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Prof.

Claudio Salinas
Comunicacin Interpersonal
Por Felipe Cceres

Racismo, prejuicios y discriminacin


Billing, Michael. Racismo, prejuicios y discriminacin. En S. Moscovici (Ed.),
Psicologa Social Volumen II. Barcelona: Paids, 1986
Los prejuicios que conducen a racismo y etnocentrismos estn directamente
ligadas a conductas autoritarias, las cuales promulgan estas formas
conservadoras y cerradas de pensamiento, lo que lo conecta directamente con
el poder que posee una persona sobre otra. Es esto lo que Billing concluye en
su texto Racismo, prejuicios y discriminacin, donde ha de examinar las
conductas prejuiciosas de una cultura, explicando su irracionalidad y el como
pueden estar relacionadas con las posiciones de poder que alguien pudiese
tener.
Billing establece, en primera instacia, la definicion de prejuicio, el cual es aquel
jucio prematuro o previo, esto llevado a la raiz epistemologica de la palabra.
Pero los psicologos, afirma, utilizan este concepto no dirigiendose como aquello
a lo que se someten personas individuales, sino grupos enteros. El prejuicio, al
ser la idea concebida hacia un grupo especifico antes de cualquier evidencia en
un aspecto negativo, el grupo () se halla en estado de acusacin
permanente , sin tener posibilidad de pesentar defensa racional() (Pag.
576), esto debido a que la naturaleza del prejuicio es de origen irracional, ya
que se caracteriza por mantenerse an despus de presentada evidencia en
contra de ese pensamiento. Billing utiliza como ejemplo, el texto de Kafka El
proceso, libro en el que el protagonista es arrestado sin siquiera hacer nada,
juzgado precisamente por eso, por no hacer nada, donde a pesar de debatir y
defenderse, la condena es asignada sin considerar sus razonamientos como
validos. De esto, se desprende la caracteristica dogmatica del prejuicio y su
diferencia con la discriminacin, termino que define como comportamiento
dirigido contra individuos objeto de prejuicio (pag. 576), por lo que alguien
que es victima de discriminacin es a su vez victima de prejuicio, pero no
viceversa, sin embargo, la discriminacin si puede darse sin un prejucio que lo
anteceda. Esto puede verse cuando alguien cuya voluntad de pensar es
subyugada debido al poder de otra persona, la cual asignara su propia visin
como una caracteristica dogmatica incapaz de ser rechazada, como es en el
caso de los personajes del libro de Kafka El castillo en el cual se aprecia

como el comportamiento de los empleados del castillo no pueden permitirle la


entrada a un forastero, no porque ellos lo consideren incorrecto, sino porque su
seor lo piensa as.
De sta forma se va determinando que un comportamiento etnocentrista,
entendido como la disposicin general que indica provincialismo o estrechez
cultural explicado en la pagina 583.
Basandose, luego en investigaciones como The authoritarian Personality,
Billing describe al esteriotipo como aquella ()tendencia a atribuir rasgos en
forma de cliss a los diferentes grupos nacionales. (pag. 585),
entendendiendo un clis como aquella idea que se repite muchas veces, y
concluye, en base a la investigacion de Katz y Braly (quienes ecnuestaron a
norteamericanos sobre la forma tpica de ser negros, italianos, etc), que
cuando alguien con prejuicios piensa en alguna entia o grupo especifico, este
pensamiento ha de estar dominado por los esteriotipos y, siguiendo con la
investigacin, los individuos consideraban que cada grupo tena asignado su
papel en el mundo.
Como ultimo elemento, Billing afirma que los individuos con prejuicios poseen
tales caracteristicas etnocentricas debido a su posible disiplinamiento severo
en su juventud, por lo que sus sentimientos se veran reprimidos, creando una
dualidad de parte del sujeto, donde en parte considera a sus padres como un
ejemplo a seguir, y por otra parte tener sentimientos negativos hacia ellos (los
cuales son reprimidos) debido a ser el origen de su castigo, lo cual produce una
admiracin hacia lo autoritario (imagen de los padres) y expresando su
represion hacia otra persona (lo que denomina un chivo expiatorio), quien
repetira el ciclo.
Es entonces cuando se afirma que, debido a la presencia de un personaje que
doblega a otro a tener su pensamiento, uno que lo diciplina para que ste a su
vez dicipline a otro ms, y otro donde la raiz de su discriminacin proviene de
un prejuicio que le establece su contexto, la raiz de lo etnocentrico se da en el
poder, es decir, quienes se ven embestidos de un poder tal que se sienten
capaces determinar lo que es correcto o incorrecto para otros, traspasando
aquellas evaluaciones prematuras hechas antes de cualquier evidencia y que
se mantienen una vez asimiladas en el sujeto.