y encima se depositaron rocas volcnicas de las cuales se origin la granulita, y lo ms probable es que toda la seccin
pertenezca a una misma serie volcnico-sedimentario.
De manera similar, Parak (1975), en base a estudios geoqumicos y observaciones
de campo recientes, explica que la mena de hierro del Distrito de Kiruna, Suecia, se
form, por sedimentacin qumica supracortical en un ambiente volcnico-sedimentario.
Entre los principales yacimientos de mena dura tipo El Pao se describen a continuacin: El Pao, Gutirrez, La Imperial, Las Gruyas, Piacoa y Pequeos yacimientos al Norte de la Falla de El Pao.
1. Cerro El Pao
El Pao fue uno de los primeros yacimientos de mineral de hierro que se descubri
y se puso en explotacin en Venezuela. Est localizado a 45 km al Sur de Ciudad
Guayana sobre una colina de 650 m de elevacin sostenida contra la erosin por
afloramientos de mineral y formacin de hierro.
Las estructuras principales son dos sinclinales cuyos ejes se encuentran en ngulo
recto uno respecto al otro y estn entrelazados por un anticlinal. Segn Martn
(1972) esta es una caracterstica del Precmbrico del Escudo de Guayana. A un kilmetro al Sur del yacimiento se encuentra la falla regional denominada de El Pao
(Fig. 50).
El yacimiento est formado por lentes de mena dura que varan de 10 a 30 m de
espesor, en contacto con mena blanda silcea de bajo tenor (formacin de hierro
meteorizada). Ambas menas se explotan conjuntamente.
La explotacin se efecta a cielo abierto. Se disean bancos de 13 m de altura
con una pendiente ptima que permita la extraccin de la relacin me na/ escombros
ms favorable para la estabilidad del talud. Tambin se toma en cuenta la presencia
de la formacin de hierro y del yacimiento de manganeso de bajo tenor, subyaceilte,que de ser removidos ocasionaran costosas pilas de almacenamiento.

Simn E. Rodrguez M.

X.

L**>*J

MENA SUPERIOR

.... .
A MULITA
** J

JL-

MAFICA

MENA OK HIERRO

PLEGAMIENTOS

GEOLOGA

DE LA MINA EL PAO

(S*gn KauioHoiki - 19 65)

Fig.5O

Recursos Minerales de Venezuela

141

El mineral se carga en camiones, por palas elctricas, para ser acarreado hasta la
planta de trituracin, adyacente a la mina, donde se le reduce a 2 1/2 pulgadas. El
mineral pasa luego a una tolva donde cargan vagones de 64 toneladas de capacidad.
Luego se arman trenes de 44 vagones que transportan el mineral por una va frrea,
de 57 km, hasta el Puerto de Pala en el Ro Orinoco.
Para controlar el vaciado de los trenes en la pila de mineral se toma una muestra
de cada vagn, antes de abandonar la mina, que se analiza por hierro, slice, almina, fsforo y prdida por ignicin. Para control del mineral embarcado se toman
muestras por medio de muestreadores automticos en el momento del embarque del
mineral.
En 1975 comenz a operar en Pala una planta de lavado de mineral de hierro
para eliminar la slice y la almina al mineral procedente de El Pao. El mineral se tritura, se tamiza y se clasifica en dos tipos, uno con menos de 1/4 de pulgada dimetro y el otro de dimetro variable de 1/4 a una pulgada. La planta tiene una capacidad de tres millones de toneladas por ao.
Segn la Direccin de Planificacin y Economa Minera del Ministerio de Energa
y Minas, la produccin de El Pao para 1978 fue de 3.731.627 tm de mineral con la
siguiente composicin referida al peso seco:

Hierro /o

Slice /o

Fsforo /o

Almina /o

Prdida /o
al rojo

Humedad /o

63,98

2,98

0,04

2,35

2,48

2,72

El Pao ha alcanzado una produccin variable de 1 a 4 millones de tm a partir del


ao 1959. Las reservas de mineral de hierro eran de 46 x 10 6 tm para diciembre de
1978.

2. Cerro Gutirrez
El Cerro Gutirrez es una colina de un kilmetro de largo sostenida contra la erosin por mena dura tipo El Pao y por formacin de hierro grano grueso. All se han
efectuado 19 perforaciones rotativas de diamante que han servido de base para la
preparacin de secciones y para un plan de explotacin futura. Las reservas segn
las exploraciones realizadas se estiman en ocho millones de toneladas.
La CVG-Ferrominera Orinoco C.A. est planificando la explotacin de Cerro
Gutirrez para un futuro inmediato.
3. Cerro La Imperial
El Cerro La Imperial es una colina de dos kilmetros de largo por uno de ancho
localizada en la margen sur del Ro Orinoco, inmediatamente al este de la poblacin
de Los Castillos, en el Territorio Federal Delta Amacuro.

Simn E. Rodrguez M.
El yacimiento fue explorado en varias pocas desde 1911 hasta 1944 por medio
de mustreos de superficie, calicatas y taladnos con equipos rotativos de diamante.
Con esta informacin se dibujaron nueve secciones transversales esquemticas.
De los anlisis qumicos se deduce que los huecos fueron terminados cuando el
contenido de slice era elevado; es decir, la parte explorada corresponde a la formacin de hierro enriquecida por la meteorizacin.
La Imperial, a 180 m sobre el nivel del Orinoco constituye un yacimiento ideal
para concentracin previa. El Ro al pie del cerro tiene 3G pies de profundidad y,
adems, en su vecindad se encuentra el canal que comunica a Ciudad Guayana con
el mar.
Se estima, en base a la informacin existente, que La Imperial contiene una reserva de 6xl e tm de mena silcea, de alta almina, con 58 /o de hierro.

4. Cerro Las Grullas

La colina que le da el nombre al distrito de Las Grullas est situada a 45 km al


noroeste del El Pao y a 20 km al noroeste de Upata. El distrito consiste de un grupo
de colinas de tope plano, de la misma elevacin aproximada sostenida contra la erosin por yacimientos de mena dura tipo El Pao y por lateritas ferruginosas.
La ex-concesin aria Orinoco Mining Company explor, entre 1945 y 1952, diez
yacimientos por medio de 123 huecos de exploracin de una profundidad variable
de 10 a 143 m. Por geologa de superficie se extendi la informacin a 18 yacimientos adicionales.
Cuando se estudiaron estos yacimientos se consideraba que las menas tipo El Pao
eran de origen magmtico, por lo que era de esperar importantes yacimientos a profundidad, especialmente si se toma en cuenta que se obtuvieron muchas anomalas
positivas con el magnetmetro. Por esta razn se realizaron 6.000 m ue perforacin
para explorar tanto colinas grandes como pequeas.
Las lentes de mena dura se encuentran intercaladas con las formaciones de hierro
y probablemente son de origen simultneo.
Los yacimientos ms importantes son Las Tetas con 176 x 106 tm y La Mina
con 125 x 105 tm.
La mena dominante en los yacimientos de Las Grullas es silcea, de grano grueso,
dura, maciza y de alto contenido de hierro. El mineral de estos yacimientos representa una reserva potencial importante.
La nica va de acceso para Las Grullas es un camino para vehculos de doble
transmisin, que carece de puentes, por lo que a veces no es transitable durante el
perodo de lluvias.
Las reservas de mineral de hierro probadas ms estimadas, con ms de 50/o de
hierro seco, suman 35.934.796 tm y las de formacin de hierro 162 x 105 tm.

Recursos Minerales de Venezuela


5. Cerro Piacoa
El Cerro Piacoa es una colina de 3 km ce largo por uno de ancho y 165 m sobre
(a sabana circundante, localizada a 3 km al Sur del Cao Piacoa, del Delta del Orinoco.
La ex-concesionaria Orinoco Mining Company perfor 23 huecos usando rotativos con brocas de diamante, hasta profundidades variables de 28 m a 180 m. Se perforaron 2.100 m en total.
Sobre secciones transversales espaciadas cada 300 m se realizaron perforaciones
cada 100 m o cada 200 m. Se tomaron muestras de ncleo cada 1,50 m de recorrido. Se analizaron slo algunos intervalos para hierro y slice.
Cerro Piacoa est constituido por formacin de hierro plegada y alojada en la
parte superior en forma de un sinclinal con flancos de suave buzamiento. La formacin de hierro del yacimiento, segn la informacin de los sondeos, reposan sobre el
Complejo de Imataca que en este sitio est constituido por gneises granticos intercalados con. esquistos biotticos, clorticos y sericticos, banaas lenticulares de formacin de hierro; y rocas bsicas semejantes a las granulitas mficas de El Pao.
En El Pao las rocas bsicas reposan encima de la mena dura, en cambio en Piacoa
reposan debajo de la formacin de hierro. La mena dura de Piacoa se encuentra en
forma de lentes interbandeados en la formacin de hierro.
La mayor parte del yacimiento est constituido por formacin de hierro blanda
originada por meteorizacin incompleta a partir e formacin de hierro dura. La
mena blanda est protegida contra la erosin por casquetes de mena residual. La
mayor parte es mena silcea con ms de 18/o de slice y menos de 55/o de hierro
seco.
Con la informacin existente se calcularon las reservas siguientes:
Mena Residual
Formacin de Hierro Blanda
Formacin de Hierro Fresca
Total

11.034.579
110.239.470
60.845.295
181.119.335

tm
tm
tm
tm

6. Pequeos yacimientos esparcidos al norte de la falla de El Pao.


Adems de los yacimientos descritos, esparcidos en el rea ocupada por el Complejo de Imataca al norte de la falla de El Pao, se encuentran pequeos yacimientos
constituidos por lentejones de mena dura, tipo El Pao, interbandeados en la formacin de hierro de grano grueso.
Estos pequeos yacimientos forman filas alargadas cuando se encuentran en forma de capas intercaladas con los gneises o forman pequeos depsitos de mena residual cuando las formaciones de hierro se encuentran plegadas y alojadas en la parte superior de las colinas que las sostienen.

Simn E. Rodrguez M.
NO hay Vas de comunicacin para la mayora de estos pequeos yacimientos de
mineral de hierro.
La ex-concesionaria Orinoco Mining Company, explor por medio de geologa
de superficie y por medio de calicatas en algunos casos, la mayora o.e los yacimientos en cuestin y levant croquis topogrficos y geolgicos que sirvieron de base para la estimacin del tonelaje y del contenido de hierro que se menciona en la Tabla
No. 25.
TABLA No. 25
Tonelaje y contenido de hierro de los yacimientos esparcidos
al sur de la falla de El Pao
Yacimiento

Mena Residual
tm

Hierro
Seco

/o
3

58

5xlO 5
15 x 1054
14 x 10

67
67
67

Jarisal
Soroncio
La Represalia
Acoima
Aroy
Yaguasimoina
Caracaicoro

4.375 XlO

Total

6.425 x 103

Formaciones
de Hierro
tm
s

804 x 10
13xlO 6
45 x 103
8 XlO3
45 x 10"4
35 xlO
6 xlO 6

Hierro
Seco

/o
35
45
45
45
40
40

100.253 x 103

En Calambre, Los Castillos y Sacupana slo hay afloramientos pequeos.


YACIMIENTOS DE GRANO MEDIO
Los yacimientos de grano medio, en los cuales el dimetro de los cristales vara
alrededor de un milmetro, afloran entre la Falla ae El Pao y la Falla de Guri-Ro
Carapo. Los yacimientos de esta zona se dividen en; Cerro Mara Luisa y Pequeos
yacimientos localizados en el rea de Gur.
J. Cerro Mara Luisa
El Cerro Mara Luisa est ubicado en Distrito Heres del Estaco Bolvar, a 5 km al
oeste de la Presa Ral Leoni (Guri) y a 85 km al sureste de Ciudad Guayana.
Mara Luisa est formado por dos filas ce Direccin noroeste, una occidental Cerro Los Val eses-Pe taquero y otra oriental Cerro Plateado. Estas colinas forman parte del flanco sur del anticlinorium de Mara Luisa. Ambas colinas estn constituidas
por formacin de hierro grano medio la cual, por me teorizacin, ha sido transformada en una serie de lentes irregulares en espesor y longitud. Estos materiales ae

Recursos Minerales de Venezuela


acuerdo a su dureza y composicin se pueden clasificar en
/o Hierro Seco
Mena Residual, ms de
55
Formacin de Hierro meteorizada blanda
45 - 55
Formacin de Hierro fresca dura
35 - 45
La formacin de hierro blanda y dura se encuentra interdigitada en forma de
lentes irregulares y estn cubiertas por casquetes de costra de la mena residual que
protege a la mena blanda contra la erosin (Fig. 51).
Las lentes de los diferentes materiales mencionados son irregulares, por lo tanto
no pueden cubicarse por separado. El mineral "todo en uno" contiene un promedio
de 46/o de hierro seco y 25.4 de slice.
Aguirrezabala et al (1975) efectuaron ensayos de concentracin en Mara Luisa
por medio de espirales Humphereys y obtuvieron concentraciones de 58u/o de hierro con recuperaciones superiores al 90/o. En el reciclado de los concentrados elevaron el tenor a 62/o de hierro con una recuperacin de 67/o.
Mara Luisa no se encuentra en produccin actualmente. Aguirrezabala et al (Op.
Cit.) basados en el resultado positivo de los ensayos de concentracin a nivel oe laboratorio recomiendan realizar estudios de factibilidad econmica y estudiarla posibilidad de una planta piloto.
Estos yacimientos estn excelentemente localizados a un kilmetro de la lnea de
transmisin elctrica del Complejo de Guri, a 5 km ael ro Caron, que contiene
agua abundante, y a un kilmetro al Este de la progresiva6 km 81 del ferrocarril
Puerto Ordaz-Cerro Bolvar. Las reservas alcanzan a 258 x 10 tm.
2. Pequeos yacimientos localizados en el rea de Guri (entre la Falla de El Pao y la
Falla de Gur-Ro Carapo).
Se denomina rea de Guri, para el objetivo de este informe, la zona de unos 30
kilmetros de ancho, en su parte central, limitada al Oeste por el Ro Caron, al Sur
por el Ro Guri y al Norte por la carretera que va de Upata al Paso de Carhuachi.
En el rea de Guri afloran capas lenticulares de formacin de hierro de espesor
variable de uno a 12 m. Estas lentes se disponen a lo largo del rumbo de la foliacin
de los gneises con los cuales se encuentran intercalados y como son ms resistentes a
la erosin sirven de espinazos a filas alargadas.
Cuando las formaciones de hierro estn plegadas en la parte superior de la columna estratigrfica expuesta forman un perfil de erosin estable por lo que se han formado pequeos yacimientos de mena residual y formacin de hierro enriquecida
por la meteorizacin.
El tenor de la mena residual vara de 58/o a 64/o de hierro seco y el de las formaciones de hierro de 35/o a 45/o de hierro seco.
El rea es accesible por la carretera de Upata-Carhuachi-Ciudad Bolvar, que la li-

SECCIN N 1A

FIG. N 51 DEPSITOS

DE

HIERRO,
ESTADO

CERRO
BOLVAR

ESCALA
H

1:2500
LEYENDA

VM

Mna

Ri.ldual

[FHB] Formacin d Hl.rro Blanda


] PM | Formocio'n d* HUrro Dura
[~~i

LaMrita
(S. ASCANIO, 1979 )

MARA

LUISA

Recursos Minerales de Venezuela


mita por el Norte. El resto del rea es accesible slo por vehculo de traccin en las
cuatro ruedas, a lo largo de caminos vecinales de hatos cultivados en la regin.
La ex-concesionaria Orinoco Mining Company realiz una exploracin por medio de secciones transversales levantadas a brjula y pasos que sirvieron de base para
el resumen de la Tabla No. 26
TABLA No. 26
Ressumen de las caractersticas de los Yacimientos de Grano Medio

Yacimiento

Mena Residual
tm

Hierro
Seco
o/o

Las Curbinatas
20.666x10 2
Negro
84 x 103

Los Moriches
Cafetal
127 xlO 3
Coln
802 xlO 3
Lechosa
Picacho
46 x 10J
Calceta
45 x 104
El Cerrito
Terecay
361x 104
Cordillera de Terecay

Corozal
2.241 x 10z
Retumbo
1.494.750
Total

8.803.350

60
57

60
62
59
58

64
59
60

Formacin de
Hierro
tm
840x10 4
510x10 4
43 x 1043
60 x 10
108x10 33
804 x10
36 x 103
4x 104
1.1 x 1063
1.689 x 10
286 x10 3
92.565
304 x 103

Hierro
Seco
o/o

42
40
37
35
35
45
35
40
45
34
48
40

5.812.565

YACIMIENTOS DE GRANO EINO (MENAS TIPO CERRO BOLVAR)


Al sur de Falla Guri-Ro Carapo afloran formaciones de hierro de grano fino, laminadas, tipo Lago Superior, en las cuales el dimetro de los cristales es inferiora
un milmetro. Por meteorizacin tropical, al lixiviarse la slice y concentrarse los
xidos de hierro se derivaron las menas residuales de grano fino tipo Cerro Bolvar.
Las formaciones de hierro estn construidas por un interbandeamiento de lminas ricas en hematita y de lminas ricas en slice. Espordicamente, contienen intercalaciones de capas de feldespatos ferromagnesianos y de otras rocas como anfibolitas, esquistos verdes y gneises. Segn el tipo de intercalacin presente, se formar:
Hetnatita, a partir de formacin de hierro puro, Limonita, a partir de silicatos ferromagnesianos; y Lateritas a partir de anfibolitas, esquistos verdes y gneises.
Los yacimientos residuales ms ricos se originan cuando las formaciones de hierro alcanzan un estado de meteorizacin avanzada. En estos yacimientos la mena
pasa gradualmente al piso o muro con un rango en slice variable de 0/o a 18/o.

148

Simn E. Rodrguez M.

Las propiedades fsicas de la mena son tambin variables dependientes Ue lameteorizacin: en la parte inferior domina el proceso de lixiviacin de la slice que origina mena hemattica, friable o limonita blanda terrosa. En cambio, en la parte superior se desarrolla una zona de oxidacin que es afectada por los perodos alternos
de sequa o pluviosidad; esta condicin favorece la formacin de hidrxidos de hierro y de aluminio, que cementan los granos de mineral. Se genera as un casquete de
espesor irregular que protege contra la erosin a la mena friable subyacente.
La estructura de la costra puede ser bandeada, maciza o cavernosa.
Los principales yacimientos de grano fino son el Cerro Bolvar y los cerros El
Trueno, Altarnira, San Isidro, San Joaqun, Las Pailas, Los Barrancos, La Estrella,
Redondo, Toribio y Arimagua.
1. Cerro Bolvar
El Cerro Bolvar es una colina de 12 km de largo por 3 de ancho donde afloran
yacimientos residuales de mineral de hierro de grano fino.
La estructura principal en Cerro Bolvar es un anticlinal flanqueado por aos sinclinales. Sobre los flancos del anticlinal descansan bandas de gneis y anfibolitas meteorizadas, sobre los cuales yacen los sinclihales. Los cuerpos de mena residual se
desarrollaron principalmente sobre los fondos de los sinclinales (Fig. 52).
En Cerro Bolvar la mena tiene una composicin qumica variable, como sigue:
Hierro Seco /o
55-68

Slice /o
0-18

Almina /o
0-4

Prdida por ignicin /o


2-18

Sin embargo, las plantas siderrgicas exigen una mena de composicin fija. En el
ao- de 1978 se produjeron 9.309.552 tm con la composicin siguiente referida al
peso seco:
Hierro /o

Slice /o

Fsforo /o

Almina /o

63,37

2,53

1,21

0,11

Prdida /o
al rojo
5,62

Humedad /o
7,08

El mineral se carga en camiones de hasta 10 tm por medio de palas elctricas


con capacidad de 103 tm/h. Los camiones descargan en vagones de 90 toneladas
con los cuales se arman trenes de 125 vagones, que son transportados a Puerto Ordaz tirados por tres locomotoras Diesel.
De acuerdo con el resultado de los anlisis qumicos de un muestreo previo realizado en el patio del ferrocarril de Cerro Bolvar, y previa fragmentacin hasta un tamao mximo de 4 pulgadas, el mineral se distribuye en una de las siguientes formas:
El mineral se descarga directamente en las bodegas del barco, en caso que ste est en puerto esperando el tipo de mineral "todo en uno". La porcin del mineral
que no se carga directamente, toma uno de los siguientes caminos: se almacena en la

FIG 52-DEPOSITOS OE HIERRO, CERRO BOLVAR


ESTADO BOLVAR
ESCALA
H. 1.2500
LEYENDA
Mena residual

(ms 5 5 % de Fe )

Formacin de hierro (cuarcita)


Laterita
( G. ASCANIO, 1979 )

Simn E. Rodrguez M.
pila "todo en uno", o es triturada, secada, cribada y almacenada de acuerdo con su
granulometra o, finalmente, es pre-reducido en la planta de briquetas.
En resumen, CVG-Ferrominera Orinoco C.A., ofrece a los mercados nacionales e
internacionales los siguientes tipos de mineral de hierro:
1. Todo en uno
2. Finos naturales
3. Finos parcialmente secos
4. Menas gruesas limpias
5. Gruesos parcialmente secos
6. Briquetas de alto tenor (86,5 Fe)
Segn la informacin de la Direccin de Planificacin y Economa Minera del
Ministerio de Energa y Minas, las reservas probadas de Cerro Bolvar con ms de
55/o de hierro seco eran de 231 x 106 tm para el 31 de diciembre de 1978.
2. Otros Yacimientos tipo Cerro Bolvar
Los dems yacimientos de grano fino son semejantes a Cerro Bolvar en cuanto
a composicin qumica, fsica y complejidad estructural. En las figuras 53a y 53b se
observan las caractersticas de los yacimientos El Trueno y San Isidro. En la Tabla
No. 27 se muestran las reservas de estos yacimientos.
TABLA No. 27
Reservas de los yacimientos de grano fino tipo Cerro Bolvar
Yacimiento
El Trueno
Altamira
San Isidro
San Joaqun
Las Pailas
Los Barrancos
Ricardo
La Estrella
Redondo
Toribio
Arimagua

Millones
tai /o

Hierro Seco

110
137
394
65
80
232
31
44
90
18
136

62
63
65
63
63
64
62
62
62
64
63

Pequeos yacimientos localizados al sur de la Falla de Guri-Ro Carapo.

Adems de los yacimientos descritos, esparcidos en el rea ocupada por el Complejo de Imataca al sur de la Falla de Guri-Ro Carapo, se encuentran pequeos yacimientos constituidos por formaciones de hierro y mena residual de grano fino tipo
Cerro Bolvar.

FIG.53a-DEPOSITOS

OE

H I E R R O , CERRO EL T R U E N O O E S T E

ESTADO

BOLVAR

ESCALA
H
I: 2500

un -
r GL | Ganga Latertiea
[ CG ] Costra (Ganga)
(G. ASCANIO, / 9 7 9 I

Simn E. Rodrguez M.

Recursos Minerales de Venezuela

153

Estos pequeos yacimientos forman filas alargadas cuando las formaciones de


hierro se encuentran intercaladas en el gneis o forman pequeos depsitos de mena
residual cuando dichas formaciones se hallan plegadas y alojadas en la parte superior
de las colinas que las soportan.
No hay vas de comunicacin para la mayora de estos pequeos yacimientos de
mineral de hierro.
La ex-concesionaria Orinoco Mining Company explor, por medio de geologa
de superficie y por medio de calicatas en algunos casos, la mayora de los yacimientos en cuestin y levant croquis topogrficos y geolgicos que sirvieron de base para la estimacin del tonelaje y de los porcentajes de hierro que se mencionan en la
Tabla No. 28.
TABLA No. 28
Estimacin del tonelaje y porcentaje de hierro de los pequeos yacimientos
localizados al sur de la Falla de Gur -Rio Carapo
Yacimiento

Mena Residual
tm

Fiuja
Lago
apa
Pequeo
Seco
Real Corona
Retiro
Laguna
Bucaral
Frontera
Burro
Total

Hierro
Seco

Formacin
de Hierro

Hierro
Seco

/o

tm

/o

5xl06
55xl05

55
55

36 x 105

55

5xl05
8xl04
2xl06
1.233 x l 0 3
s

55
55
60
64
58

15xl0

19xlO 6

6xlO 6

50

116 xlO65
5xlO

51
45

22 x 106

MENAS DE BAJO TENOR


Actualmente, en Venezuela, se puede explotar y vender con beneficio econmico el mineral de hierro con ms de 55/o de hierro seco y menos de 18/o de slice.
Todo mineral que contenga ms de 18/o de slice y menos de 55/o de hierro se
considera mena de bajo tenor.
Las capas lenticulares delgadas de formacin de hierro que afloran en el Complejo de Imataca, al ser erosionadas, generan fragmentos que se acumulan en las laderas
de las colinas formando una coraza protectora de las rocas subyacentes y produciendo la impresin de que se trata de un yacimiendo grande de formacin de hierro

Simn E. Rodrguez M.
(cuarcita ferruginosa). Este hecho conduce a sobreestimar las reservas de mineral de
hierro de bajo tenor en el Complejo de Imataca.
Las reservas importantes de mena de bajo tenor yacen debajo de los yacimientos
de menas residuales.
En su informe anual de 1976, la Ferrominera Orinoco C.A. estima que las reser-9
vas de mineral
de hierro de bajo tenor, en el Complejo de Imataca, varan de 8 x 10
a l x l O 1 0 tm.
X.- CUADRO SINPTICO DE LOS YACIMIENTOS DE MINERAL
DE HIERRO EN VENEZUELA
No.

Nombre

1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23
24
25
26
27
28
29
30
31
32
33
34

Fiuja
El Trueno
Lago
apa
Pequeo
Seco
Real Corona
Retiro
Laguna
Bucaral
Cerro Bolvar
Frontera
Altamira
Ricardo
La Estrella
Redondo
Toribio
Burro
Arimagua
Mara Luisa
Las Curbinatas
Negro
Los Moriches
Cafetal
Coln
Lechosa
Picacho
Calceto
El Cerrito
Terecay
Cordillera de Terecay
Corozal
Retumbo
El Pao + Gutirrez

Ms de 55/o de
Hierro - tm
55xlO 5
l l x l O 75
55 x 10
36xl05
5xlO 5
8xlO 4
2x 106
231x 106
1.233 xlO 3
137x 106
31xlO 6
44 x 106
9xlO 7
18X10 6
15xlO 5
6
136 xlO

2.066 xlO 3
84 x 103
127x 103
802 xlO 3
45xlO 3
45 x 104
351x10 4
224 x 103
1.494.750
54 x 106

Menos de 55/o de
Hierro - tm

6xlO3
116 xlO65
5xlO

258 xlO 6
84 x 104
51 x 104
43 XlO 3
6 XlO 4
108 xlO 33
104 x 10
36 x 103
4
l x 106
1.689 x 1033
286 x 10
92xlO 3
304 xlO 3

Recursos Minerales de Venezuela


Ms de 55/o de
Hierro - tm

No.

Nombre

35
36
37
38
39
40
41
42
43
44
45
46
47
48
49
50
51
52

Calambre
Las Grullas
35.934.976 3
Jarizal
4.375 x 10
Los Castillos
La Imperial
6x 106
Sorondo
Piacoa
11.034 XlO 3
La Represalia
Sacupana
Teresa
Acoima
5xlO 6
Aroy
5xlO4
Yagusimoina
14 xlO 5
Caracaicoro
Cinaruco (Edo. Apure)
Humacro (Edo. Lara)
El Dorado (Edo. Miranda)
Grupo San Isidro
821 xlO 6
Total

:1.761.110.326

Menos de 55/o de
Hierro - tm
162x10 55
804 x10
13 x 106
171.084.465
45 x 103
8 x 103
4xlO5
35 x 104
6xlO6
1x10*
ms de 5 x 1073
411 xlO
575.311.030

NOTA: Calambre, Los Castillos, Sacupana y Teresa tienen afloramientos pequeos.


Las reservas de mena de bajo tenor que yacen debajo de las menas residuales no
haban sido cubicadas en 1975, cuando se prepar esta compilacin, por lo que no
figuran en el cuadro precedente. Las reservas de alta ley que figuran en el cuadro
precedente se calcularon tomando como corte el 55/o de hierro.
CVG-Ferrominera Orinoco C.A., Informe Anual (1976) indica que las reservas de
bajo tenor varan de 8 x 109 a 1 x 1010 tm; ademas toma como corte el 50/o
de hierro para calcular las reservas de alta ley las cuales ascienden a 2.052 x 10b tm.
MANGANESO
En Venezuela las concentraciones de manganeso se encuentran en el Escudo ae
Guayana, y todas se asocian genticamente con procesos de lateritizacin sufridos
por rocas manganesferas originales. Hasta el momento se han detectado tres tipos
de manifestaciones de manganeso en el Escudo Precmbrico (Fig. 54).
Depsitos asociados con los yacimientos de hierro residual del Distrito Minero
de Imataca.
De acuerdo a estudios realizados en algunos de estos depsitos, se han ubicado
importantes concentraciones de manganeso en forma de pirolusita, wad y psilomelana en forma de lentes dentro de los depsitos de hierro latertiCO, asociadas con
las cuarcitas ferruginosas del Grupo Imataca

Simn E. Rodrguez M.

Recursos Minerales de Venezuela

157

Segn estudios de campo efectuados sobre reas bajo explotacin (El Pao) y
otros depsitos de hierro (Los Barrancos) donde se ubicaron importantes concentraciones de manganeso de hasta 34/o y 4-16/o M11O2 respectivamente. La secuencia ferruginosa de Imataca y sus depsitos de hierro asociados, parecen guardar una
importante reserva de manganeso que necesita ser estudiada y evaluada.
Depsitos asociados con rocas manganeso-silicatadas del Complejo de Imataca,
Estado Bolvar.
Estudios ejecutados en la regin de Upata al sureste de Puerto Ordaz, han demostrado que las rocas manganeso-silicatadas, especialmente gonditas tpicas, secuencias
rodontico-espesertticas asociadas con esquistos cuarzo-biotticos y esquistos anfib ol tic os, son reemplazadas y sustituidas por menas supergnicas de xidos de man- ~
ganeso (Fig. 55).
La mena de Upata consiste principalmente de xidos supergnicos de hierro, psilomelana, pirolusita y litioforita, asociados con silicatos en cantidades variables y
con sus productos de meteorizacin. Adems se presentan xidos hipognicos, magnetita, braunita y hausmanita.
Los estudios de campo y laboratorio permiten determinar cuatro tipos de mena:
mena blanda esquistosa y pulvurulenta, mena dura, mena pisolftica, mena detrital
clstica y concrecionara.
De acuerdo a estudios geolgicos preliminares, se hicieron las siguientes estimaciones de mena manganesfera en la regin de Upata:
Menas blandas: 34 x 103 tm (24/o Mn, 10/o SiO2).
Menas duras; 217 x 10 tm (metalrgica de alto tenor).
Menas pisolticas: 441 x 103 tm (20,91/o Mn, 17,80/o Fe, 12,41/o SiO2 y
14,63/oAl 2 0 2 ).
Menas detritales: 104.910 tm (27,96/o Mn, 13,49/o Fe y 14,63/o SiO2).
Adems se estudiaron 30 - 35 x 103 tm de mena con 18,51/o Mn, 38,76/o Fe
y 4,79/o SiO2 como mineral explotado in situ en San Lorenzo y 16 x 10 tm con
41,34/o Mn, 9,48/o Fe y 5,25 SiO2 en Tizn (F. Drovenik et al, 1967).
Depsitos de Manganeso asociados con rocas sedimentarias levemente metamorfizadas.
Las manifestaciones de manganeso de este tipo se ubican en las inmediaciones de
Cerro San Cristbal, Bolvar Nororiental.
Geolgicamente, la regin se caracteriza por una secuencia volcnico-sedimentaria de muy bajo metamorfismo (Grupo Pastora) intrusionada por rocas granticas
complejas. Todas las mineralizaciones de manganeso se asocian con la Formacin
San Cristbal, constituida por meta-areniscas laminadas, filitas grisceas, limolitas
de colores claros y volcnicas no bien definidas. La protomena tpica est formada
por rocas silceo-manganesferas de textura fina, color oscuro y levemente metamorfizadas y por chert manganesfero. El espesor individual 4e esas capas, ricas en
manganeso primario, vara entre 15 cm y 2 m. El material manganesfero est cons-

Simn E. Rodrguez

Recursos Minerales de Venezuela


tituido por menas residuales y costras laterticas, con un porcentaje de MnO de
49,89/o y 38,74/o respectivamente. De acuerdo a los estudios geolgicos ejecutados a lo largo de la regin de San Cristbal, las manifestaciones no constituyen depsitos comerciales debido al poco espesor de las rocas madres manganesferas y a
la poca extensin de los mantos laterticos (Aguilar, 1972).
Los estudios realizados han demostrado que la exploracin para manganeso en
Venezuela, debe dirigirse hacia el Complejo de Imataca, especficamente hacia las
reas con secuencias litologicas de rocas primarias manganesferas de las regiones de
Upata, Santa Mara, Las Delicias, etc. y hacia las cuarcitas ferruginosas y sus niveles
lateritizados, donde los yacimientos de hierro y manganeso parecen poseer una inter-relacin muy ntima.
MAGNESITA
Los depsitos comerciales de magnesita en Venezuela, se ubican a lo largo de
Margarita Nororiental, Estado Nueva Esparta, desde el pueblo de Manzanillo hasta
la capital del Estado, La Asuncin y en la regin de Tinaquillo, Estado Cojedes (Fig.
56).
Las reas mineralizadas se asocian con rocas ultrabsicas, peridotitas y dunitas,
muy serpentinizadas. Estos ncleos ultrabsicos se encuentran rodeados ce esquistos, gneises y granitos.
Estado Nueva Esparta
La mena de la Isla de Margarita es blanca, densa, de fractura concoidea y con slice coloidal muy variable. El mineral constituye bolsones, vetas y filones guiados en
su formacin por planos de fractura de la roca caja. El espesor de la mineralizacin
vara desde pocos milmetros hasta casi dos metros. Algunos de estos "filones" poseen ms de 200 m de longitud. Lo caracterstico en los depsitos son los sistemas
de vetas de trama reticular de variadas formas polihdricas que unen entre s a cuerpos de mayor consideracin o agregados y masas irregulares como coliflores. La separacin entre la mena y la roca es simple, debido a la gran alteracin de esta ltima.
Depsitos comerciales han sido ubicados en Loma de Guerra (1), La Estancia (2),
Valle de Pedro Gonzlez ( 3 y 4 ), Manzanillo (5) y La Sabana (6). (Pantn, 1967),
(Fig. 57).
Loma de Guerra
Los depsitos se ubican a unos 9 km al norte de La Asuncin. Existen dos zonas
mineralizadas importantes, ms o menos paralelas, superando longitudes de 800 m y
espesores de 30 m. De acuerdo a estudios evaluativos, la regin puede guardar ms
de 25 millones de roca mineralizada con un porcentaje recuperable de mena de 16/o.
El depsito estuvo en produccin en forma intermitente, hasta 1953. La mena
era transportada en ferrocarril hasta Manzanillo, donde se calcinaba en una planta
con una capacidad de 25 tm diarias. En la actualidad, el depsito no se encuentra en
produccin.

Simn E. Rodrguez M.

Recursos Minerales de Venezuela

FIG.57-DEP0SIT0S DE MAGNESITA AL ESTE DE MARGARITA

( J. P o n t i n H.,1967 )

Simn E. Rodrguez M.
La Estancia
En realidad, estos depsitos constituyen una extensin hacia el oeste de los anteriores. Se estima un volumen probable de magnesita de 4 x 10 5 .
Valle de Pedro Gonzlez
Al igual que los anteriores, estos depsitos estuvieron bajo explotacin hasta
principios de la dcada del 50. Constituyen dos reas mineralizadas. El depsito
"oeste", formado por vetas y bolsones en peridotita serpentinizada, con reservas estimadas en 45 x 10 3 tm y el depsito "este" de iguales caractersticas, pero con un
volumen recuperable de mena de 7 x 10 5 tm.
Manzanillo
La zona mineralizada tiene un rumbo de N 45 E y el ancho vara entre 34 y 170
m. Se estiman 5 x 10 5 tm de mena.
La Sabana
Se ubica en el flanco oriental ael Cerro Matasiete, 1,5 km al norte de La Sabana
de Guacuco. Aparentemente, la zona mineralizada puede superar los 25 m de ancho, extendindose a lo largo del rumbo por unos 70 m. Se estima un volumen recuperable de magnesita de 6 x 10 4 tm.
De acuerdo a os estudios efectuados, se estima que en Margarita Nororiental
puede existir un volumen de magnesita recuperable de 6.142 x 10 3 tm, con el siguiente anlisis qumico promedio:
SiO 2 /o

Fe 2 O 3 -Al 2 O 3 /o

CaO /o

KgO /o

4,25

0,99

0,33

45,25

Prdida al Rojo /o

Tinaquillo, Estado Cojcdes


En la regin de Tinaquillo existen varias reas que presentan serpentinitas extremadamente meteorizadas con un porcentaje de magnesita en forma de vetas enrejadas que puede superar el 30/o en la roca. No hay dudas de que Tinaquillo guarda
una importante reserva de magnesita.
MERCURIO
Hasta el momento, los nicos depsitos de mercurio en Venezuela se ubican en
la regin de San Jacinto, Estado Lara. Las mineralizaciones de cinabrio (HgS) forman parte de una zona metalognica localizada en Venezuela Centro Occidental, la
cual se extiende desde Aroa (Estado Yaracuy) hasta las cercanas de la ciudad de
Carora (Rodrguez, 1980 d), (Fig. 58).
Las mineralizaciones se ubican en rocas clsticas de la Formacin Misoa, una tpica unidad del Terciario Inferior que aflora extensamente en Lara Noroccidental.
Las principales zonas mineralizadas descubiertas hasta la fecha se encuentran localizadas a lo largo de la fila principal desde el cerro El Cacique hasta el cerro El Viga.

Recursos Minerales de Venezuela

164

Simn E. Rodrguez M.

En el cerro El Cacique han sido explotados varios niveles; unas zonas mineralizaas
se encuentran en la vertiente del cerro La Pereza y otras en la propia fila. El ms importante de todos los depsitos, donde se ejecutaron importantes trabajos de explotacin, est localizado en la falda sur de la fila de La Pereza, entre las quebraaas Paja Amarilla y Saladillo. Ms al oeste no se han encontrado depsitos, pero hay indicios indirectos de mineralizacin ya que en las arenas de los afluentes ce la quebrada La Pereza se ha encontrado cinabrio, asi como tambin en las quebradas al norte
y sur de las faldas de El Cacique (Lpez, 1943).
Al sur de los trabajos de explotacin de la fila de La Pereza no se encontraron indicios de minerafizacin "in situ". Hasta ahora los trabajos efectuados indican que
la mineralizacin est localizada en la zona de areniscas potentes que forman la fila
antes mencionada.
Mineralizacin de El Cacique
En el cerro El Cacique se han explotado dos niveles con mineralizacin de cinabrio; uno est situado en la falda sur y el otro en la falda norte. De los dos, el ms
importante por la cantidad de material producido, ha sido el ubicado en la falda
norte. Esta localidad fue objeto de una pequea explotacin de donde se extrajeron
varias toneladas de mineral de rico tenor. El estudio detallado de esta regin mostr
que la mineralizacin se encontraba en un bolsn a lo largo de una fractura con
rumbo EW que cortaba las areniscas de rumbo N 40 E, buzando 50 N. Esta fractura mineralizada, as como las areniscas, estn cortadas a su vez por una falla con
direccin N 22 E posterior a la mineralizacin.
Mineralizacin en La Pereza.
La localidad donde aparecen los mejores depsitos y donde se ejecutaron importantes trabajos de explotacin es conocida con el nombre de San Jacinto. Estos depsitos se ubican entre las quebradas Saladillo y Paja Amarilla al este del cerro El
Cacique. Esta es una zona de potentes capas de areniscas, con capas delgadas interestratificadas, lo que complica mucho el estudio de la mineralizacin. Todas las secuencias mineralizadas han sido explotadas en mayor o menor grado, pero una ae
las ms importantes se ubica en el extremo oriental. En esta zona se reconocen tres
horizontes de areniscas superpuestos, separados por paquetes de lutitas y areniscas
de menor espesor. De estos tres horizontes, slo los dos superiores muestran secuencias mineralizadas. Se nota que estos horizontes se encuentran cortados y desplazados por un sistema de fallas de corrimiento y transversales. Dos capas mineralizadas,
de 0,6 m y 0,8 m de espesor respectivamente y separadas por una zona de lutitas,
han sido fuertemente explotadas. Tanto en la zona se areniscas como en las lutitas,
se observaron muchas fracturas y fallas, siendo ms abundantes las fallas de corrimiento con rumbos paralelos al de las capas.
Estudios metalognicos realizados sobre la gran mayora ae las zonas enriquecidas con cinabrio, indican que la mineralizacin fue controlada por las capas de lutitas superpuestas a las capas de areniscas que sirvieron como rocas permeables, obligando a las soluciones a seguir por ellas hasta encontrar canales fciles por donde se
desviaron hacia otros estratos superiores favorables a la depositacin. Debido a esta
circunstancia y a fallas posteriores a la mineralizacin que dislocaron muchas de
esas zonas, es que se encuentra hoy tanta discontinuidad en la mineralizacin de las
areniscas (Lpez, 1943, Op. Cit.).

Recursos Minerales de Venezuela

165

Las capas de areniscas cerca de las zonas mineralizadas han sido transformadas en
cuarcitas. Aparentemente, ste es el nico cambio que han sufrido estas rocas bajo
la accin de las soluciones mineralizadas. Las cuarcitas revelan estar constituidas casi en su totalidad por granos de cuarzo entrelazados. Se observaron adems pequeas cantidades de zircn, turmalina verde, pirita, cinabrio y epidoto. Estos tres ltimos minerales se muestran a lo largo de fracturas y en las lneas de contacto entre
los granos de cuarzo recristalizados y en algunos casos reemplazando a ste.
El cinabrio es el nico mineral de mercurio que se observa en los depsitos; se
encuentra por lo general en las areniscas rellenando fracturas, cavidades y poros y a
lo largo de los planos de diaclasas. En las fracturas y cavidades se encuentra en forma de cristales euhdricos, de incrustaciones cristalinas, granos irregulares y, aveces, formando agrupaciones. Por lo regular, aparece solo, pero se observ tambin
asociado con cuarzo, pirita, sericita y en mineral bituminoso.
MICA
An cuando en Venezuela existen numerosas zonas de pegmatitas (Margarita Occidental, Mrda Central, Cojedes Septentrional, Norte del Territorio Federal Amazonas y Estado Trujillo), es en este ltimo Estado donde los diques pegmatticos
presentan muscovitas de calidad y cantidad suficientes como para constituir depsitos comerciales (Fig. 59).
En el Estado Trujillo, los cuerpos pegmatticos se ubican al sur de Valera en las
cercanas del casero La Quebrada. La roca se caracteriza por la presencia de "libros" de muscovita de excelente calidad, y cristales grandes de turmalina. La zona
guarda ms de nueve diques de pegmatitas en augen gneises y esquistos cristalinos
del Grupo Iglesias. Estas rocas se encuentran en contacto de falla con calizas de la
Formacin Palmarito de edad Paleozoico.
Los diques no sobrepasan los dos metros de ancho, y por lo general, poseen una
longitud menor de 50 m. Generalmente las pegmatitas se adelgazan en forma lateral
a lo largo de su rumbo hasta desaparecer. El contenido de mica vara entre 20 y
40/o.
De acuerdo a estudios efectuados por el INVEST (1963), los depsitos pueden
ser explotados en pequea escala, como es normal en la minera de la muscovita.
NQUEL
En Venezuela los depsitos de nquel se asocian con rocas ultrabsicas serpentinizadas de la Cordillera de la Costa. Todos los depsitos y manifestaciones estudiadas son del tipo latertico. Hasta el momento, en nuestro pas no se han ubicado depsitos primarios de nquel asociados con sulfuros de origen magmtico.
Las rocas ultrabsicas en el norte de Venezuela forman dos fajas bien definidas
a lo largo de la Cordillera de la Costa y Serrana del Interior. La faja norte se extiende desde Margarita pasando por el norte de Caracas hacia el oeste, al norte de las
montaas de Puerto Cabello-Santa Mara (Estado Yaracuy); la segunda faja se extiende desde la Pennsula deAraya-Paris,en direccin oeste pasando por la cuenca
de Santa Luca, Charallave, Loma de Hierro, Villa de Cura, San Juan de los Morros,

Recursos Minerales de Venezuela


Tinaquillo y Cabimba. Fuera de estas dos Cajas, se encuentran pcridotitas serpentinizadas en la Pennsula de Paraguan (Cerro Santa Ana) a lo lar^o del frente montaoso de la Serrana del Interior y al norte del valle del Ro Yaracuy.
Las grandes masas de Loma de Hierro y Tinaquillo son las nicas intrusiones
que han sido estudiadas sistemticamente para determinar reservas y tenor de las
menas de nquiel (Bellizzia, 1967), (Fig. 60).
Estado A ragua
Regin de Loma de Hierro
La masa de peridotita serpentinizada de Loma de Hierro, aflora a unos 20 km
al sur de Tejeras, formando un cuerpo continuo que se extiende por ms de 21 km
de distancia, en direccin N 70 E, desde unos 4 km al oeste del casero de Tiara,
hasta las proximidades de Tacata, con una anchura variable entre 1 y 5 km (Fig. 61).
La roca es una harzburgita serpentinizada, maciza y ue composicin mineralgica relativamente constante, en forma de un sill de unos 700 m de espesor, con abundantes diaclasas. En general, la roca es de color verde a verde oscuro y ha sido intrusionada localmente por diques piroxnicos.
En la zona de Loma de Hierro, el manto latertico cubre una superficie ce ms
de 600 ha y delimita la extensin del yacimiento niquelfero, cuyo espesor promedio es de 6,36 m. El yacimiento, producto de la alteracin in situ e la peridotita,
es similar a los yacimientos explotados en Cuba, Repblica Dominicana, Brasil,
Guatemala, Nueva Caledonia, Islas Filipinas e Islas Clebes.
De acuerdo a los trabajos evaluativos ejecutados a todo lo largo del rea, se pudieron diferenciar claramente las partes componentes de la masa latertica ue Loma
de Hierro. Para los efectos de la cubicacin, el nivel latertico fue dividido en cuatro
zonas en base principalmente de sus caractersticas fsicas y variacin qumica, estas
zonas son;
Zona 1. La parte superior de la laterita es un manto arcilloso de color rojo, con
pequeas concreciones y costras de goethita-limonita. A pesar de ser muy poroso, el
peso especfico del material es elevauo por el contenido de hierro que vara entre
35 y 45/o.
Zona 2. Esta zona, compuesta de laterita niquelfera, es de color amarillo rojizo
e infrayace a la Zona 1. La laterita tiene un alto grado de humedad y bajo peso especfico. El nquel se ha concentrado por precipitacin inica de las aguas de penetracin, en forma de garnierita (silicato hidratado de magnesio y nquel) en la laterita.
Zona 3. La zona 3, serpentinita niquelfera, es la parte comprendida entre la base de la laterita niquelfera y el contacto superior de la porcin meteorizada de la
masa de peridotita serpentinizada que sirve de base a todo el cuerpo latertico. Es
una serpentina alterada de color verdoso claro, caracterizada por el desarrollo de sistemas de fracturas y alto grado de porosidad. La mena niquelfera se presenta en
forma de laminaciones y rellenando las diaclasas y porosidades secundarias. El material es poroso, de bajo peso especfico, alto contenido de nquel y magnesio y bajo
contenido de hierro.

168

Simn E. Rodrguez M.

FIG.6I

RELACIONES LITOLOGICAS

H A R Z B U R G I T A N 1 Q U E L I F E R A DE
CATA,ESTADO ARAGUA
250

900

750

ES3(3RATEROL, 1972)

1000

i o , .
A DE

l O M

HIERRO

171

Recursos Minerales de Venezuela

De las regiones mineralizadas con oro primario, la zona de El Callao ocupa un


lugar preponderante. Esta regin ha sido centro de produccin aurfera desde la
poca de la Colonia en el siglo XVIII. En el cuadriltero aurfero de El Callao, han
sido explotadas ms de 230 vetas de cuarzo, pirita aurfera y oro nativo (Fig. 62).
La produccin comercial comenz en 1829 con 468 kg; en 1886 fue del orden
de los 900 kg y el perodo mas floreciente fue en 1885 con 8.193,51 kg, cuando
Venezuela figur entre los principales productores ci oro. De 1892 a 1894, la produccin se paraliz debido a problemas polticos, y no recobr su auge hasta 19311942 llegando al mximo en 1940 cuando obtuvo 4.565.758 kg.
La produccin de oro de las principales compaas mineras que han trabajado
en el cuadriltero aurfero de El Callao se muestra en la Tabla No. 31. (Locher,
1974).
TABLA No. 31
Produccin de oro, por Compaas, en el Cuadriltero aurfero de El Callao
Compaa
New Goldfiel of Venezuela
Compaa Francesa Mocupia
Guayana Mines Limited
Minas de Oro de El Callao
Sindicato de Patronos Mineros
(VENORCA)

Perodo

tm

Ley

Gramos

1928-1946
1928-1946
1946-1950
1953-1966

2.554.730
314.869
147.028
1.667.657

13,1
16,5
17,7
11,2

33.588.433
5.240.344
4.373.179
18.669.823

1966-1971

364.036

8,9

3.257.203

A partir de 1974, se constituy la Compaa General de Minera de Venezuela


(MINERVEN), totalmente del estado, quien con mtodos muy modernos de minera comenz la produccin
de oro en el ao 1980. Se estima que MINERVEN producir ms de 3 x 103 kg de oro anualmente.
Geolgicamente, los yacimientos se asocian principalmente, con las lavas de la
Formacin El Callao, as como las de la Formacin Caballape y hasta con los metagabros; sin embargo, las vetas encajadas en lavas son las ms conocidas y extensas y
las de mayor produccin (Menndez, 1972).
Los yacimientos existentes en las regiones cercanas a los ros Yuruari y Cuyun
(Distrito El Callao), as como tambin los del ro Botanamo (Distrito Bonanamo),
consisten en vetas y filones de cuarzo aurfero del tipo de relleno de fisuras. Porio
general, muestran buzamientos pendientes, con corridas de alrededor de 200 m
(aunque algunas pasan ce 1 km), espesor medio de 60 cm y una extensin vertical
de 200 a 400 m (Fig. 63).

Simn E. Rodrfguez M.

Recursos Minerales de Venezuela

Simn E. Rodrguez M.
La mineralizacin de las vetas y filones es simple y consiste principalmente en
cuarzo, oro y pirita, aunque en algunas minas se presentan cantidades pequeas de
tetrahedrita, calcopirita, bornita y scheelita. Son tpicos yacimientos mesotermales.
De acuerdo a estudios geolgicos detallados, el causante de la mineraiizacin en
l Escudo de Guayana ha sido un magma grantico no expuesto. En varias zonas mieralizadas profundas se han notado rocas acidas intrusivas o por lo menos indica
Callao, han sido observados diques de aplita a profundidad que sugieren un magma
grantico. Adems de las aplitas, se ha comprobado la presencia de granitos y dioritas en reas cercanas {Botanamo, Vuelvan Caras, Introduccin y Lo Increble).
f~~~ Tectnicamente, los depsitos ms importantes de la regin se encuentran a lo
1 largo de zonas de cizallamiento, como en El Callao, o en zonas de brechas produciI das por fallamientos de las vetas como en el caso de Botanamo, Vuelvan Caras, Bo? chinche, Salva la Patria e Introduccin. En las minas de Botanamo, Vuelvan Caras y
| La Estrella, fue observado un sistema de fracturas primarias, representado por las dif recciones de los esquistos encajantes, los cuales al parecer, determinan el curso de
las vetas. Tambin fue observado otro sistema de fracturas posterior al primero, representado por las fallas que dieron origen a las zonas de brecha. Este sistema de
fracturas es ms complejo en la regin de El Callao en donde se ha podido observar
, deformaciones adicionales (Korol, 1961a).
En todos los casos estudiados, se ha notado en mayor o menor grado un enriquecimiento supergnico. En algunas vetas este enriquecimiento es tan pronunciado
que las rocas encajantes a las vetas contienen oro hasta una profundidad de 5 a 6 m
y en algunos casos, como el de la mina Santeli, entre El Callao y Guasipati, hasta
10 m. De las observaciones hechas en las minas, se ha llegado a la conclusin de que
el enriquecimiento secundario ha desempeado un papel importante porque casi sin
excepcin, las vetas y filones de la regin estn enriquecidos en la zona de oxidacin, la cual vara de mina a mina entre 10 y 50 m.
Como consecuencia de la gran extensin geogrfica de los depsitos primarios hidrotermales de oro en la zona oriental del Estado Bolvar, toda la regin presenta
innumerables concentraciones de oro eluvional en cauces antiguos y modernos,terrazas y eluviones de diferentes edades y caractersticas geomoriolgicas. Las zonas
ms productoras se asocian con los drenajes de los ros Yuruari, Cuyun, Botanamo,
Corumo, Gurampn, Matupo, Hondo, Grande, Oronato, Carichapo, Macarumo y
Supamo. En la actualidad, todas estas zonas presentan reas bajo produccin aurfera.
En la Tabla No. 32 se especifican todas las caractersticas geolgicas y morfolgicas de las diferentes vetas existentes en el Distrito Aurfero de Bolvar Central, as
como lo referente a tonelaje producido y ley de la mena. (Ver Pgs. siguientes)
PLATA
En Venezuela, hasta el momento, no se han ubicado depsitos de sulfuros de plata o plata nativa. Esta se presenta en los depsitos de sulfuros de metales base, tanto
de la Cordillera de la Costa como del Sistema Andino.

Recursos Minerales de Venezuela


TABLA No. 32
CARACTERSTICAS Y PRODUCCIN MINAS DE VETA
DISTRITO AURFERO, ESTADO BOLVAR
(Locher, E. 1974)

Nombre de Mina

Rumbo Buzamiento Espesor Toneladas


cm

Abbot No. 33
30
Achon
170
Adams
85
Agostn
110
Aguinaldo
80
Alien Clemente
70
Amrica
70
Angostura antes
Lira
Atalaya
70
Austn No. 1
160
Austn No. 4
85
Austn No. 5
65
Austn No. 7
100
Austn No. 10
60
Australiana La
Unin
75
Alfonzo
160
Argentina
5-40
Aluviones Cuyun
58
Azules
" B " Veta
75
Bamboo
95
Bartolo
80
Basilio
25
Battin Ball
Beln
120
Biriel
15-40
Bella Flor
Blanco
70
Bolvar Hill
Botaln
85
Botan amo
20
Botler
175
Calvario
50
Calvario No. 25
50
Camorra
60
Canaima
Candelaria
170
Aluvin
Caratica

Gramos

16.2
2.0
3.0
7.0
4.0
2.0
11.0

207.547

20.0
8.0
5.6

1.042

99.760
238.989

13.2
8.0
3.5

1.308.145
1.912.093

10.203
516
3.760

21.0
8.6
12.8
11.3
7.9
2.5

65 S

100
19.815
139
60
40
300 vea Austn 5
90
20
34
90
1.606

214.006
4.414
48.281
2.168.287
233.906
1.089

70 N
70 N

110
70

496

43 N
80 W
45 E
30 N
32 N
60 S

105
150
140
120
130
110

50 E

100

88 N
70 E
27 S
50 S
45 S
50 S
35 S

60
50
80
50
70
90
90

50 S
80 S
70 N
30S
45 S
50 N

60
70
210
210
400
70

65 S
50 W
50 S

100
80
200

12.965

Ley

1.888
52

43 N
60 S
50 S
32-70 S
60 E

171

20.723

964

7.9
5.3
14.7
5.4
9.1
2.2

710
180
23.655

27
136.665

5.0
32.7
8.0

135
4.460.703

51.678
4.218
203

13.4
19.7
18.1

693.937
82.907
3.664

5.6

4.514

Simn E. Rodrfguez M.

Nombre de Mina

Rumbo Buzamiento Espesor Toneladas


cm

70
Cariosa
Carmen Mercedes
25
20
Carmen Rosa
85
Cartago
Carabobo
Covedia
60
Cecilia
70
Cenicero
Chicanan-Chivao
Chile 12
80
Chile
80
Chile Norte
Cicapra-Unin
Carabobo
Choco
130
Concordia
Covedia
70
Chucuta
80
Claudio
Clemente
80
92
Colombia 3
Colombia 4 Sur
38
Colombia 4 Norte
170
Colombia 5
70
60
Col 6
12
Col 7
Confianza
110
20
Corina 33
160
Culebra
130
Cullies
Corocoro
"D" 14
10
Depor Puente Negrc< 120
Diamantfera Vaiparu
Dorado Gold Mg. Co.
Duncn
70
El Callao
Copa
El Carmen
Eladio
85
El Merey
Emperador Prez
70
El Placer
130
El Valle Los Frailes
El Onoto
Era
60
Erasmo
60
Espera Unin
30

Ley

Gramos

50 S
60 S
60 S
70 N

100
90
45
80

1.127
1.666

4.2
19.8
19.1

22.250
31.877

60 S
48 S

310
70

14.147
1.324

10.5
14.4

3.864
148.040
19.058

44 S
45 S

140
90

60 S

30

40 S
60 S
80 S
63 N
40 S
40 E
40 S
65 S
54 E
55 S
55 W
85 N
60 N

100
190
85
95
300
110
105
110
25
90
200
170
230

50 W
50 S

90
60

70 N
0-32 N

33
410.407
Aluvin
3.650
120
66
208
3.848
1.952
633
383
123.215
27.915
Aluvin
6.127

4.1
135
45.4 18.645.975
3.0
13.0
5.1
6.0
2.0
9.6
17.7
12.5
9.4
11.7
3.0
8.0
15.0
10.2
2.1
12.1
5.0

110
180

137
706.272

5.2
63.0

60 S

45

302
223

45 S
50 S

95
110

30 S
35 S
60 S

250
250
90

10.3
6.9
3.0
16.7
6.7
7.3
17.0
17.0
4.5

1.165
134
1.042

(2040060)
47.469
3.864
607
518
1.989
68.266
24.415
5.937
4.474
1.849.518
285.450
3.310.436
73.715
275
323.476
718
44.573.083
84.815
3.120
1.544
19.464
898
7.574

Recursos Minerales de Venezuela


Nombre de Mina

Rumbo Buzamiento Espesor Toneladas

Ley

Gramos

8.1
8.5

6.454
19.575
567.144
139.357
39.247
1.550
4.379

cm
150
65 S
Escucha Ruido
95
Eureka
50 S
85
Experiencia
45 S
Florinda
20
Garrapata
40 S
160
Gloria
35 S
60
Greta I
62 S
110
Greta II
58 S
70
Guamo
50 S
Guaridle
90
Hansa-San Luis
45 S
80
Hansa Norte
60 N
85
Hansa No. 2
40 N
5
Herrera
45 E
80
Hurtado
40 S
Iguana (San Miguel) 65
40 S
70
Inclinado No. 13
40 N
Lo Increble
varias
vetas
75
Independiente
30 S
Inflexible
80
Isabel
45 N
150
Isidro
65 N
40
Jacinto
35 S
80
Jardn
60 S
Jesurun
varias
vetas
140
Josefina
55 S
100
Jostom
70 S
60
Juan
65 S
La Compensacin
90 10-70 S
Laguna
85
Laguna Este
60 S
110
Laguna Superficie
50 S
La Lira
varias
vetas
La apa
Las Nieves
90
Langain
40 S
90
La Paz
60 S
70
La Prueba
40 S
50
Lashly Popo
45 S
20
Limas
40 E
95
Los Angeles
40 S
80
Los Frailes
45 S
70
Len-Tigre
40 S
60
Mamn 78
48 S
90
Manuel
50 N
Mjico
80
55 S
35
Mercedes
45 N

90
100
100
90
170
45
50
120
160
85
90
60
70
180
45

794

2.289
53.278

10.6

3.303

11.8

250
366

11.9

6.2

90

5.0

450

Aluvin
74.177

11.8

876.822

100

2.0
9.6
2.0
2.0
8.6
7.8

180

45.341
21.626

14.7
31.5

665.981
680.552

140
95
140
220

862

9.9

1.389

14.5

8.512
20.170

85

6.6

577

25
80
200
190
95
400

90
500
40
60
110
100
150
60
160
90
110
60

216

12.452

644

2.081
106.866
700

vea Hansa
14
59
27

4.4

62

21.2

1.247

5.8

155

7.122

15.6

1.349.239

17.0

200

7.4
8.0

111.353
7.145
22.914.175
1.480
1.912.093
1.042

238.989
52
27
633
283

18.700
21.206
501

2.090
3.211
200

13.456

20.0
5.1
7.2

10.2
14.8
9.5
4.1

10.8
8.9
9.1

13.0
10.0

175

6.9

760

10.3
14.1

815

136

4.591
2.885
276.820
201.625
5.403
18.624
29.141
2.600
133.347
1.200
7.804
11.520

Simn E. Rodrguez M.

Nombre de Mina

Rumbo Buzamiento Espesor Toneladas


cm

Miranda A.C.
88
Mocho Gonzlez
85
Monserrate
20
Morrocoy
160
Nadal
80
No. 2 Lode
155
No. 9 Ropeway y
Refugio
160
No. 10 Arenas
No. 33 Abbot
30
No. 34 Pinta
Americana
30
No. 78
70
Nuestro Corazn de
Jess
50
Nuevo Callao
Nuevo Rosario
89
Nupro
70
Paigo
5
Palmira
120 /170
Panabra
110
Panam-San Jos
115
Panalang
40
Panarobi
40
Panajorge
40
Pancho Gmez
85
Papeln
55
Parapapoy
Aluviones
Pascual
100
Patria
130
Peligroso
20
Per No. 7
91
Piedra Escrita
120
Pinto
110
Porvenir
160
Pobra
160
Potos
Potos (Dubuc)
85
Potrero
65
Pryor
88
Quebrada de Oro
Ramela
125
Regalo
170
Regreso
20
Rainerd
180
Remington (No. 31) 50
Reming Norte
45

Ley

Gramos

40 N
45 S
40 E
80 S
50 N
40 S

70 Exploracin
100 Exploracin
607
90
5.340
70
90
94
120

1.0
6.0
0.5
12.4
6.5
5.3

6.412
66.396

38 S

10.4
7.3
22.3

31.181
2.410.324
90.392

504

88 N

60

3.013
329.610
4.082

30 S
60 S

45
180

14.183
897

15.2
8.0

215.561
7.212

66 S

90

239

13.5

3.233

210
345
5.502
250
70
1.562
110
150 Exploracin
180
58.774
80
60
300
60
500
70
200 Pozo Jasper
217
80

9.3
9.6
4.8
9.1
4.0
29.2
7.5
7.5
11.0
7.7
10.2

3.230
52.847

80
80
110
170
40
120
150
150
110
110
120
105

4.0
12.7
9.0
22.9
2.3
6.0
4.0
2.0
20.5
15.8
10.0
9.1

87 N
40 S
45 W
37 N
45 S
45 S
50 S
50 S
30 N
70 N
43 N
1929-1933
45 S
60 N
50 W
48 S
SOS
44 S
36 E
36 E
45 W
80 S
85 S
42 S
50 S
40 E
40 E
60 W
70 N
70 N

100

60
90
50
70
160
110

1.797
(10.000)
20.568
200
Abolladura
23.898
8.135
10
3.367
20
Jasper
8.707
50.965
986

3.0
4.1
16.1
2.8
17.7
10.5

14.136
1.711.778
600
2.250
5.500
2.212
238.687
22.952
(90.000)
470.288
1.200
490.032
128.454
100
30.757
60
139.671
900.416
10.393

Recursos Minerales de Venezuek


Nombre de Mina

Rumbo Buzamiento

Rehabilitacin
Rojas
Rojas Bravo
70
Romn
150
San Antonio (No. 5) 80
San Felipe (No. 23) 40
San Jorge
70
San Jacinto
60
San Luis
70
San Luis Caiguao
66
San Luis Carn
San Miguel
130
San Serafn
65
San Pedro
100
110
San Rafael
San Vicente
80
Santa Catalina
Santa Cruz
120
Santa Elena
20
Santa Isabel
85
Santa Mara
180
Santa Rosa
40
Santa Rosa de Lima
Santeli
20
Santa Teresa
15
Silencio
85
80
Silva
Sin Nombre
85
Socorro
10
Sorpresa
168
Sosa Mndez
55
Sosa Mndez S-W
80
Supalo
66
Talismn
80
Tigre
60
Tocopita
Eluvin
Tom
90
Tom-Esperanza
110
Triunfo
Aluviones
Troya
Unda-Callao Bis
63
Unibet
60
Unibel
60
Unin (No. 20)
55
Unin Sur
60
Uni amparo-vea
Australiana

Espesor Toneladas
cm

253
5.262
30.752
23.019
85
1.739
94

2.980
64.061
412.919
255.640
570
17.095
564

120
5.012
118
12.075
258
234
221
13.537
26.742
41.006
3.257

10.5
15.2
11.7
27.8
7.7
6.3
4.7
11.4
13.4
18.4
13.0

1.260
76.192
1.386
335.657
2.000
1.482
1.047
154.138
365.344
756.971
42.392

1.600
64.856
143
95
90
100 Exploracin
60 Exploracin
5.313
130
130
25.405
27.650
500
110 Exploracin
2.520
200
100
1.745
28.813
200
89
200
28.652
2.113
200

8.6
6.2
4.5
3.0
4.2
14.3
9.9
7.0
3.0
13.8
11.4
38.0
8.4
11.5
9.0

555.236
896

15
1.702
100
60
1.288.132
78

7.8
14.0
5.0
4.9
10.8
12.0

50 N
30 S
48 S
25 S
40 N
40 S
48 S
80 S

40
100
150
110
70
120
110
160

60 N
55 S
60 S
65 S
46 S

80
120
140
110
30

40 N
55 E
50 S
25 E
60 S

100
180
160
400
100

45 S
78 S
55 N
50 S
50 S
60 S
60 S

Gramos

7.2
6.9
2.0
11.8
12.2
13.3
11.1
6.6
9.9
6.0

351
42

40 E
50 W
45 S
60 S
80 S
47 W
88 E
60 S
43 S
35 S
70 S
60 S

Ley

100
100
17.000
140

2.531
291

76.059
248.735
194.560
34.770
19.794
1.106.558
752
321.005
19.046
3.700
118
23.670
500
294
13.965.834
976

Simn E. Rodrguez M.

Nombre de Mina

Rumbo Buzamiento Espesor Toneladas


cm

Uniram
Upata-Carretera
Urimn
Valles
Valle Verde
Valparaso
Vicente
Vietoria-vea Sorpresa
Villa Balazo
Vuelvan Caras
Watley
Winchester
Zueurn
Zuri

22
45

66 N
26 N

100
53 S
150
40 W
20
45 E
80
50 S
15
60 E
57
70 S
150
89 N
30
40 S
70
35 S
44 S
50
85
45 S
10
54 E
Libre aprovechamiento Aluviones varios en e! Estado B<alvar. Produccin
Total por el ao 1968 en el Molino
de El Per.

Ley

Gramos

85
85

150

5.0
0.5

750

40
60
60
90
120
150
70
50
200
170
180
180

476
166

7.999
1.055

1.467
(5.311)
804

16.7
6.3
3.3
11.4
8.1
13.5

43
259
3.691
645

5.7
20.0
8.8
10.7

16.860
(43.760)
10.791
802.533
249
5.207
32.497
6.933

615.332
62.285

8.8

515.332
615.039

En la Tabla No. 33 se muestra el contenido de plata de aigunos depsitos venezolanos, obtenido a partir de anlisis qumicos (Eda et al, 1967).
TABLA No. 33
Contenido de plata de algunos depsitos venezolanos
Ubicacin
g/tm
Santa Isabel, Estado Aragua (Nivel 1)

34 -156

Santa Isabel, Estado Aragua

77

Aroa Principal

Bailadores (Calicata 1)

102

Bailadores (Calicata 3)

77

Bailadores (Calicata 4)
Bailadores (Galera Monsilvenia)
Seboruco (Capa Inferior)

79
176
12

Canchunch, Estado Sucre

119

Gran Pobre, Estado Sucre

678

Para ubicacin geogrfica ver captulos correspondientes a plomo, zinc y cobre.

Recursos Minerales de Venezi


PLOMO Y ZINC
Como era de esperarse, en Venezuela estos dos metales se suelen presentar juntos, tanto en los depsitos hidrotermales como en los depsitos vulcanognicos. En
otras ocasiones, tal como sucede en Lara, Sucre, Zulia y parte del Estado Mrida, el
plomo se presenta exclusivamente solo, asociado con minerales de manganeso, bario
o con una intensa carbonatizacin. Contrario a esto, la esfalerita se presenta siempre
asociada con galena, pirita, calcopirita y sulfosales complejas de antimonio y plata
(Fig. 64).
Estado Yaracuy
Distrito Minero de Aroa
Estudios minero grficos detallados han mostrado la existencia de esfalerita y galena en bajisimas concentraciones en las menas cuprferas vulcanognicas del Distrito Minero del Estado Yaracuy. Investigaciones llevadas a cabo, por ejemplo, sobre
muestras de sulfuros de la mina San Antonio, han mostrado esfalerita y galena sustituyendo calcopirita y pirita, pero nunca han constituido monas econmicas y jams se recuperaron concentrados econmicos de esos metales (Lope?, et al, 1944).
Con relacin a las vetas hidrotermales de Fe-Cu (pirrotita-pirita-calcopirita), ios
estudios no mostraron mineralizacin de plomo o zinc (Rodrguez, 1971c).
Regin de Cocuaima y Urachiche
La esfalerita es mineral preponderante en los depsitos epitermales de Sb-Zn-PbAg del Yaracuy Suroccidental. Por lo general, se presenta en ntima asociacin con
la boulangerita y con la galena. Los niveles mineralizados con esfalerita presentan
un alto porcentaje de cuarzo lechoso masivo y reas seriefticas. Por lo general, la zona mineralizada rellena fracturas tardas y diaclasas en rocas esquistosas de la Formacin Nirgua.
Durante las procesos de explotacin minera y tratamiento mineralgico, toda la
fraccin rica en esfalerita era desechada. Slo se produca un concentrado de sulfosales complejas de antimonio.
La regin de Cocuaima-Urachiche sin duda alguna tipifica un rea metalognica
de Sb-Zn-Pb-Ag dentro de la zonacin hidrotermal, que desde mayor temperatura
al este, hasta menor temperatura al suroeste, caracteriza al Estado Yaracuy (Rodrguez, 1972c).
Estado Lara
Regin Norte de Barquisimeto
Al norte de Barquisimeto se ubica un rea caracterizada por la presencia de vetas
hidrotermales de galena rellenando fracturas y diaclasas en calizas fosilferas de las
formaciones Carorita y Barquisimeto. Mineralgicamente, la mena es muy simple,
slo galena en cristales gruesos, asociada con una intensa carbonatizacin ferruginosa. No hay alteracin hidrotermal profunda, y no se ha observado ningn tipo de

Simn E, Rodrguez M.

Recursos Minerales de Venezuela

183

metamorfismo en la roca debido a un aumento de temperatura. La roca mantiene


sus caractersticas sedimentarias originales, incluyendo lo relacionado a macropaleontologa. No se observ esfalerita ni pirita.
El espesor de las vetas,-pocos centmetros constituyendo enrejados vja extensin superficial de la zona mineralizada, han hecho fracasar cualquier intento de explotacin minera econmica en la regin (Rodrguez, 1973b).
El rea pertenece a la tpica zonacin hidrotermal caracterstica de la regin centro occidental de Venezuela.
Estado Metida
Regin Norte de Puente Real
Se presentan vetas de cuarzo con galena argentfera, asociadas con rocas de grano
fino o con aspecto apltico, intrusionando a lo largo de planos de fallas a facies de la
Formacin Tosts. De acuerdo a las secciones finas el intrusivo asociado a la mineralizacin es un microgranito grfico con 65/o de pertita. 20/o de plagiociasa y
15/o de cuarzo (Moya, 1976).
Depsitos Hidrotermales de plomo, rea de Bailadores
Cerca del casero Las Tapias, Bailadores, Estado Mrida, su ubican mineralizaciones de sulfuros que fueron explotadas econmicamente hasta 1966, cuando debido
a problemas de reservas, la minera ces. La minera fue ejecutada a partir de cinco
niveles subterrneos con galeras que variaban entre 50 y 200 m.
La roca caja imperante en la regin est constituida por gneises granticos, esquistos cuarzo-biotticos y esquistos granticos de la Formacin Sierra Nevada. La
mineralizacin se presenta en forma de bolsones e impregnacin en una veta de
cuarzo masivo con un espesor promedio de 2,20 m. La mena est constituida principalmente, por galena con pirita, calcopirita y esfalerita como constituyentes menores. Los depsitos son tpicamente de origen mesotermal (Woznessensky, 1968).
Depsitos Vulcanogenicos de Zn-Pb-Cu
Un depsito vulcanognico localizado cerca del pueblo de Bailadores, Estado Mrida, eminentemente rico en Zn y Pb, ha sido estudiado y evaluado en detalle por el
Ministerio de Energa y Minas. Como consecuencia de ello, se estim una resea de
mena superior a 1,5 x 10 6 tm, y se delimit un rea potencialmente favorable para
la localizacin de nuevos depsitos vulcanogenicos estratiformes polimetlicos (Nogueiraetal,1972).
Los sulfuros se ubican en la parte baja de la Formacin Mucuchach, de edad Paleozoico Superior, a lo largo del contacto entre una unidad basal piroclstca ubicada discordan temen te sobre rocas del basamento y una filita negra superior, la cual
es la roca tipo dominante de la Formacin Mucuchach. Las rocas volcnicas parecen formar una fila local, la cual se interdigita con la filita a lo largo de sus flancos
(Fig. 65).
Asociados con la mineralizacin, en la parte baja dei depsito, se ubic una cuar-

Simn E. Rodrguez M.

FIG. 65
MAPA

G E O L G I C O . DEPSITOS

DE S U L F U R O S

B A I L A D O R E S , ESTADO
(Corlson,G,

MASIVOS

MER1DA

1977)

cita clortica y un esquisto clortico-biottico-margarfero. Posiblemente, la cuarcita


clortica fue originalmente una roca piroclstica, la cual ha sido alterada por silicificacin y sericitizacin y es muy similar a la alteracin clstica observada en algunos
sulfuros masivos del arqueano canadiense. El esquisto fue probablemente un sedimento peltico enriquecido en Mg, Ca y Fe.
La zona de sulfuros masivos consiste de esfalerita, pirrotita, galena, calcopirita y
cantidades menores de arseno-pirita y pirita. Minerales gangas incluyen cuarzo, clorita y sericita. La mineralizacin asociada con la zona masiva de sulfuros incluye pirita, esfalerita y galena con poca calcopirita en rocas filfticas silceas, localizadas

Recursos Minerales de Venezuela

185

normalmente, en la parte superior, y pirrotita, calcopirita con poca esfalerita y galena en la cuarcita clortica inferior. La zonacin tpica es desde plomo-zinc en la parte alta de la zona masiva, hasta cobre en la zona inferior (Carlson, 1977).
Las rocas vecinas al deposito han sido cizalladas y metamorfizadas. La Formacin Mucuchach ha sufrido un metamorfismo regional de bajo grado, mientras que
la zona de Bailadores ha sido sujeta a un metamorfismo algo mayor con desarrollo
de granate y formacin de pirrotita a partir de la pirita, la cual es ms tpica regionalmente.
El depsito de Bailadores se interpreta como de tipo estratiforme vulcanognico
masivo de sulfuros, basado en los siguientes criterios: 1) La mineralizacin de sulfuros est controlada estratigrficamente; 2) La alteracin en las piroclsticas y en las
reas estratigrficamente ubicadas debajo de los sulfuros masivos, sugiere que la mineralizacin result de una actividad hidrotermal relacionada con las ltimas etapas
de un volcanismo (Rodrguez, 1974). 3) El bandeamiento fino de sulfuros y sedimentos pelticos adyacentes a la zona de sulfuros masivos indica emplazamiento
contemporneo en un ambiente marino. 4) Zonacin de los metales, desde Pb y Zn
en la zona masiva alta hasta Cu en la zona diseminada baja, es tpica en muchos depsitos de este tipo.
El depsito posee un porcentaje promedio de 26/o Zn, 7/o Pb y l,5/o Cu.
Los estudios realizados en la zona indican la posible existencia de nuevos depsitos vulcanognicos de sulfuros en la regin meridional del Estado Mrida (Woznessensky,1972).
Estado Zulia
Regin de La Villa-Totumo-Inciarte
Exploraciones geolgicas en detalle, realizadas en la regin, pusieron al descubierto mineralizaciones hidrotermales de Pb-Ba asociados con secuencias volcnicas
y metamorneas de la Sierra de Perij. Las mineralizaciones se ubican a lo largo de la
zona del ro Pich y consisten de galena con cristalizacin gruesa y barita masiva
cristalizada de color gris claro. Las zonas mineralizadas se presentan como pequeas
vetas entrelazadas en rocas metamrficas y volcnicas con longitudes muy variables.
La regin presenta un intenso tectonismo y las reas mineralizadas han sido cizalladas y en parte falladas.
Estado Aragua

La regin centro-occidental del Estado Aragua se caracteriza por la presencia de


mineralizaciones hidrotermales de Zn-Cu-Ag-Au-Pb, asociadas con rocas volcnicas
del Grupo Villa de Cura, muy especialmente con la Formacin Santa Isabel.
La mena se presenta extremadamente tectonizada debido a los profundos fenmenos de corrimiento que han afectado la regin meridional de la Cordillera de la
Costa. Por lo general la esfalerita es el mineral econmico ms abundante, con la pirita como el sulfuro de mayor volumen de peso. El sulfuro de zinc se presenta extremadamente fino, con poca galena, y siempre sustituye a la calcopirita y a la pirita.

Simn E. Rodrguez M.

186

Explotaciones comerciales fueron efectuadas en las reas de Santa Isabel y la Arenilla; stas cesaron durante 1966 debido a problemas tcnicos relacionados con la granularidad de la mena.
Los siguientes anlisis dan una idea clara de las relaciones metalfera de la mena
(Eda et al, 1967).
Mina Santa Isabel
Primer Nivel:
Veta mineralizada a 70 m de la entrada principal:
Tnel Derecho:
Au
0.9 g/t

Ag
156 g/t

Cu
1.04 /o

Pb
0.39 /o

Zn
24.90 /o

Cu
1.16 /o

Pb
0.10 /o

Zn
31.34 /o

Cu
2.14 /o

Pb
0.59 /o

Zn
0.75 /o

Cu
1.80 /o

Pb
0.10 /o

Zn
0.75 /o

Tnel izquierdo:
Ag
Au
34 g/t
1.9 g/t
Veta a 80 m de la entrada principal:
Tnel derecho:
Au
0.6 g/t

Ag
33 g/t

Segundo Nivel:
Veta a 45 m de la entrada principal:
Au
1.7 g/t

77 g/t

El espesor de las vetas es muy variable, en algunas zonas de la galera superior


poseen hasta 2,4 m de mena compacta.
La mena residual cerca de las vetas posee:
Cu
Au
Pb
Zn
Ag
59 g/t
1.03 /o
4.12 /o
3 g/t
0.14 /o
La zona suroeste del cuerpo de mena es cortada por fallas transversales y la mena
se empobrece por una falla. En la galera inferior se explotaron tres vetas lenticulares de mena compacta, de grano fino y muy complejas tectnicamente. El espesor
promedio de las vetas es de 60 cm.
Los depsitos, especialmente Santa Isabel, estuvieron bajo explotacin hasta.
1966
66, ao en que ms de 96.000 tm de mena seca fueron enviadas al Japn (Eda et
1
QC7\
al, 1967).

Recursos Minerales de Venezuela


Se estima que la regin puede guardar una reserva moderada de mena compleja
rica en Zn, Cu y Ag.
Estado Sucre
Regin de Campano
Las reas mineralizadas con plomo se ubican en las zonas de El Rincn, Canchunch, Gran Pobre y El Encanto, a unos 9 km al sur de Carpano, Distrito Bermdez del Estado Sucre, (Fig. 66).
Geolgicamente, la regin est caracterizada por rocas del Cretceo Inferior a Jursico, con una direccin preferencial Este-Oeste y buzamientos generalizados hacia
el norte. En la regin aflora las formaciones Carpano, esencialmente filitas calcreas y metavolcnicas; Macuro, filitas sericiticas y grafitosas con calizas; y unidades
sedimentarias tales como las formaciones San Antonio y Barranqun, constituidas
esencialmente por calizas, lutitas y algunas areniscas. Intrusiones de dacita o prfidos de dacita se reconocen afectando por lo menos a la Formacin Macuro (Sifontes, 1972). Los depsitos se ubican preferentemente en la Formacin Macuro, la
cual est considerablemente fallada y plegada.
Se observaron dos tipos de mine rali zacin en la Formacin Macuro: vetas en las
filitas serici'ticas y grafitosas (Gran Pobre y Canchunch). Las vetas consisten de galena, anglesita, hematita y cuarzo, con pocas cantidades de esfalerita y xidos de
manganeso. Paralelamente a esas vetas, diques de dacita pofdica intrusionaron y
fueron brechados, mineralizados y cloritizados. El espesor de as vetas vara entre
0,10 y 0,80 m.
En la Tabla No. 34 se muestran los resultados de los Anlisis realizados a muestras tomadas en vetas representativas.
TABLA No. 34
Anlisis de muestras de las vetas Gran Pobre y Canchunch
Veta

Canchunch
Gran Pobre

Au
g/t

10
0,4

Ag
g/t

Cu

/o

119

Tr

678

Tr

Pb
o/o

Zn
o/o

S
o/o

20,82
74,38

0,60
0,10

4,15
1,64

mticas de galena y esfaleri


tamrficas. Este tipo de dep
SAL
Aunque Venezuela cuenta con importantes fajas de evaporitas, hasta el momento no se han localizado depsitos de roca sal en nuestro pas. Toda la explotacin
proviene de excelentes salinas ubicadas en las regiones oriental y occidental.

Simn E. Rodrguez M.

188

FIG.66-DEP0SIT0S DE PLOMO Y Z T N C
SUCRE OR CENTR4L

LEYENDA
Ool I Aluvin

J Jht | Cretace

| ^^

Jursico (Fm Mocuro)

Rumbo, y BU7Omi8nto de lo Foliacin

R. S. S i f o n t e s , 1 9 7 2 )

@
\

Prfido

de

Docita

Mineraliioclo'n de
Follomien.os

PLOMO-ZINC

Regionales

Recursos -\nnerales de Venezuela


En Venezuela, hasta el momento, se han localizado las siguientes salinetas:
Estado Zulia:

Sinamaica
Salina Rica
Ancn de Iturre
Oribor

Estado Falcn:

Las Cumaragua
Bajarigua
Mitare
Cujisal
La Enramada
El Palo
Tiguadare
Guaranao
El Pico
Y acuque
Sauca
San Juan de los Cayos
Cayo Sal
Golfete de Coro

Estado Anzotegui:

Boca de Uchire
Pritu
Hoces

Estado Sucre:

Salina del ReyGarrapata


Araya

Estado Nueva Esparta:

Pampatar
Coche

De acuerdo a estudios efectuados en cada una de estas salinetas slo son econmicamente explotables las siguientes: Ancn de Iturre, Las Cumaraguas-Bajarigua,
Golfete de Coro, Pritu-Unare, Araya y Coche.
La produccin de las salinas y salinetas existentes vari'a segn las condiciones meteorolgicas del ao. Como promedio se estima que la capacidad anual de las principales es la siguiente (ENSAL, 1975):
Araya (Laguna Madre)
Araya (Salina Artificial)
Las Cumaraguas
Coche

9x 104 tm
6 x 104 tm

15 x 104 tm

36 x 1033 tm
18xlO tm

54 x 103 tm
4 x 104 tm

Otras
Total:

244 x 10J tm

Simn E. Rodrguez M.
Se estima que para 1990 la produccin nacional ser de:
Araya
Las Cumaraguas-Bajarigua:
Coche
Salinetas

15 x 104 tm
48 x 104 tm
7 x 104 tm

7 x 105 tm
4 x 104 tm
74 x 104 tm

De acuerdo a ENSAL (Op. Cit.) la produccin podra ser llevada a ms de 4 x


1065 tm con la puesta en marcha de los proyectos
de Ancn de Iturre, Zulia (25 x
10 tm) y Pritu-Unare, Anzotegui (8 x 105 tm).
TALCO
An cuando en Venezuela se han detectado manifestaciones de talco y esteatita
en asociacin con las serpentinitas de los estados Cojedes, Yaracuy, Aragua y Nueva
Esparta, slo se han ejecutado trabajos evaluativos detallados en el Complejo de Cabimba, Yaracuy Meridional (Fig. 67).
Cabimba, Estado Yaracuy
El Complejo de Cabimba, el cual se ubica a unos 15 km al sureste de Yaritagua,
Estado Yaracuy, est constituido por rocas ultramfcas serpentinizadas que intrusionan un conjunto de rocas metamrficas representadas por esquistos verdes, esquistos cal careo-grafitosos, esquistos micceos y calizas cristalinas. Los depsitos de
talco constituyen lentes complejos en secuencias esteatizadas, carbonatadas y dioritizadas, las cuales se encuentran en contacto irregular con esquistos verdes, rocas
metamrficas calcreas y calizas cristalinas (Martn et al, 1967).
Evidencias qumicas y mineralgicas obtenidas durante las labores de perforacin en las zonas de contacto, muestran que el talco en estos depsitos fue formado a partir de la serpentina por una adicin intensa de SiO2 (Rodrguez, 1974).
La slice muestra una disminucin gradual desde las paredes de contacto hacia el
interior, excepto en la zona de esteatita, donde es baja debido a la dilucin con almina, hierro y agua en la clorita. El MgO muestra un comportamiento opuesto a la
slice, incrementndose gradualmente desde las paredes de contacto hacia el interior. Los valores ms altos fueron encontrados en el talco masivo, puro. La almina
es un constituyente importante en las reas de contacto y en la esteatita, disminuyendo abruptamente en el talco esquistoso y casi desapareciendo en la serpentina.
Aparentemente, la presencia de clorita es responsable del alto contenido de AI2O3
en la esteatita. El CaO es muy bajo en todas las zonas,
excepto en la seccin tremoltica donde en algunos lugares alcanza hasta el 20u/o (Tabla No. 35).

Simn E. Rodrguez M.
TABLA No. 35
Anlisis qumico de una seccin litologica e Cabimba

/o

Esquisto
Cuarzo
Serictico

Talco
Masivo

Talco
Esquistoso

69,86
12,53
3,67
0,93
0,03
4,46
3,64

58,80
0,95
1,61
3,82
0,008
29,58
5,15

54,62
2,93
3,12
2,47
0,07
28,63
5,72

SiO2
A12O3
FeO
Fe 2 O 3
CaO
MgO
(H2O)

Zona
Esteatita
Tremoltica

27,69
0,57
0,96
2,54
14,93
26,37
3,84

56,22
2,30
3,02
0,82
0,14
30,70
5,84

Serpentina

40,78
0,24
3,54
3,09
0,00
37,86
10,83

De acuerdo a estudios evaluativos ejecutados por el Ministerio de Energa y Minas, la regin de Cabimba puede guardar ms de 4 x 10 s tm de mena, factible do ser
explotada a cielo abierto (Fig. 68).

TITANIO
Aun cuando muchos de los drenajes activos de los grandes ros del Estado Bolvar, especialmente los ubicados en la regin central y oriental, presentan arenas negras con un alto contenido de Ti principalmente en la forma de ilmenita, hasta el
momento el nico depsito de titanio en Venezuela que se ha delimitado, investigado y evaluado, se asocia con rocas anortositicas del Complejo de San Quintn, Estado Yaracuy, ubicado a ms de 25 km al NE de San Felipe (Fig. 69).
Investigaciones ejecutadas por el Ministerio de Energa y Minas permitieron determinar una extensa zona con enriquecimiento de ilmenita-hematita-magnetita. La
mena, en forma de intercrecimiento, se asocia principalmente con anortositas afectadas por profundos procesos metamrficos, formando parte de una compleja secuencia litolgica constituida por gabros, anfibolitas, anortositas, plagioclasitas, dioritas, granulitas y gneises anfiboh'ticos. Todo el complejo est rodeado por rocas sedimentarias del Terciario Superior (Rodrguez, 1978b).
Genticamente, la mena tipifica los clsicos depsitos titanferos magmticos primarios en cuerpos anortosticos. Bajo el microscopio, la mena se presenta como un
intercrecimiento complejo de ilmenita-hematita-magnetita con inclusiones menores
de sulfuros. Como minerales ganga se determinaron plagiociasa, feldespato potsico,
anfibol, epidoto y cuarzo.
La roca anortostica presenta una intensa meteorizacin, aun cuando no se observaron niveles laterticos. Como consecuencia de ello, fueron delimitados tres niveles tpicos;
El nivel A, tope superior, consiste de un material muy arcilloso de color amarillo
a marrn amarillento hmico en su parte superior, con lentes de mineral bastante alterados. El espesor medio del nivel fue de 2,50 m en el yacimiento.
El nivel B, se caracteriza por rocas muy meteorizadas, pero en las que se preser-

Recursos Minerales de Venezuela

SECCIN A-B

SECCIN C-D

FIG-68
SECCIN GEOLGICA
DEPSITOS DE ESTEATITA Y TALCO
CABIMBA, YARACUY
VENEZUELA
LEYENDA

(Rodrigue!, 1974 1

Recursos Minerales de Venezuela

195

van las caractersticas originales de la roca fresca. Mineralgicamente est constituido por feldespato parcialmente alterado, minerales arcillosos, epidoto y minerales
opacos titanferos. El espesor promedio fue de 29,18 m.
El nivel C, est constituido por rocas frescas anortosticas y gabroides, frescas,
densas y compactas. De acuerdo a los soneos, el espesor prospectado fue de
15,83 m, valor muy pequeo si se toma en cuenta el carcter de la unidad.
Para los propsitos ae evaluacin del depsito, fue dividido en 30 bloques con
las caractersticas que se presentan en la Tabla No. 36 (Rodrguez et al, 1978).
TABLA No. 36
Evaluacin del depsito del Complejo de San Quintn
Bloque

Volumen (m3)

BI

192.596
517.691
986.590
789.566
2.411.712
489.547
678.315
1.988.674
1.124.677
329.759
690.654
767.258
1.287.136
586.501
470.911
438.523
473.251
615.408
1.093.648
966.488
594.715
2.415.657
1.296.256
1.150.204
799.632
1.098.597
976.875
819.252
615.375
1.159.321
Volumen total

BU
Bill
BIV
BV
BVI

BVII
BVIII
BIX
BX
BXI

BXII
BXIII
BXIV
BXV

BXVI
BXVII
B XVIII
BXIX
BXX

BXXI
BXXII
B XXIII
BXXIV
BXXV
BXXVI
B XXVII
B XXVIII
BXXIX
BXXX

m3

27.860.789

Tonelaje total
Roca mineralizada
580.061
1.535.158
3.209.636
2.788.948
9.690.279
1.487.322
2.077.333
6.765.384
3.864.345
1.020.986
2.664.115
3.061.236
4.151.016
2.005.280
1.448.616
1.520.793
1.476.538
1.899.524
3.553.846
3.900.119
1.896.384
7.587.527
4.003.830
3.907.494
2.471.170
3.723.675
3.107.987
2.529.739
2.007.112
3.572.169
Tonelaje total
Roca mineralizada
Evaluada:
93.507.621

Tonelaje total
Mineral titani'fero
25.988
146.150
295.678
254.720
1.766.667
274.626
308.659
825.117
549.873
159.034
512.080
630.846
511.934
49.303
149.600
111.760
29.763
43.'983
183.589
593.581
192.677
939.955
346.315
381.731
352.370
114.030
78.462
206.904
188.079
52.499
Tonelaje total
Mineral Titani'fero
Evaluado:
10.275.945

Simn E. Rodrguez M.
TIERRAS RARAS
En Venezuela la concentracin comercial de tierras raras (Ce, La, Y, Nd) se asocia con el cuerpo de carbonatita del Cerro Impacto, Distrito Cedeo, del Estado
Bolvar. An cuando estudios geolgicos regionales han mostrado la posibilidad de
existencia de otras carbonatitas en el escudo precmbrico, ha sido la carbonatita del
Cerro Impacto y su cobertura latertica, la investigada en detalle desde el punto de
vista petrogrfico, mineralgico y qumico (Figl 70).
El complejo del Cerro Impacto tiene su expresin topogrfica en una gran estructura morfolgica situada aproximadamente a 6O' de latitud norte y 65 10' de
longitud oeste en el Distrito Cedeo, Estado .Bolvar, inmediatamente al norte del
lmite con el Territorio Federal Amazonas (Fig. 71).
Debido a la gruesa cobertura latertica que cubre toda la regin, las investigaciones petrolgicas se reducen a un mnimo. Se han ubicado y estudiado afloramientos
de granitos, dioritas, granitos alcalinos, leucogranitos, monzonitas, sienitas alcalinas
y flujos traquticos (Aarden et al, 1978).
Las reelaciones ntimas entre estas asociaciones litolgicas no estn muy claras,
especialmente debido a la gruesa cobertura y el profundo tectonismo sufrido por la
regin. De acuerdo a las investigaciones efectuadas sobre hojas de radar, se advierten'
varias geofracturas de rumbo predominantemente noreste, aunque las hay tambin
casi norte-sur. Muchas de estas geofracturas corresponden a grandes fallas (o zonas
de fallas) regionales con una traza generalmente rectilnea.
La mayora de las crestas y cerros centrales del Complejo del Impacto, consisten
principalmente de lateritas ferruginosas, remanentes residuales de una roca original
intensa y profundamente meteorizada.
Un sondeo perforado hasta los 260 m de profundidad, no lleg a traspasar el casquete latertico, cuyo espesor total mnimo se estima en 300 m. En muestras de mano o bajo el microscopio, apenas se identifican los constituyentes principales de las
lateritas, cuyo peso y color indican importantes contenidos de Fe. Se reconocen fcilmente goethita, limonita, pirolusita, wad y barita, pero slo el anlisis qumico
permite conocer las proporciones de los elementos menos comunes, ya que toda la
evidencia mineralgica que podra dar algn indicio de su presencia ha sido destruida. nicamente, mediante anlisis por difraccin de rayos X ha sido posible detectar gibsita, caolinita, hematita, magnetita, fosfatos de Ba-Al, tierras raras, gorceixita,
florencita, monacita y bastnaesita.
Como consecuencia de investigaciones mineralgicas y qumicas muy detalladas,
se pudo establecer claramente una serie de asociaciones tales como, asociacin de
tierras raras (Ce, La, Y, Nd); asociacin PB-Th; asociaciones de elementos mayoritarios (AI, Ba, Fe, Mn); asociacin de elementos trazas (Mo, V, Co, Be, Ga y Sn); asociacin Nb-Ti y asociacin de minerales (Goethita, hematita, magnetita, monacita,
gibsita y baritina). (Garca et al, 1977).
En la Tabla No. 37 se presentan los valores descriptivos de los elementos analizados en 55 muestras de lateritas provenientes del Cerro Impacto (Garca et al,
Op. Cit.).

Recursos Minerales de Venezuela

Simn E. Rodrguez M.

CROOUIS

GEOLGICO

CARBNATITA

LEYENDA

I + ++ +1

( R

Sifonte,

1975)

DEL

CERRO

Recursos Minerales de Venezuela


TABLA No. 37
Anlisis qumico de muestras de Cerro Impacto

Media
Fe
Mn
Ba
Ce
La
T
Nb
Th
Zn

Pb
Al
Sr
Y
Nd
Mo
V
Sn
Co
Ni
Cu
Be
Ga

30,57
11,94
7,41
1,65
0,37
0,39
0,13
0,09
0,20
0,06
2,84
0,04
0,03
0,20
36,49ppm
264,52
10,41
11,65
2,25
9,0
16,64
12,85

Desviacin tpica
13,88
9,46
9,57
1,58
0,46
0,25
0,10
0,09
0,11
0,07
3,96
0,06
0,02
0,16
28,90ppm
5,'06
8,97
3,02
3,92
21,49
11,08

Mximo
61,27
33,61
57,82
6,56
2,74
2,11
0,54
0,40
0,58
0,45
25,03
0,33
0,16
0,84
133 ppm
1000
20
50
13
17
100
67

Mnimo
3,64
0,16
0,09
0,01
0,02
0,04
0,01
0,001
0,03
0,001
0,001
0,001
0,005
0,02
5
ppm
83
2
1
1
1
1
1

El cerro Impacto constituye una importante reserva de mena de Ce, La, Nb, Th,
Y, Nd y Ba en Venezuela.
TUNGSTENO
En Venezuela los depsitos de tungsteno se asocian con una extensa zona metalognica de Au-Fe-W que se extiende a todo lo largo de Bolvar Centro-Occidental,
teniendo como punto central los pueblos de El Callao y El Per (Fig. 72).
Las mineralizaciones de tungsteno se presentan en vetas de cuarzo que rellenan
fisuras en rocas volcnicas de la Serie Pastora. Estas vetas estn mineralizadas en las
zonas de fracturas, principalmente por oro, pirita y cuarzo; como minerales accesorios se encuentran; Scheelita, tungstita, tetrahedrita, siderita, calcopirita y calcosita.
De estos, la scheelita y la pirita son los ms abundantes.
En la regin de Botanamo los minerales de tungsteno se encuentran, tanto en los
afloramientos como en las zonas de oxidacin. La scheelita aumenta considerablemente a medida que se profundiza.

Simn E. Rodrguez M.

Recursos Minerales de Venezuela

201

Mineralgicamente la scheelita se encuentra en forma de agregados redondeados


de color amarillo claro, verde amarillento y anaranjado amarillento. Se caracteriza
por su lustre resinoso que se vuelve terroso con la alteracin avanzada. La tungstita
se encuentra slo en los afloramientos de la superficie y en las zonas oxidadas de las
vetas, formando incrustaciones en el cuarzo.
An cuando no se han efectuado trabajos evaluativos detallados, Korol (1961)
estima que en los botaderos de El Callao pueden existir 35 x 105 tm con un contenido
de 0,l/o WO3, mientras que en los desechos de Botanamo se calcularon 15 x
104 tm con un contenido medio de 0,40/o WO3.
TURBA
Los depsitos de turba en Venezuela, se ubican en la regin de Piacoa, 65 km al
este de Puerto Ordaz, Territorio Federal Delta Amacuro (Fig. 73). Los depsitos estn asociados con una lenta sedimentacin orgnica consecuencia de las -continuas
inundaciones que sufre el Delta del Orinoco. La turba se presenta n capas horizontales o alternando con capas arcillosas grises con abundantes restos de diatomceas
y espculas de esponjas. Los depsitos tienen un espesor de hasta 4 m y se caracterizan por su color negro, su uniformidad, aspecto fibroso, y su alta humedad (Matos,
1976).
Los yacimientos de turba constituyen superficies planas con poca cobertura vegetal que exceden las 1 x 102 ha. Se estima que a nivel regional, los depsitos de
turba del Territorio Federal Delta Amacuro, cubren ms de 27 x 103 ha.
En la actualidad, Venezuela produce ms de 1 x 105 tm anuales de turba seca, la
cual es usada en el campo de los fertilizantes.
En las tablas No. 38 y 39 se presentan las caractersticas fsicas y la composicin
qumica de la turba del Territorio Federal Delta Amacuro.

TABLA No. 38
Caractersticas fsicas {secada al aire) de la turba de Delta Amacuro
Humedad promedio
Materia voltil (seca)
Cenizas (secas)
Temperatura fusin cenizas
Kilocaloras/kg (turba seca)

30 /o
59,1 /o
ll,76/o
1.149 C
4.917

'

.j-':^;:r;----.;.,,A..

Recursos Minerales de Venezuela


TABLA No. 39
Composicin qumica de la turba de Delta Amacuro

Hidrgeno
Carbono
Nitrgeno
Oxgeno
Azufre
P2O5
K2O
Calcio
Magnesio
Sodio
Zinc

/
5
51,6
1,6
29,9
0,2
0,4
0,06
0,67
0,05
0,04
46 ppm

URANIO
Aun cuando Venezuela presenta numerosas anomalas radioactivas, ubicadas en
gran parte del Territorio Federal Amazonas, Perij Oriental, Lara Suroccidental, Mrida Central y parte de Cojedes Central, hasta el momento mineralizaciones uranferas slo han sido ubicadas y parcialmente estudiadas en el Estado Tchira (Fig. 74).
Todas las mineralizaciones uranferas en el Estado Tchira se asocian con la Formacin La Quinta, una gruesa secuencia jursica de rocas clsticas de tipo continental, muy importante en los Andes meridionales y en la Sierra de Perij. Las mineralizaciones han sido ubicadas en intervalos volcnicos, arenosos y limolticos.
Estado Tchira
rea de Los Caos
Mineralizaciones uranferas fueron descubiertas entre los caseros de Los Caos y
El Viso a 15 km al oeste del pueblo de La Fundacin, Distrito Uribante (Fig. 75).
La roca madre es una peperita es decir, una mezcla de rocas volcnicas piroclsticas
con rocas sedimentarias. La mineralizacin se presenta como vetillas de uraninita
asociadas con malaquita. La roca mineralizada est en contacto con las tpicas limolitas rojas y verdes de la Formacin La Quinta. El contenido de uranio en el intervalo mineralizado es de 0,2/o, el de Cu de l / o y el de plata de 100 ppm (Crdenas,
1980).
Cerca de esa zona, a lo largo de la Quebrada El Tesoro, fue localizado un horizonte piritoso con un enriquecimiento de 0,23/o de uranio. El nivel uranfero se
encuentra en forma concordante a la estratificacin de limolitas arenosas de color
blanco que -resentan manchas a manera de parchos de color gris verdoso. Aparentemente, t x la zona pertenece a una faja uranfera afectada por procesos tectnicos lcalos.

Recursos Minerales de Venezuela

FIG.7S
REAS URANFERAS, REA DE LOS CAOS
ESTADO

TACHIRA

ESCALA

LEYENDA
Kog - I
Ko-

Krr>

I JTiq I

Fm

Aguarditnte

Fm. A p o n - Fm. Rio Negro


Fm . Lo Quinta

(Crdenas, 19 8 0)

, Fa l i a m i e n t o s
Pliegue volcado

Simn E. Rodrguez M.
rea de la Quebrada Blanca

La Quebrada Blanca est localizada al sur del casero La Colorada, a unos 12 km


al sur de Queniquea, Distrito Sucre. En esta quebrada se encuentra una seccin casi
completa de la Formacin La Quinta, y la exploracin radimtrica ha revelado las
presencia de cuatro horizontes uranferos, la mayora de los cuales se asocia con
material carbonoso y piritoso y varios de ellos presentan mineralizacion cuprfera
(Crdenas, 1980).
rea del Chorro del Indio - Mesa de Chaucha
Esta zona, la cual es accesible desde San Cristbal por la carretera Loma del PioMacanilla, presenta interesantes niveles uranferos. En el rea de Paramito, al sureste
del Chorro del Indio, aparece un paquete mineralizado constituido por limolitas de
color gris plomo, material carbonoso, areniscas con malaquita, conglomerados y asfaltita. El espesor promedio es de 1,5 m.
Hacia el sur de Paramito, en el camino que se dirige a Mesa de Chaucha, se ubicaron varios niveles uranferos. Los intervalos de mayor importancia se asocian con
areniscas arcsicas de color gris plido, de grano medio, las cuales presentan planos
de estratificacin ricos en materia carbonosa. Los anlisis de 26 muestras tomadas a
lo largo de una extensa zona que presenta anomalas radioactivas, arroja un contenido promedio de 0,3387/o de uranio con porcentajes mximos observados de
0,6986. Como mineral uranfero fue detectado pechblenda (Crdenas, Op. cit).
Adems de estas mineralizaciones, estudios realizados sobre la extensa cuenca
fosftica de Navay en Tchira Suroriental, pusieron al descubierto gruesos intervalos de areniscas fosfticas con un porcentaje de uranio que vara entre 0,01 y 0,04.
Estos altos valores en rocas fosfticas hacen de esos niveles una importante fuente
de materia prima para la produccin de U3O8 como subproducto, durante los procesos de industrializacin de los fosfatos.
No hay dudas de que a medida que continen las investigaciones geolgicas detalladas a lo largo de extensas zonas radimetricamente anmalas poco conocidas de
Venezuela, como son el Territorio Federal Amazonas y la Sierra de Perij, Estado
Zulia, es probable que se ubiquen niveles mineralizados con uranio. Esas regiones
poseen extensas zonas potencialmente uranferas, conglomerados precmbricos, extensas zonas de fallamiento que afectan rocas granticas y volcnicas precmbricas
y carbonatitas complejas.

VANADIO
El nico depsito estudiado en detalle presentando mineralizacion de magnetita
vanadfera, se asocia con rocas ultrabsicas del Grupo Villa de Cura, Cordillera de la
Costa (Rodrguez, 1976c).

Recursos Minerales de Venezuela


La mineralizacin se presenta principalmente en las zonas de piroxenita del Complejo Bsico Zonado de Chacao, el cual est expuesto cerca de San Juan de Los Morros (Fig. 76). El Complejo est constituido por ncleos centrales de piroxenita olivnica rodeadas por hornablenditas, con cantidades subordinadas de gabro hornablndico {Murray, 1975).
Las rocas maeas estn intrusionando secuencias de la Formacin Santa Isabel
(Grupo Villa de Cura), constituidas principalmente por esquistos cuarzo-albticos,
granulitas, esquistos glaucofaicos, metacherts y metabasaltos.
Diseminaciones, masas y lentes de magnetita vanadfera estn presentes en varias
zonas piroxenticas del Complejo, especialmente en la zona oriental. Lazonamagnettica es uniforme en composicin qumica. Anlisis parciales de la mena muestran pequeas variaciones y promedian 3,05/o TO2 y 0,90/o V2O5. Investigaciones preliminares indican que la principal zona magnettica contiene un porcentaje en peso de mena que vara entre 28 y 97, equivalente a un volumen que vara entre 20 y 50/o. La mena se presenta como magnetita de grano medio a grueso, irregularmente distribuida en la roca. Son muy comunes las exsoluciones muy finas de
espinela constituyendo enrejados rectangulares en la magnetita (Rodrguez, 1977).
YESO
Cuatro fajas de evaporitas (yeso y anhidrita) han sido ubicadas y delimitadas en
el pas. La mayora de ellas se encuentra bajo explotacin intensiva con miras a producir materia prima para las industrias del cemento y de la construccin. Todas las
secuencias de yeso se asocian con unidades que van desde el Jursico hasta el Cretceo. Las manifestaciones de evaporistas presentes en las formaciones terciarias, especialmente del Estado Falcn, constituyen capas muy pequeas de origen secundario
y sin importancia econmica.
Las fajas de evaporitas ubicadas en Venezuela son las siguientes (Fig. 77):
a) Faja de yeso del Estado Tchira.
b) Faja de yeso del Estado Yaracuy.
c) Faja de yeso y anhidrita del Estado Gurico.
d) Faja de yeso y anhidrita del Estado Sucre.
Faja de yeso del Estado Tchira
En las reas de El Alto y Paramito, regin de Pregonero, se ubica una secuencia
de yeso interestratieada con areniscas y lutitas de la Formacin Ro Negro. La capa posee unos 3 m de espesor y no es uniforme en toda su extensin ya que se lenticuiariza en varios sitios. La misma capa aflora en Teneg y parece ser continua a lo
largo de toda la Formacin Ro Negro, estudiada en la regin de Pregonero, en una
extensin de 6 a 8 km (Useche, 1972).

Simn E. Rodrguez M.

Simn E. Rodrguez M.
Los depsitos son explotados para abastecer la industria del cemento en el Estado Tchira, y de acuerdo a su distribucin regional y caractersticas litolgicas, las
reservas parecen ser importantes.

Faja de Yeso del Estado Yaracuy


Los depsitos de yeso se extienden desde Cocorote hasta Urachiche en forma
discontinua. Los depsitos ms importantes afloran en San Pablo, Campo Elias y
Camunare, donde han sido explotados en forma intermitente, estando afectados por
una serie de fallamientos que se localizan en toda la zona suroccidental de! Estado
Yaracuy, y asociados con el gran sistema de la falla de Bocon.

Los depsitos son parte de la Formacin Nirgua, constituida esencialmente por


esquistos grafitosos, esquistos cuarzo-micceos y calizas masivas. El yeso ha sido localizado intercalado con los esquistos y las calizas esquistosas (Fig. 78). No se ubicaron dolomitas en las secuencias estudiadas.

Longitudinalmente los lentes pueden lleear hasta los 50 m en fonna visible con
espesores que varan entre 3 y 15 m. Anlisis preliminares del mineral han mostrado
los siguientes resultados (Rodrguez, l7Ub):

CaSO4
2H 2 0
67,72 /o
R 2 0 , : A12O 3

CaS04
3,61 o /o

R2O3
0,50 /o

CaCO3

Slice e Ins.

15,20 /o

12,10 /o

Fe 2 O 3

Faja de yeso y anhidrita del Estado Gurico


Los depsitos de yeso del Estado Gurico, se ubican en la zona de San Francisco
de Macaira, constituyendo masas de evaporitas de alta calidad, cerca de uno de los
corrimientos principales de la zona. Geolgicamente se caracterizan por su posicin
estra ti grfica definida, su lenticularidad pronunciada, estratificacin, laminacin
marcada, fuertes buzamientos aparentemente hacia el norte y deformacin intensa
de las capas con plegamientos isoclinales y fallas pequeas (Fig. 79). Hasta el momento, han sido ubicados y parcialmente explotados depsitos de evaporitas en Pintera 1, Pintera 2 y Mina de Yeso. La mena se caracteriza por su aspecto sacarino, de
grano fino, lustre perlino, y un color blanco a blanco grisceo debido a la presencia
de material orgnico. Los depsitos constituyen capas macizas y compactas con
fracturas irregulares (Evanoff, 1951).

Recursos Minerales de Venezuela

FIG.78-EXTENSIN

PARCIAL

FAJA DE YESO
ESCALA

| Al, |

Aluvin

Pteistocho

( S . E . Rodrguez,

1970 b)

DEL

ESTADO

YARACUY

Simn E. Rodrguez M.

ESTADO

GuARICO

ESCALfl

^T]

Formacin

Ou

unn

Cuerpos Arr
de Caliza

Estrattficc
(Person,

19 6 3)

Recursos Minerales de Venezuela


TABLA No. 40
COMPOSICIN QUMICA DE DEPSITOS DE EVAPORITA
DEL ESTADO GUARICO

Mina de Yeso
1
SiO2 e Ins.
Fe2O3+Al2O3
CaO

0,36

La Pintera No. 1

2,14

1,43

4
0,30

0,34

10,50

Neg.

Neg.

Tzs.

Neg.

Neg.

1,32

22,83

32,07

32,36

31,73

32,02

28,12

MgO

6,52

Tzs.

Tzs.

Tzs.

Tzs.

0,26

SO 3

46,61

44,89

45,48

46,79

46,85

40,14

Agua Libre y
combinada (215
a 230C).

21,22

19,97

21,19

20,09

21,06

18,33

Faja de yeso del Estado Sucre


Los depsitos de yeso del Estado Sucre se ubican a lo largo del extremo oriental
sur de la Pennsula de Paria, entre la ensenada de Cumaca (oeste) donde desaparecen por lenticularidad y Macuro (este) donde se internan en el mar (Fig. 80). Tienen
una longitud de 17 km, de los cuales un total de 7 km est cubierto por aluviones
en las planicies de Carenero, Patao, Uquirito, Ginimita. Yacuas y Morrocoy.
La capa est cortada por varias fallas transversales, con un rumbo promedio N
15-20 O, que forman parte de un sistema regional. El horizonte yesfero se encuentra ubicado en la parte superior del Miembro Patao de la Formacin Cariaquito. En
la seccin tipo de Patao, los horizontes infrayacentes al yeso forman un grueso espesor de calizas dolomfticas, las cuales se adelgazan hacia el este. Entre las ensenadas
de Patao y Uquirito el intervalo de calizas compactas pasa a esquistos muy calcreos
con solo lentes delgados de caliza. Por encima de las capas de yeso se ubican esquistos grafitosos, calcreos y micceos.

El espesor de la capa de yeso aumenta de oeste a este, de acuerdo con las siguientes cifras: Puerto de Hierro 23 m; Patao 38 m; Uquirito 55 m y Morrocoy 70 m. En
Macuro, donde existe una gran actividad a cielo abierto, se explota una seccin discontinua de yeso de 110 m. Se estima que la Pennsula de Paria puede guardar unos
65 x 10 6 tm de yeso con la siguiente composicin qumica (Neuman y Gonzlez de
Juana, 1966):
CaSO4 /
69,00

SiO2 /o

H 2 O /o

MgO /o

11,50

15,56

0,25

Simn E. Rodrguez M.

Recursos Minerales de Venezuela


REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS

AARDEN, H. y M. DAVISON (1979) "Minerales de Estao, Niobo, Titanio y Tntalo en la zona del Cao Aguamena, Estado Bolvar". Cong. Geol.
Venez. V, Caracas, Noviembre 1977. Memoria. A. Espejo et al. Ed.
M.E.E.- S.V.G. III: 920 - 940.
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