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INDICE

CLEOPA DE SIHASTRIA
Cleopa de Sihastria---2-9
Dichos y gestos de la enseanza del padre Cleopa de Sihastra---9-13

STARET PAISIJ

Una obra hesicasta del Staret Paisij---14-17


A los adversarios y denigradores de la oracin de Jess Staret Paisij--18-20

Matta Meskin
Presentacin y prlogo de la experiancia de Dios en la oracin---21-26
qu es la oracin---26-29
La grandeza de la oracin---29-33
La eficacia de la oracin---33-37
Amar el ayuno---37-44
Negarse a si mismo---44-51
El arrepentimiento---51-62
La purificacin del corazn---62-68
Un espiritu contrito---68-76
La oracin continua---76-82
Getseman y el sufrimiento---82-85
La pasin de Cristo en nuestra vida---86-91
Cristo ha resucitado---92-96
La amonestacin del espiritu santo---96-99
Entre el dominio del ego y el descubrimiento de la propia nada---99
La ascensin---100-101
Tu cuando ores---102-104
La oracin ley espiritual---104-108
El inicio de la vida espiritual segn matta el meskin---108-121
La espera del mesas---121-128
EL Cristo de la historia, un Cristo viviente---128-134
El aspecto escondido de la navidad---134-141
Coping with spiritual paralisys (ingls y espaol)---141-145

Jeanne Guyon

Introduccin autobiografa---146-149
Torrentes espirituales---150-207
Como experimentar las profundidades de Jesucristo---208-316

SALOMN
Odas de Salomn---317-329
Salmos de Salomn---330-342

Una experiencia de comunin en el desierto rumano:


Padre Cleopa de Sihastria (1912-1998)
Introduccin
El padre Cleopa (Ilie) es uno de los ms grandes espirituales rumanos del siglo XX. Es tambin aquel que
ha tenido mayor influencia sobre el monaquismo rumano y sobre la Iglesia ortodoxa de Rumania en general.
Est todava presente, en el recuerdo de su persona carismtica y sobre todo a travs de sus escritos
espirituales, en la vida de muchsimos monjes y fieles de Rumania, y es conocido tambin ms all de las
fronteras de este pas porque algunos de sus escritos han sido traducidos a diversas lenguas. El padre
Cleopa es uno de los ltimos grandes representantes de la tradicin hesicasta en Rumania renovada por
el starec Paisij Velickovskij del Monasterio de Neamt, en Moldavia.
Yo soy uno de sus numerosos discpulos. Por treinta aos lo he frecuentado y escuchado con gran amor.
Tena un verdadero don para el ministerio de la palabra, se diriga a la multitud que lo buscaba
incesantemente y para no desatender este don, a menudo el padre Cleopa enviaba a los que le pedan
confesarse al padre Paisij (Olaru), apodado por la gente el hesicasta, otro gran espiritual de Sihastria, que
confesaba da y noche. El padre Paisij era padre espiritual y confesor del padre Cleopa desde cuando ste
ltimo haba entrado al monasterio. Y as, del padre Cleopa los fieles reciban la enseanza de la fe a travs
de la palabra, mientras que del padre Paisij reciban el perdn de los pecados en el sacramento de la
confesin. Es una verdadera bendicin para m hablar en esta sede de mi padre espiritual en el Seor. Oso
hacerlo gracias a sus santas oraciones, convencido de que l interceder por m y por los que le han
conocido, as como por el mundo entero, porque aquellos que han encontrado gracia ante el Seor
interceden por los hombres, sus hermanos. No escondo que tengo una gran veneracin por el padre
Cleopa, que le rezo a menudo y que espero ver el da en el cual nuestra Iglesia lo propondr como santo a
la veneracin de los fieles.

La vida del padre Cleopa


El padre Cleopa naci el 10 de abril de 1912 en una familia campesina, discretamente pudiente,
profundamente cristiana, en el norte de Moldavia, en municipio de Sulitza, del departamento de Botosani.
Era el quinto de diez hijos y en el bautismo recibi el nombre de Constantino. En los primeros dos meses de
vida el nio estuvo tan enfermo que sus padres teman que muriese. Rechazaba el alimento y lloraba casi
continuamente. Su madre, desesperada, lo llev un da a lo del hieromonje Conon Gavrilescu, del skit de
Cozancea, famoso por sus dones de exorcista y de sanador. El hieromonje le dijo que deba ofrecer el nio
a la Madre de Dios ponindolo en la iglesia con un cirio encendido ante el cono de la Virgen. La madre
obedeci, orando con muchas lgrimas: Madre de Dios, te ofrezco este nio enfermo. Haz de l lo que
quieras. El nio ms tarde se cur y no estuvo jams enfermo hasta su muerte. El padre Conon le haba
predicho tambin que sobrevivira a todos sus hermanos y hermanas. Y as sucedi.
Los padres, Alejandro y Ana, eran muy piadosos, amaban a Dios, a la Iglesia y a los hijos. Su vida cristiana,
al igual que la de todos los habitantes del pas, se desarrollaba entorno a la iglesia con sus fiestas y sus
eventos religiosos. Consideraban importantsima la educacin de los hijos, tanto en la escuela, con sus siete
aos de estudio, como, sobre todo, en la casa. Era una educacin profundamente cristiana. El padre Cleopa
recordaba a menudo en sus prdicas la atmsfera religiosa de su familia. Deca: En casa haba una
habitacin cubierta de conos, una especie de capilla. A media noche nos despertbamos para leer el

salterio y hacamos una centena de metanas. Luego volvamos a la cama. Por la maana orbamos
tambin una hora. Era ms bien el padre quien era severo con los hijos, vigilaba de cerca su
comportamiento moral y su rectitud de vida. El padre Cleopa recordaba tambin: A la maana, antes de ir
a la escuela, nuestra mam quera darnos de comer, y pap deca: Mujer, djalos. No morirn de hambre.
Recin al medio da, despus de terminar las lecciones, tombamos primero que nada el pan bendecido
trado el domingo de la iglesia, y despus comamos. Los hermanos ms grandes, sobre todo Miguel, no
coman nada hasta cuando no haban terminado de leer todo el salterio. Esta atmsfera que reinaba en
casa y la educacin religiosa recibida prepararon la vocacin monstica de los cincos hijos que fueron
monjes. Despus de la muerte del padre, Alejandro, la mam Ana se hizo tambin ella monja en el
monasterio de Agapia recibiendo el nombre de Agafia. Se durmi en el Seor despus de veinte aos de
vida monstica, en 1968, a la edad de noventa y dos aos.
Despus de la escuela obligatoria, a la edad de catorce aos, siguiendo el ejemplo de sus dos hermanos
mayores, el joven Constantino comenz a frecuentar regularmente el skit de Cozancea, a cinco kilmetros
de su ciudad natal. En el skit viva tambin el padre Paisij, el hesicasta, que lo acogi como hijo espiritual.
Despus de tres aos, en 1929, Constantino parti definitivamente para el skit de Sihastria con la bendicin
del padre Paisij y acompaado por el hermano mayor Basilio. El skit de Sihastria era conocido por la
severidad de la vida espiritual querida por el higmeno Ioanichie (Moroi), un gran asceta, formado en la vida
monstica en el Monte Athos. Siendo el nico presbtero del skit, l celebr la divina liturgia cada da por
veinte aos, alimentndose nicamente de la eucarista y de la prsfora con la cual preparaban los santos
dones. Slo el sbado y el domingo tomaba un poco de alimento con los hermanos para no faltar al amor en
el trato con ellos.
El padre Cleopa contaba tambin las duras pruebas a las cuales eran sometidos los novicios en el skit de
Sihastria. En cuanto a l y a su hermano, debieron permanecer tres das a la puerta del skit, con la orden de
golpear constantemente un tronco de un rbol que haba sido cortado recitando interiormente la oracin de
Jess: Seor, Jesucristo, Hijo de Dios, ten piedad de m, pecador. A la tarde el ecnomo del skit los
conduca a una celda para que descansaran antes del oficio de medianoche y de la maana. Al da
siguiente deban volver a comenzar a observar lo que les haba sido pedido en la puerta del skit. La tarde
del tercer da fueron conducidos ante de todo al higmeno para la confesin general de los pecados. ste
les pregunt si el tronco golpeado hubiese reaccionado de alguna manera. La leccin sacada por ellos era
que el monje debe soportar todas las pruebas sin lamentarse. Despus de tres das de ayuno total,
recibieron de comer y al da siguiente comulgaron los santos dones. Entonces fueron integrados en la vida
de la comunidad. El hermano Constantino recibi el encargo de ocuparse de las ovejas del skit, cosa que
hizo con gran celo por trece aos.
El hermano Constantino tena una memoria excepcional. Era capaz de aprender de memoria el salterio
entero, numerosos pasajes del Nuevo y del Antiguo Testamento, muchos himnos acatistos y muchas
oraciones y tambin algunos textos de los Padres de la Iglesia que ms tarde citara abundantemente en
sus prdicas y en sus escritos. Su pensamiento estaba impregnado de la santa Escritura y de los Padres de
la Iglesia. Escuchndolo hablar, a veces por horas, se tena la impresin de que no deca nada por s
mismo, porque todo lo que deca se inspiraba de las Escrituras y de los santos. Si bien haba frecuentado la
escuela slo siete aos. Asombrados de su ciencia, muchos les preguntaban dnde haba hecho sus
estudios universitarios. El padre Cleopa responda bromeando: Sobre las colinas de Sihastria, pastando las
ovejas del skit. En realidad, ley muchsimo durante los aos en los cuales ejerci la tarea de pastor: toda
la biblioteca de Neamt, en la cual en el siglo XVIII vivi Paisij Velickovski (1722-1794), monasterio del cual
dependa el skit de Sihastria antes de volverse monasterio en el 1947.

El 2 de agosto de 1937, despus de ocho aos de noviciado, el hermano Constantino fue tonsurado monje y
recibi el nombre de Cleopa. Fue ordenado dicono el 27 de diciembre de 1944, y presbtero el 23 de enero
de 1945.
De la vida del skit de aquella poca se debe decir que el 30 de mayo de 1941 un incendio quem las celdas
de los monjes eran una treintena-, la capilla y el techo de la iglesia, construcciones que estaban edificadas
en madera. El anciano y santo higmeno Ioanichie, viendo que todo su trabajo de ms de treinta aos haba
sido consumido por las llamas en pocas horas, hizo tres grandes metanas delante de la iglesia diciendo
como Job: El Seor lo dio, el Seor lo quit, sea bendito el nombre del Seor (Job 1,21). Y dirigindose a
los monjes dijo: No se desanimen porque todo esto ha sucedido por nuestros pecados. Soporten con coraje
cada prueba y no abandonen este lugar santificado por la oracin y las lgrimas de nuestros predecesores.
Respetad con asiduidad el santo orden de este skit. Sabed que aquel que no respeta este orden, ser
expulsado por el mismo lugar. Si llevan una vida casta y si el amor reina en medio de ustedes, la Madre de
Dios reedificar ella misma nuestro skit de sus cenizas y encontrarn paz y salvacin. Pero si no respetan
estrictamente la regla de oracin, el ayuno y sus deberes de monje, este lugar ser abandonado, porque
Dios ama ms un lugar abandonado que el lugar en el cual viven muchos monjes, pero negligentes e
impuros.
Es en esta situacin que el padre Cleopa es elegido en junio de 1942 para suplir al higmeno y, despus de
la muerte de ste, en 1944, se convierte, contra su querer, en superior del skit. Al cabo de algunos aos, a
pesar de las dursimas condiciones de la guerra, logr con la ayuda de Dios y de la Madre de Dios, patrona
del lugar, restaurar completamente el skit. Tambin la vida espiritual se renov con la llegada de nuevos
novicios y un ritmo de oracin an ms intenso. A parte de los siete oficios de alabanza cada da, el nuevo
higmeno introdujo doce vigilias de toda la noche en el curso del ao y la lectura ininterrumpida del salterio
en la iglesia, durante los oficios. Cada monje, por turno, deba leer el salterio en la iglesia por dos horas.
Esta regla es respetada hasta nuestros das.
En 1947 el skit ser elevado a rango de monasterio y gozar de una influencia an ms grande sobre los
fieles de la regin y del pas entero. Un importante evento en la vida del monasterio fue el traslado, el 1 de
diciembre de 1948, del gran staretz Paisij, el hesicasta de Cozancea, a Sihastria. Rebosante de amor y de
bondad, con un corazn misericordioso, el padre Paisij tena el don de escuchar y de aconsejar cada da en
el sacramento de la confesin a decenas de personas, no slo a los monjes del monasterio que, segn la
regla, deban confesarse cada viernes, sino tambin de una multitud de fieles. Debe decirse que en
Rumania los fieles amaban confesarse en los monasterios, sobre todo all donde encontraban
grandes starcy como el padre Paisij.
Pero Rumania empez justo en esta poca una nueva etapa de su historia. El 30 de diciembre de 1947 el
rey debi abdicar. Se instal la dictadura comunista y con esta la persecucin religiosa. Centro de la
persecucin eran los sacerdotes y los monjes misioneros que tenan una influencia espiritual en sus fieles.
El padre Cleopa estuvo entre los primeros puestos en la mira. El 21 de mayo de 1948, en el da de la fiesta
de Constantino y de Helena, el padre Cleopa termin su prdica en la iglesia con estas palabras: El Seor
conceda a nuestros dirigentes de hoy ser como los santos Constantino y Helena para que la Iglesia se
acuerde de ellos a travs de los siglos. Despus de la divina liturgia no tuvo ni siquiera tiempo de quitarse
los ornamentos litrgicos: un auto lo esperaba en la puerta del monasterio para conducirlo a la polica
secreta donde debi permanecer cinco das sufriendo continuos interrogatorios y sin recibir nada de comer y
ni de beber. Liberado despus del interrogatorio, el padre pidi consejo a su padre espiritual y a muchos
otros monjes y se retir al bosque, no lejos del monasterio, donde se excav una celda subterrnea. All
vivi en el ms grande anonimato muchos meses.
El 6 de junio de 1948, despus de la muerte del patriarca Nicodemo, la Iglesia ortodoxa de Rumania recibi
a otro patriarca, en la persona de Justinian Marina, que tena una cierta influencia sobre el presidente del

partido comunista y que apreciaba de modo especial al padre Cleopa. Por pedido del patriarca, el padre,
despus de seis meses de reclusin, regresa al monasterio y retoma sus funciones con gran alegra de los
monjes y de los fieles. Pero el nuevo patriarca tena otro proyecto respecto al padre Cleopa. Desde el inicio
de su patriarcado, el patriarca se ocup de la renovacin del monaquismo rumano en su conjunto con la
creacin de la escuela monstica y tambin de escuelas tcnicas para monjes. As, en agosto de 1949,
transfiri al padre Cleopa con un grupo de monjes de Sihastria, al norte de Moldavia, para fortalecer la vida
de un monasterio situado en una zona en la cual muchos fieles se haban separado de la iglesia rechazando
el nuevo calendario adoptado por la Iglesia en 1923. Como higmeno de Slatina, el padre Cleopa, les
introdujo la regla de los oficios de Sihastria, la confesin semanal y una estricta vida comunitaria segn le
modelo de Teodoro Studita. Organiz tambin una escuela monstica para los novicios cuyo nmero creca
constantemente. Entre los nuevos haban tambin algunos telogos como Petronio Tanase (+2011), el cual
por el 1970 fue higmeno del skit Prodromos sobre el Monte Athos; Antonio Plamadeala, futuro metropolita
de Transilvania (1982-2005); Daniel Tudor, gran poeta y mstico, muerto en la prisin comunista; Arsenio
Papacioc, nacido en 1914 y actualmente residente en el monasterio de Techirghiol, que pas catorce aos
en prisin, y otros ms. En 1952 eran ochenta entre monjes y hermanos en Slatina, setenta eran jvenes.
Al mismo tiempo, el padre Cleopa recibi el encargo de cuidar y guiar la vida monstica en los monasterios
de la regin: Putna, Moldovita, Rasca, Sihastria y el skit de Sihla y Rarau. Todas estas comunidades
seguan la misma regla de oracin y tenan una gran estima por el padre Cleopa que les visitaba
regularmente. Tambin en estos monasterios fueron organizadas escuelas monsticas. La popularidad de
padre Cleopa creca. Numerosos monjes y fieles lo buscaban continuamente para recibir su palabra. Era
tambin invitado a hablar en diversas parroquias para defender el nuevo calendario. Hasta la polica secreta
pidi su colaboracin en la propaganda por la colectivizacin de la agricultura, pero el padre les rechaz.
Por este motivo la polica lo persigui con continuas intimidaciones. Despus de un interrogatorio en el
monasterio en 1952, el padre Cleopa y numerosos otros monjes, entre los cuales estaba el padre Arsenio,
fueron conducidos al puesto de policas y sometidos a un largo interrogatorio durante el cual fueron
acusados de boicotear la economa nacional y de tener una actitud hostil en las relaciones con el partido
comunista. Maltratados y encerrados durante la noche en una habitacin iluminada con fuertes reflectores
que les impeda dormir, fueron dejados con la orden de no hacer propaganda religiosa. Volvieron al
monasterio, aconsejados por numerosos padres espirituales, los dos el padre Cleopa y Arsenio partieron y
se escondieron en las montaas donde permanecieron por dos aos. Vivieron separados en cabaas
escondidas en el bosque, pero se vean regularmente para la confesin y la eucarista. En 1954, el patriarca
obtiene de las autoridades polticas el permiso de permitirles regresar al monasterio. Poco despus el
patriarca les pidi visitar los monasterios de su eparqua de Bucarest para predicar y confesar a los monjes
y monjas. Al inicio de 1956, el padre Cleopa deja Slatina, cediendo su lugar de higmeno a su discpulo
Emiliano, y parte por pedido del metropolita de Banat, para una misin en los monasterios de Timisoara y de
Arad, al oeste del pas. Despus de esta misin, que dura un ao, regresa definitivamente a su monasterio
de origen, a Sihastria, y se dedica exclusivamente a la oracin y a la predicacin.
Pero densas nubes se perfilan en el horizonte. En octubre de 1959 un decreto del gobierno ateo exclua de
la vida monstica las mujeres que tuvieran menos de cincuenta aos y los hombres que tuvieran menos de
sesenta. De este modo muchos monasterios y muchos skit fueron cerrados y ms de cuatro mil monjes y
monjas debieron dejar los monasterios para volver al mundo a trabajar en la construccin del socialismo.
La mayor parte de los monjes de Sihastria, incluso su higmeno Ioil, debieron dejar el monasterio que se
convirti en una casa de reposo para los monjes ancianos de Moldavia. El padre Cleopa se vio obligado
tambin l, por tercera vez, a tomar la va del desierto. Vivi aislado en diversos lugares por ms de cinco
aos, manteniendo sin embargo un vnculo secreto con algunos monjes entre los cuales estaba el padre
Ioanichie Balan, futuro historigrafo del monaquismo rumano. En este tiempo de oracin y de silencio
escribi diversos libros sobre varios temas religiosos que fueron publicados a fines de la poca comunista
en adelante.

En agosto de 1964 fue decretada la amnista para todos los detenidos polticos. Un viento de libertad se
haca sentir por todos los lugares del pas. As, el 29 de septiembre, el padre Cleopa pudo volver a su
monasterio. Retomo, si bien con prudencia, su predicacin en la iglesia y sobre todo sobre la colina frente a
su celda, donde los fieles se reunan cada da. Fue constantemente vigilado por la polica secreta hasta
finales de la poca comunista. En este tiempo, por veinticinco aos, le fue prohibido, repetidas veces, hablar
al pueblo. Y sin embargo la misma polica secreta lo apreciaba por su predicacin y defensa de la ortodoxia
contra las sectas: estas ltimas, sostenidas por el extranjero, atraan muchsimos fieles, lo que era visto
como una amenaza a la unidad del pueblo que contaba con un ochenta y siete por ciento de bautizados
ortodoxos. Se explica as por qu algunos libros del padre Cleopa tuvieron el permiso para ser publicados
en poca comunista.
En 1977, el padre Cleopa hizo una peregrinacin al Monte Athos y a Roma. Al regresar visit en Celia al
archimandrita Justin Popovi, canonizado este ao por la iglesia serbia, para preguntarle si deba
permanecer en Rumania o partir definitivamente para el Monte Athos. El santo hombre le dijo:
Padre Cleopa, si t partes para el Monte Athos, sers una flor ms en el Jardn de la Madre de Dios, pero
y los fieles? A quin sern dejados? De tu permanencia en el Athos sacars provecho t, pero en el pas
muchos sacarn provecho de ti, y t conducirs a Dios a tantas almas que no tienen una gua espiritual.
Tambin yo viv un tiempo en el Monte Athos, pero he regresado para dedicarme a la misin en mi pas. Te
aconsejo permanecer en el pas. All encontrars tu salvacin y contribuirs a la salvacin de otros. Esta es
la ms grande obra de los monjes de hoy: luchar contra la incredulidad, las sectas y la indiferencia religiosa.
[1]
Despus de la cada del comunismo, el padre Cleopa pudo actuar y hablar con toda libertad, y no se
lament jams de su sufrimiento. Al contrario, deca que el comunismo haba sido permitido por Dios a
causa de los pecados del pueblo. En la libertad reencontrada, muchos de sus discpulos, entre los cuales
estaba el actual patriarca de la Iglesia de Rumania, Daniel, tambin l monje de Sihastria, se volvieron
obispos. En este perodo el nmero de los monjes y de los fieles que le visitaban creci sucesivamente.
Muchos jvenes le pedan la bendicin para entrar al monasterio y volverse monjes en Sihastria o en otros
lugares. As Sihastria se convirti en un vivero de monjes para muchos nuevos monasterios y muchos skit
de Moldavia. El Padre Ioanichie Balan public los libros del padre Cleopa an inditos y una coleccin de
opsculos titulados el Padre Cleopa nos habla para la difusin de la fe a nivel popular. El padre Cleopa
recibi en su celda a monjes, fieles y tambin a obispos hasta el ltimo da de su vida, el 30 de noviembre
de 1998. Fue llamado por el Seor en la noche del 1 de diciembre, a la edad de 86 aos. En su funeral, el 5
de diciembre, participaron ocho obispos, una centena de monjes y de sacerdotes y una multitud de ms de
diez mil fieles de todo el pas.

Comunin y soledad en la vida del padre Cleopa


Comunin y soledad son dos dimensiones constantes en la vida del padre Cleopa. Fue un hombre de
comunin con su vida y su misin en los monasterios de Sihastria, de Slatina y otros, y fue un hombre de
soledad por su vida personal de oracin en la celda cuatro horas al da, regla que respetaba
rigurosamente- como tambin por su vida de eremita durante ocho aos. Su vida de soledad y de comunin
ha plasmado su personalidad carismtica. Tena un sentido muy fuerte de la obediencia y de la sumisin a
la autoridad de la Iglesia, tanto ms cuando esta era perseguida. Saba muy bien que los obispos estaban
obligados a compromisos con el poder poltico para buscar el no hacer sufrir demasiado a la Iglesia y por
esto no ha condenado jams a la jerarqua cuya tarea es la de custodiar la unidad de la Iglesia. Respecto al
nuevo calendario introducido en 1923, no slo acept esta decisin de la Iglesia, y la defensa con todas sus
fuerzas tanto con la predicacin como con los escritos. Sobre este argumento estaba el testimonio de su
higmeno Ioanichie. Este despus del cambio del calendario, se puso a ayunar por cuarenta das sin comer

ni beber nada y preguntaba a Dios si tal cambio era conforme a su voluntad. Al cabo de veinte das vio a los
tres santos jerarcas Basilio, Gregorio de Nacianzo y Juan Crisstomo que le dijeron: Ioanichie, por qu
dudas y no obedeces? No sabes que la desobediencia conduce a la muerte y que la obediencia es ms
grande que la ofrenda de s?
En cuanto al ecumenismo, un tema tan controvertido hoy en algunos ambientes monsticos, el padre
Cleopa afirma en los Dilogos espirituales con el padre Ioanichie Balan:
Los encuentros entre las Iglesias son buenos, evanglicos. Estos ayudan a los cristianos a conocerse mejor
y a poner fin al odio entre las confesiones. [2]
Era bastante realista con respecto a la unin entre las Iglesias. Deca que no sera hecha pronto porque
ninguno renuncia fcilmente a su fe para adoptar la fe ortodoxa. En cuanto respecta a la gracia de la
salvacin que algunos niegan a toda otra Iglesia fuera de la ortodoxia, dice literalmente: la Iglesia ortodoxa
y la Iglesia catlica, en cuanto Iglesias apostlicas, tienen la gracia de la salvacin [3].
[...]
El amor que crea y fortifica la comunin era la virtud principal del padre. Desbordaba de amor por los
monjes, por los fieles y por toda la creacin. Era tan misericordioso que en Sihastria y en Slatina hizo
introducir el uso de dar de comer a todos los fieles que participaban en los oficios. A veces estos eran tantos
que todas las provisiones del monasterio eran distribuidas a los peregrinos. Y el padre insista en que si
pusiese todo en la mesa, sin reservas, convencido que cuando se da todo lo que se tiene, Dios provee
milagrosamente las comidas que siguen, lo que sucedi siempre. El padre apreciaba la sinceridad, la
humildad y el arrepentimiento de los pecados vivido por la gente simple. Deca con Juan Crisstomo: Si
buscis una fe pura, la encontraris en el pueblo simple.
Respecto a la relacin entre comunin-misin y soledad en la vida de los monjes, el padre Cleopa deca:
Es necesario cuidar ambas para que no se excluyan. Hay necesidad, sin embargo, de mucha vigilancia y de
mucha humildad. Como monjes no debemos dejar nuestra regla monstica de oracin, silencio, obediencia,
castidad y pobreza por amor a Cristo. Todo esto colabora para nuestra purificacin y nuestra salvacin Es
bueno para los monjes jvenes, para aquellos que aman el silencio, para los monjes de gran hbito, para los
ancianos y los enfermos elegir ms bien el silencio, la obediencia, la iglesia, la celda y la soledad en el
interior de la vida comunitaria, mientras los confesores, los monjes encargados de acoger a los peregrinos,
los sacerdotes que viven una vida casta y que tienen el don de la palabra, todos ellos tienen el deber de
ocuparse de los fieles con mucho amor, de escuchar sus problemas, de aconsejarles, de orar por ellos y de
animarlos Pero la oracin, la iglesia y la obediencia son un deber de todos. [5]
El padre Cleopa no aconsej a ninguno de retirarse al desierto porque la vida solitaria es ms difcil que la
vida en comunidad y comporta un mayor nmero de peligros. Deca que en el desierto el diablo mismo es el
que combate contra el monje, mientras en el mundo o en una comunidad acta a travs de otros. De todos
modos, segn la tradicin, es necesario tener una larga experiencia de vida comn antes de retirarse al
desierto con la bendicin del padre espiritual y del higmeno.
El padre Cleopa, que era un hombre muy realista y que ha escrito incluso un libro para poner en guardia
contra una interpretacin ligera de los sueos, de las visiones y de los milagros y para que no se busque
semejantes fenmenos. Por el insistente pedido de sus discpulos cuenta algunos fenmenos
extraordinarios que vivi l mismo en el desierto, sean algunas tentaciones del diablo, sean las
intervenciones de Dios para salvarlo o animarlo en la lucha contra el maligno. He aqu dos ejemplos:

Una noche, hacia la una, despus de haber ledo el oficio de media noche y durante el oficio de la maana,
siento un fuerte ruido La tierra temblaba. Abro la puerta de mi cabaa y veo una luz resplandeciente y
dentro de la luz un carro de cuero con muchas ruedas. Del carro desciende un hombre de alta estatura con
ojos medios blancos y medios negros. Con voz autoritaria me dijo: qu haces aqu? Me acord al instante
de lo que decan los santos padres: Si tienes los santos dones contigo, tienes a Cristo viviente. Entonces,
sin dudarlo entr a m cabaa, me abrac al rbol en el cual guardaba los santos dones diciendo: Seor
Jess, no me abandones! Podis imaginar con qu intensidad se ora cuando el diablo est en la puerta!
Junto a mi cabaa haba un gran precipicio. Cuando miro de nuevo veo al diablo precipitarse con el carro en
el barranco, arrojado por el poder de Cristo. Cuando cay, sent un ruido ensordecedor cuyo eco
permaneci en mis orejas hasta el da siguiente. [6]
El padre Cleopa recitaba cada da el himno de la Madre de Dios. Una noche, en el desierto, cuando lea el
acatistos, el diablo se le aparece en una visin semejante a la descripta arriba. Quera matarlo tirndole una
gran rueda que giraba. En peligro de muerte, el padre aprieta fuertemente contra el pecho el libro de oracin
que tena en la mano y grita: Desaparece! Tengo sobre m los actos de la Madre de Dios que me
protegen! Y as fue salvado. Despus de esta tentacin diablica, por cuarenta das cada vez que recitaba
el acatistos, la cabaa se llenaba de un perfume de azucenas y de rosas. Los primeros das, temiendo que
tal perfume viniese del diablo, pidi a Dios alejarlo. Pero al final se dio cuenta que el perfume vena de Dios
que quera animarlo en su lucha asctica. [7]
Quera terminar esta presentacin con algunas sentencias del padre Cleopa que encontramos tantsimas
en sus escritos- sobre la oracin del corazn:
En cuanto la mente entra en el corazn [durante la oracin], se manifiesta un signo natural. Es como un
clavo de fuego que quema el corazn a partir de su centro. Luego el calor pasa al pecho, a la espalda, a la
columna vertebral y al cuerpo entero. El sudor comienza a inundar el cuerpo y los ojos derraman lgrimas
de arrepentimiento. Es la oracin de fuego! El esposo encuentra a la esposa: Cristo a nuestra alma. Esta
unin espiritual hace del hombre un solo espritu con Dios. Es lo que dice el apstol Pablo: No sabis que
quien se une a la prostituta forma con ella un solo cuerpo?... Pero quien se une al Seor forma con l un
solo espritu (1 Cor 6, 16-17).
Esta unin nos da una gran dulzura espiritual y un gran calor. Pero el fundamento de la oracin no es slo la
dulzura y el calor. El fundamento es ms bien la compuncin del corazn por los pecados, el
arrepentimiento, las lgrimas. En este estado nuestra alma goza de tal alegra y consolacin, de tal dulzura
y calor que cuando vuelve de esta unin con Cristo en el corazn, le es imposible decir alguna palabra.
Qu momentos de felicidad, que dulzura, qu alegra se prueba en el corazn! Y quien ora as, es decir con
la mente que desciende en el corazn o con la mente unida al corazn por una o dos horas, cuando deja de
orar, su corazn por semanas no podr ms acoger algn pensamiento de este mundo. El cielo de su
corazn es tan puro que el Espritu Santo puede actuar en l con toda libertad.
La mente puede purificarse fcilmente de los pensamientos malvados. Basta leer algn pasaje de las santas
Escrituras o decir una breve oracin con atencin. Pero es fcil dejarse arrastrar de nuevo por
pensamientos malvados. El corazn, en compensacin, se purifica difcilmente de las pasiones malvadas,
porque se deja dominar ms fcilmente por estas pasiones.
Tres son los enemigos que luchan contra nosotros hasta la muerte: el diablo, los placeres de este mundo y
la carne. El diablo es el prncipe de todo mal. Nos tienta directamente con pensamientos de incredulidad, de
blasfemia, de dudas, de desesperacin, de orgullo y de vanagloria. Indirectamente nos tienta a travs de los
hombres con pensamientos de orgullo, de vanagloria, de clera y de relajacin. Nos tienta tambin con la
avaricia, la avidez, la envidia, el juicio de los otros, la charlatanera A travs de la carne nos tienta con la

pereza, la gula, la ebriedad, la relajacin, la flojera de la voluntad, la insensibilidad del corazn y otras
tentaciones semejantes a estas.
Debemos tener siempre conciencia de que a cada instante pecamos. Sin esta humildad no encontraremos
la salvacin.
La obediencia sin oracin es propia del mercenario, pero quien obedece y ora al mismo tiempo realiza un
acto litrgico.
La humildad nace de la obediencia sin contestaciones.
Es necesario no ensear nunca a los otros antes de vivir nosotros mismos lo que queremos decir. Quien
ensea a los otros lo que no ha experimentado personalmente es semejante a una fuente pintada sobre una
pared, mientras que quien habla a partir de la propia experiencia es semejante a una fuente de agua viva.
[...]
Es ms difcil hacer un verdadero monje que hacer una catedral!

Padre le dijo un fiel- creo que usted es un santo. El padre le respondi: Yo creo que a travs de tu boca
ha hablado el diablo.

Serafim Joanta
Comunione e Solitudine
Ed. Qiqajon. Comunita di Bose.2011

Dichos y gestos de la enseanza del Padre


Cleofs de Sihastria
Historias y apotegmas de los grandes
padres espirituales del monaquismo
rumano.
Cuando t dices: Seor Jess todo el infierno tiembla, slo lo tienes que decir con el corazn.
Debes tener en la mano derecha el temor de Dios, en la mano izquierda la meditacin de la muerte, y en la mente y en
el corazn la oracin de Jess. As, hermano mo, te volvers santo.

Tened un corazn de hijo hacia Dios, hacia vuestro prjimo el corazn de una madre y la mente de un juez hacia ti
mismo.

Qu es la oracin pura?
Decirla con la boca, comprenderla con la mente y sentirla con el corazn.
***

El Padre Cleofs tena una gran devocin por la Madre de Dios, la reina de los querubines y de los serafines, nuestra
patrona. Por esto no pasaba nunca un da sin haberle rezado el acatisto de la Anunciacin y algunos cnones en honor a
ella.
El Padre Cleofs deca: Sabes quin es la Madre de Dios? Es la reina de la creacin, la morada donde la Palabra de
Dios encarnada ha permanecido y a travs de la cual la Luz ha venido al mundo. Es la puerta de la Luz, porque Cristo,
la Luz, ha entrado en el mundo a travs de ella. Es la puerta de la Vida, porque Cristo, la Vida, ha entrado en el mundo a
travs de ella. Es la puerta cerrada a travs de la cual nadie ha pasado sino slo el Seor, como ha dicho el profeta
Ezequiel.
Deca tambin: La Madre de Dios es la escalera al cielo, la paloma que ha puesto fin al diluvio del pecado, as como
la paloma cerr el diluvio de No. Es el turbulo de Dios, porque ha recibido el Fuego divino. La Madre de Dios es la
esposa del Padre, la madre de la Palabra y el templo del Santsimo Espritu.
Tambin deca: Cuando ves el cono de la Madre de Dios con Cristo nio en sus brazos, sabes qu ves? El cielo y la
tierra! El cielo es Cristo, l que es mayor que los cielos, el creador de los cielos y de la tierra. Y la Madre de Dios
representa a la tierra, porque es de nuestra estirpe. Es de una familia real y sacerdotal.
Deca tambin el anciano: Los brazos de la Madre de Dios son ms fuertes que las espadas de los querubines y que los
tronos de los santos. Pues, a quin tiene la Virgen Mara entre los brazos? lo sabis? A aquel que hizo el cielo y la
tierra y todas las cosas visibles e invisibles.

Sabis quin es la Madre de Dios y cunto honor, cunto poder y cunta misericordia tiene? Es nuestra Madre, y tiene
piedad para con los pobres, las viudas y todos los cristianos. Ora continuamente a Cristo Salvador por todos nosotros.

Si queris tomarla como vuestra Protectora, a la maana rezad el acatisto con una lmpara encendida y a la tarde, la
Paraklitiks. Tendris ayuda durante vuestra vida, al momento de la muerte y en el da del Juicio. Sabis que puede
hacer la Madre de Dios delante del trono de la Santsima Trinidad? Si no fuese por ella, creo que este mundo estara ya
perdido desde hace tiempo.
A quien le peda que orara por ellos en la iglesia, les deca: Hemos celebrado grandes oficios aqu, pero si la persona
no hace nada, se cumple lo que dice la Escritura: Cuando uno ora y el otro no, uno construye y el otro destruye. Esto
es lo que te digo: despus de orar por la maana, rezad el acatisto con la lmpara encendida. Vers que la Madre de
Dios es una ayuda veloz!
A menudo el padre Cleofs deca: Qu somos nosotros? Un puado de tierra en una tumba. Estamos hechos de una
buena tierra, pero la hemos ensuciado. Andamos por la tierra y tambin a esta ensuciamos! Qu somos nosotros?
Somos suciedad y alimento para los gusanos.
El Padre Cleofs repeta constantemente: Maana o pasado maana me voy con Cristo! Maana el viejo parte!
Maana no me veris ms, veris slo una cruz en el cementerio! Eterna memoria de este viejo. [..] Maana me voy
con mis hermanos. Me estn llamando: Ven, hermano! Deja de hablar con la gente!
Cuando alguien quera sacarse una foto con el anciano, padre Cleofs les deca: Busquen a un burro y squenle una
foto y escriban: Cleofs.
Padre Cleofs deca: San Basilio el Grande a menudo deca que la ms grande sabidura que protege al hombre de todo
pecado y lo conduce al paraso, a la felicidad eterna, es la muerte y la meditacin sobre la muerte. Y l agregaba, y tener
siempre en la mente y en el corazn la oracin de Jess.

10

En otra oportunidad deca: Este cuerpo nos arrastra hacia la tierra, tal como deca san Juan Damasceno: La tierra atrae
a la tierra`. Pero nosotros no debemos seguir a este cadver.
A los jvenes que queran casarse, les aconsejaba, los bendeca, escriba sus nombres para nombrarlos en el santo
oficio, y deca: Orad a la Madre de Dios con ayuno y metanas y rezad el acatisto a la Anunciacin.
Cuando algunos se lamentaban del tiempo presente y le preguntaban. Qu suceder, padre?, el anciano responda:
El Padre ha puesto los aos y los tiempos con su poder. Como el Padre quiera, as ser!. Y si algn le deca: Estos
tiempos son malos, el padre le responda: Todo lo que el Seor da es bueno!
A los monjes y a los hermanos que queran hacerse ermitaos, les deca: has pasado veinte aos en el monasterio,
trabajando en la obediencia ms humilde? Slo entonces podrs ser eremita! Cualquiera que quiera hacerse
anacoreta, deca san Basilio el Grande, debe tener la bendicin del superior, tomar uno o dos hermanos con l, y tener
la experiencia de la obediencia y de la renuncia de la voluntad propia en el monasterio. Creed que ser eremita es un
juego para nios? Si t fueses atado en un rbol ubicado en la ermita, durante la primera noche volveras derecho al
monasterio con el rbol sobre tus espaldas! As de grande son las tentaciones que te manda el diablo!
Deca tambin: El padre espiritual del monje debe tener al menos cincuenta aos y veinte aos de obediencia en un
monasterio.
El Padre Cleofs hasta cuando beba agua peda la bendicin de su discpulo de celda o de un hermano.
A veces, cuando entraba en la celda y no poda hacer la oracin porque lo acompaaban algunos peregrinos, deca: he
entrado en la celda y no he hecho an la oracin. He entrado como un ladrn y un bandido. Se levantaba y haca tres
metanas hasta el piso diciendo: Santsima Trinidad, nuestro Dios, gloria a Ti. Luego haca una metana a la Madre de
Dios y a san Juan Bautista y a veces recordaba tambin a los santos del da.
Hablaba a menudo de la enfermedad diciendo de s: Esta vieja carne podrida, que tiene 86 aos, ha sido intervenida
quirrgicamente, tiene una mano y una costilla rota A cada uno que vena a verlo, le ordenaba a su discpulo que le
dijera lo mismo. Y las personas respondan al discpulo: Pero, por qu nos dice estas cosas? Nosotros venimos a ver al
padre Cleofs porque lo consideramos un santo. por qu nos cuentas tantas enfermedades e impotencias?
Cada noche el anciano sala afuera, especialmente despus de la medianoche. Incluso en invierno permaneca afuera al
menos una hora. Rezaba la oracin de Jess, escuchaba los pjaros nocturnos, miraba las estrellas y gozaba del silencio.
Sala en el tiempo en que todos dorman, para no distraerse. Sin embargo, a menudo los hermanos venan e
interrumpan su quietud. Pues, viendo que no poda escaparse, hablaban con l y, despus de hablar con ellos, volva a
la tranquilidad de su celda.
Cuando los fieles le preguntaban si estaba bien leer el salterio, el padre Cleofs responda: San Basilio el Grande dice:
Es mejor que el sol se apague antes que el salterio no sea ledo en las casas de los cristianos. Imaginmonos el salterio
como un rico dulce. Cuando tienes hambre, sacas un pedazo de dulce y comes un poco, del mismo modo, haces cuando
llegas del trabajo, as pues lee un salmo, o dos o tres, o cuantos puedas.
El anciano deca a menudo tambin estas palabras: qu debo hacer, porque los santos Padres dicen: Huid de esto
mundo, huid de este mundo! Y Citaba las palabras del Salvador: Hay de ustedes cuando todos los hombres hablen
bien de ustedes!(Lc 6,26) y agregaba: O cuando la alabanza que les hacen sobrepasen vuestras obras.

Padre Cleofs, dijo un discpulo, dinos cmo estuviste durante los diez aos en que viviste en el bosque, en soledad.
Qu tipo de tentaciones tuviste? Escuch que combatiste con el enemigo! Cunto y con qu cosas fuiste tentado? El
anciano respondi: Si quieres saber cmo es vivir en el bosque, en soledad, ve y permanece por un ao, y te aseguro
que lo vers.

11

Un hermano pregunt al padre Cleofs: Qu tengo que hacer para salvarme? Debes tener en la mano derecha el
temor de Dios y en la mano izquierda la meditacin de la muerte. Y en la mente y en el corazn la oracin de Jess. As
te volvers santo, hermano mo.
Una vez el padre Cleofs dijo a un discpulo: Sabis cunto oro durante la noche con lgrimas para que haya amor
entre vosotros!
Otro hermano dijo al anciano: Padre, ora por m que soy un pecador y, si vas con Dios, no te olvides de m. S,
entretanto t comes y duermes hasta saciarte y quieres que yo ore por ti?
Un da un hermano iba con un rostro triste hacia la celda del padre Cleofs. Un discpulo del anciano, vindolo, le
pregunt: Qu te sucede, hermano, para que ests tan triste? Voy a ver al Padre porque tengo graves tentaciones que
no puedo soportar. Luego de un tiempo el hermano, esta vez con un rostro lleno de luz, descenda de la celda del
padre. El discpulo lo vio y le dijo: Encontraste al padre?. S, con la ayuda de Dios, y ahora me parece volar de
alegra! Este es el don del padre Cleofs, es decir, darnos la salvacin contra las tentaciones.
Un padre pregunta al anciano cmo orar y el anciano le dijo: Primero ora con la boca, porque de la boca la oracin
pasa a la mente y luego al corazn. Para esto nos es necesario mucho trabajo, muchas lgrimas y la gracia del Espritu
Santo.

Padre Cleofs, dime una palabra til, le dijo un padre. No te olvides de la muerte. La muerte, la muerte, la muerte.
El temor de la muerte nos salva de todo pecado.
A un hermano le dijo: Preprate para sufrir, y ser golpeado, y tener hambre y sed. Y, si te echan afuera, no te vayas!
Qudate a la entrada del monasterio y, si la polica te lleva, vuelve y muere en el monasterio.
Un creyente le pregunt: Cul es el modo de prepararme para entrar en el monasterio? Cuando vengas al
monasterio, debes hacerlo de este modo: debes estar determinado a recibir la muerte por parte de todos.
Un hermano dijo al anciano: Padre, yo no puedo orar mucho, qu debo hacer?.

No escuchaste qu dijo el Apstol orad incesantemente? Por esto, ora tambin t lo ms posible, da y noche, y
sentirs la gracia del Espritu Santo dentro de tu corazn.
Otro hermano pregunt al anciano: Padre, si somos encarcelados por nuestra fe y alteran nuestra mente con la
hipnosis, somos culpables?
El anciano le dijo: No es posible cambiar a nadie si estos tienen en su corazn la oracin de Jess Cuando t dices:
Seor Jess todo el infierno tiembla, si lo dices de corazn.
Un discpulo pregunt al padre Cleofs cmo poda salvarse. El Padre le respondi: Paciencia, paciencia,
paciencia
El hermano le pregunta: Qu debo soportar pacientemente? y el padre le dijo: Soporta pacientemente los insultos y
el deshonor por amor a Cristo!.

Cuntos vestidos debe tener un monje?, le dijo uno. Dos. por qu? Quieres volverte un anacoreta con una
carretera de vestidos. Y cuando se rompan, ponle un parche amarillo, o rojo o verde!
A los que eran muy perezosos el padre les deca: Pon la carcasa, es decir, el cuerpo a trabajar y pon la mente a los pies
del Seor, es decir, a orar

12

Una vez un hermano vino a ver al padre Cleofs, despus de haberlo escuchado ya muchas veces, y le pregunt: Padre,
qu debo hacer para salvarme? Y el padre, que conoca su corazn, le dio una respuesta segn su medida: Has lo
que sabes y encontrars tu salvacin! El hermano entendi que ya saba lo que preguntaba y que lo nico que le faltaba
era poner en prctica las palabras de los santos Padres sobre la vida espiritual.
Acerca de la paciencia el anciano una vez dijo a uno de sus discpulos. Cuando hayas estado en el monasterio por
nueve aos y hayas recibido siete bastonazos por da y hayas comido una vez cada tres das, entonces sers un buen
monje.
Un padre pregunt: Cundo se puede uno convertir en un loco de Cristo? l respondi: Despus de 40 aos de
monaquismo!
Los hermanos le decan: Padre Cleofs, tus hermanos hacen una dura ascesis, pero nosotros no podemos hacerla!
por qu ser esto? No queris, no queris, no queris! Tomad a la Madre de Dios como ayuda. Recitad el Acatisto de
la Anunciacin durante la maana con una pequea vela encendida y por la tarde la Paraklitiks y despus podrs
hacerla!
Un cristiano le dijo al anciano: Padre, no creo que exista el diablo. El anciano, despus de ensearle suficientemente
del tema con la sagrada Escritura, le dijo: Si no crees todava que el diablo existe, ve al bosque, comienza a ayunar y a
orar y vers cmo te rasgua!
Un monje de Sihiastra pregunt al anciano: Qu debo hacer, padre Cleofs, para encontrar la salvacin? Debes
tener siempre ante tus ojos la muerte y la oracin de Jess en tu mente y en el corazn. Y no tener temor de nada. Has
la penitencia del ladrn sobre la cruz.!
Deca a los hermanos: Todo pasa! Cuidad el alma, confesaos, tomad la santa comunin, llevad una vida pura, haced
limosnas de misericordia, haced todo aquello que podis y vivid en el amor recproco, porque el amor no muera jams.
A algunos de los padres les deca: Del infierno no te puede sacar nadie, a excepcin de la misericordia de Dios y de las
buenas obras.
Les deca tambin: Tened un corazn de hijo hacia Dios, hacia vuestro prjimo el corazn de una madres y la mente de
un juez hacia ti mismo.
El Padre Cleofs manifestaba una gran piedad hacia los santos. A veces, al final del oficio de la santa Uncin, recordaba
centenas de nombres de santos. Adems el padre saba de memoria tantsimos nombres de santos del calendario y del
sinaxario.
Un discpulo pregunt al anciano: Qu es la oracin pura? Decirla con la boca, comprenderla con la mente y
sentirla con el corazn, replic el anciano.
En otra oportunidad dijo: En la oracin no debes acoger ni pensamientos, ni imaginaciones, porque a la puerta del
corazn dos aduanas: la aduana de la imaginacin y la aduana de la razn.
La aduana de la imaginacin significa la primera etapa. La ley ms corta, ms breve de la oracin es la de no imaginar
nada mientras se est orando. Porque, en el caso que te encierres en la imaginacin no podrs entrar con la mente en el
corazn durante la oracin. Por esto durante el tiempo de la oracin est prohibido imaginarse algo. Ni tampoco
imaginaciones santas, ni Cristo mismo en la cruz o en el trono del juicio. Verdaderamente nada. Porque todas las
visiones se encuentran fuera del corazn y en el caso en que t te quedes venerando estas cosas, entonces no venerars a
Cristo.

13

Los otros dichos y enseanzas del Padre Cleofs se encuentran en el libre de Iaonichie Balan: Mi padre espiritual. Vida
y enseanzas de Cleofs de Sihastria (1912-1998). Ed. Lipa.
Publicado en esicasmo.it

Una obra hesicasta del staret Paisij


Georgij Zjablicev

Cuando se habla de hesicasmo [1], generalmente se hace referencia a aquel particular tipo de oracin que
se basa en la invocacin incesante del Nombre de Jess. A veces tambin por hesicasmo se entiende la
sntesis filosfica-teolgica ligada al nombre de Gregorio de Plamas. El hesicasmo es finalmente una
tradicin muy antigua de la espiritualidad cristiana. Todos estos aspectos del concepto de hesicasmo se
encuentran en las obras de Paisij Velickovskij, en particular en el escrito Sobra la oracin de la mente [2],
que querra examinar en su calidad de obra hesicasta.
Tradicionalmente se distinguen dos aspectos de la hesiqua: un aspecto exterior, que presupone el
alejamiento del mundo, de las pasiones y del afn de la vida cotidiana, la soledad y el anacoretismo; y uno
interior, que denota la sobriedad permanente, la lucha contra los pensamientos, la oracin interior. Paisij
distingue el aspecto exterior e interior de la hesiqua del siguiente modo:
La oracin interior, siendo un arte espiritual (duchovnoe chudozestvo), debe ser el objeto del empeo
constante del monje, a fin de que no slo por la renuncia al mundo y a lo que est en el mundo, el cambio
del nombre en el acto de tonsura, la particularidad del hbito, el celibato, la virginidad, la pureza, la eleccin
de una vida conducida en la pobreza y en la soledad, y tambin mediante aquella atencin mental y
espiritual unida a la oracin, propias del hombre interior, los monjes tengan un comportamiento perfecto y
ejemplar frente a la sociedad [3].
Evagrio escriba que el monje, que aspira a la hesiqua, debe abandonarse ardientemente a esta,
alejndose de todos los cuidados y las pasiones de este mundo, segn el ejemplo evanglico de Mara de
Betania (Lc 10, 32-42) [4]. Esto presupone el alejamiento fsico de los afanes del mundo, pero lo que cuenta
mayormente es que el eremitismo sea interior, la soledad aquella del espritu, el corazn el centro del
monaquismo.
Paisij, conforme a la antigua tradicin de los santos padres, subdivide a la hesiqua interior en dos niveles: la
accin y la contemplacin. Escribe en este sentido:
Toda la lucha asctica, por medio de la cual, con la ayuda de Dios, nos esfuerza al amor por el prjimo y por
Dios, a la dulzura, a la humildad y a la paciencia, y al cumplimiento de todos los otros preceptos de los

14

santos padres para la completa sumisin a Dios en el alma y en el cuerpo, al ayuno, a la vigilia, a las
lgrimas, a la genuflexin y a las otras mortificaciones del cuerpo, a la asidua observancia de las reglas
inherentes al oficio divino y a la oracin de la propia celda, al ejercicio de la oracin interior practicada en lo
secreto, al llanto y a la meditacin sobre la muerte; toda esta lucha, mientras que la razn es dominada por
el poder excesivo y por el arbitrio humano, seguramente puede ser definida accin (dejanie), y de ningn
modo puede ser llamada contemplacin (videnie) [5].
Esta consideracin de Paisij Velickovsikij nos remonta ante todo a la enseanza de Isaac el Sirio sobre los
lmites de la libertad de la razn humana durante la oracin. Isaac escriba que, en el estado de
la oracin pura, la razn humana no tiene ms libertad, sino que es completamente guiada por la gracia
divina:
La razn, que comienza a entender los recnditos secretos del espritu, no pregunta, no estudia, sino que
goza los secretos del nuevo mundo, de la libertad de la voluntad. [6]
La oracin interior, segn Paisij, tiene su origen en el primer hombre, Adn, al cual Dios mand a cultivar y
custodiar el paraso, es decir, segn la concepcin de Gregorio de Nacianzo, de cultivar los pensamientos
ms puros, ms elevados y perfectos. Para Paisij, esto significa:
Estar con la mente en la prctica y en el bienaventuranza de la oracin contemplativa, es decir, en la visin
de Dios, y custodiar tenazmente esta visin, como la pupila de los ojos, como algo paradisaco Ya que el
inicio y la perfeccin de la oracin interior son dadas al hombre en el paraso. [7]
De la misma conviccin eran Nilo del Sina, abba Doroteo y Nilo Sorskij, aquel astro ruso que, con la
prctica espiritual de la oracin, se haba encendido como un sol resplandeciente sobre la gran Rusia [8].
Ms adelante Paisij demostrar ampliamente que:
Los padres portadores de Dios fundaban su enseanza considerando la prctica espiritual de la oracin,
que se cumple en lo ntimo del hombre interior, sobre aquella inmvil piedra que es la Sagrada Escritura del
Nuevo y del Antiguo Testamento [9]
Paisij se refiere, para esto, a la interpretacin de los padres: Macario el Grande, Isaas el Eremita, Simen el
Nuevo Telogo, Hesiquio de Jerusaln (en realidad Hesiquio el Sinata), Juan Clmaco, Filoteo del Sina;
entre los santos rusos, Nilo Sorskij y Dimitiro de Rostov. Los textos fundamentales de la sagrada Escritura,
citados por estos santos, son los siguientes: Bendecir al Seor en todo tiempo, sobre mi boca est
siempre su alabanza (Sal 33,2); Con todo cuidado vigila sobre el corazn, para que de este brote la vida
(Pr 4, 23); T, en cambio, cuando ores, entra en tu cmara y, cerrando la puerta, ora a tu Padre en lo
secreto (Mt 6,6); Limpia primero el interior del vaso, para que tambin el exterior quede limpio (Mt 23, 26);
Orad incesantemente (1 Ts 5, 17).
El volver a las Sagradas Escrituras y a los santos padres es particularmente importante para Paisij, en
cuanto el objetivo de su obra es apologtico. La obra del santo monje est escrita contra los denigradores
de la oracin interior, comparados a los adversarios de Gregorio de Plama: Barlaam y Acindino. La

15

denigracin de la oracin interior fue iniciada por cierto monje que viva en la regin de Mosnohory, en
Ucrania, el cual adquiri tal influencia sobre otros monjes que estos, habiendo sentido decir de l que la
oracin interior era una hereja y un engao, reunieron los libros de los santos padres hesicastas y, unidos a
algunas piedras, los arrojaron al ro [10]. Habiendo conocido este hecho, el starets Paisij en 1763, dirigi a
los monjes cados en ese error justamente la obra Sobre la oracin de la mente. Es interesante notar que
una historia anloga se repite despus de treinta aos, en 1793. En el monasterio de Poiana Voronei, en
Moldavia, aparece el hieromonje Teopompo, que denigraba los libros de los santos padres sobre la oracin
interior, y llamaba a sus hermanos que lean tales libros herticos y nihilistas. El promotor de esta hereja,
Teopompo, atac directamente al starets Paisij y lo indujo a intervenir nuevamente en defensa de la oracin
interior. Paisij escribi una detallada carta a los hermanos del monasterio, en la cual subrayaba que los
detractores de lahesiqua fundaban sus convicciones sobre el polvo de la propia razn y no sobre la slida
piedra de la tradicin de los santos padres [11].
Ni en la primera, ni en la segunda obra Paisij expone las opiniones de los adversarios de la oracin interior,
limitndose slo a compararlos, con indignacin a Barlaam y a Gregorio Acindino, que en el siglo XIV haban
puesto en duda la posibilidad de contemplar la luz tabrica increada, ironizando sobre algunas
particularidades psicofsicas de la oracin hesicasta. Segn Simen de Tesalnica, citado por Paisij, el
maldito Barlaam ha despreciado mucho a la sagrada oracin, a la tabrica gracia divina y a la luz
resplandeciente [12]. El mismo Paisij no escatima eptetos en la confrontacin de Barlaam, llamndolo
serpiente de Calabria, precursor del anticristo, por el orgullo, en todo semejante al diablo, hijo de la
perdicin, maldito hereje [13]. Y, naturalmente, a Barlaam Paisij le contrapone a Gregorio Plamas
considerado el gran propugnador y representante de la ortodoxia, esplendor entre los santos, que en el
concilio reunido contra Barlaam
lleno del Espritu de Dios, revestido de lo alto de su invencible poder, y habindosele abierto los labios por
mano de Dios, obstruy el camino a Barlaam y quem las ramas de su hereja y todas sus blasfemias con
palabras y escritos ardientes del espritu, reduciendo todo a cenizas. [14]
Es, sin embargo, poco probable que los adversarios de Paisij, a diferencia de los distinguidos filsofos
Barlaam y Acindino, estuviesen a la altura de sostener una disputa sobre la naturaleza creada y menos
sobre la luz tabrica. Es esto, quizs, uno de los motivos por lo cual Paisij no toma en consideracin sus
concepciones.
Por cuanto respecta al aspecto psicosomtico de la prctica interior, Paisij no da una descripcin detallada,
remarcando slo la correspondencia de la oracin de Jess con la respiracin. Paisij reproduce citas de tres
autores: Simen el Nuevo Telogo, Nicforo y Gregorio Sinata [15]. En Simen el discurso trata sobre la
atencin o sobriedad, por medio de la cual la mente debe custodiar al corazn. La sobriedad (nepsis, que
Paisij traduce con trezvenie), nombrada a menudo por los padres, es tambin atencin o custodia del
corazn, es la resistencia de la mente a los malos pensamientos (loghismi), que la razn debe rechazar o
frenar, presintiendo su acercamiento, por medio de la oracin de Jess. Juan Clmaco, como los otros
representantes de la escuela sinatica, identificaba a la sobriedad con la misma hesiqua: la hesiqua del
alma es la sobriedad del pensamiento y la libre actividad del espritu [16].

16

San Hesiquio, Presbtero de Jerusaln, dice de esta santsima oracin: la sobriedad (trezvenie) es un arte
espiritual que, por medio de la continua prctica y con la ayuda de Dios, libera al hombre de los
pensamientos pasionales, de las palabras y de las acciones inicuas. [17]
Hesiquio ensea que el concepto de nepsis debe estar asociada al de antrisis, es decir el contrarrestar las
malas intenciones, y a la incesante invocacin de Jesucristo [18]. Paisij cita a Simen el Nuevo Telogo (en
realidad se trata de Nicforo el Hesicasta):
De cualquier parte aparece el pensamiento, antes que entre y se manifieste, czalo rpidamente y
destryelo con la invocacin de Jesucristo. [19]
La segunda cita, remitida por Paisij, es de Nicforo y explica que la mente debepenetrar con la respiracin
en el corazn: T, luego, sintate y recoge la mente, oblgala a penetrar en el corazn junto a la
respiracin [20]. La tercera cita, de Gregorio el Sinata, explica que la respiracin debe ser lenta en
correspondencia a la oracin de Jess: reteniendo por cuanto es posible la respiracin y encerrando la
mente en el corazn invoca incesantemente Jesucristo y recomienda a los que se disponen a este ejercicio
de estar inclinados con dificultad [21]. Gregorio aconseja, adems, cambiar de tanto en tanto la formula de
la oracin a causa de la debilidad de la mente y, en vez de, Seor Jesucristo, Hijo de Dios, ten piedad de
m!, decir ms brevemente: Jess, Hijo de Dios, ten piedad de m! o tambin, de modo ms escueto:
Hijo de Dios, ten piedad de m! [22]. Paisij sostiene que estos autores no tenan una particular necesidad
de describir detalladamente este aspecto prctico de la oracin interior porque era muy conocido y haban
muchos maestros de la prctica espiritual.
Muy a menudo los antiguos padres identificaban al hesicasta con el eremita. Juan Crisstomo afirma que, si
Cristo se retira a la montaa o al desierto para orar, es porque quiere mostrar que la soledad es madre del
a hesiqua [23]. Para Paisij, que era staret de una comunidad de monjes, la hesiqua no es tanto el
eremitismo exterior, cuanto aquel del espritu:
La santa quietud, el silencio de los pensamientos, la atencin y el recogimiento de la mente en la incesante
oracin divina, y el ascenso, a travs de la prctica, a la contemplacin de Dios. [24]
Para Gregorio Plamas, citado por Paisij, aquella misma visin de Dios es fruto de un alma sana, mientras
todas las otras virtudes no seran ms que el remedio. La contemplacin de Dios es el fin de la vida
monstica, como dice Hesiquio:
Adquirido el don de la clarividencia alcanzarn la luz ms pura e infinita y llegarn a tocarlo de modo
inexpresable y con l vivirn y permanecern. [25]

Georgij Zjablicev
Una obra hesicasta del starec Paisij
AAVV Paisij, lo starec.
Ed. Qiqajon. Monasterio de Bose. 1997.

17

Pags.141-148

A los adversarios y denigradores de la Oracin de Jess


Paisij Velickovskij
Yo, ceniza y polvo, postrado con toda mi alma y todo mi corazn ante el inaccesible esplendor de la gloria
divina, te ruego, oh dulcsimo Jess, Hijo nico y Verbo de Dios, esplendor del Padre soberano y figura de
su hipstasis, t que has restituido la vista al ciego, disipa las tinieblas de mi corazn, ilumina mis confusos
pensamientos, otorga la gracia a mi alma descarriada. Pueda este escrito glorificar tu nombre santsimo y
servir a los que quieren unirse a ti, nuestro Dios, en el santo ejercicio de la oracin espiritual y llevarte
siempre en el corazn, t que eres la perla inestimable. Puedan ellos tambin reconducir por el recto camino
a la gente sin fe que osa maldecir este santo ejercicio.
Qu motivos tenis pues para calumniar esta oracin? Osis juzgar vana la invocacin del Nombre de
Jess? Merece el corazn estos ultrajes, este corazn sobre el cual como sobre un altar nuestro espritu
celebra la gloria de Dios y ofrece el misterio de su sacrificio de alabanza?
El espritu y el corazn no son acaso creados por Dios y cosas buenas en s mismas, como todo el cuerpo
humano? Qu se puede pues reprochar al ser humano que, desde lo profundo de su corazn y con todo
su espritu, eleva su oracin al dulcsimo Seor para implorar su gracia? O Despreciis y rechazis la
oracin espiritual porque pensad que Dios no escucha una oracin murmurada en el secreto del corazn y
le agrada solo la que pronuncia los labios? Si es as, ofendis a Dios.
Y tengo otras preguntas para hacerles! Despreciis esta oracin porque habis podido constatar una mala
influencia? Habis alguna vez visto o sentido que quien la practica haya sufrido algn dao en la mente o
en el alma, o bien haya confundido la ilusin con la verdad, y habis deducido que la causa de todos estos
males era la oracin espiritual? En absoluto ha sido as. La santa oracin espiritual, aquella que la gracia de
Dios hace eficaz, aleja al hombre de las pasiones, lo mantiene en la ferviente fidelidad a los mandamientos
de Dios y lo preserva contra todas las flechas y ataques del tentador.
Estoy de acuerdo por cierto que si alguno, por simple capricho rechaza la oracin en voz alta, que est
recomendada por los santos Padres, y no quiere escuchar el consejo de maestros expertos, ste se arroja a
las redes y en las trampas del demonio. Esto equivale tal vez a decir que, en este caso, la oracin puede
ser puesta en juicio? Lejos de esto! La testarudez, el orgullo y la falta de humildad son ms bien las cosas
que despliegan las seducciones diablicas y las ilusiones espirituales de las que algunos son presa.
La divina oracin espiritual tiene sus races en la palabra misma de nuestro Seor Jesucristo: Pero t,
cuando ores, entra en tu habitacin, cierra detrs de ti la puerta y ora a tu Padre que est all, en lo secreto;
y tu Padre, que ve en lo secreto, te recompensar (Mt 6,6).

18

San Juan Crisstomo, esta boca de Cristo, este astro del universo, este maestro ecumnico, no ha querido
aplicar este texto a la oracin de los labios y de la lengua, sino a una oracin que sale de lo profundo del
corazn.
San Basilio el Grande, esta columna de fuego, este ardiente portavoz del Espritu Santo, afirma que el
hombre posee en su profundidad una boca espiritual que le permite alimentarse de la Palabra divina. San
Gregorio el Telogo, dice de la oracin espiritual: Tu espritu permanece incesantemente como un templo
de Dios porque t conservas en lo profundo de tu corazn la inmortal presencia del rey divino.
Es necesario saber que segn los escritos de los santos Padres hay dos tipos de oracin espiritual: uno
para los principiantes, que puede ser comparado a la accin (praxis), y otro para los perfectos, que
corresponde a la contemplacin (theoria). La primera es inicio, la segunda el punto de llegada, ya que
actuar significa elevarse para contemplar. Justamente en esto est en efecto todo esfuerzo asctico
cuando se lucha con la ayuda de Dios: se combate por amor de Dios y del prjimo, por la dulzura, la
paciencia y la humildad y para cumplir todas las otras leyes de Dios y de los Padres; se combate por la
perfecta obediencia del alma y del cuerpo, por los ayunos, las vigilias, la contricin, las genuflexiones y
todas las otras mortificaciones de la carne, por la exacta observancia de las prescripciones respecto al oficio
divino y a la oracin en la celda, por el ejercicio espiritual de la oracin privada, por las lgrimas y la
meditacin sobre la muerte. Todo esto es una lucha hasta tanto nuestra razn humana sea presa de nuestro
caprichos y de nuestras testarudeces. Todo esto, se sabe bien, puede ser llamado actuar, accin, praxis.
Pero ver y contemplar, todo esto todava no lo es.
Cuando, sin embargo, con la ayuda de Dios, a travs de este combate y sobre todo con gran humildad, el
hombre ha llegado a lavar su alma y su corazn de toda impureza espiritual y de los placeres de la carne,
entonces interviene la gracia divina, nuestra madre comn: ella ilumina nuestra razn, la toma de la mano
como la madre lo hace con su nio, la hace ascender escaln por escaln y le revela, segn el grado de su
pureza, los misterios indecibles e insondables de Dios. Esta es la verdadera visin, la contemplacin
(theoria).
La oracin contemplativa la oracin pura de Isaac el Sirio- mirada respetuosa sobre Dios mismo: he aqu
lo que es. Que nadie vaya a aventurarse en esta contemplacin con sus propias fuerzas o con su propia
cabeza, sin que Dios lo visite y lo gue con su gracia. Si, no obstante esto, alguno tuviese la pretensin de
elevarse sin la luz de la gracia divina, sabed que, dice san Gregorio el Sinata, sus visiones son slo
quimeras proyectadas en l por el engao del maligno.
Es necesario tambin saber que Gregorio el Sinata ha distinguido ocho tipos de contemplaciones.
Podemos contar, dice, ocho principales objetos de contemplacin. Primero: Dios, la Causa invisible, eterna
e increada de todas las cosas, la unidad de la Trinidad en tres personas y la Divinidad sobrenatural.
Segundo: el orden y la jerarqua de las potencias espirituales. Tercero: el plan divino de la creacin. Cuarto:
la encarnacin del Verbo de Dios. Quinto: la resurreccin del universo. Sexto: la segunda y terrible venida
de Cristo. Sptimo: las penas eternas. Octavo: el reino de los cielos y su infinita eternidad.
Se sabe bien tambin que la santa accin de la oracin espiritual ha representado la constante ocupacin
de nuestros Padres colmados de Dios y que esta ha iluminado como el sol la vida de los monjes: sobre el
Sina, en el desierto de Escete, sobre el monte de Nitria, en Jerusaln y en nuestro monasterios: en una
palabra, en todo el Oriente; en Constantinopla, sobre la santa Montaa del Athos, sobre las islas y, en
tiempos ms recientes, por gracia de Cristo, tambin en toda Rusia. Nuestros Padres, ebrios de Dios, todos
ardientes del fuego serfico del amor de Dios y del prjimo, han tenido el privilegio de volverse, gracias a
este espiritual recogimiento, fidelsimos custodios de los mandamientos de Dios y vasos del Espritu Santo.
Estos en efecto habiendo purificado su corazn y su alma y borrado en s mismo los defectos del hombre
viejo. En una santa exaltacin y ya que el Espritu comunicaba a ellos la sabidura, a propsito de la oracin
espiritual han escrito pginas todas inspiradas del Antiguo y Nuevo Testamento. Era el designio de la
Providencia que la santa ocupacin de ellos no cayese luego en el olvido. Entre las filas de los verdaderos
creyentes ninguno ha jams denigrado esta prctica espiritual, esta vigilancia del paraso del corazn. Se la
ha siempre estimado, respetado como portadora en s misma del ms alto provecho espiritual.
Pero Satans, artfice de toda malicia, enemigo de toda buena accin, se ha dado cuenta de que esta
ocupacin espiritual permita a los monjes permanecer a los pies de Cristo en el amor y de progresar en la
perfeccin con una fidelidad siempre ms total a los mandamientos divinos. Ha usado entonces todos sus
artificios para desacreditar a los ojos de los hombres esta actividad tan saludable para el alma y extirparla

19

para siempre de la tierra. As el Maligno ha reclutado en las tierras de Italia, al heresiarca Barlaam, la vbora
calabresa, y encerrndose en l con todo su poder malfico, le ha inspirado venir a difamar nuestra fe
ortodoxa.
El mismo Seor Jesucristo, desde los orgenes de la fe ortodoxa y hasta nuestros das, ha sido piedra de
tropiezo para los incrdulos y salvacin del alma para los creyentes. Lo mismo sucede con la oracin de
Jess: si bien, ha sido una piedra de tropiezo y una ocasin de escndalo para algunos fieles y algunos
escpticos, ninguno sin embargo, antes de este heresiarca, os denigrar dicha ascesis y criticar a quienes la
practican.
Barlaam, este reptil salido del infierno, se ha ido pues de Calabria a Grecia y ha puesto su primera
residencia en Tesalnica, no lejos del monte Athos. Justo aqu, entre los monjes aghioritas, escuch hablar
de la santa oracin espiritual. Entonces, apoyado en su gran saber filosfico y en sus conocimientos
astrolgicos, comenz a destilar su veneno contra los monjes, contra la oracin, contra la misma Iglesia de
Dios y su doctrina. Y sobre la luz divina de Cristo, el esplendor increado y eterno que en el monte Tabor ha
resplandecido sobre sus santos discpulos y apstoles, ste afirm que fuese creada.
Junto a su discpulo Akindin hizo el mismo discurso a propsito de los otros atributos divinos, los cuales por
esencia y naturaleza, pertenecen a la nica y misma esencia de la santa Trinidad, as como a los rayos, el
esplendor y la luz con propios del sol. Tales atributos son: la eficiencia, el poder, la gracia, la luz y el
esplendor, los dones, las perfecciones y todo lo que en Dios no se puede medir ni numerar. A todos los
cristianos ortodoxos los cuales confiesan que en Dios no puede haber nada creado y que en l todo es
increado y eternamente existente, los han considerado como adoradores de dos o ms dioses, pero en
realidad ellos eran de los sin Dios.
Por esto los Padres aghioritas de la santa Montaa del Athos se han reunido en un concilio local. Han
declarado anatema las calumnias de Barlaam, despus que estos han rechazado todas las exhortaciones
orales y escritas que han sido hechas. Ms tarde, los cuatros grandes concilios realizados en
Constantinopla en la iglesia de la divina Sabidura (Haghia Sofia), extendieron el anatema a todos los
herejes y a sus seguidores. A los primeros dos de estos concilios haba asistido Gregorio Plamas, cuando
era an un simple monje. Estuvo tambin presente en el tercer concilio en su calidad de obispo de
Tesalnica. En cuanto al cuarto concilio, tuvo lugar slo despus de su muerte. En todas estas asambleas,
la Iglesia pronunci el anatema contra todos los herejes que rechazaron hacer penitencia y abjurar de sus
errores, mientras los monjes del Athos fueron alabados por toda la Iglesia por la pureza de su fe, reconocida
exenta de todo error, difamacin o mentira. As la oracin de Jess, pronunciada no slo con los labios, sino
desde el fondo del corazn iluminado por la razn, fue sustrada de los golpes de los herejes y glorificada
por toda nuestra santa Iglesia como una obra divina.
Y ahora, les ruego y ruego tambin a Dios: frecuenten con un santo ardor, con una fe a toda prueba los
escritos de los Padres y las enseanzas que os han entregado. Esta enseanza est acorde con la Sagrada
Escritura, con las declaraciones de los Doctores ecumnicos de la Iglesia y con la santa Iglesia misma, ya
que en todas estas fuentes de verdad, quien acta es siempre el Espritu. Y el Espritu es quien instruye a
los Padres, nuestros maestros en la vida monstica. Y ya qu la fidelidad de ellos ha sido agradable a Dios,
los misterios del reino de Dios les han sido revelados. Dios les ha revelado el sentido profundo de la
Sagrada Escritura y por esto los escritos de los Padres contienen la verdadera enseanza para los monjes
que quieren asegurar su salvacin. Permanezcan firmemente adheridos a esta enseanza, y manteneos
lejos de toda controversia y huid de toda discusin cuando los detractores de la oracin espiritual quieran
ganarlos para su causa. Ni ellos, ni otros en efecto pueden presentar un solo testimonio a favor de su falsa
sabidura. No pueden fundarla ms que sobre una razn impa y extraviada.
En cuanto a vosotros que sostenis la verdad, como fieles y sinceros hijos de la Iglesia ortodoxa de Dios,
construida sobre la roca firme de la fe. No les faltan en efecto testimonios para la autntica observancia de
los mandamientos de Dios y para la prctica de la santa oracin de Jess: estn todos nuestros santos
ebrios de Dios que puedo citarles aqu. Seguid bien sus santas enseanzas. Esforzaos con el cuerpo y
con el alma por practicar todas las obras buenas y agradables a Dios. Haced esto que podis con la ayuda
de la gracia de Dios. Amn
Paisij Velickovskij

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Extrado de Igor Smolitsch,


Santidad y oracin.
Ed. Gribaudi
Publicado por Esicasmo.it

MATTA MESKIN
Presentacin y Prlogo de La experiencia de Dios en
la oracin de Matta Meskin
Este libro es el fruto de cincuenta aos de reflexin pero sobre todo de experiencia concreta de
una vida de oracin, corazn de toda vida monstica cristiana. Iussef Iskandar fue un joven
universitario copto. En 1948 vende la farmacia de su propiedad, da el dinero obtenido a los
pobres y decide ofrecer su propia vida al Seor en el monasterio ms pobre y menos conocido
del desierto de Egipto, el de Deir Amba Samuel, donde recibe el nombre de Mateo [1].

21

Pas los primeros tres aos de su vida monstica en una relacin constante, ntima y profunda, con el
Seor, del cual siente su presencia a cada instante. Privado de consolaciones exteriores y de personas a las
cuales confiarse, es solo del Seor de quien recibe las orientaciones de su propia vida. En aquel tiempo, no
dejar de velar cada noche hasta la maana dedicndose a la oracin ferviente, a la meditacin de la
Escritura y de las obras sobre la oracin de los Padres.
Por el monje ingles Laazar Moore, el Seor le enviar, de un modo del todo providencial, un florilegio
patrstico sobre la oracin en pginas dactilografiadas:Some Aspects about Orthodox Prayer. Estas
pginas tenan la ventaja de presentar el pensamiento de alguno de los primeros padres (Antonio, Macario,
Juan Clmaco, Isaac el Sirio y otros), tambin de santos ms recientes de la tradicin bizantina y rusa
(Simen el Nuevo Telogo, Serafn de Sarov, Ignacio Brjancaninov, Juan de Kronstadt, etc.), cuyos escritos
en esa poca eran todava poco difundidos. Padre Matta tena ya a su disposicin un manuscrito de la obra
de Isaac el Sirio. Cada noche traduca y copiaba un dicho de uno u otro padre hacindolo el objeto de su
propia meditacin y oracin. A menudo senta la misteriosa presencia del alma del santo del cual meditaba
la palabra y reciba ayuda y consolacin. Fue en aquellas noches de soledad que l compuso el cuerpo
esencial de esta obra.
Transferido en el 1951 al Monasterio de Siria (Deir el Surian) por motivos de salud, se convirti pronto en el
padre espiritual. Muchos monjes leyeron sus anotaciones sobre la oracin y le pidieron publicarlas. El
Obispo, superior del monasterio, dio su bendicin y la tipografa muy bsica de Deir el Surian realizar la
impresin. Esta fue la primera edicin hecha en el 1952. La presentacin fue escrita por Nazir Gayed, el
futuro patriarca de Alejandra, Shenuda III, el cual no esconda su admiracin por el autor, que defina como
propio padre espiritual.
Ms tarde, mientras viva en un eremitorio con una docena de monjes en la gruta de Wadi el Rayyan,
aprovechando la larga experiencia de direccin espiritual, el autor ampliar los captulos que precedan las
Palabras de los padres. Y as surge, en 1968, la segunda edicin ampliada de La vida de oracin
ortodoxa. El libro llegar a difundirse en todos los pases del Medio oriente: Era la primera vez que
nosotros los griegos dir el archimandrita Georges Khodr, ahora metropolita del patriarcado de Antioqua
nos ponemos en la escuela de un texto escrito por un copto. [2]
Despus de haber hecho conocer a Matta el Meskin al pblico italiano conComunin en el amor en el 1986
y de haber publicado dos aos despus susConsejos para la oracin dirigido como carta abierta a
cualquiera que quiera acercarse al arte del dilogo con Dios, estamos contentos que los hermanos
vinculados con los monjes de San Macario que nos consintieran presentar este fruto maduro de una vida
entera de intimidad con el Seor y de conocimiento del corazn del hombre. Agradecemos particularmente
al padre Wadid, del Monasterio de San Macario, monje de paz y de acogida, dotado de gran discernimiento
espiritual, que puede siempre transmitir a cuantos se le acercan aquello que verdaderamente arde en su
corazn y en el de su padre espiritual, Matta el Meskin: una intensa bsqueda de la comunin en el amor.
La comunidad de Bose

[1] Matta: Mateo; Matta el Meskin: Mateo el Pobre.


[2] Esta presentacin fue redactada a partir de una nota enviada por el padre Wadid, monje del Monasterio
de San Macario.

Prlogo
Matta el Meskin
El mundo de hoy tiene sed del testimonio de una fe viva en Jesucristo: no tiene tanta sed de escuchar sobre
l, sino ms bien de vivirlo. Existen libros y maestros que hablan de Cristo ciertamente, y cuntos! Pero
hombres de oracin que viven con Cristo, que hablan con Cristo, cuntos hay?

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La Iglesia no puede vivir nicamente de artculos de fe para estudiar. La fe en Jesucristo no es una teora,
sino una fuerza que acta capaz de cambiar la vida. Todo hombre que vive en Cristo Jess debe ser
portador de esa fuerza, debe ser capaz de cambiar su propia vida, de renovarla por el poder de Cristo.
Pero nuestra fe en Cristo estar sin fuerza hasta que no nos encontremos personalmente con l, cara a
cara, en lo ms profundo de nosotros mismos, en la paciencia, en la perseverancia y en el coraje que nos
permitirn soportar la inmensa humillacin de ver nuestra alma desnuda ante sus ojos de luz y de salir
enriquecidos de una experiencia particular, de una renovacin del alma y de un conocimiento verdadero de
la santidad de Cristo y de su benevolencia.
Cada encuentro con Cristo es oracin renovadora. Cada oracin es experiencia de fe. Cada experiencia de
fe es vida eterna.
Esto no significa que la verdad de la fe y de la teologa pueda cambiar y transformarse segn la experiencia
interior del hombre. La verdad de la fe es estable porque participa de la estabilidad de Dios mismo. Nuestra
experiencia no hace ms que aumentar en nosotros la claridad de su percepcin.
Dios se manifiesta en sus santos. Es gracias a la experiencia de los santos y de los justos en el curso de los
siglos por los que hemos conocido y conocemos a Dios.
Pero esta es una verdad que no podemos malinterpretar: aunque la experiencia de los santos ilumine para
nosotros el camino del conocimiento, ellos no pueden comunicarnos la fe viva si desde el fondo de nuestra
vida y de nuestra experiencia no brota un testimonio personal. Cristo debe ser para ti Aquel que es para
cada santo: el que ha muerto por ti, personalmente.
No nos ha dado solamente el conocerlo o el creer en l, sino tambin el vivir para l. Nos ha dado el Espritu
Santo porque nos instruye y permanece en nosotros, cambia y renueva nuestro espritu, toma cada da de
Cristo lo que nos da.
La vida en Cristo es movimiento, experiencia, renovacin, crecimiento ininterrumpido en el Espritu. Pero
este crecimiento, que se da por la experiencia individual, debe estar en total armona con la experiencia
colectiva de la Iglesia, en el marco definido por la fe.
Cristo nos llama a orar a Dios. Insiste y quiere que oremos sin cansarnos y con gran asiduidad. Este
llamado revela en realidad la fuente que nos dar el don de la gracia de la transfiguracin, de la renovacin
y del crecimiento. Cristo nos muestra la necesidad de la oracin, porque es por su medio que obtenemos lo
que de otro modo no sabramos obtener. Ahora bien, lo que no sabramos obtener si no por medio de la
oracin es lo proprium de Dios mismo: El dar el Espritu Santo a los que se lo pidan (Lc 11, 13) [1]. La
oracin es de hecho un contacto espiritual con Dios.
En el proyecto de Dios, el fin de la oracin incesante es la de producir en nosotros, da a da, un
ininterrumpido cambio esencial. Si desea que la oracin sea muy asidua, es porque ella nos transforma ms
all de nuestra naturaleza. Es lo que sucede cuando sentimos haber sido convertidos en algo ms grande
que nosotros mismos. Por esto debemos suplicar insistentemente que nuestra oracin sea escuchada,
porque es por su medio que obtendremos lo que por el contrario no sabramos merecer.
La oracin es aquel acto esencial en el cual Dios mismo, sin que nosotros nos demos cuenta, obra en
nosotros el cambio, la renovacin y el crecimiento del alma.
Ni el bienestar, ni la paz interior, ni la impresin de ser escuchados, ni ningn otro sentimiento pueden
igualar la accin secreta del Espritu Santo sobre el alma y hacerla digna de la vida eterna. La oracin es la
accin espiritual ms fuerte que tiene en s la propia recompensa inmediata, sin necesidad de una prueba
afectiva. La oracin no puede tener un objetivo ms importante de s misma: ella es el fin ms importante
del acto ms importante.
La oracin es apertura a la energa activa de Dios, fuerza invisible, fuerza intangible. Segn la promesa de
Cristo (Jn 6, 37) el hombre no puede retirarse de la presencia de Dios sin obtener un cambio esencial, una
renovacin que no aparecer como una imprevista explosin, sino ms bien como construccin minuciosa y
lenta, casi imperceptible.

23

El que persevera delante de Dios y persiste en la confianza en l por medio de la oracin, recibir mucho
ms de lo que esperaba y mucho ms de cuanto habra merecido. El que vive en la oracin acumula un
inmenso tesoro de confianza en Dios. La fuerza y la certeza de este sentimiento superan el orden de lo
visible y de lo tangible, porque el alma, en todo su propio ser, se impregna profundamente de Dios y el
hombre percibe la presencia de Dios con gran certeza, tanto de sentirse ms grande y ms fuerte de cuanto
en verdad es. Adquiere entonces la conviccin de otra existencia, superior a su vida temporal, pero sin
ignorar su propia debilidad, ni olvidando sus propios lmites.
Este sentimiento de certeza de la presencia de Dios, de su fuerza, produce en el alma una ampliacin del
campo de percepcin de la verdad divina, el desarrollo de la capacidad del discernimiento y de visin. El
alma da testimonio entonces al emerger, desde lo profundo de s misma, de un mundo nuevo, su nuevo
mundo amado, el de Jess, que viene de Dios y no de los sentidos o del yo. Este mundo que el hombre
aprende ya a conocer, segn el querer del Espritu y no de la razn, sin la intervencin de la propia voluntad,
de su sabidura o del esfuerzo humano.
Desde el momento en el cual el alma comienza a elevarse en el mundo de la luz verdadera (Jn 1, 9) que
est en l, comienza a ponerse en armona con Dios a travs de la oracin continua hasta eliminar toda
divisin, toda duda, toda inquietud. Entonces la Verdad dirige sus movimientos y todos sus sentimientos y el
fuego del amor divino funda su experiencia pasada y presente, suprimiendo la parcialidad y los temores del
yo, los errores del egosmo y sus sospechas. As es como en el fondo del alma no queda otra cosa ms que
la plenitud de la soberana del Espritu y la extrema felicidad de someterse a su voluntad.
***
Cuando Cristo nos exhorta a perseverar en la oracin en su Nombre ante el Padre y nos revela su
extraordinaria labor de mediador, por medio de esta unin con l en la oracin, l nos da una fuerza que nos
permite acceder a niveles del espritu que superan nuestra posibilidad, nuestra percepcin, nuestros
sentidos y nuestra capacidad humana.
Cada oracin que ofrecemos al Padre en el Nombre de Jesucristo es como una corriente espiritual que
brota del corazn de Cristo hacia nuestros corazones. Con su energa espiritual, fuerza invisible, intangible,
l penetra y se asienta en lo profundo del alma para elevarnos ms all de nosotros mismos y llevarnos al
Padre.
El misterio de la mediacin de Cristo por cada una de nuestras oraciones ofrecidas al Padre en su Nombre
reside en su intercesin como sumo sacerdote y en su inmolacin redentora, que le ha hecho capaz de
salvar perfectamente a los que por medio de l se acercan a Dios, estando siempre vivo para interceder a
nuestro favor (Hebreos 7, 25).
Cuando Cristo nos exhorta a orar y nos asegura que nuestra oracin ser escuchada, nos hace
responsables y culpables si no oramos y si no perseveramos hasta obtener la respuesta que satisface su
voluntad. As la oracin se vuelve, entre las acciones ms fuertes, aquella que nos introduce a la comunin
inmediata con Cristo, all donde nuestros pedidos son directamente escuchados por el Padre.
No debemos nunca olvidarnos que el fin ltimo de la oracin es el de glorificar a Dios, el de gustar su
misericordia, su verdad y la maravillosa fidelidad a sus promesas. Mientras oramos debemos por tanto llegar
a sentir que el objetivo final de nuestra oracin es la proclamacin de su gloria.
En el interior de esta bendita finalidad se encuentra toda la oracin de intercesin ofrecida por la Iglesia por
las almas cansadas, perdidas y enfermas. Es a esta oracin que insistentemente la Iglesia invita a todos sus
miembros cuando el dicono, al inicio de cada intercesin, llama a la Iglesia entera a ofrecer oraciones y
splicas por la salvacin de todos. Ya que la Iglesia (de la cual nosotros somos parte), debido a la presencia
de Cristo, se vuelve un reino de sacerdotes para Dios (Ap 1, 6), corresponde a cada uno interceder y orar
por los cercanos y los lejanos, con una urgencia obligatoria y no opcional.
Pero la experiencia de la oracin no est hecha de alegras, de fuerzas y de beneficios tangibles. A fin de
que el hombre muera bajo la mano de Dios es necesario que pase a travs de innumerables etapas de
educacin y de correccin. Sabemos que Dios hace morir para hacer vivir, derriba para levantar, hiere para
curar, golpea para abrazar, exilia para reconducir al propio seno. Es necesario que todos sus elegidos

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pasen bajo el yugo, que todos sus predilectos gusten la amargura del estado de desamparo y de abandono,
que sus hijos prueben su clera y sus reproches de Padre.
El que por medio de la oracin en el Nombre de Cristo ha entrado en una alianza con el Padre debe antes
que nada confiar su propia alma a la escuela materna de la correccin, luego a la escuela de los
sufrimientos bsicos, hasta llegar al instituto de los sufrimientos superiores. Si ha sido necesario que hiciera
perfecto por medio del sufrimiento al jefe que nos conducira a la salvacin (Hebreos 2, 10), es para
nosotros imposible entrar en comunin con su gloria sin pasar antes por la comunin con sus sufrimientos.
Todos los que han sido hechos perfectos en la escuela del sufrimiento de Dios se han vuelto fuertes en la fe:

los cuales por la fe conquistaron reinos, ejercieron la justicia, consiguieron las promesas, cerraron las
fauces de los leones, extinguieron la violencia del fuego, escaparon del filo de la espada. Su debilidad se
convirti en vigor: fueron fuertes en la lucha y rechazaron los ataques de los extranjeros. Hubo mujeres que
recobraron con vida a sus muertos. Unos se dejaron torturar, renunciando a ser liberados, para obtener una
mejor resurreccin. Otros sufrieron injurias y golpes, cadenas y crceles. Fueron apedreados,
despedazados, muertos por la espada. Anduvieron errantes, cubiertos con pieles de ovejas y de cabras,
desprovistos de todo, oprimidos y maltratados. Ya que el mundo no era digno de ellos, tuvieron que vagar
por desiertos y montaas, refugindose en cuevas y cavernas pero recibieron por su fe un buen
testimonio (Hebreos 11, 33-39)
Del mismo modo, quien quiere ser perfecto en la fe debe antes que nada dejarse conducir a la perfeccin de
la pedagoga del Espritu a travs de los diversos mtodos de correccin y enderezamiento, para ser digno
de testimoniar la propia fe en Dios, en los dolores, en la prueba y bajo los ms terribles peligros hasta la
muerte. Sus sufrimientos le valdrn el testimonio divino que lo invita a compartir su gloria: Venid, benditos
de mi Padre, recibid en heredad el reino preparado para vosotros desde la fundacin del mundo. (Mt 25,
34).
La experiencia de la oracin slo trae ventajas nicamente al que por su medio se renueva y crece. De
hecho, recae tambin sobre otros para iluminarlos: As resplandezca vuestra luz delante de los hombres.
(Mt 5, 16).
El alcance de la oracin es inmenso. Va ms all de quien la hace, sta enviste a toda la humanidad. Segn
la profundidad de la experiencia, su luz puede extenderse para iluminar las generaciones y testimoniar a
Dios a los cuatros ngulos del mundo.
La falta de testimonios de la cual todos sufrimos y la escasez de predicadores consagrados no pueden ser
colmados sino por los hombres de oracin, por el testimonio de sus vidas, por la fuerza de su fe y por la
certeza de su esperanza. La violencia de la influencia del mal, de la injusticia, del amor al dinero que somete
al mundo, puede ser templada y su aguijn eliminado slo gracias a estos hombres, a estas mujeres, a
estos jvenes que con su vida y oracin dan un sentido nuevo al mundo, una esperanza nueva a la vida.
Esta se renueva a la luz de sus testimonios que se irradia por su renuncia a todo y por la consagracin de
su vida entera a Dios y a la Verdad.
Hoy, la espera del mundo de un testimonio vivo de fe que emana de un alma unida a Dios en la verdad- es
inmensa, porque un simple testimonio de estos supera, en peso y eficacia humanas, a mil y un libros sobre
doctrina, sobre fe y sobre la oracin!
Ante el terror y el desconcierto por la amenaza de la destruccin del mundo, no tenemos otra salida hacia la
paz, la esperanza y la seguridad si no por la vida de los hombres de oracin que, por la fuerza divina que les
habita, pueden an crear en nosotros la inefable visin de un mundo que no puede ser destruido por el mal.
La necesidad de entrar en la oracin se hace cada vez ms urgente, no tanto con el fin de permitirnos
aislarnos del mundo que se pierde y de salvar nuestra vida, sino para asumir el peligro del mundo y
rescatarlo. Cuando morimos al mundo y a nosotros mismos el mundo vive y se renueva! Las rodillas
dobladas pueden cambiar no solo nuestra alma, sino tambin el futuro del mundo.
El alma que lleva la propia cruz no llega sola a Cristo, sino que, sin darse cuenta, ella atrae detrs de s a
muchas personas: Atreme detrs de ti, corramos (Ct 1, 4). El alma humana no est nunca sola.
Misteriosamente, el ascenso de un alma al reino es una ganancia para el mundo entero. Es ms fcil seguir

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un camino ya trazado! Los hombres de oracin son los indicadores confiables que iluminan el camino hasta
el final.

Matta el Meskin
L esperienza di Dio nella preghiera
Ed. Qiqajon. Comunit di Bose
Pgs. 9-16

[1] Antonio, primer asceta de Egipto, dice que la adquisicin de Dios en el corazn es el fin del hombre que
ama a Dios: Dado que lo divino est en ustedes, los amo con todo el corazn y con todo el espritu, porque
han adquirido a Dios en ustedes mismos pido constantemente a Dios para ustedes que haga crecer en
sus corazones, con su amor, la realidad divina. (Carta 13, 1) Del mismo modo, Serafn de Sarov, santo ruso
del siglo XVIII, ensea que el fin de la vida cristiana es la adquisicin del Espritu Santo.

Qu es la oracin?
Seor, ensanos a orar. Lc 11, 1
Cuando dijiste: Buscad mi rostro,
mi corazn te dijo:
Yo busco, Seor, tu rostro. Sal 27, 8.

La oracin, si es espiritual y sincera, es al mismo tiempo llamado y respuesta, llamado divino y respuesta
humana.
Este aspecto de la oracin se funda sobre una importante verdad: la oracin no alcanza la propia fuerza en
cuanto relacin efectiva con Dios sino cuando el hombre llega a la ms alta conciencia de s. l est
entonces persuadido que su alma ha sido creada a imagen de Dios, que de l le viene su existencia y que
lo que ms vale de su ser es precisamente esta conciencia que tiene de su propia realidad. Llega as a
captar, percibir y sentir el ser mismo de Dios.
No es posible que el hombre se conozca a s mismo de modo verdadero, autntico y real sin terminar en el
conocimiento de Dios. Porque Dios es el creador del alma y el alma es creada a su imagen. El hombre
cuando llega a tomar conciencia de su propia alma es cuando se coloca, por este mismo hecho, en
presencia de la imagen divina. Adems, la conciencia de s, que es una facultad concedida al alma, es a
imagen de la conciencia que Dios tiene de s mismo. As el camino hacia una verdadera toma de conciencia
de s es lo nico que sin esfuerzo conduce a la percepcin de Dios. Esta realidad es posteriormente
reavivada por el re-nacimiento del hombre en el bautismo por obra del Espritu Santo, que restituye a la
conciencia, desfigurada por el pecado, la propia imagen divina original.
Gracias a la oracin, el alma, de pie ante su Creador, consciente de su propia renovacin por medio del
Espritu Santo, recibe de Cristo la imagen de su primera filiacin, que haba perdido a causa del pecado. Se
presenta a Dios Padre con confianza como estaba invitada desde siempre, siempre atrada hacia su
Creador, a semejanza del Hijo que no encuentra paz sino en el seno del Padre que lo llama y al cual
responde.

26

La oracin es un misterio radicado en la profundidad de nuestra conciencia espiritual. Por cuanto concierne
a su naturaleza profunda, esta es un llamado divino interior constantemente dirigido a los hombres para que
estos puedan unirse a Dios, fin del proyecto divino para el cual haban sido creados. Pero, en cuanto
concierne a su realizacin manifiesta, implica la respuesta libre de una voluntad recta que, de tanto en tanto,
se despierta y responde a este llamado: ponerse en la presencia de Dios para entretenerse con l. Bajo
estos dos aspectos, el misterioso llamado constante y el de la respuesta discontinua, la oracin se realiza
como un acto divino-humano, un intercambio llamado-respuesta, un dilogo de amor, como la define
Gregorio de Nisa, dilogo ardiente por parte de Dios, lento y vacilante por parte nuestra. En realidad, el uno
y el otro llaman, el uno y el otro responden, pero es siempre Dios quien llama primero: Le tiendo la mano
cada da (Is 65,2).
El fin temporal de este dilogo es que el hombre pueda permanecer bajo la proteccin de la providencia
divina para salvaguardar la propia vida sobre la tierra y asegurarse el crecimiento. El objetivo ltimo es que
el hombre recobre para siempre la unin de amor con Dios.
Esta gracia es la que se realiza por la intervencin de Dios en cada oracin. Es l, Creador y Padre, quien
nos llama. Por esto es oportuno comenzar la oracin con una ardiente accin de gracias. Cmo se muestra
humilde Dios cuando, no obstante nuestros pecados, se digna pedirnos que nos entretengamos con l!
Por esto, para darle a Dios el honor que l espera, debemos absolutamente glorificarlo, reconocernos
pecadores y volver a l, porque es segn la pureza de nuestros corazones que Dios encuentra en nosotros
su reposo.
Dios acepta tomar parte por la condicin temporal del hombre con todo lo que sta comporta en trminos de
debilidad, asumiendo con esta el deficiente orden temporal y la esclavitud de la naturaleza: que ha sido
sometida a la caducidad (Rm 8, 20).
La condescendencia de Dios es inaudita: nos invita a presentarnos a l, acepta dialogar con nosotros y
compartir todas nuestras penas: en todas sus angustias l ha sido angustiado (Is 63, 9). Cuando lo
encontramos en la oracin, cuando hacemos la experiencia en la vida de todos los das, se revela para
nosotros el secreto de su grandeza y de su humildad. La percepcin de su grandeza nos abre a la realidad
de nuestras almas pecadoras hasta conducirnos al arrepentimiento. La percepcin de su humildad consume
en nosotros todos los pensamientos orgullosos. Probamos entonces la viva y urgente necesidad de estar en
su presencia en humildad y de ofrecerle el humilde sacrificio de nuestro amor. As se revela la naturaleza de
la oracin, comunicacin eficaz con Dios de resultados indefectibles.
La oracin comienza como una invitacin secreta de Dios a estar en su presencia, invitacin a recibir de
nuestra parte una respuesta libre, acompaada por un ardiente deseo de dilogo. Prosigue, segn el
proyecto de Dios, como una obra de conversin y de purificacin. Hasta llegar a su desarrollo ltimo:
ofrecerse humildemente en sacrificio de amor en vista a la comunin con Dios.
Si bien la oracin es una facultad espiritual radicada en el fondo de la conciencia que el alma tiene de s
misma, son muchos los que no hacen uso y la dejan en un estado latente por toda su vida. Mueren sin
haber podido tomar conciencia de la verdadera naturaleza de su alma y de su realizacin con Dios. El
apstol Judas compara a estas almas a estrellas errantes a las que est reservada para siempre la
densidad de las tinieblas (Judas 13).
Esto es grave porque la oracin no es una facultad que se refiere nicamente a la vida en este mundo. Est
radicada a nuestra naturaleza, a fin de que por su medio nos elevemos hacia Dios para unirnos a l y pasar
de esta vida temporal y efmera a la vida eterna.
Fuimos, por as decirlo, creados para la oracin
La oracin es el nico vnculo que nos une a Dios. Representa en nuestros corazones la vida eterna que
esperamos.
La oracin nos permite descubrir nuestra imagen divina en la cual est impresa la santa Trinidad.
Cuando la oracin decae, decae tambin la dignidad de esta imagen y su semejanza con Dios.

27

Dios nos atrae a s por medio de la oracin, caminamos hacia l en un profundo e inexpresable misterio.
O mejor, en realidad somos nosotros los que, por medio de la oracin atraemos a Dios: l viene a nosotros
y hace de nosotros su morada (Cf. Juan 14, 23).
En Dios el amor no es un sentimiento, sino don de s. En la oracin Dios se da a nosotros.
Dios se ha ofrecido a nosotros al habernos creado a su imagen. Por medio de la oracin nos ha posibilitado
unirnos a l, hacindose enteramente para nosotros y hacindonos enteramente para s (cf. Ct 6,3).
A travs de la oracin nuestra vida se abre a Dios: en todas sus angustias l ha sido angustiado y el
ngel de su rostro les ha salvado (Is 63, 9).
A travs de la oracin la vida de Dios se abre a nosotros: El Espritu mismo intercede con insistencia por
nosotros (en la oracin), con gemidos inexpresables (Rom 8, 26).
***
Veamos ahora lo que los santos han dicho a cerca de la oracin. Todos la han definido de un modo propio,
no a modo de teora o conocimiento intelectual, sino como cada uno de ellos la ha visto y gustado, como
experiencia personal de vida.
Uno considera que la oracin eleva el espritu para recogerlo en Dios, otros que reconcilia con Dios, un
tercero la vive en medio de lgrimas y en el arrepentimiento, otros la consideran un arma contra el
adversario o como una fuente de gracias y de bendiciones, o una conversacin de los corazones o una
ntima relacin con Dios, o tambin como una realidad superior que no puede ser encerrada en palabras y
definiciones Todas estas expresiones llevan el signo de una experiencia personal, de un momento de la
vida de un santo.
Detente por tanto sobre todas ellas para contemplar cmo la oracin ha colmado la vida de estos atletas,
como para hacer de su vida una oracin y de su oracin su vida. Confronta su vida con la tuya, su
experiencia de la oracin con la tuya y si, en cierto momento, tu corazn se inflama, aparta el libro, pstrate
y ora. Une la oracin a la lectura.
Palabra de los Padres

Nuestra oracin no debe consistir en actitudes de nuestro cuerpo: gritar, permanecer en silencio, o bien
doblar las rodillas. Debemos ms bien esperar con un corazn sobrio y vigilante que Dios venga y visite el
alma Toda el alma, sin dejarse desviar ni distraer por los pensamientos debe dedicarse a la splica y al
amor por el Seor, debe comprometerse con todas las fuerzas, recogerse, reunir todos sus pensamientos y
consagrarse a la espera de Cristo. l entonces la iluminar, le ensear la verdadera splica, le har el don
de una oracin pura, espiritual, digna de Dios y de una adoracin en espritu y en verdad (Juan 4, 24)
Dios nos ensea a orar en verdad. As el Seor encontrar reposo en la buena voluntad del alma, har de
ella su trono de gloria, se asentar y descansar.
Macario el Grande. Homila 33, 1-2

La oracin es un ascenso de la mente a Dios.


Juan Damasceno. Exp. Fidei 3, 24

La oracin, segn su verdadera denotacin, es un dilogo del hombre con Dios, unin mstica; segn los
efectos que produce, es sostn del mundo y reconciliacin con Dios.
Juan Clmaco. Scala pa. 28,1

No me canso de orar al Seor por ustedes, a fin de que reconozcan la gracia que les ha sido reservada.
Dios, en efecto, en su misericordia, hace a todos vigilantes a travs de los medios de su gracia. Por tanto,
no se cansen, hijos mos, y no dejen de invocar al Seor da y noche, a fin de mover la bondad de Dios

28

Padre a que les conceda un auxilio de lo alto y a que les ensee lo que deben hacer Al que observa todo
cuanto he dicho, nuestro Seor tendr piedad de l en la medida de sus penas y lo acercar al fuego
invisible e inmaterial, para quemar todos los males que permanecen en l y purificar su intelecto. En ese
momento, el Espritu de nuestro Seor Jesucristo habitar en l y se quedar con l para que pueda adorar
al Padre como conviene.
Antonio el Grande. Carta 5, 1-3

Debemos saber, amadsimos, que cada dilogo en lo secreto del corazn, cada preocupacin por custodiar
debidamente el pensamiento de Dios, cada atencin por las cosas del Espritu, es definida con el nombre de
oracin. Cualquier cosa que t hagas, que te dediques a la lectura, que glorifiques a Dios con las palabras
de los cnticos, que desees dolorosamente al Seor, que te postres con todo tu cuerpo, que cantes los
versculos de los salmos de alabanza, todo esto debe conducir a la oracin pura de la cual nace el amor de
Dios. Porque el amor surge de la oracin.
Isaac el Sirio. Serm. Asc. 63

En una oracin prolongada puede suceder que slo pocos minutos sean realmente agradables a Dios y
constituyen una oracin autntica, un verdadero servicio a Dios. En la oracin lo esencial es tener el
corazn prximo a Dios, como testimonia la dulzura de la presencia de Dios en el alma.
Juan de Kronstadt. Mi vida en Cristo.

Matta el Meskin
L esperienza di Dio nella preghiera
Ed. Qiqajon. Comunit di Bose
Pgs. 19-25

La grandeza de la oracin

Vale mucho la oracin del justo hecha con insistencia. Sant 5, 16


Mi oracin llega hasta tu rostro. Sal 88, 3
Que mi oracin suba como el incienso hasta tu rostro. Sal 141, 2
Santo, Santo, Santo, Dios del universo,
el cielo y la tierra estn llenos de tu gloria. (Is 6, 3)
Estas palabras que los serafines proclaman en la visin de Isaas son la quintaesencia de la oracin.
En su esencia la oracin es comunin con los poderes celestiales en la glorificacin del Creador. En esto se
resumir y desembocar necesariamente cada oracin, cuando todo sea sometido a Dios Padre.
La oracin no es nicamente algo proprium del hombre, no existe solamente para consolar o satisfacer sus
necesidades. La oracin es grande porque es algoproprium de los seres espirituales. No es de este mundo,
ni por este mundo. Si nosotros, por lo tanto, la relegamos al mbito restringido de nuestras peticiones o de

29

las satisfacciones de las necesidades del hombre en este mundo, pierde su propia grandeza, lo que tiene de
esencial.
Santificar el nombre de Dios estando a l sometidos y darle gracias con una alabanza pura, lleva al hombre
a volverse espiritual y a asociarse a las potencias celestiales en este culto inefable.
Sin embargo, si pedimos a Dios tambin las cosas de este mundo (si bien esto no forma parte de la
naturaleza primaria de la oracin), es por la cada del hombre, por la cual ha perdido su propia condicin
espiritual primaria, con la cual no exista la necesidad. Pero Dios, en su bondad, escucha tambin nuestros
pedidos y nuestros lamentos que por cierto, conoce ya anticipadamente. Y esto con el fin de poner en
nuestro corazn la paz, la certeza que l no nos abandona por motivo de nuestros pecados y se interesa
por nuestras necesidades.
Pero si progresamos en la vida de oracin adquirimos al final la certeza que la oracin es esencialmente
una doxologa, un oficio divino de infinita nobleza. A esta han llegado todos los santos al final de su
comprensin y de su prctica de oracin.
En la base de cada oracin se encuentra el deseo de cumplir totalmente la voluntad de Dios: Que se haga
tu voluntad en la tierra como en el cielo. As la oracin exige que el hombre haga violencia a la propia
voluntad: No mi voluntad, sino la tuya (cf Lc 22, 42).
La glorificacin y la santificacin de Dios por medio de la oracin es comparable a la de los serafines. Ahora
bien, estos conservan su gloria por su ministerio ante Dios y no por su naturaleza. Del mismo modo, la
corrupcin de nuestra naturaleza no anula la grandeza de nuestro ministerio, siempre que seamos movidos
por un amor puro, sincero, sin egosmo. El abandono total a la voluntad de Dios es en s una alianza con
Dios, preludio de la unin definitiva con su voluntad. Que por el peso de nuestra corrupcin, Dios se encarga
de eliminarla por medio de la sangre de su Hijo: El justo, mi siervo, justificar a muchos (Is 53, 11).
La oracin, en cuanto glorificacin al Creador, va ms all de nuestras carencia y de nuestra indignidad. Ella
es en cuanto tal una obra perfecta capaz de colmar toda carencia y de cubrir toda debilidad. Cuando la
realizamos con el corazn, para la santificacin del Nombre de Dios, la oracin se hace cargo, por medio de
la gracia, de santificarnos: En efecto el que santifica y los que son santificados provienen todos de un
mismo origen (Hebreos 2, 11). Cuando estamos delante de Dios para glorificarlo, los ngeles estn all, con
gran alegra, a pesar del peso de nuestros errores. Los ngeles se regocijan cuando un pecador se
arrepiente y nosotros estamos llamados a arrepentirnos cada da.
La oracin que se eleva directamente hacia Dios para santificarlo otorga al hombre pureza y santificacin.
Sus ojos se abren como nuevos en el Espritu, para ver al rbol de la vida que es en realidad Cristo mismo:
Busquen la santificacin porque sin ella nadie ver al Seor (Hebreos 12, 14).
Por medio de la oracin el corazn del hombre tiende la mano arrepentida, recoge las palabras del
evangelio, come del rbol de la vida y se renueva para vivir y no morir eternamente.
Es en este sentido que Isaac, obispo de Nnive, deca: La oracin es el Reino.
Y es por esto que Cristo nos invita con tanta insistencia a la oracin: La necesidad de orar siempre, sin
cansarse (Lc 18, 1). Es en la oracin continua que se revela en nosotros el misterio del Reino del cual
Antonio el Grande deca: Les amo con todo el corazn y todo el espritu, porque habis adquirido a Dios en
s mismos. [1]
***
Palabra de los Padres

La perseverancia en la oracin es el punto capital en cada buena preocupacin y el culmen de toda las
obras. Por esta podemos cada da alcanzar una nueva virtud pidindola a Dios. Ella procura, para cuantos
son juzgados dignos, la comunin con la santidad de Dios y con la fuerza del Espritu y la disposicin
interior para la unin con el Seor en una indecible caridad. El amor espiritual, en efecto, hace arder de
pasin divina y de ardiente deseo de Dios a quien se obliga cada da a perseverar en la oracin y estos
reciben la gracia de la perfeccin santificante del Espritu.

30

Macario el Grande. Homila 40, 2

El objetivo supremo al cual tiende el monje, el punto culminante de la perfeccin del corazn, est
constituido por la oracin perseverante ininterrumpida El trabajo de la virtud tiende a un solo objetivo, que
es la perfeccin de la oracin.
Juan Casiano. Conf. 9, 2

Cul es la finalidad de todas las prcticas de la hesiquia que cuando uno la llega a comprender llega a la
perfeccin de la vida monstica?
Cuando el hombre es considerado digno de la continuidad en la oracin. All se alcanzan a la vez el fin de
toda virtud y se convierte en una morada del Espritu Santo.
Isaac el Sirio, Serm. Asc. 35

Este gran Espritu de fuego que yo mismo he recibido recbanlo tambin ustedes! Y si quieren obtener que
l permanezca en ustedes, presenten primero las fatigas del cuerpo y la humildad del corazn, elevando
noche y da vuestro pensamiento al cielo. Pidan con un corazn sincero este Espritu de fuego y les ser
dado Continen celosos orando con todo el corazn y el Espritu les ser dado, ya que este permanece
en los corazones rectos Les revelar todos los misterios ms altos y tantas otras cosas que yo no puedo
expresar En ustedes habr, noche y da, una alegra celestial y, aunque estn an en el cuerpo, sern
como quien est ya en el Reino.
Antonio el Grande, Carta 8, 1-2
Necesidad de la oracin

Sin m no pueden hacer nada Juan 15, 5


Oren para no caer en tentacin Lc 22, 40
Invcame el da de la angustia: te liberar y t me dars gloria. Sal 50, 15
Porque son estos los adoradores que el Padre quiere. Cf. Juan 4, 13
La relacin del alma con Dios y su aspiracin al dilogo con l pertenecen a la naturaleza profunda del
hombre, as como a los ngeles pertenece el ministerio del servicio y de la alabanza. Como el rbol da fruto
segn su especie (cf. Lc 6,44), as tambin el hombre responde con la oracin a la necesidad de adoracin
del alma. l es como el rbol que, en el tiempo debido, da su mejor fruto.
Como el rbol aparece generoso y bueno a los ojos del jardinero, as aparece a Dios el hombre que, en el
tiempo oportuno, ora.
Como para el jardinero el fruto es el fin ltimo por el cual se preocupa de plantar el rbol y de regarlo. El
fruto es el vnculo que une al rbol al corazn del jardinero y el motivo primero que lo empuja a doblarse
sobre ste con solicitud y a custodiarlo en el propio jardn, as tambin sucede con la oracin. Dios es un
buen viador que nos ha rescatado al precio de su sangre para ponernos en su via, radicarnos en su reino,
y all espera nuestro fruto, porque este es el fin ltimo de su obra y de sus sufrimientos sobre la cruz.
Nuestra oracin es el fruto maduro de la sangre derramada y la respuesta consciente a su amor y a su
pasin.
En cuanto a la necesidad que nosotros tenemos de la oracin en nuestra existencia temporal, es bueno que
tomemos conciencia del hecho que vivimos en un mundo vuelto a los dolos como el dinero, la codicia, la
concupiscencia, un mundo que se est alejando de Dios en el cual reina la carrera por la ganancia, el uso
de la fuerza, la astucia y la corrupcin por obtener los primeros puestos, el recurso a la mentira para la
autojustificacin, por la injusticia y la dominacin para asegurarse la conquista del poder, todas cosas
comunes tanto en el mundo como en la Iglesia.

31

Cmo salvar el alma?: es hacerse una pregunta crtica que tiene necesidad, ciertamente, de muchos
esfuerzos y de un cierto alejamiento del ambiente del etreo mundo actual, pero tambin, y sobre todo, el
recurso a la oracin como el primer y nico medio.
La oracin no ha sido nunca tan necesaria para la salvacin del alma como en el mundo de hoy, donde para
el hombre nunca como antes es posible vivir sin fe y recibiendo del resto alabanzas y consideraciones.
En un mundo en el cual reina la incredulidad, el pecado y la injusticia, la oracin nos recuerda que tenemos
un Dios viviente, un reino dispuesto a acogernos en la otra vida en la gloria y un juicio que afrontar.
Da a da la oracin nos recuerda tambin que nosotros no somos de este mundo, que somos hijos de la luz
y que debemos cuidarnos de tener compromisos con los hombres perversos y disolutos, hijos de la
depravacin y del pecado.
La oracin impide al corazn la codicia que lo lleva a la iniquidad, frena los pasos de las orillas resbaladizas
del camino del pecado y custodia la lengua de las adulaciones y de la mentira.
La oracin ilumina el discernimiento e impide que caigamos en compromisos con el mal, que hagamos
pactos con el error y que aprobemos acciones perversas y malvadas.
La oracin nos da, cada da, una paz del todo nueva, sustituyendo la paz perdida por las provocaciones y
las perversiones de este mundo que, sin la gracia de Dios, nos dejarn mucha angustia y maldad.
La oracin es luz interior. Por esta luz cada da nosotros descubrimos los defectos y los errores de nuestros
comportamientos, impidiendo as al tiempo y a los acontecimientos conducirnos al abismo.
Dios no exige que seamos solo creyentes, sino que nos pide ser verdaderos adoradores que adoren al
Padre en espritu y verdad (Jn 4, 23). Es en esto que Cristo describe la autntica oracin, aquella que el
Padre reconoce:
- Dios es Verdad y no le agrada la oracin sino en la verdad, esto es una oracin de fe en el pleno
conocimiento del Padre.
- Dios es Espritu y no le agrada la oracin sino en el espritu, esto es una oracin abierta a la vida eterna y
sometida al Espritu de Dios.
La oracin en espritu y en verdad es la nica que le agrada a Dios. Porque es la expresin de un contacto
verdadero y espiritual con Dios.
Esta definicin de la oracin resume completamente el concepto teolgico de oracin verdadera y espiritual.
Cuando Cristo dice que Dios busca tales adoradores, esto es hombres de oracin, el revela la importancia,
el valor y la necesidad de la oracin desde el punto de vista de Dios mismo. Dios busca. Esto significa
claramente que Dios busca la oracin del hombre y que interviene para darle las condiciones favorables, la
posibilidad y el logro de esta oracin! Es como si la creacin del hombre pudiera mantenerse gracias a la
existencia de semejantes adoradores en espritu y en verdad! La oracin autntica aparece por lo tanto
como una relacin nica entre el hombre y Dios, relacin sin la cual el hombre pierde el sentido de su propia
existencia y la finalidad de la misma creacin.
Podemos recordar siempre que Dios pide nuestra adoracin y espera la hora de nuestra oracin.
Palabra de los Padres

Dios no tiene necesidad de nuestra oracin! Sabe qu cosa nos falta aun antes que se lo pidamos.
Porque l sabe todo y es misericordioso, y derrama sus dones con abundancia, aun sobre aquellos que no
le piden nada. La oracin es indispensable slo para nosotros, porque nos separa y nos consagra al Seor.
Ignacio Brjancaninov

La oracin es la madre de todas las virtudes. Preserva la templanza, suprime la clera, impide los
sentimientos de orgullo y envidia, atrae al Espritu Santo hacia el alma y eleva al hombre hacia el cielo.

32

Efrn el Sirio

No caern nunca quienes se han apoyado siempre en el bastn de la oracin. Aunque debiesen tropezar
no caern o no permanecern en tierra. Porque la oracin tiene un poder piadoso y absoluto sobre el
corazn de Dios.
Juan Clmaco. Scala par. 28, 63.

La oracin estimula la conciencia, reviste el intelecto del vigor de la caridad. La esperanza inflama la
conciencia, da al hombre equilibrio para afrontar las preocupaciones y paciencia ante las pruebas y los
males de la tierra, porque stas no son nada en relacin con la felicidad prometida.
Isaac el Sirio, fondo rabe [2] I, I, 118

La oracin perfecta orienta hacia el cielo, all gustamos de la realidad celeste y hace despreciable este
mundo, frente al amor de Dios. Por medio de la oracin atraemos sobre nosotros la gracia que se llama
Reino, a fin que, percibindola, olvidemos la tierra y lo que ella contiene. Aun en la tierra tenemos la
sensacin de tener una ayuda celeste, potente e invisible.
Isaac el Sirio, fondo rabe I, I, 119-122

A partir de la palabra tenemos acceso al misterio. La oracin aproxima al espritu de Dios.


Isaac el Sirio, fondo rabe I, I, 134-135

No es en razn de nuestro pedido que Dios nos enva sus dones y sus gracias, sino que l hace de
nuestros pedidos un medio, un modo de expresin que lleva al intelecto a investigar sobre la eternidad y a
percibir su preocupacin por nosotros.
Isaac el Sirio, fondo rabe I, I, 144-145.

La oracin que no acompaa un pensamiento elevado y virtuoso se reduce a simples palabras que no
tienen ninguna fuerza ante Dios. Pero si la oracin es acompaada de un comportamiento recto, sta tiene
el dinamismo de una llama, porque mucho vale la oracin del justo hecha con insistencia (Sant 5, 16). El
poder de esta oracin no est en la palabra de la oracin sino en la justicia, como para Moiss, Josu, Elas
y Eliseo que, sin pronunciar una oracin realizaron milagros.
Isaac el Sirio, fondo rabe I, 2, 40-42.

La oracin es una obra superior. Est por encima de toda virtud.


Isaac el Sirio, fondo rabe. I, 2, 44.
Matta el Meskin
L esperienza di Dio nella preghiera
Ed. Qiqajon. Comunit di Bose
Pgs. 26-35
[1] Antonio el Grande, Carta 13, 1
[2] La traduccin manuscrita rabe atribuye a Isaac el Sirio cuatro libros: los libros II y III corresponde a
los Discursos ascticos conservados en siraco y griego. Los citamos segn la traduccin inglesa de A. J.
Wensinck, en Isaac of Nineveh,Mystic Treatises by Isaac of Nineveh, Amsterdam 1923, segn la numeracin
siraca. La versin italiana de estos discursos es solo parcial, disponible en Isaac de
Nnive, Discursos ascticos, I. La embriaguez de la fe, a cargo de M. Gallo y P. Bettiolo, Roma, 1984. Nos
reservamos el modificar ocasionalmente ambas traducciones en funcin del texto rabe. Los libros I y IV
son, hasta donde sabemos, propios de la traduccin rabe. Los citamos indicando el libro con una cifra
romana (I o IV) y con una cifra rabe la homila y la numeracin de las frases atenindonos al manuscrito de
Matta el Meskin.

33

La eficacia de la oracin

Matta el Meskin
Si ustedes que sois malos, saben dar cosas buenas a vuestros hijos, cunto ms vuestro Padre del cielo
dar el Espritu Santo a aquellos que se lo pidan! Lc 11, 13
Los dones de la vida cristiana sea de un orden general, como el nuevo nacimiento, la redencin que
perdona los pecados, la justificacin por la gracia y la santificacin por la sangre de Cristo sea de orden
personal, como los carismas del amor, de la humildad, de la piedad, del ardor espiritual en la constante
intimidad del Seor-, todos estos dones, pueden desplegarse con potencia y eficacia solo por medio de la
oracin.
Es por medio de la oracin que se despliega la eficacia de la naturaleza de Cristo en nosotros. Es por medio
de la oracin que la fuerza de su vida y de su muerte penetra en nuestros actos y en nuestros
comportamientos.
Es por medio de la oracin que nuestros pensamientos y nuestras palabras, incluso nuestro silencio y
nuestra calma, pueden exhalar el buen perfume de Cristo (2 Co 2, 15).
Solo en la vida de oracin pueden manifestarse la eficacia de la redencin, la fuerza de la salvacin, la
victoria sobre el pecado y un testimonio vivo del nuevo nacimiento.
Sin la vida de oracin todo intento de proclamar estos efectos divinos en la naturaleza humana permanece
en el mbito terico o falsificado. No es ms que la manifestacin del yo y de la voluntad del hombre viejo
que persiste como tal, con sus actitudes, sus pasiones y su naturaleza de polvo.
Si aceptamos esta verdad de la oracin, si ponemos, sin contar lo que nos pueda costar, todo nuestro
corazn y todas nuestras fuerzas, alcanzaremos inevitablemente los misterios inefables de Cristo que
conocemos slo por lo que de ellos hemos odo hablar.
Esto podr realizarse solo cuando la oracin se haya vuelto nuestra principal ocupacin, la prioridad que
supera toda prioridad, la obligacin que desafa toda obligacin, la felicidad que encierra toda felicidad, orar
en todo instante, en toda circunstancia, en todo lugar, para entrar en la intimidad ininterrumpida de Cristo
con un ardor que no decae nunca, guiada por su palabra, por su vida, por sus obras y por sus gestos,
aprended de m (Mt 11, 29). Nuestra vida entera, en todos sus detalles, est orientada hacia un fin nico:
ser agradables al Padre en la docilidad de la persona de Jesucristo. Esto llena, entonces, nuestra vida y
nuestros pensamientos: adherirnos a l durante el sueo y durante nuestra vigilia, en nuestras palabras y
en nuestros silencios, a fin de que sea l quien viva en nosotros (Gal 2, 20) y no ms nosotros mismos.
Sentimos, entonces, con certeza a Cristo formarse en nosotros (Gal 4, 19) para transformarnos da a da
en una creatura nueva, a su imagen y a su semejanza, segn su voluntad. Probaremos entonces que l
cumple en nosotros todas nuestras aspiraciones espirituales y que no rechaza nada de todo lo que
deseamos y que pedimos en la oracin.
As pues, veremos cambiar en profundidad nuestra vida, detener las hemorragias del pecado, extinguir los
fuegos de la violencia, abrir en nosotros cada maana un odo nuevo (cf. Is 50, 4) capaces de escuchar la
misteriosa verdad del evangelio que el Espritu interiormente nos revela, con vigor y elevacin, porque la
verdad toda entera nos es accesible.
Paso a paso que avanzamos en la vida de oracin, paso a paso que nuestros corazones se enrazan en el
vivo deseo de intimidad de Cristo, gustamos mejor el sentido de la unin con Dios, sentimos tejerse en
nosotros los hilos eternos que nos ligan a su persona y dirigen nuestros sentidos y nuestros pensamientos.

34

Esto que en un tiempo deseosos de conformar nuestras palabas, nuestros pensamientos y nuestras
acciones a la voluntad de Cristo- pedimos con tristeza, con sudor y lgrimas, lo encontramos ahora, ya
realizado y presente en nuestra vida como en un sueo. Dios pone ahora una custodia a nuestros labios
(Sal 141, 3), un centinela a nuestros ojos, da fuerza divina a nuestros odos que se abren slo a quien es
puro, y nuestro corazn no desea otra cosa ms que alegrar a Dios y amarlo.
En el curso de la vida de oracin el hombre se despierta y se encuentra imprevistamente frente a un tesoro
enterrado en el campo evanglico que l ha fatigosamente trabajado con coraje y constancia. En efecto, los
dones que recibe en el propio espritu, en la propia alma y en el propio cuerpo durante su bsqueda
constante de la oracin, le persuaden que realmente ha descubierto la perla del evangelio. Entonces en su
alegra extrema le es fcil vender todo para tener solo aquellos dones de Cristo que superan toda
comprensin.
A los ojos de un hombre as, todo lo que hasta ahora podra haber atrado al corazn, al espritu y al cuerpo:
ciencia, fortuna, notoriedad, fuerza, salud, poder, placeres, gloria y pasiones de este mundo, todo pierde el
propio valor y termina en el polvo. l no desea otra cosa que privarse de todo, incluso su vida no tiene ms
valor a sus ojos (cf, Hechos 20, 24).
El secreto de la eficacia de la oracin es resaltado por la insistencia de Cristo: Es necesario orar siempre
sin desfallecer (Lc 18, 1); Velad y orad (Mt 26, 41); Todo aquello que pidan con fe en la oracin lo
obtendrn (Mt 21, 22).
Porque es solamente en la oracin que nuestra voluntad encuentra la suya. Pero, la voluntad de Cristo tiene
por objeto fundamental nuestra salvacin, nuestra renovacin y nuestra redencin y nada del mundo puede
hacerla fallar, solo el hecho de no rezar.
Todos los enfermos, los ciegos y los paralticos que han orado a Cristo para que los curara han sido curados
y ninguno ha sido rechazado entre los que han credo en l y a l han pedido
La voluntad de Cristo est presente en cada instante y es capaz de conducir a la plenitud de la salvacin a
todos los que, por medio de la oracin de fe, se abren a ella. A travs de la oracin nuestra voluntad
coincide con la suya, porque cuando oramos recibimos su Espritu, nos conformamos a su voluntad y su
fuerza permanece en nosotros.
Y como el alma, sin la oracin, no puede reconocer el proyecto de Cristo sobre s, as tambin Dios, sin la
oracin, se niega a reconocer los deseos del hombre: En cada necesidad expongan a Dios vuestras
peticiones, con oraciones, splicas y accin de gracias (Fil 4, 6).
Quien no ora no puede esperar recibir del Seor gua, renovacin, gracias y salvacin. l se confa a su
propia voluntad, a los movimientos de su espritu, a las tendencias de su corazn, como quien niega la
intervencin de Cristo o sustrae la propia alma a la mirada de Dios.
El hombre que no ora parece estar satisfecho de la propia situacin y parece desear seguir sin cambiar, ni
renovarse, ni emprender un camino de salvacin. Pero sin que se d cuenta, su situacin empeora da a
da, los vnculos que lo ligan a su cuerpo y a la tierra se refuerzan y su yo se vuelve la nica fuente de sus
expectativas y de sus pasiones.
En cuanto a su relacin con Cristo, permanece superficial y formal, privada de fuerza, incapaz de obrar el
ms mnimo cambio o renovacin. As, en el momento de la prueba, de la necesidad, del peligro o de la
enfermedad llega incluso a renegar de Cristo.
Si, el hombre que no ora no puede obrar en s ningn cambio, ninguna renovacin, ni puede tener con
Cristo una relacin autntica y eficaz. Por cuanto el culto que presenta expresa solo un formalismo exterior y
superficial que no puede dar frutos.
Por medio de la oracin, no atraemos a Cristo desde el cielo, sino que lo descubrimos en el interior de
nosotros mismos. Por motivo de su inmenso amor, de su extremada misericordia y del ofrecimiento de s
que l ha hecho por nuestra salvacin, a l le gusta, por medio del bautismo, habitar en nuestro hombre
nuevo. En la oracin lo encontramos a la puerta de nuestro corazn que no deja de llamar hasta que le
hayamos abierto (cf. Ap 3, 20). Y cuando respondemos, l habita nuestra vida, y enseguida comenzamos a

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emerger del mundo de las tinieblas y tiene inicio nuestra resurreccin. El hombre nuevo, creado a imagen
de Cristo, vive, crece, se desarrolla solo si Cristo permanece en su corazn a travs de la oracin de fe y de
deseo. Que Cristo habite por la fe en vuestros corazones (Ef 3, 17). Porque Cristo es palabra de vida,
palabra que el hombre conserva en su corazn por la oracin y el evangelio.
l es la Vida eterna (cf. 1 Jn 5, 20) y el reino verdadero en el hombre que le acoge en su propio corazn por
la oracin y la comunin con los santos misterios.
l es la Luz verdadera (cf. Jn 1, 9) para el espritu del hombre que, en la oracin, acoge su verdad y sus
mandamientos para vivirlos.
Vencedor de la antigua serpiente, capaz de aplastarle la cabeza, Cristo asume sobre s la tarea de anular
sus proyectos, de poner fin a sus tentaciones y a sus seducciones en el hombre que, por medio de la
oracin, establece con l una intimidad real y constante. Sin una vida de oracin con Cristo no hay luz, ni
vida eterna, ni reino, ni victoria.
La oracin es fuerza actuante que nos une al Cristo que vive en nosotros, fuente de todas bendiciones, de
toda vida verdadera, de toda fuerza. Cristo Jess, el cual por obra de Dios ha sido hecho para nosotros
sabidura, justicia, santificacin y redencin. (1 Cor 1, 30)
El hombre que no ejercita la propia capacidad de orar no puede unirse al Cristo que est en l y vive extrao
a su sabidura divina, privado de su justicia, de su santificacin y de su redencin.
Sin la oracin, ms all de todo lo que hagamos para conocerlo, lo conoceremos solo de modo impersonal,
como salvador del mundo y redentor de los hombres, como el que santifica a los santos y eleva a los
pecadores. Pero nosotros mismos permaneceremos privados de todas estas gracias, porque es posible
recibirlas solo acogiendo personalmente a Cristo en nuestras vidas, por la oracin, a fin de que descanse en
nuestros corazones, viva con nosotros, guindonos en cada cosa y tomando parte en todo lo que nos
preocupa.
Cristo no puede unirse a nuestros pensamientos, a nuestros sentimientos, a nuestros deseos y nuestros
sentidos si antes no se une a nuestra alma en profundidad. Es por tanto absolutamente necesario que por
medio de la oracin el hombre se abra enteramente a Cristo, para que l pueda habitar en la profundidad
del alma creada por l, a su imagen, pueda volverse su Seor y ser capaz de orientarla, de dirigir sus
pensamientos, sus sentimientos, su voluntad y sus sentidos.
Cuando Cristo reina en el alma que en todo tiempo se le confa en la oracin, l se vuelve el verdadero
centro de sus existencia y de su orientacin. Entonces el hombre no encuentra ms reposo fuera de Cristo,
como el semejante no reposa realmente sino en su propio semejante. Y ya que el alma es creada en vista a
la inmortalidad, ella encontrar en Cristo, cuando se una a l, la plenitud de la propia felicidad, porque es l,
con su existencia, quien le concede la verdadera existencia y la inmortalidad.
Palabra de los Padres

Por esto debemos pedir primero a Dios, con la fatiga del corazn y con fe, que nos conceda encontrar su
riqueza, el verdadero tesoro de Cristo en nuestros corazones, con el poder y la energa del Espritu. Y as
habiendo encontrado provecho antes que nada para nosotros mismos, habiendo encontrado la salvacin y
la vida eterna, es decir, al Seor, ahora podremos ayudar tambin a otros, por cuanto es posible y por
cuanto est en nosotros, ofreciendo cada palabra espiritual sacada del tesoro interior de Cristo y narrando
los misterios celestiales. Por la bondad del Padre satisfecho, en efecto, de venir a habitar en cada hombre
que cree y que le suplica. Quien me ama ser amado por mi Padre y tambin yo lo amar y me manifestar
a l Si uno me ama observar mi palabra y mi Padre lo amar y nosotros vendremos a l y moraremos en
l. (Jn 14, 21.23)

As ha querido la infinita bondad del Padre, as es querido por el amor de Cristo, que est ms all de todo
nuestro pensamiento, y as es prometido por la inefable bondad del Espritu. Gloria a la inefable misericordia
de la santa Trinidad.

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Aquellos que han hechos dignos de llegar a ser hijos de Dios y de renacer de lo alto, por el Espritu Santo,
y que llevan en s mismos a Cristo que los ilumina y les da descanso, son guiados por el Espritu de
mltiples y diversos modos, e invisiblemente en su corazn, en el reposo del espritu, son movidos por la
gracia.
Macario el Grande, Hom. Sp. 18, 6-7

Si uno es privado del vestido divino y celestial, es decir, del poder del Espritu, como dice: Si uno no tiene
el Espritu de Cristo, no le pertenece (Rom 8,9), gima e invoque al Seor, para recibir del cielo el vestido
espiritual y cubrir el alma descubierta de la energa divina, porque quien no usa el vestido del Espritu se
viste de la gran vergenza de la ignominia de las pasiones.

El primer hombre al verse desnudo sinti vergenza, tan grande es el deshonor que conlleva la desnudez.
Si con la desnudez del cuerpo sentimos vergenza, cunto ms el alma que est desnuda de la divina
potencia y que no est revestida y envuelta de un vestido inefable, incorruptible y espiritual, que es en
verdad el Seor mismo, Jesucristo, est vestida de una vergenza muy grande y del deshonor de las
pasiones!

Por lo tanto oramos a Dios y suplicamos que nos revista del manto de la salvacin, nuestro Seor
Jesucristo, la luz inefable. Las almas que son revestidas no estarn desvestidas en la eternidad.

Si el Seor, venido a la tierra, cur a cuerpos corruptibles, cunto ms curar al alma inmortal, hecha a su
imagen.

Tengamos fe, por lo tanto, y acerqumonos a l en verdad, porque en seguida obrar en nosotros la
curacin. Ha prometido, en efecto, dar el Espritu Santo a aquellos que se lo pidan (cf. Lc 11, 13), de abrir a
aquellos que golpean, de dejarse encontrar por aquellos que lo buscan (cf. Mt 7,7) y no es mentiroso el que
lo ha prometido. A l la gloria y el poder por los siglos. Amn.
Macario el Grande, Hom sp. 20, 1-8

Matta el Meskin
L esperienza di Dio nella preghiera
Ed. Qiqajon. Comunit di Bose
Pgs. 35-42

Amar el ayuno
Aprended de m
La Iglesia imita a Cristo: todo aquello que Cristo ha hecho tambin la Iglesia lo hace, para que la vida de l
pueda volverse su vida. La llamada de Cristo dirigida a Mateo: Sgueme significa en realidad: Toma para ti
mi vida. La Iglesia ha asumido esta invitacin como parte de la propia llamada.
En la vida y en la obra de Cristo el ayuno se presenta como la primera respuesta al acto de la uncin y del
ser colmado del Espritu Santo. Representa la primera batalla en la cual Cristo saca del medio a su
adversario, el prncipe de este mundo. Con su experiencia de cuarenta das de absoluto ayuno, en los
cuales hizo callar la voz del diablo, Cristo pone para nosotros la base de nuestro comportamiento en las
confrontaciones con el enemigo y con todos sus atractivos e ilusiones. Esta especie de demonios no se
puede expulsar si no por la oracin y el ayuno (Mc 9, 29). Cuando en efecto se hace un ayuno sostenido
por la oracin, Satans abandona la carne.

37

En cuanto Hijo de Dios, Cristo no tena necesidad de ayunar, ni le era necesario en su confrontacin abierta
con Satans, as como tampoco tena necesidad del bautismo o de ser colmado del Espritu Santo. Pero l
realiza todas estas cosas por amor a nosotros, para que su vida y sus acciones puedan volverse nuestras.
Ya que, si sabemos que Cristo fue bautizado a fin de que fuese manifestado a Israel (Juan 1,31), del
mismo modo afirmamos que ha sido colmado del Espritu Santo a fin de ser tentado por el diablo. Esto
sucede a para que fuese revelado ante los espritus de las tinieblas y pudiese entrar abiertamente en la
lucha con el demonio, en favor de nuestra estirpe. En cuanto al ayuno, ste tena el objetivo de elevar a la
carne al nivel de la lucha contra los espritus del mal, aquellos poderes que ejercan su dominio sobre
nuestra parte ms dbil, la carne. Debemos saber que el bautismo, la plenitud del Espritu Santo y el ayuno
constituyen en la vida de Cristo una serie fundamental e indivisible de actos, culminada con la total victoria
sobre Satans, en vista a su completo aniquilamiento a travs de la cruz.
Es entonces extremadamente importante aceptar y luego sentir el poder de cada uno de los tres actos en lo
ms profundo de nosotros, y hacer descender por Cristo sus acciones en nosotros, a semejanza de cuanto
obraron en l, de modo que su misma vida se vuelva nuestra vida. En efecto, el fin ltimo del bautismo, del
ser colmados del Espritu santo y del ayuno es que Cristo mismo pueda habitar en nosotros: No soy yo el
que vivo, sino Cristo quien vive en m (Gal 2, 20).
En el bautismo es roto el vnculo con el viejo Adn, y podemos recibir en Cristo nuestra condicin de hijos
de Dios. En el ser colmado del Espritu santo es roto nuestro vnculo con el demonio y con la vida de
pecado, a fin de que en Cristo podamos recibir al Espritu de vida. En el ayuno finalmente es roto el vnculo
entre el instinto y Satans, para que en Cristo la carne pueda conseguir la victoria en su vida segn el
Espritu.
No podemos pues nunca separar uno del otro de estos tres actos: el bautismo en efecto otorga la plenitud
del Espritu, y la plenitud del Espritu (a travs del ayuno) asegura a la carne la victoria para caminar segn
el Espritu. A travs de estos tres elementos el hombre vive en Cristo y Cristo en el hombre.
La separacin en el tiempo de estos tres actos no atena su fusin, ni los separa al uno del otro. En una
visin espiritual, en efecto, el bautismo recibido en la infancia, la plenitud del Espritu en la madurez psquica
y fsica, y el ayuno, lugar en que concluyen estos tres actos, no pueden ser separados. En efecto, aunque
se suceden en tiempos distintos, a causa de la necesidad humana, espiritualmente son un nico acto. Estos
brotan para nosotros de Cristo, que es el Acto nico, la Palabra nica. En cada uno de los tres actos,
Cristo toma personalmente morada en nosotros para darnos su plenitud, su imagen y su vida, a fin de que
podamosvivir en l como Acto nico y Palabra nica, y no vivir ms en nuestro yo con su imagen
desgarrada y quebrada.
Se trata de comprender que el ayuno es un acto divino de vida que recibimos por Cristo junto al bautismo y
a la plenitud del Espritu. La Iglesia se ha preocupado desde el inicio de introducir en el propio cuerpo los
actos de la vida de Cristo, a fin de que estos puedan volverse actos dadores de vida para todos sus
miembros. Si en efecto la Iglesia imita a Cristo en su disciplina de vida, esto sucede para que le sea
concedida por Dios la gracia y la autoridad de poseer a Cristo mismo como vida para sus miembros. Esta
Iglesia que es una sola cosa con Cristo, es imagen viviente y eficaz de la vida de Cristo. El evangelio habla
de ella como la esposa de Cristo unida a su Esposo. Y cada vez que el evangelio declara que la Iglesia es
hecha una sola cosa con Cristo, repite tambin que Cristo, por cuanto se ofrece a s mismo, permanecer
siempre como su nico Esposo. Ya que ni Cristo se convertir en la Iglesia, ni la Iglesia se convertir en
Cristo. Todo esto nos confirma la necesidad que nosotros, como miembros del cuerpo de Cristo, tenemos de
esforzarnos en adquirir a Cristo para poder volvernos ms semejantes a l y para poder ser una esposa sin
mancha, una novia casta en un estado de continuo enamoramiento, como la Virgen que concibe y
engendra al Logos. La virginidad significa aqu mantenerse incontaminados respecto al mundo. El estar
contaminados es la impa unin entre Satans y la concupiscencia de la carne, la concupiscencia de los
ojos y la soberbia de la vida (1 Juan 2, 16). Estas tres cadenas son sueltas y rotas por Cristo durante el
ayuno sobre el Monte de la Tentacin. l entreg las cadenas rotas como una prenda de aquella herencia
por vivir y por alcanzar completamente a travs del ayuno, en la plenitud del Espritu y en el sacramento del
bautismo.
En este sentido el ayuno es una de las etapas fundamentales de las que Cristo se someti. Nadie puede
pretender vivir en la plena madurez de Cristo o que Cristo permanezca en l en toda su estatura si
descuida el ayuno. Ya que, si el bautismo es una fase y la crucifixin otra, el ayuno es una fase
extremadamente importante entre las dos. En efecto, la plenitud del Espritu santo, que se cumple en Cristo

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con el bautismo, eleva a la carne al nivel de un extraordinario ayuno, esto es de la total privacin del
alimento y de la bebida, en la soledad absoluta y en la oracin. Elev as a la carne a la estatura de la cruz.
Es imposible para el hombre llevar bien la propia cruz y pasar a travs de las tentaciones del demonio, las
pruebas del mundo y la opresin de los malvados sin llevar a cumplimiento la etapa del ayuno sobre el
Monte de las Tentaciones. Si el estar llenos del Espritu santo no hace a alguien apto para el ayuno,
entonces inevitablemente ste ser incapaz de soportar la tribulacin de la cruz.
Por esto, la imitacin que la Iglesia hace de las obras de Cristo es para nosotros una necesaria leccin de
vida, en la cual podemos descubrir nuestra salvacin, la fuerza, la seguridad y la victoria. Cristo no fue
bautizado para s mismo y por consecuencia tampoco ayun para s mismo. Las obras de Cristo que son
por s mismas fuerzas poderosas y omnipotente- se vuelven fuente de nuestra salvacin y de nuestra vida.
Sin embargo, su poder no nos es conferido si no hacemos experiencia y no las practicamos. En efecto,
aquel que es bautizado se reviste de Cristo, quien recibe la plenitud del Espritu santo vive por medio de la
vida de Cristo y quien ayuna consigue la victoria de Cristo sobre el prncipe de este mundo.
Cristo declara con extrema claridad en qu medida sus acciones y su vida tienen influencia sobre nosotros.
Si pues el Hijo les ha hecho libre, seris libres de verdad (Juan 8, 36). Pero, cmo puede el Hijo
liberarnos del mundo, del demonio y de nuestro yo sino es viviendo en nosotros y ofreciendo a nosotros su
vida, sus obras y su victoria? l repite a menudo: Permaneced en m y yo en vosotros. Se trata en realidad
de una accin recproca. Nosotros cumplimos sus acciones y vivimos segn su ejemplo, y por esto l nos
entrega el poder de sus acciones, de su vida y de su ejemplo. l atrae nuestra atencin: Aprended de m
(Mateo 11, 29): aqu l revela el haberse puesto a s mismo como modelo de vida y de obras, como nuestro
Precursor, como primicia, para que podamos imitarlo incesantemente en cada cosa, a fin de ser
semejantes a l. l se hace semejante a nosotros para que nosotros podamos volvernos semejantes a l.
Despus de haber terminado el recorrido de nuestra salvacin por medio de todas estas obras, Cristo se
nos aparece con el rostro plido y heridas sus manos, sus pies y su costado, y nos pregunta: Creed en m?
Creed en la obra que he realizado? Me quieres verdaderamente como Esposo? No espera a escuchar
nuestro S de esposa indolente: nos invita a una total comunin con l en el sufrimiento y tambin en la
gloria. Debemos entonces demostrar nuestra comunin con l en la fe a travs de la comunin con l en las
obras: solo las obras en efecto testimonian la autenticidad de nuestra fe. Pero Cristo, como Esposo
verdadero, no nos deja solos en la bsqueda de las obras que debemos cumplir, sino que l mismo fija la
direccin de nuestras obras y de nuestra vida: Yo soy la vida; Quien me sigue no caminar en tinieblas.
Seguirlo a l no es seguir solo a una teora intelectual, sino ms bien es ponerse en sus huellas, imitar sus
obras y estar en comunin con l en el amor y en el sufrimiento.
Todos los mandamientos de Cristo referente a las obras la pobreza voluntaria, la ascesis, la renuncia a la
familia, el despojo o el llevar la cruz giran en torno a la persona de Cristo y terminan en l: por amor a mi;
ven y sgueme; por amor a mi nombre; sed mis discpulos; ven detrs de m; velad conmigo.
Cristo comparte con nosotros todas las obras que am realizar o, ms bien, nosotros la compartimos con l
por medio de nuestro amor, de nuestro sacrificio y de nuestra renuncia. Por l derivan todas nuestras obras:
nuestra ascesis por su ascesis, nuestro ayuno por su ayuno, nuestro amor por su amor. En definitiva, se
trata aqu de una real comunin que profundizamos cotidianamente imitndolo siempre ms en las acciones
y haciendo siempre ms profundamente la conciencia de su presencia en nuestra vida, permitindole actuar
en nosotros hasta hacernos libres, capaces de una respuesta espontnea y pronta, como una esposa en el
trato con su esposo.
Todas las obras que realizamos en el nombre de Cristo, por su amor y su imitacin (ayuno, vigilia, paciencia,
tolerancia en los sufrimientos y en las persecuciones, actos de culto, amor hasta el sacrificio, crucifixin) no
son ms que una transposicin voluntaria del deseo de imitarlo y de estar unidos a l (seguidme):
expresan comunin en el espritu, en el corazn y en la intencin.
He aqu como estas obras pueden ser un camino para expresar explcitamente el ofrecimiento de toda el
alma a Cristo, en un amor dcil y en un seguimiento total, sobre el ejemplo de Juan, de Santiago su
hermano y de todos los otros discpulos. Ellos ofrecieron su vida y entregaron su alma a Cristo en el mismo
momento en el que lo vieron y lo escucharon. Abandonaron la casa y el trabajo y se volvieron sus
seguidores: He aqu que hemos dejado todo y te hemos seguido, volvmonos as verdaderamente
copartcipes de las obras de Cristo, de las etapas de su vida y de sus sufrimientos: Ustedes son aquellos
que han perseverado conmigo en las pruebas (Lc 22, 28).

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Es posible que todas estas obras ayuno, vigilias, oracin, actos de culto o de sacrificio- expresen un amor
al Seor vivido en lo secreto y que se unan a las tareas de la vida cotidiana como las de ganar dinero para
vivir o la de criar a los hijos. Tenemos el ejemplo de muchos que siguieron a Jess no de un modo pblico,
como Nicodemo, Jos de Arimatea, Marta, Mara, Lzaro, y otros cuyo alto grado de amor en su relacin
con Cristo no era absolutamente inferior al de los apstoles mismos. Sin embargo, aquellos que han dejado
efectivamente todo incluso sus casas y sus trabajos- y han seguido a Cristo, son aquellos que, a travs de
las obras espirituales, han demostrado de modo ms explcito la estima a la persona de Cristo como el bien
ms precioso: Hemos dejado todo y te hemos seguido. El trmino seguido indica aqu un pasaje de las
obras mundanas a las obras espirituales, en efecto Cristo es tan grande como para llenar enteramente
nuestra vida y satisfacer todas nuestras necesidades, volvindose as nuestra nica actividad, nuestra nica
esperanza y nuestro nico inters.
Esta es precisamente la doctrina ortodoxa que la Iglesia ha recibido de los apstoles acerca del celo, del
fervor y la luchas en las obras, y es la medida fundamental que cada uno dispone para medir la importancia
que atribuye a Cristo. En efecto, segn el grado de inters y de sinceridad en la obra espiritual puesto en la
vida de cada uno es como se revela la luz proveniente de Cristo. Y esto, por consecuencia, da testimonio
del Padre: As resplandezca vuestra luz ante los hombres, para que vean vuestras obras buenas y den
gloria a vuestro Padre que est en los cielos (Mt 5, 16).
Los apstoles heredaron la vida entera de Cristo y fueron testigos oculares y partcipes de sus obras y de
sus acciones. Heredaron los largos ayunos del cual tuvieron ejemplo: Esta especie de demonios no puede
expulsarse de ningn modo sino con la oracin y el ayuno (Mc 9, 29). Heredaron la oracin nocturna:
Velad y orad (Mc 14, 38). Heredaron la agona de la oracin, con frecuentes postraciones y sudores
semejantes a gotas de sangre: Y llegada la agona, oraba ms intensamente y su sudor se volvi como
gotas de sangre que caan a tierra Y dijo a sus discpulos: Por qu dorms? Levantaos y orad (Lc 22,
44-46). Heredaron la tolerancia y la paciencia en medio de los insultos de la autoridad y de la traicin de los
compaeros: Si me han perseguido, los perseguirn tambin a ustedes (Juan 15, 20). Heredaron el
ministerio sobre las plazas entre los enfermos, los pecadores y los pobres. Heredaron la lucha, el
sufrimiento y la crucifixin, los dones ms excelentes dejados a ellos por Cristo. El cliz que yo bebo,
ustedes lo bebern (Mc 10,39). Entonces Pablo responde: por qu lloran as y destrozan mi corazn? Yo
estoy dispuesto no solo a ser prisionero, sino tambin a morir en Jerusaln por el nombre del Seor Jess
(Hechos 21, 13). Todas estas obras las heredaron no como acciones separadas de Cristo, sino como parte
y porcin de l. Cristo moraba en sus corazones por la fe cuando recibieron al Espritu Santo, y ellos
entonces realizaron, segn su promesa, todas las obras de Cristo, tambin los milagros y la muerte!
La Iglesia ha heredado esta experiencia viva de los apstoles, es decir, ha heredado al Cristo obrando en
los apstoles. As la importancia o, ms bien, la indispensabilidad de las obras en la Iglesia significa que la
Iglesia fija la mirada sobre Cristo mismo que es quien obra en nosotros, como lo hizo en los apstoles, y
realiza los mismos actos por l realizados para nuestra salvacin. La Iglesia en efecto cree en lo que Pablo
sostiene: Es Dios que obra en ustedes el querer y el obrar (Fil 2, 13). Y tiene confianza que esto lleva a la
afirmacin paulina: haz todo para gloria de Dios (1 Cor 10, 31). Es a travs de Cristo y en su presencia que
deben ser realizadas las obras: solo la obra de Cristo lleva a la gloria de Dios, porque: Jess, Cristo y
Seor, para gloria de Dios Padre (Fil 2, 11).
Est ahora claro que la fe de la Iglesia en las obras no es ms que la fe en la vida perfecta de Cristo. A esta
perfeccin pertenece la obra entera de Cristo y, o mejor an, su entera misin y su amor compasivo por toda
la humanidad. Las obras no son por esto las acciones limitadas, realizadas por la voluntad humana para
hacer resaltar al propio yo. La importancia de las obras en el pensamiento de la Iglesia se basa sobre el
hecho de que cada una de ellas debe brotar de la voluntad de Cristo y ser llevadas a su cumplimiento por su
poder: Todo puedo en aquel que me da fuerzas (Fil 4, 13). Las obras pues deben realizarse para gloria de
Dios. En otras palabras deben revelarlo y testimoniarlo: Para que viendo vuestras buenas obras den gloria
a vuestro Padre que est en los cielos (Mt 5, 16).
Por esto el concepto de fe y obra en la Iglesia ortodoxa es inseparable de la persona viva de Cristo, que es
la fuente tanto de la fe como de las obras en la vida humana. El fin ltimo de la fe y de las obras es la
glorificacin de Dios Padre, una obra esencial que pertenece exclusivamente a Cristo: Jesucristo es Seor,
para gloria de Dios Padre.
El criterio que asegura correctamente que estas obras son hechas a travs de Cristo y para la gloria del
Padre es la perfecta imitacin de Cristo en toda palabra, accin y comportamiento. En todo se debe invocar

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al Espritu de Cristo con la oracin, para que las obras sean purificadas de toda escoria de la voluntad
propia y del pensamiento humano y puedan estar exentas de adulacin, hipocresa, falsificacin, perjuicio y
amor propio. Todas estas cosas en efecto hacen las obras intiles, privadas de frutos y consagradas a la
muerte.
El ayuno agradable a Dios.
Cuando nos esforzamos por caminar a lo largo del camino estrecho, debemos ser siempre conscientes de
encontrarnos a la sombra de la cruz, para poder perseverar por ms grande que puedan ser las
adversidades. Para alcanzar la perseverancia es esencial que los sacrificios que ofrecemos sean siempre
ofrecidos por amor.
Debes saber, hermano querido, que esforzarse por el camino estrecho comporta el riesgo de caer o en el
pecado negativo de la desesperacin o, en el extremo opuesto, en un sentido de herosmo o de perfeccin
en la virtud. Podemos alcanzar el amor autntico solo evitando estos dos peligros que amenazan nuestro
progreso sobre la va estrecha y esto puede ser realizado si descubrimos como vencer nuestro yo. Para que
no nos suceda ni el apenarnos por nosotros, por temor a caer en la desesperacin, ni el de alabarnos a
nosotros mismos, por temor de caer en el sentido de herosmo, que los santos llaman vanagloria.
Si cavamos en profundidad en la esencia del amor divino, modelo del amor que intentamos seguir,
encontramos que puede ser alcanzado solo mediante la negacin de s, hasta la renuncia o incluso la
destruccin de s mismo. Esto lo aprendemos por Cristo sobre la cruz y por su vida anterior. Por esto, para
avanzar en el amor, debemos practicar el odio a nosotros mismos, hasta no tener ms algn inters por
nuestro yo o por las cosas de este mundo que estbamos habituados a considerar una ganancia.[1]
El ayuno es una prueba en la cual la persona desafa al yo. Es un ejercicio en el cual el yo debe ser olvidado
y sufrir la resistencia por parte del todo el ser. El ayuno debe por consiguiente ser considerado un acto de
amor supremo, una va fsica para entrar en la experiencia de la cruz y una parte inseparable de esta
experiencia.
Dentro de nosotros la vida del Espritu Santo es reavivada si seguimos a Cristo en el desierto del ayuno
para ser puestos de frente a la destruccin, al menos parcial, del yo, como un cordero es llevado al
matadero. El secreto del renacer de la vida del Espritu en nosotros est en el grado en que cada uno logra
llegar a este amor ofrecido para ser conducidos hacia el matadero. Si queremos seguir el camino de la cruz
hasta el final, esta es solo una primera prueba.
Sabed bien que el esfuerzo del ayuno es advertido primero por todo el cuerpo, que es el espacio fsico en el
cual es relegado el yo y en el cual se revelan su naturaleza y sus deseos. Cuando pues ayunamos
agotamos al cuerpo y as, indirectamente, subyugamos al yo [2]. Y si subyugamos al yo a travs del dominio
del cuerpo, hemos de hecho llegado cerca de la destruccin del yo, al menos en parte.
A travs del ayuno nosotros cumplimos en cierto sentido la palabra del Seor: Quien pierda la propia vida a
causa de m, la salvar (Lc 9, 24). Pero querra volver a la palabra en parte. Nosotros en efecto debemos
tener como objetivo alcanzar un estado de aceptacin no del aniquilamiento parcial del yo, sino el de
aceptar aniquilarlo totalmente, y esto puede realizarse slo por un acto deliberado de la voluntad. En otras
palabras, si comenzamos con cualquier ejercicio (como el ayuno, por ejemplo) que nos lleva a la victoria
parcial sobre el yo, debemos completar el sentido de satisfaccin derivado de la aceptacin de este estado
con el de una aceptacin de la destruccin total del yo. Esto se alcanza mediante la aceptacin mental de
buen agrado, sin temor alguno, ni restriccin- de la muerte misma: Hemos hasta recibido sobre nosotros la
sentencia de muerte para aprender a no poner la confianza en nosotros mismos. (2 Cor 1, 9)
Cuando Abraham, nuestro padre, ofreci a su hijo Isaac, con las manos hizo esta ofrenda solo en parte,
pero en la intencin la cumpli totalmente. En efecto, despus que Abraham dio prueba de su plena
voluntad de ofrecer totalmente a Isaac, su nico hijo, Dios no le permiti llevar a cumplimiento el asesinato.
Esto, y solo esto, es el motivo por el cual Dios rescat a Isaac. Y lo rescat por medio de un carnero,
smbolo de Cristo, que habr de rescatar las almas de aquellos que han parcialmente destruido su yo por
medio de sus acciones, pero totalmente en la intencin.
Cuando Abraham ofrece a su hijo Isaac lo sustituy, segn el plan divino, con un carnero. Esto representa
la destruccin del cuerpo como rescate del alma. De igual modo, en la prueba del ayuno o en cada acto de
negacin de s basado sobre el sacrificio y sobre el rescate, estamos llamados a no tener ninguna piedad de

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nosotros mismos y a hacer de la ofrenda de nosotros y de nuestros cuerpos una ofrenda total en la
intencin. Esto significa que deberemos estar dispuestos a aceptar una sentencia de muerte en cada
momento, desendola en lo profundo del corazn como fundamento de la vida.
Pero Dios vigila para impedir que la destruccin penetre en el alma. Dios rescata al alma: Bendito sea Dios
que ha rescatado mi alma (2 Sam 4,9). Cristo, bendito sea su nombre, ha rescatado nuestras almas y as
frente a la experiencia del auto-aniquilamiento no hay temor o alarma alguno, tal como para inducirnos a
buscar un carnero para ofrecer en lugar de nosotros mismos. Esto significara que nuestro ofrecimiento es
incompleto y nuestra intencin dbil e indecisa. En el momento en el cual la intencin alcanza el nivel de la
completa negacin de s y el consentimiento total de la auto-aniquilacin, vemos al manso carnero inclinado
y colgado del rbol, ofrecido por nuestro misericordioso Padre en el tiempo oportuno, a fin de que ninguno
de aquellos que lo aman y creen en l perezcan.
El significado de todo esto es que, si en nuestro lugar ofrecemos otra cosa, es rechazado, y si nosotros
miramos alrededor en busca de un carnero para sacrificar en vez de a nosotros mismos, somos privados de
la promesa hecha para siempre en Isaac, e incluso somos privados de Cristo mismo. En efecto, cualquiera
que no sabe ofrecer totalmente su vida o es temeroso de enfrentar el sacrificio de s y por esto de la
muerte- se da cuenta que su intencin retrocede y rechaza la muerte. Huye y ofrece cualquier sacrificio
externo, como un acto de culto o una ofrenda de dinero, o usa cualquier otra estrategia para evitar sacrificar
su propio yo. As pierde la parte propio de la herencia en Cristo redentor, porque Cristo rescata de la muerte
a aquellos que han aceptado la muerte.
Por esto, la experiencia de la destruccin de nuestro yo no debe tener nada que ver con la autocompasin o
la debilidad de la fe. No debe ser incompleta, ni debemos buscar sustituirla con el ofrecimiento de dinero o
de cualquier otra cosa de este mundo, y ni siquiera el dar a cambio el mundo entero, porque el alma es
mucha ms preciosa que todas las cosas. No hay nada que pueda ser ofrecido en sustitucin al alma,
excepto Cristo, sea bendito su nombre. Slo l puede ser ofrecido, porque l en la condescendencia y
humildad de su amor atribuye a su alma divina un valor igual a la del alma humana.
Pero repetimos de nuevo que Cristo, bendito sea su nombre, no puede convertirse en rescate para el alma
humana si el hombre no ofrece su propia alma sobre el altar del amor, en la muerte del mundo, haciendo un
sacrificio total con toda su voluntad, renunciando a s mismo para siempre, alzando el cuchillo con su misma
mano resueltamente y con una ardiente decisin, dando as prueba de haber aceptado la muerte.
Cada prueba, cada lucha contra el yo y cada ayuno en el cual el hombre no sabe alcanzar el nivel de
negacin de s (como vemos en el cuchillo alzado por la mano de Abraham para inmolar a Isaac, su nico
hijo, o en la mano de Dios que abandona a su Hijo amado clavado en la cruz) lo priva del rescate (es decir
de Cristo) que ha sido preparado por Dios a cambio del alma ofrecida de este modo. Si sucede esto, la
lucha no es ms vista como una lucha ni el ayuno como ayuno para destruir al yo, en obediencia al
mandamiento, sino que es visto, por el contrario, como un gesto de complacencia del alma y un
reforzamiento de su poder.
El Seor se someti a un extraordinario ayuno para cumplir en la carne y a travs de la carne lo que ya
haba hecho perfectamente aceptando la encarnacin: l se despoj a s mismo (Fil 2, 7). De muchos
modos realiz el despojamiento de s, pero el ayuno fue el ms maravilloso, porque en el ayuno en realidad
l sacrific msticamente su cuerpo. El ayuno al cual se someti y en el cual experiment de modo definitivo
el hambre y la sed extrema por cuarenta das, demostr su clara y ardiente intensin de cumplir el sacrificio
definitivo.
El Seor de hecho sacrific al propio cuerpo antes de la cruz: cuando en la ltima cena lo ofrece a los
discpulos, ofrece a ellos su cuerpo crucificado por un acto de su voluntad antes que fuese crucificado en
manos de los pecadores, sacrificado en la intencin antes que fuese sacrificado por los poderosos. En otras
palabras, Cristo puede decir: Tomad, comed, esto es mi cuerpo que es ofrecido Tomad, bebed, esta es
mi sangre que es derramada solo porque l en su alma se ha ya confrontado con este estado interior. El
sacrificio y la efusin de la sangre haban sido realizados en su voluntad y en la intencin, como da
testimonio y prueba el ayuno. No era en efecto algo fcilmente concebible que el Seor, mientras estaba
sentado en medio de sus discpulos y coma y beba con ellos, pudiese decir: Esto es mi cuerpo que se
ofrece esta es mi sangre que se derrama, a menos que no hubiese ya sufrido este sacrificio, si bien
msticamente, en el ayuno.

42

El Seor se sacrific a s mismo por el mundo antes que el mundo lo crucificara. Realiz el ofrecimiento de
su cuerpo, o de s mismo, como un sacrificio en provecho del mundo inmediatamente despus de haber
sido bautizado, cuando fue impulsado al desierto por el Espritu. l obedeci de buen agrado y fue a afrontar
la prueba del ayuno, que es el aspecto voluntario de la cruz.
He aqu por qu el Seor tuvo cuidado de instituir y de celebrar el rito de la eucarista antes de la cruz, y no
despus de la resurreccin: para mostrar que el sacrificio y la ofrenda eran un acto libre.
El cuerpo mstico ofrecido en la ltima cena bajo las especies del pan y del vino es el ejemplo ms profundo
que el hombre ha conocido de lo invisible hecho visible y del futuro actualizado en el presente. La profeca
del Antiguo Testamento se limitaba a delinear al pueblo una imagen de eventos en un futuro oscuro, en
cambio la profeca presentada por Cristo en el Nuevo Testamento es la buena nueva del cumplimiento futuro
en el presente y una recepcin fsica de lo invisible y de lo intangible. Esta es el significado de: Tomad,
comed Tomad, bebed este es mi cuerpo esta es mi sangre.
Te ruego, observar, hermano, que esto era dicho un da antes de la crucifixin, pero Cristo vea que los
eventos inminentes estaban en acuerdo con su voluntad. Vea la cruz elevada y sobre ella su cuerpo que
era asesinado y su sangre que era derramada. Se vea a s mismo cercano a todo esto. Y as tom el pan e
infundi en l el misterio del cuerpo partido, y tom el vino e infundi en l el misterio de la sangre
derramada y aliment a sus discpulos. Entonces ellos comieron de sus manos el misterio de su voluntad y
bebieron el misterio de su amor, el misterio de sus sufrimientos, el misterio de la salvacin.
Por esto, cuando participamos en el misterio del cuerpo y de la sangre de la Eucarista, no slo participamos
de la cruz, sino tambin de una vida msticamente derramada y de un cuerpo que ha luchado con un severo
ayuno, con la privacin, la necesidad y el dolor.
Entonces, si nos encontramos cara a cara con sufrimientos semejantes a aquellos que cotidianamente
encontramos cuando damos testimonio de la verdad, debemos considerarnos solidarios o en comunin con
aquellos que fueron tratados de este modo (cf. Hebreos 10,33). Por esto no debemos desanimarnos:
comunin con la carne y la sangre es en efecto una expresin que significa comunin con la vida entera de
Cristo, que es una vida cargada de tribulaciones, ayunos y sufrimiento.
La ofrenda que en el jueves santo Jess hizo de su cuerpo, sacrificado con un acto de voluntad precedente
a la crucifixin del viernes, era realizada por un poder que vena de la realidad de la vida misma de Cristo.
La cruz misma no fue otra cosa ms que la expresin de una realidad ya existente, porque Cristo se
crucific a s mismo para el mundo antes que el mundo lo crucificara. La crucifixin podra parecer el acto
conclusivo del Seor, pero en realidad era el tema de todo cuanto hizo en su vida, iniciada con la prueba del
ayuno, cuando l por cuarenta das sacrific su cuerpo por medio del hambre y su sangre por medio de la
sed.
Tambin Moiss ayun por un perodo de cuarenta das, pero este deba prepararlo para poder recibir los
mandamientos y la ley, es decir, la Palabra de Dios escrita. Tambin Elas ayun por cuarenta das, pero
este ayuno deba hacerlo digno de ver y encontrarse con Dios. El ayuno de Moiss y de Elas volvi en
provecho de ellos y de la humanidad. En cuanto al Seor Jess, l ayun no para recibir algo, sino para
hacer una libre ofrenda de s mismo con un acto de voluntad y para manifestar el futuro sacrificio de la cruz.
En cuanto a nosotros, no ayunamos para recibir algo, porque hemos recibido a Cristo y en l ya hemos
recibido todo, antes de ayunar y an antes de nacer. Y ni siquiera ayunamos para ofrecer algo, porque
ninguna ofrenda nuestra, aunque llegramos hasta dar la vida, es de alguna utilidad para quitar aunque sea
un solo pecado. Ni tampoco nuestro ayuno puede ser llamado redentor, como si sacrificando nuestro cuerpo
y nuestra sangre con el hambre y con la sed pudisemos redimir a la ms pequea alma en la humanidad
entera, o incluso a nosotros mismos. Por qu? Porque el pecado que est en nosotros ha privado de valor
al acto redentor y dejado sin fuerza nuestro sacrificio.
Qu sentido tiene pues nuestro ayuno?
Ayunamos y ofrecemos nuestros cuerpos como sacrificio: la forma externa de este acto es soportar un
trabajo, pero su esencia es la aceptacin intencional de la muerte, para que podamos ser considerados
dignos de ser msticamente unidos a la carne y a la sangre de Cristo. Es entonces que nos volvemos, en el
sacrificio de Cristo, un sacrificio puro, capaz de interceder y de rescatar.

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El ayuno, siendo por causa del pecado un sacrificio incompleto, debe ser consumado en la comunin, en la
participacin del Cuerpo y la Sangre, as se convertir en un sacrificio perfecto, eficaz en la oracin y en la
intercesin. Por esto cada santa Comunin debe ser preparada por el ayuno y cada ayuno debe concluirse
con la santa Comunin. Cuando recibimos la Comunin recin ah nos es lcito interceder, porque nuestra
ofrenda y nuestro sacrificio son hechos perfectos. Ora para recibir dignamente la Comunin. Ora por
nosotros y por todos los cristianos. [3]
Durante la Cuaresma nos preparamos a la ltima cena, nos preparamos al encuentro entre dos realidades
semejantes. Cmo podra en efecto aquel que no se ha sacrificado a s mismo ser digno de Aquel que ha
sacrificado su vida? Si nosotros comemos de un cuerpo sacrificado sin sacrificar nuestro yo, cmo
podremos pretender que suceda la unin? La cena del jueves santo, que es la aceptacin voluntaria de una
vida de sacrificio, no es otra cosa que una preparacin para aceptar los sufrimientos abiertamente, incluso el
de la muerte.
Por esto, cada vez que comemos el Cuerpo y bebemos la Sangre, somos msticamente preparados para
anunciar la muerte del Seor y para proclamar su resurreccin. Todo testimonio de la muerte y de la
resurreccin del Seor lleva consigo el estar dispuestos al martirio. Y todo martirio lleva consigo la
resurreccin.
Matta el Meskin
Comunione nell amore
Ed. Qiqajon. Comunit di Bose
Pgs. 163-179

[1] La destruccin del yo se alcanza a travs de la eliminacin de la voluntad propia, la cual se mide por la
aceptacin o no de la muerte. El odio a s mismo es un intento interior de liberar a la persona de la
esclavitud del yo, para que pueda ser unida al otro (Dios u hombre) a travs del amor. Sobre esta temtica
evanglica tan apreciada por los padres del desierto, se puede profundizar en el captulo anterior de esta
antologa: Negarse a s mismo, pp 147-161.
[2] El yo es subyugado cuando emprende una actividad que no es ni agradable, ni deseable. El logro de
esto es un efecto secundario del ayuno (no el motivo principal, que es el amor).
[3] Liturgia copta.

Negarse a s mismo
Matta el Meskin
Esta meditacin est dirigida explcitamente a cuantos han abrazado la vocacin monstica recibida por
Dios, pero su contenido, as como la palabra de Cristo de la que ha tomado la inspiracin Si alguno
quiere ser mi discpulo que se niguese a s mismo, que tome su cruz y que me sigue se dirigen a cada
cristiano que en el bautismo ha aceptado morir con Cristo para resucitar con l.
El monaquismo es el camino de la verdadera y autntica muerte al mundo, es decir, a uno mismo. Por esto
la comunidad monstica en la cual vive es para el monje la arena en la cual se somete a la muerte a s
mismo. Si un monje se somete a esta muerte en toda verdad y sinceridad hacia Dios y cada da comienza a
vivir en Cristo, la puerta del amor divino se abrir de par en par ante l. Cuando el amor divino se enciende
en el corazn, entonces finalmente la vida en comunidad se vuelve para el monje un nuevo mundo de amor
en el cual hace rebosar su alegra. Por esto, sea que sean jvenes, sea que sean ancianos en la vida
monstica, reflexionen bien: si la vida monstica se ha vuelto para ustedes un lugar de amor, entonces han

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secretamente alcanzado el fin de vuestra llamada y de vuestra vida. Nuestra nica tarea es amar a Dios y
encontrar nuestra alegra en este amor. Pero si an juzgan y tropiezan frente a las rdenes de vuestro gua,
entonces deben examinar an vuestra vocacin y volver a ser monjes de nuevo.
La verdadera muerte al mundo es crucificarse a s mismo: es una muerte interior que no depende del ayuno,
de preceptos o de muchos actos de culto. Depende sobre todo, antes que de toda otra cosa, junto a stas o
ms all de stas, de la negacin de s mismo, de la complacencia en la renuncia a s mismo y del
abandono rpido, espontneo y sin dudar de la propia voluntad. Este era el camino seguido por los padres
en la instruccin a los novicios. Por la vida de Samuel el confesor, sabemos que el padre espiritual le
ense a decir: s, con mucho gusto y he pecado, todas expresiones llenas de significado. Algunos
padres tenan el hbito de dar a sus discpulos ordenes absurdas, de ensearles a no objetar o discutir, por
ms que las rdenes pudiesen parecerles equivocadas: la muerte a s mismo en efecto es ms importante
que el xito en cualquier tarea.
Si eres un monje joven y te alegras de tu vocacin, de tu comunidad y de tu nueva vida, sabed que todos los
elementos que contribuyen a la muerte a s mismo y a la renuncia de s, todos los elementos que ayudan a
una destruccin gradual de la propia voluntad y de las pasiones como el soportar la injusticia, las ofensas
y las burlas, la indiferencias en relacin a tus deseos, el desprecio a tus ideas, de tus opiniones y de tus
necesidades primarias, el soportar el sufrimiento y la enfermedad que encuentres en la vida todo esto
encienden el amor divino y alimentan su fuego. Las puertas del amor divino son abiertas de par en par para
los monjes que quieren morir a s mismos y no hacer ms su propia voluntad, porque en el ms all de la
muerte de s mismo nace la fuerza del amor, porque el Seor se revela solo en los corazones de aquellos
que se han abandonado a l totalmente y completamente. Si uno quiere ser mi discpulo reniegue de s
mismo, tome su cruz y me siga. (Mc 8, 34)
El monje que busca el rostro de Dios debe recordar que el dios del hombre natural es su propio yo. Este
hombre est pronto a sacrificar a su hermano, a la familia y a Dios mismo para satisfacer sus propias
pasiones y los propios deseos. Por consecuencia, cuando se emprende la vida monstica se inicia una
lucha sin reservas entre el propio yo y Cristo. Antes de ser una guerra abierta, visible o tangible, sta es una
guerra no definible y espantosa, que frecuentemente uno percibe solo despus de haber cometido culpas
graves en la relacin con Cristo. Entonces uno se da cuenta que el propio yo est realmente empeado en
una guerra contra Cristo, busca aniquilar su presencia y liberarse completamente de su persona.
El monje debe sobre todo comprender que el verdadero culto dado a Cristo significa muerte a s mismo,
porque puede haber obediencia a Cristo solo en la renuncia a la propia voluntad. Se le puede dar honor y
gloria solo en un rechazo categrico a todo honor y gloria en relacin al propio yo. Puede haber una
autntica alabanza a Cristo solo en el repudio de toda vanagloria y autoexaltacin. El verdadero amor a
Cristo puede estar solo all donde hay odio a uno mismo, donde hay odio a la propia voluntad y a todos los
placeres, comodidades, hbitos y alegras de la engaosa esclavitud de este mundo.
Entonces, es claro que el culto dado a Cristo consiste en la negacin de s y en el no pensar en uno desde
el inicio hasta el fin. Esta muerte es total, no parcial, y es real, no aparente. Existe en efecto una muerte
parcial que engaa y una muerte exterior que es falsa.
El monje debe examinar con atencin el proceso de morir al propio yo, porque el yo est lleno de trampas y
engaos y usa muchas artimaas desorientantes para hacer que la muerte se presente como una ilusin o
de forma externa: de este modo l puede engaar sea a otro monje como a Cristo y a vivir y a ser exaltado
en el lugar de ste ltimo. El monje debe siempre estar en guardia contra el culto a s mismo que en
realidad es negacin y no conocer a Cristo, cualquiera sea pues el lugar que ocupe en su vida la iglesia, la
cruz, el evangelio, la oracin, las postraciones, las lgrimas y el golpearse el pecho.
El yo est verdaderamente muerto cuando acepta la propia muerte abierta y secretamente. Esta condicin
es claramente percibida por todos. Cada uno, en efecto, se da cuenta de un monje cuyo yo est muerto no
tiene en nada voluntad propia, ha abandonado toda polmica, obstinacin, espritu de contradiccin, toda
trampa, engao, astucia, toda ambigedad, murmuracin y clera. No pide ms el respeto pretendido por
temor a perder la propia dignidad, porque todo es bueno, todo le trae beneficios y todas las situaciones y
todas las cosas obran para su bien y su edificacin. Todo esto se vuelve naturalmente transparente y
claramente visible, sin afectacin, ni ostentacin o palabras. El modo mismo en el cual tal monje trabaja
basta de por s para proclamar la divina verdad de que l est avanzando firme y seguramente por el largo
camino de la muerte a s mismo. Distinto es el caso, si el yo rechaza el experimentar secretamente la

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muerte, y este comienza a dar algunos pasos por el camino del autorenunciamiento, para parecer muerto a
s mismo, aunque en realidad no lo est. Aqu el camino por el falso monaquismo se divide en tres
senderos, cada uno de los cuales es un laberinto sin salida.

1.El primer sendero falso es el que podemos llamar el gran engao. En este estado el yo
aparentemente muerto, es tan astuto y desleal para engaar a su patrn en el cumplimiento
meticuloso de cada rito y deber de culto, en el incitarlo a esfuerzos extraordinarios, a un ascetismo
severo y a otras fatigas sea en pblico o en privado. Sin embargo, dado que no est muerto, le es
imposible dar culto a Cristo sin algn reconocimiento humano. As ideando todos los medios
posibles para hacer notar sus empresas y sus esfuerzos, a fin de atraer respeto, honor, alabanza y
afecto por parte de los otros. Cuando lo obtiene est satisfecho y multiplica sus esfuerzos, sus
reglas ascticas y las prcticas. Pero si recibe esta recompensa, pierde vigor en sus esfuerzos e
intentos y su actividad y sus actos de culto disminuyen considerablemente.
Este camino engaoso es extremadamente peligroso: el alma en efecto est completamente sometida, cree
dar culto a Dios, mientras en realidad da culto a su propio yo.
Hemos llamado a este sendero el gran engao, porque verdaderamente quien lo recorre vive la vida
entera en la ilusin de dar culto a Dios, ilusin creada por el engao de su propio yo. Puede darse cuenta
del propio estado solo si toma conciencia de las tantas clases de pecados secretos que comete contra
Cristo: estos no pueden de ningn modo ser obra de un hombre verdaderamente muerto a s mismo y que
vive en el amor divino, formando un solo espritu con Cristo.

2.El segundo sendero falso puede ser llamado el engao explicito. Aqu el yo no puede convencer a
su patrn a hacer grandes esfuerzos y as acepta salvar solo las apariencias, contentndose solo en
los cumplimientos exteriores, pero no haciendo ningn esfuerzo por empearse en el culto y en la
lucha escondida y en los esfuerzos espirituales secretos. Este tipo de yo es manifiesto a la persona
interesada, en otras palabras, ste se conoce a s mismo, se ve a s mismo, es consciente de sus
propias infamias y condescendiente con el engao frente a los otros. Aqu el yo engaa solo a los
otros, convencindoles de ser piadoso y de estar muerto al mundo, pero no engaa a su patrn.
Esto es el motivo por el cual lo hemos llamado el sendero del engao explcito, mientras al primero lo hemos
llamado el gran engao, dado que en aquel sendero el yo engaa tambin a su patrn.
En ambas situaciones encontramos que el fin del yo que rechaza morir a su propia voluntad es el de llegar a
ser honrado, glorificado y alabado por los actos de culto y las oraciones que cumple. Esto es un descarado
culto de s mismo o una usurpacin del derecho exclusivo de Cristo a la gloria y al honor.

3.El tercer sendero falso podemos llamarlo error manifiesto. Aqu el yo no puede convencerse a s
mismo a emprender cualquiera actividad o a hacer cualquier esfuerzo para dar culto al que sea,
porque el yo prefiere abierta y claramente rechazar el culto, el esfuerzo espiritual y la oracin. En
este caso el yo no reclama honor, gloria o alabanza con un culto engaoso y al mismo tiempo no
otorga ningn honor, gloria o alabanza a los otros. Llega al punto de negar la necesidad de la
adoracin misma y rechaza el deber que tenemos de trabajar en el camino espiritual, robando as a
Dios todos los derechos que el hombre tiene que reconocerle. Aqu el rechazo del amor de Cristo y
la renuncia a nuestras obligaciones de darle culto y amarlo son directas y abiertas. El yo aqu es
desenmascarado ante s mismo y ante todos en sus errores y lleva encima la persona y las
acciones del maligno.

Ustedes hablan duramente contra m, dice el Seor, y todava preguntan: qu hemos dicho contra ti?
Ustedes dicen: Es intil servir a Dios y qu ganamos con observar sus mandamientos o con andar

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enlutados delante del Seor de los ejrcitos? Por eso llamamos felices a los arrogantes: prosperan los que
hacen el mal; desafan a Dios, y no les pasa nada! Entonces hablaron unos a otros los que temen al Seor.
El Seor prest atencin y escuch: ante l se escribi un memorial, a favor de los que temen al Seor y
respetan su Nombre. Ellos sern mi propiedad exclusiva, dice el Seor de los ejrcitos, en el Da que yo
preparo. Yo tendr compasin de ellos, como un hombre tiene compasin de su hijo que lo sirve. Ustedes
volvern a ver la diferencia entre el justo y el impo, entre el que sirve a Dios y el que no lo sirve. Ml 3, 1318

En la vocacin monstica no hay por tanto posibilidad de elegir entre morir o no morir a nosotros mismos: en
efecto o hay muerte a s mismo, o bien hay fracaso total de la vida monstica, que terminar con la condena
y la enemistad por parte de Dios. O morimos a nosotros mismos y entonces perseveramos con Cristo y
vivimos con l en el espritu da a da, hora a hora, momento a momento, mientras su amor arde en nosotros
hasta que alcancemos el cielo. O bien no morimos a nosotros mismos, preferimos ser indulgentes con
nuestro yo, honrarlo, alabarlo, glorificarlo y hacerle fiesta, y entonces dirigimos todo nuestro culto, ascetismo
y oracin a honor del yo, alejando as para siempre al verdadero Cristo del alma. Vendr entonces el da en
el cual el monje dar cuenta de haber en vano trabajado en su vida en honor de un falso Cristo, que en
realidad no era otro ms que el propio yo, que adoraba y al cual renda culto.
El autntico monaquismo es la prctica de la muerte radical a s mismo, buscando romper todos los caminos
que conducen al propio yo, a fin de que no pueda ms resurgir y revivir.
El camino de la muerte a s mismo
Si la muerte a s mismo fuese un proceso que cuyo cumplimiento dependiese nicamente de la voluntad
personal y de la capacidad humana, sera imposible de realizar, porque el yo es ms fuerte que la razn y
que la voluntad y las pone a su servicio. Adems el yo coincide con el hombre mismo cuando este deja va
libre a sus instintos naturales.
Pero la muerte a s mismo en la vida con Cristo es un proceso que tiene origen en Dios: antes que nos sea
pedido emprender un acto de voluntad, recibimos en anticipo la fuerza de morir a nosotros mismos. Esta
fuerza es la fuerza de la cruz, es decir, de la muerte voluntaria a uno mismo. Es una gran fuerza mstica,
que Cristo personalmente experiment antes que nosotros y nos transmite como un libre don de gracia. As,
por sta nosotros podemos con Cristo morir al mundo y el mundo puede morir para nosotros mismos. Esta
fuerza de Cristo, es decir, la gracia de la cruz, no nos es transmitida sola, privada de la prenda de la gloria:
nos es dado, en efecto, pregustar la vida eterna, y esto es el ms delicioso don de Cristo. Por esto la muerte
a s mismo y al mundo a causa del amor de Cristo tiene siempre necesidad de estos dos elementos como
fundamento: la fuerza de la cruz, para hacer morir al yo fcilmente, y la pregustacin de la vida eterna que
es prenda de la resurreccin, para consolarnos en el trabajoso proceso de la muerte del yo. La muerte a s
mismo se vuelve por esto fcil y dulce, no obstante su dificultad y aspereza, para aquellos que sin temor
emprenden el camino de la renuncia radical a s mismo y a la propia voluntad a causa y por amor de Cristo.
Puede esta verdad animarnos a sufrir sin temor la muerte a nosotros mismos?
Ninguno piense que la muerte del yo sea compleja, llena de misterios y grados diferentes. Esto no es as!
Es extremadamente simple. No es ms que la determinacin de la persona a entregar la vida entera en
cada caso particular, el pasado junto al presente y al futuro, sin dudar, en las manos de Cristo, renunciando
as para siempre a los propios deseos, como un nio confa con amor al padre lo ms preciado que posee,
seguro de recibir en cambio algo an mejor. Entregamos a Cristo nuestro yo impuro y mundano y nuestra
voluntad estpida y loca, y en su lugar recibimos al Yo mismo y a la vida misma de Cristo, mientras l nos
transporta sobre las alas de su santa voluntad.

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Como son pues felices aquellos que han muerte a s mismos! Quien en efecto ha muerto a s mismo no
teme perder nada en su vida, porque ya lo ha perdido todo: del yo es, por as decir, todo lo que pertenece al
hombre sobre la tierra. Este no teme ms ninguna muerte porque se le ha sometido deliberadamente, en
lugar de debrsele someter antes y despus- a la propia voluntad.
El yo que no ha muerto pide siempre ser ensalzado por encima de los otros, especialmente de los guas y
de quien tiene algunos encargos, buscando asombrar a otros con una disimulada condescendencia en las
relaciones con los dbiles, para ganarse la simpata de ellos y la admiracin de la gente y ser as elevado
por sobre los otros. Se sirve tambin de la caridad, de la ofrenda de dones, de la cortesa, de la adulacin y
de la defensa de los oprimidos de modo de distinguirse de los otros y aparecer distinto de los injustos,
negligentes, viles y malos guas: el yo lo pinta frente a los otros con estas caractersticas, de modo de
hacerlo aparecer ms virtuoso que ellos.
Recuerden todo esto y estn vigilantes a ustedes mismos. Examinen escrupulosamente los motivos de
vuestros extraordinarios ayunos, oraciones, vigilias, y de los muchos e importantes gestos de servicios, de
vuestra extraordinaria humildad o de la voluntad de ofrecerse a s mismo totalmente. Presten bien atencin
de que todo esto sea slo a causa de un verdadero y fiel amor a Cristo y no tenga como fin la gratificacin
personal, el ser honrado y respetado por los dems.
El yo que no est muerto busca siempre evitar las ocupaciones y las situaciones que podran revelar su
debilidad. Se detiene por esto al acercarse a tales tareas recurriendo a distintas escusas, como la falta de
experiencia, por la no preparacin de los hermanos o por la enfermedad. Puede tambin llegar a pedir un
tiempo de soledad y de silencio para evitar aquellas situaciones y no dejar aparecer los propios defectos.
Cudense pues de seguir al propio yo y de esconder sus imperfecciones, para no perder ocasin de purificar
sus enfermedades, mucho ms si estn en los comienzos. Quien en efecto revela sus debilidades desde
sus inicios adquiere en su lugar la verdadera humildad y quita para siempre del medio al orgullo. Quien en
cambio esconde los propios defectos, vivir con ellos para siempre. Mejor por esto sufrir la vergenza en
esta vida que no en la otra, delante de los ngeles y de los santos!
El yo que no ha muerto no puede soportar ser despreciado, insultado, juzgado indigno o rebajado. Si dejan
an espacio a sentimientos de rencor o de amargura, en relacin al modo en el cual son tratados por su
padre, por un hermano, por un superior o por un inferior, ustedes se veneran todava a ustedes mismos y el
amor de Cristo no ha an penetrado en vuestros corazones. El hombre en efecto cuyo yo ha sido crucificado
con Cristo y ha muerto, no solo est contento de ser considerado indigno, de soportar insultos, burlas o
injusticias, sino que incluso las desea ardientemente.
El yo que no ha muerto no puede soportar recibir rdenes o directivas por uno que le es inferior por cultura,
edad o estado. Esto en efecto le parece un atentado a sus derechos, a su capacidad o a su rango. El
hombre en el cual el yo ha muerto, en cambio, se considera en el ltimo lugar, sin ningn derecho, ni
capacidad, ni posicin social.
El yo que no est realmente muerto a s mismo encuentra por un lado muy fcil elegir para s el ltimo lugar,
pero, por otro lado, no puede soportar que otros le asignen un lugar apenas inferior a aquel que l considera
como su justa posicin.
Este yo vive manifiestamente de modo conforme a un falso evangelio: para l en efecto el cumplimiento del
mandamiento est en el servir a los propios intereses y no en la obediencia a los mandamientos de Cristo.
Recordad siempre que quien elige el ltimo lugar es probado con el fuego y que, segn la palabra de Isaac
el Sirio, aquel que se humilla a s mismo para ser honrado por los hombres, Dios lo desenmascara.

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El signo en cambio de que el yo ha muerto es su amor y su deseo por el ltimo lugar: l no lo busca, por
temor a la vanagloria, sino que espera que le sea asignado por otros.
Si el yo que no ha muerto no es honrado por los miembros de la comunidad, o es despreciado por ellos,
entonces odia orar con ellos y no puede soportar estar en medio de ellos o de cantar himnos juntos y busca
evitar, por cuanto le sea posible, estas situaciones. Esto revela que sus oraciones y sus himnos se dirigen a
su honor y no al de Dios o al amor de Cristo. Se ve as cun falso puede ser el culto a Dios!
En cambio, para el yo que ha muerto, la comunidad es un lugar de amor, vida, alegra y alabanza a causa
de la presencia del Seor. El alma que ama a los hermanos ha atravesado la muerte y ha llegado a la vida,
porque el Seor est siempre presente en medio de la comunidad.
Un monje puede no lograr matar radicalmente al propio yo y ser as incapaz de encontrar el camino
estrecho. Para tal persona, cuanto ms aumenta su conocimiento, tanto ms ardua se vuelve su salvacin.
Cuanto ms penetra en los secretos de la virtud, sea para aquel que lee como para aquel que escucha,
tanto ms se vuelve incapaz de practicarla, porque su yo, que no ha sido quebrado, lo engaa
contentndolo con el conocimiento, como si este pueda sustituir a sus obras. Esto sucede porque el yo sabe
bien que el cumplimiento de las verdaderas obras tiene como inevitable consecuencia su muerte y l no
quiere morir! El yo engaa al monje y lo ilusiona, hacindole creer que posee todas las virtudes de los
santos del cual lee sus vidas y de no tener necesidad de esforzarse y de cumplir alguna cosa, porque l ya
es perfecto. Apenas siente hablar de alguna virtud u obra buena piensa que es uno de los mejores en
poseerla, porque el yo hace suyo todo lo que siente hablar y lo reivindica para s. Este hombre se embriaga
del amor de s mismo, se alaba a s mismo frente a los otros y provoca los elogios. Segn l, nadie est a su
altura y todos tienen capacidades inferiores a la suya. Si posee un defecto evidente, lo imputa a los otros y a
las circunstancias. Si posee uno escondido, lo tiene secreto incluso hasta a su padre espiritual. Si comete
un error sin ser visto, insiste en que los otros son los culpables y si es agarrado justo en el hecho da un
montn de escusas para probar su inocencia. Para l, sus pecados son leves, mientras los errores de los
otros son crmenes imperdonables. Expresa pena solo para evitar crticas y pide disculpas solo para
conservar su propia posicin. Y poco a poco el arrepentimiento se vuelve para l una debilidad y las
disculpas una vergenza.
Si no quieres ser as, buscad desde el primer momento de la vida monstica de poner en acto, experimentar
y practicar solo lo que es fuente de virtud y no las obras o los escritos de los otros. Aprended a como
exponer con simplicidad vuestro yo a todo lo que puede ponerlo bajo el poder de la cruz, porque esta es la
muerte voluntaria, el modo de emprender el camino de la virtud a travs de la puerta de la cruz y no a travs
de la puerta de la razn. Buscad tambin poner en prctica aquello que predicas o de hablar solo de lo que
han experimentado, no de aquello que han ledo o de lo cual han sentido hablar. Como dice Pablo: no nos
gloriamos ms all de lo que corresponde, aprovechndonos de los trabajos ajenos (2 Cor 10,15); no
porque podamos atribuirnos algo que venga de nosotros mismo, ya que toda nuestra capacidad viene de
Dios (2 Cor 3, 5); si quisiera gloriarme, no sera un necio, porque dira la verdad; pero me abstengo de
hacerlo, para que nadie se forme de m una idea superior a lo que ve o me oye decir (2 Cor 12, 6); porque
el que vale no es el que se recomienda a s mismo, sino aquel a quien Dios recomienda (2 Cor 11, 18).
Es posible tambin que un monje pierda la capacidad de hacer morir a su yo cuando est ya a mitad de
camino, despus de haber probado y tomado parte de los dones de Dios. Pero el deseo de conocimiento se
apodera de l y l desea volverse un estudioso de los misterios del Espritu, buscando la gloria mundana y
abandonando el confortable seno de Dios y aquella simplicidad que introdujo a los pescadores de Galilea al
libre don de la sabidura del Espritu. Tal monje se aparta del camino de la salvacin despus de habrsele
mostrado digno y esto lo hace constantemente nostlgico del pasado y lo hace sentir da a da siempre ms

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perdido y desorientado. l no tiene, sin embargo, la fuerza de volver sobre sus propios pasos, porque su yo
ahora se ha ensoberbecido a causa de los conocimientos alcanzados y el camino estrecho se ha en
realidad vuelto para l pesado y repugnante. Las obras de penitencia de un tiempo atrs se vuelven para l
amargas y speras porque el yo se ha hinchado a causa del saber. As, pensar en volver sobre sus pasos
se le vuelve tan difcil que le parece imposible, y adems da a da se alarga el camino siempre ms
perverso y resbaladizo. El problema de un yo de este tipo es que se avergenza siempre de s mismo.
Acepta fcilmente la alabanza, pero luego la vomita, cuando se acuerda de la propia debilidad y de la
humildad que tena en el pasado. Ama el honor, pero no encuentra ningn descanso en l. Las ctedras de
la enseanza le son extremadamente atractivas, pero sentarse sobre ellas es motivo inmediato de pena, a
causa del amargo remordimiento por el pasado en el que era ms humilde. El yo se da cuenta que la
voluntad propia saca races y que esto constituye un insulto a la voluntad de Dios, pero el dulce fruto de la
desobediencia y la belleza del rbol de la rebelin no le dejan ver sus consecuencias. Y as el yo saborea el
perderse y alejarse de Dios, hasta cuando, al final, se despierta nicamente para constatar que est
completamente apartado del camino, lejos del rbol de la vida y tambin del rbol del conocimiento.
Si pues queris permanecer seguros hasta el final sobre el camino de la muerte a ustedes mismos, seguid
el camino estrecho del arrepentimiento, hasta el da de la muerte. No sean seducidos por el saber que les
hace seguros de ustedes mismos. Por el contrario, agrrense de la simplicidad, que conduce a la profunda
sabidura del espritu. Haced de la confesin de las culpas vuestra provechosa ocupacin, y no den ningn
paso sobre el camino del saber estimulados por el deseo de la gloria mundana, si no se quieren precipitar,
an siendo jvenes, en el abismo.
Existe una clase de yo que no est muerto a s mismo el cual, cuando el conocimiento legtimo le resulta
muy difcil de llevar, rido como est por la fama mundana a bajo precio, da va libre a su dueo,
inducindolo insistentemente a volverse un ladrn al servicio del propio yo, robando para l no oro o plata,
sino los dichos, las acciones y los pensamientos de los padres, tomndolos para sus libros o para sus labios
y atribuyndoselos a s mismos, y as son alabados por cosas que no le pertenecen. Se ilusiona de dar
gloria a Dios. Pero si con mi mentira, la verdad de Dios sale ganando, para gloria suya, por qu todava
voy a ser condenado como pecador? O debemos hacer el mal para que resulte el bien, como algunos
calumniadores nos hacen decir? Estos s merecen ser condenados! (Rm 3, 7-8). Este yo hace infeliz a su
dueo, porque, sin que l se d cuenta, lo oprime con muchos pecados e iniquidades que no son menos
graves de las que son cometidas por un delincuente comn, mientras aparece ante los otros como un
ministro de la virtud y un representante de la rectitud.
Vigilad pues y estad bien atentos a la mortificacin de vuestro yo. Condenndolo antes que los condenen.
Privadlo de cuanto le pertenece, para que no pueda usurpar lo que pertenece a los otros. Porque si estas
cosas son insoportables y reprobables para una conciencia libre, cunto ms lo ser para Dios!
Existe un tipo de yo tirano, astuto y engaador que domina y hace esclavo a su dueo del mismo modo en
el cual un hipnotizador hace esclavo a quien est en su poder. Lo incita con continuas incitaciones a tener
visiones y sueos mientras duerme, todos frutos de las maquinaciones del yo, en complicidad con sus
pasiones y sus aspiraciones. Estos parecen todos fcilmente aplicables a los eventos cotidianos, y
armoniosamente conectados, casi como si fuesen reales. El individuo se despierta solo para creer estar
volvindose un santo durante la noche! Comienza a contar a los otros sus visiones y sus sueos altamente
significativos y todos quedan asombrados por este yo, lo alaban y lo glorifican como si fuese un santo
dotado de dones de iluminacin, revelacin y profeca. l as se ilusiona an ms, convencido como est
que todo sea verdad, mientras en realidad es todo obra de la autosugestin por medio de conceptos
mentales y fantasas impuestas al nimo dbil por el ambicioso yo. Cuando el yo no logra tener bajo control
a su dueo, como para satisfacer sus deseos con obras, palabras y capacidad prctica, lo obliga a usar
conceptos mentales en sueos y visiones de extrema claridad, as como para realizar lo que no puede hacer

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en realidad por su capacidad y recursos prcticos y as como para que el yo sea glorificado de todos modos
y a toda costa. Estad pues atentos y vigilantes desde el inicio. Estad en guardia contra los engaosos trucos
del yo y sus ambiciones y esperanzas, porque si puede evitar la muerte no obstante vuestra vigilancia,
comenzar a vivir en las visiones y en los sueos mandando a todos los talentos del alma y de la mente de
que trabajen para su alabanza y glorificacin como si fuera el yo sobrenatural. Solo un rechazo total tanto de
las visiones como de los sueos puede impedirles avanzar por este camino. Sin embargo, para asegurar
vuestro largo progresar por el camino estrecho de vuestra salvacin, es posible que visiones y sueos sean
concedidos a aquellos cuya estatura espiritual sea elevada y cuya salvacin no corra peligros.
El yo que no est muerto odia y evita la confesin, porque la confesin lo condena y expone. Pero el yo que
est muerto o est dispuesto a morir, encuentra descanso en la confesin y la busca con alegra, superando
todo obstculo, porque en la confesin es purificado y nuevamente purificado, hasta volverse inocente.
El yo que no ha sido puesto a muerte, si decide no morir y esconder los propios defectos en la confesin.
Comienza entonces a volverse agresivo en relacin con la confesin y con su confesor, acusndolo de
ignorante, descuidado o parcial y hace de estos pretextos una barrera definitiva que le impide exponer los
propios defectos.
El yo que no ha sido puesto a muerte y que ha decidido no morir no encuentra ganancia en las palabras y
en los consejos del padre espiritual, aunque ste fuese all a aconsejarlo cada da y a toda hora. Sus
palabras se vuelven para l un peso insoportable. Pero el yo que ha muerto, o que est pronto a morir, con
una sola palabra del padre espiritual se lanza lejos por el camino de la vida eterna y corre sin cansarse. Las
palabras de reproche le son dulce como la miel.
Coraje, hermanos! He aqu, el Esposo que amamos pero que no podemos ver viene como un ladrn en
medio de la noche para sorprendernos. Velemos pues para poder recibirlo, y feliz aquel que l encontrar
vigilante.

Matta el Meskin
Comunione nell amore
Ed. Qiqajon. Comunit di Bose
Pgs. 147-161

El arrepentimiento
Matta el Meskin

El arrepentimiento es una segunda victoria de la fe y un nuevo testimonio.


La humanidad se ha alegrado por los inicios de la fe y ha sido reavivada por el martirio como sello de la fe:
ella espera an una poca de arrepentimiento que ser una de las etapas espirituales ms florecientes y

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para nada menos gozosa y lozanas que las pocas anteriores, a condicin que el arrepentimiento sea vivido
autnticamente.
El arrepentimiento no es otra cosa ms que una segunda victoria de la fe y un nuevo testimonio. El retorno a
la fe asumido despus de un tiempo es una alegra casi ms grande que la de la primera adhesin. Pensad
en la alegra de la viuda despus que ha encontrado la dracma perdida (Lc 15, 8-10); pensad en el pastor
que se alegra ms por haber encontrado su oveja perdida que por la certeza de tener las otras noventa y
nueve en el corral (Lc 15, 4-7). El Seor nos ensea que el retorno al seno de Cristo de un hombre que se
arrepiente tiene una fuerza y un honor igual a la alegra de tener un corral entero, es decir, una iglesia
entera.
Dios ha querido otorgar al arrepentimiento el doble honor, felicidad, gozo y alegra, de modo que un pecador
no se desanime o tenga temor de volver a los brazos de Cristo, que la gloria de la cruz pueda prevalecer
sobre la infamia del pecado y que la bondad de Dios, siempre pronta para justificar al impo, sea glorificada.
Aunque un pecador que se arrepienta pueda difcilmente ser notado por el mundo, la Biblia afirma que el
cielo entero recibe con alegra el arrepentimiento de un pecador y se alegra cuando un hombre es
justificado. El arrepentimiento es la ms grande de las obras de las cuales la humanidad pueda estar
orgullosa, porque quien se arrepiente responde al poder que Dios tiene de perdonar y de justificar y
obtiene, mediante la contricin, el fruto de la cruz y la santificacin por parte de Dios. Pensad: un hombre
que se arrepiente puede, con su contricin, alegrar al cielo y al corazn de Dios!
Cuando los santos percibieron el honor reservado al arrepentimiento y a la contricin honor que incumbe
originalmente a los pecadores, a los adlteros y a los indolentes-, lo arrebataron para s mismo y se
sometieron con severidad y sagacidad a la severa disciplina del arrepentimiento, como si fuesen ellos los
indolentes: as las personas han terminado pensado que el arrepentimiento fuese la obra de los santos y la
contricin la de los justos!
En cuanto a nosotros, miserables, pensamos que es nuestra justicia la que nos acerca a Dios y que es
nuestra virtud, erudicin, culto, celo los que nos garantizan la comunin con las cosas celestes. No nos
damos cuenta que todo est desnudo y descubierto a sus ojos y a l deberemos dar cuentas (Hebreos
4,13), que no tenemos nada bueno para acercarnos a Dios: Ninguno es justo, ni uno solo (Rm 3, 10), y
que como pao inmundo son todos nuestros actos de justicia (Is 64, 5).
Si solo nosotros hubisemos comprendido que Cristo ha venido para justificar a los impos (Rm 4,5) y para
llamar mi amada a aquella que no era la amada (Rm 9, 25). Si solo estuvisemos seguros de esto,
renunciaramos inmediatamente a toda nuestra justicia, a toda nuestra falsa piedad, a toda ostentacin
forzada, y las declararamos al instante como cosas impas y no juzgaramos a nuestros pecados como muy
graves por estn lavados por la sangre de Cristo y a nuestra impureza como una carga tan pesada para su
amor.
No es nuestra tarea justificar a los impos, no podemos hacerlo: esta es una accin divina, una capacidad
sobrenatural que permanece incomprensible para nosotros. Es la riqueza del cielo que ha sido derramada
con la sangre de Cristo en nuestros corazones. Es la riqueza del don y de la generosidad total. Es la
benevolencia de Dios unida a una compasin y a un amor sobreabundante, al punto que ha sido vencida
por su mismo sentimiento y no ha tenido piedad de s mismo, sino que se ha inmolado a s mismo sobre la
cruz en favor de la miseria de los pecadores.
Justificar al impo es un misterio divino, uno de los ms profundos misterios de la salvacin. Nos sera
suficiente creer solo que Dios es capaz de justificar al impo: nuestro fe en esto sera considerada justicia de
por s, sin tener en cuenta si nos hemos acercado a Dios como personas impas convencidas de haber sido

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justificadas en virtud del poder de Dios de justificar y santificar. Si esto sucediese, nos hundiramos
inmediatamente en el incomprensible misterio de la salvacin.
Jesucristo ha venido al mundo para salvar a los pecadores! S, al pecador! El pecador no es otro que un
montn de inmundicia unida a la lujuria, a la maldad, a la vanidad y a la penosa experiencia de la disolucin.
Propiamente el pecador, repugnante a s mismo y a los otros, es la causa de la venida de Cristo al mundo.
El pecador que advierte dentro de s la falta absoluta, a causa del pecado, de lo que es santo, puro y
grande, el pecador que aparece a los propios ojos en la oscuridad ms total, separado de la esperanza de la
salvacin, de la luz, de la vida y de la comunin de los santos, exactamente l es el amigo que Jess ha
invitado a la mesa y que ha ido a buscar por los caminos, es l el amigo que ha sido invitado a las bodas de
Cristo y a la heredad de Dios. Dios ha prometido no acordarse de ninguno de sus pecados y olvidarlos,
como una nube de verano es absorbida por el resplandor del sol. No ha sido por l que Cristo se ha
crucificado a s mismo y ha soportado la miseria y el abandono?
El maravilloso poder de Cristo, cual Dios que redime y ama hasta la muerte, no puede ser absolutamente
percibido y experimentado si no en la persona del pecador arrojado a tierra y repudiado por todos. Sin el
pecador no podemos entender el amor de Cristo, ni medir su profundidad, ni este amor divino puede
manifestarse en una accin que revele su calidad extraordinaria. El amor divino alcanza la mxima
consideracin a nuestros ojos cuando lo conocemos en su condescendencia hacia nosotros, ms
especficamente cuando nosotros hemos cado en una condicin miserable.
Por amor al pecador han sido revelados los misterios del amor de Dios y ha sido abierta a nosotros las
riquezas de Cristo, aquella riqueza que es ofrecida gratuitamente y que ni el oro ni la plata pueden adquirir.
Cun grande es la pobreza del pecador! Solo la extrema miseria del pecador, en efecto, hace brotar la
riqueza de Cristo, con una confianza semejante a la de un nio hambriento que chupa la leche del seno de
la madre.
Cristo no enriquece nunca a quien es rico, ni da de comer a quien est saciado, ni justifica al justo, ni redime
a quien confa en s mismo, ni ensea al erudito. Su riqueza es solo para el pobre y el necesitado, para
quien es descartado, para quien es despreciable y desgraciado incluso a los propios ojos. El alimento
abundante de Cristo es para el hambriento, su justicia para los pecadores, su brazo fuerte para quien ha
cado, su sabidura para los nios y para cuantos se consideran pequeos. Cualquiera que sea pobre,
hambriento, pecador, cado o ignorante es el husped de Cristo.
Cristo ha descendido de la gloria de su reino a la bsqueda de aquellos que estn en el abismo profundo,
de aquellos que han alcanzado el mximo grado de miseria, de perdicin y de oscuridad abominable, de
aquellos que no tienen ms esperanza en s mismos. En ellos se manifiesta su poder de accin y el poder
de su ser Dios, cuando su amor inmolado se precipita a sacar al pecador del pantano y del estircol y lavar
con su santa sangre cada miembro contaminado. En personas de este tipo es glorificada la justicia de Dios.
En ellas l encuentra un terreno para la compasin, la misericordia y la ternura, en las almas de aquellos
que son despreciados y descartados, su humildad encuentra descanso, porque en el ser condescendiente
hacia ellos l encuentra una obra digna de su bondad.
Oh, s solo los pecadores supieran que son la obra de Dios y la alegra de su corazn! Somos obras de
sus manos (Ef 2, 10). Si el pecador estuviera seguro que su condicin a los ojos de Dios ha estado siempre
entre las preocupaciones del Omnipotente y ha sido considerada desde la eternidad, y que la mente de Dios
ha pensado en el curso de los siglos en su retorno, y que los cielos y cuanto contienen permanecen en
espera de su conversin, entonces no se avergonzara nunca de s mismo, no despreciara su propia
posibilidad de conversin, no demorara su retorno.

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Si solo el pecador conociera que todas sus transgresiones, sus culpas y sus enfermedades no son ms que
el motivo de la compasin, de la remisin y del perdn de Dios, y que por ms grandes y atroces que
puedan ser, no podrn nunca disgustar al corazn de Dios, ni extinguir la misericordia, ni obstaculizar ni
por un solo instante- su amor! Si solo el pecador conociera esto, entonces no se agarrara nunca a su
pecado ni buscara en el aislamiento de Dios un velo para impedir a su vergenza ver el rostro de Cristo,
aquel rostro que est buscando demostrarle el amor que tiene por l y que est llamndolo!
El pecado no tiene ms el poder de separar al hombre de Dios.

Vengan, y discutamos dice el Seor-;


Aunque sus pecados sean
como la escarlata,
se volvern blancos como la nieve;
aunque sean rojos como la prpura,
sern como la lana. Is 1, 18

Dios es as, siempre condescendiente hacia nosotros. l sabe como el pecado debilita el corazn del
pecador y lo arrastra a un estado de vergenza mortal que lo obliga, antes que a ir hacia Dios, a esconderse
y as a privarse de la vida. Por esto, Dios mismo toma la iniciativa de llamar insistentemente al pecador y lo
invita a presentarse para discutir juntos.
El pecador piensa que el pecado le impide buscar a Dios, pero es justamente por esto que Cristo ha
descendido a buscar al hombre! Dios no ha asumido la carne del hombre justamente para curarlo de la
enfermedad, para redimirlo del pecado que reinaba sobre l y para hacerlo resurgir de la maldicin de la
muerte? El pecado no tiene ms poder de separar al pecador de Dios despus que l ha enviado a su Hijo y
ha pagado el precio el precio completo del rescate- sobre la cruz. Son el temor del pecador, su vergenza
y su engao que al esconderse en el costado traspasado de Cristo el mundo entero puede purificarse
numerosas veces.
El pecado no tiene ms el derecho de existir o de permanecer en nuestra nueva naturaleza: es como una
mancha sobre un vestido, quitada inmediatamente, en menos de un cerrar de ojos, cuando el pecador se
arrepiente y busca el rostro de Dios.
El pecador no mira alrededor buscando algn poder autnomo o algn mediador distinto a la sangre de
Cristo para acceder a Dios y encontrar la redencin y el perdn, de otra manera se arriesgara a insultar al
amor de Dios y su suprema misericordia, o a deshonrar su omnipotencia, su benevolencia o su compasin.
En todo caso, el pecador puede encontrar ayuda en todos los santos y penitentes de la Iglesia. Hemos visto,
odo y sido testigos de que la profundidad del perdn de Dios, su inmensa remisin, su poder de santificar al
pecador alcanzan el mximo poder y grandeza cuando quien se arrepiente toca el fondo de la propia
debilidad.
Existe tambin un pecador falso que se pinta a s mismo como un gran pecador y cuenta a su alrededor sus
innumerables pecados, pero dentro de s no los percibe como reales y estos no provocan en l ningn
tormento ni remordimiento de conciencia. Para una persona como esta no hay remordimiento, ni aunque
realizase millares de obras y recitase millares de oraciones cada da: Cristo, en efecto, es un mdico sagaz
que sabe distinguir el verdadero paciente de uno que pretende serlo.

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Cristo no ha venido solo con agua para lavar la suciedad del cuerpo, sino con agua y sangre para lavar ante
todo las heridas sangrantes del pecado que haba desgarrado el corazn y la conciencia de la humanidad
entera, y luego fortalecer al cuerpo con dosis puras de su sangre vivificante, a fin de que pudiese reavivarse
de su mortal desmayo, levantarse y vivir.
Cuando el profeta Isaas describe nuestros pecados como rojos como la prpura, en realidad se refiere a
la sangre del pecador que tie la vida del hombre con el color de la muerte. Sangrar siempre arroja al
hombre a un estado de desesperacin y de terror, como una pualada en el corazn o un asesino con las
manos ensangrentadas. Son precisamente los responsable de semejantes pecados, personas de
conciencia sanguinaria, afligida y desesperada, a los que Isaas invita a conocer la profundidad del perdn y
de la misericordia de Dios. Para ellos Cristo ha descendido de junto al Padre, para llamarlos desde la colina
del Calvario. Miradlo mientras abre los brazos sobre la cruz para revelar la magnanimidad de su corazn
que va en busca de aquellos que estn perdidos y expulsar el desaliento del corazn desesperado.
Cristo ha venido a buscar a los verdaderos pecadores, hundidos en la compuncin del remordimiento y de la
desesperacin, y no escucha a los mentirosos que se proclaman arrepentidos y se autocondenan frente a
los otros para procurarse mayor prestigio gracias a su supuesta humildad: ellos sern alabados como
penitentes, pero en realidad no lo son.
Cristo ha venido para ofrecer la libertad a los prisioneros, yndolos a buscar a las tinieblas de los antros
escondidos, pero si no has notado todava la esclavitud del pecado, si no te has dado cuenta de tus
tinieblas, si no has abierto an los ojos sobre su terrible horror, cmo podrs gritar desde lo profundo? Y si
no pides ayuda, cmo puede el Salvador or tu voz y cmo hace para saber dnde ests?
Cristo ha venido para dar la vista a los ciegos. Pero si no has descubierto la ceguera de tu corazn y no te
sientes privado de la luz divina, si has buscado abrir los ojos de los otros mientras t mismo ests ciego,
cmo puede Cristo darte el don de la vista y cmo puede manifestarse para llevarte a la luz?
La esencia del arrepentimiento es la conciencia del pecado, el grito de dolor por el crimen y la certeza de la
ausencia de la luz.
El arrepentimiento consiste en el caer en los brazos de Dios.

Est en m el deseo de hacer el bien,


pero no la capacidad de realizarlo. (Rm 7,18)
Hay un terrible obstculo que ha frenado a muchos para dar el paso hacia un verdadero arrepentimiento. A
las puertas del arrepentimiento se detiene el pecador que ha recurrido a su voluntad pero no encuentra
materialmente nada para iniciar una sola obra buena: entonces l se compara a s mismo con aquellos que
han obtenido misericordia y perdn, pierde coraje y se hunde en un gran desaliento y pesar, considerando el
arrepentimiento como un deber muy pesado. Esto es un engao del Adversario! Quin ha dicho que el
arrepentimiento consiste en recurrir a su voluntad, en un acto de coraje o de fuerza, para realizar alguna
proeza? Por el contrario, el arrepentimiento no es ms que caer en los brazos de Dios, lanzarse a sus pies
sin ms voluntad propia, con el corazn herido que sangra de dolor y los miembros destruidos por el
pecado que ya no tienen ms la fuerza para levantarse si no por la misericordia de Dios.
Cristo ha comparado a aquel que se arrepiente con un forastero que ha cado en las manos de unos
ladrones en un pas extranjero. Estos lo despojan de sus hbitos, le roban, lo humillan, lo lastiman dejndolo
ms muerto que vivo. Quien se arrepiente es como un hombre despojado de sus vestidos por el demonio.

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Su voluntad est puesta al desnudo y sus miembros contaminados. El diablo le roba su tesoro, que consiste
en la salud de la mente, en la luz interior y en la voz de la conciencia: as, su persona es humillada, su cada
revelada, su voluntad triturada. Por ltimo, el diablo lo hiere en profundidad con el deseo de hacerlo morir lo
ms pronto posible: y es as que al final l deja solo un cuerpo muerto, incapaz de vivir. Por esto el buen
samaritano no tiene la posibilidad de hacer preguntas ni el tiempo de hacer reproches: lo toma
inmediatamente entre los brazos.
El buen samaritano de la parbola (Lc 10, 30-37) es Cristo, y nuestra interpretacin toma justamente los
signos de la parbola: Cristo no reprueba a quien se arrepiente, ni le pide realizar acciones, sino que l va al
encuentro de la persona precisamente all donde ha cado, se inclina sobre l con afecto, lava y venda las
heridas con sus propias heridas, frena el derramamiento de sangre con el derramamiento de su propia
sangre, vierte sobre l el leo de su compasin y de su vida, lo lleva sobre los brazos de su misericordia, le
lleva cabalgando hasta la posada de su Iglesia, pidiendo a sus ngeles que lo sirvan y gastando su gracia
por l hasta que est curado.
Esto es aquel que se arrepiente: un miserable que ha cado en el camino despus de haber sido atacado
por la opresin del hombre y de los malvados demonios, y ya no es capaz de hacer nada. Despus que las
fuerzas lo han abandonado, l encuentra refugio en la casa del Compasivo, encuentra refugio en su
corazn, entre sus brazos, sobre su cabalgadura y en su reino.
Cristo ha arrancado el pecado de las entraas del hombre

Los hijos estn a punto de nacer,


pero no hay fuerzas para darlos a luz. (Is 37,3)
Lo aqu descripto por Isaas es tambin la condicin del pecador cuando est sobre el umbral del
arrepentimiento, en una lucha desesperada con la esperanza de la salvacin y de una vida nueva. Cuando
en efecto se vuelve a mirar al pasado que ha arruinado, llora, y cuando aspira al futuro que le espera pierde
el nimo, porque se da cuenta que la falta de fuerzas ha invadido todo su ser y que no es capaz de salirse
por sus fuerzas del barro, por su estado de debilidad. El pecado es como la enfermedad que le aparece a
las plantas: una vez que ataca a una de ellas, no la deja hasta que las tinieblas de la muerte no la
envuelvan por todas partes. Esta es propiamente la naturaleza del pecado, que se difunde en todo el ser del
hombre para sacarle el espritu vital.
El pecado no slo que nos debilita, sino que nos mata. Cuando Cristo vino saba que estbamos muertos
por las culpas y los pecados (Ef 2,1). La persona muerta a causa del pecado ya ha sido concebida en la
iniquidad y despus de un tiempo el dolor de la muerte se ha abatido sobre l. El nacimiento en el pecado
es una condena y una verdadera y propia muerte que el pecador advierte dentro de s. Pero Cristo ha
arrancado el pecado de las entraas del pecador y as nos ha rescatado de una muerte inevitable. l ha
entrado al lugar del pecado en la profundidad de nuestro ser y ha tomado cuerpo en nuestra ms recndita
intimidad. La creatura que nosotros somos ha sido renovada: despus que la muerte ha ejercido su dominio
sobre nosotros, ahora reina en nosotros la vida, y los dolores de la muerte han sido cambiados por la alegra
de la vida y de la liberacin. Cristo se ha sometido a la muerte para salvarnos de la muerte y todava hoy
contina su obra de salvacin.
Es verdaderamente increble que un hombre justo pueda morir en lugar de un pecador, pero Dios no es
como el hombre. Todo cuanto es increble e imposible Dios lo realiza cuando demuestra su amor hacia
nosotros, muriendo por nosotros mientras nosotros ramos an pecadores (Rm 5, 8).

56

Por esto el pecado del pecador, su extrema ignominia debida al pecado latente en su interior, el olor a
muerte que invade su ser a causa de la iniquidad de su vida anterior, todo esto ha sido medido por Dios en
su profundo amor y ha encontrado una desembocadura en la venida del Hijo de Dios en la carne de la
Virgen; venida que ha hecho nacer del seno de Mara un fruto de vida en lugar del fruto del pecado
concebido por el hombre.
En vez de la falta de fuerzas propia de los dolores de muerte, de los cuales Isaas habla como de algo
inevitable para el hombre, Dios ha ocultado el seno de la Virgen con su poder infinito, de modo que diese a
luz a un hombre. Para que nazca, porque este hombre es engendrado por Dios!
Al pecador se le pide que tenga confianza en la obra realizada por Cristo a travs de su nacimiento y de la
cruz, afrontados con motivo del pecado, de la absoluta falta de fuerzas y de la muerte de una persona. Al
pecador no se le pide otra cosa que alargar la mano como a la hemorrosa (cf. Lc 8, 43) y tocar el manto del
Salvador. Entonces se dar cuenta de cmo el poder del Seor le viene a su encuentro para permanecer en
l. El flujo de sangre se frena, la debilidad es transformada en fuerza y la muerte huye frente a la vida!
No extenders tambin t la mano para recibir una parte de aquella fuerza y dejar de estar dbil o muerto?
Acuerdate de esto cuando, durante la Semana santa, exclames con el coro de los fieles: Mi fuerza y mi
canto es el Seor, l me ha salvado (Es 15, 2; Sal 118, 14).
Si quieres saber cmo el poder de Dios puede fluir en ti, recordad a Jeric: sus muros no se derrumbaron
bajo los golpes de las espadas o de la guerra, sino por el grito de victoria en el nombre del Seor. Recordad
tambin como el Jordn se abri bajo los pies de los sacerdotes. Este mismo poder del Seor est siempre
disponible para el dbil y el afligido, para quien est turbado y oprimido.

No lo sabes acaso?
Nunca lo has escuchado?
El Seor es un Dios eterno,
l crea los confines de la tierra;
no se cansa ni se agota,
su inteligencia es inescrutable.
l fortalece al que est cansado
y acrecienta la fuerza del que no tiene vigor.
Los jvenes se cansan y se agotan,
los muchachos tropiezan y caen.
Pero los que esperan en el Seor renuevan sus fuerzas,
despliegan alas como las guilas;
corren y no se agotan,
avanzan y no se cansan. (Is 40, 28-31)
No hay otra ayuda ms que la que viene de lo alto

T me arrojaste a lo ms profundo, al medio del mar:


la corriente me envolva,
todos tus torrentes y tus olas
pasaron sobre m!
Entonces dije: he sido arrojado
lejos de tus ojos
Las aguas me rodeaban hasta la garganta
y el Abismo me cercaba;
las algas se enredaban en mi cabeza.
Yo baj hasta las races de las montaas:
sobre m se cerraron

57

para siempre los cerrojos de la tierra;


pero t me hiciste subir vivo de la Fosa, Seor, Dios mo.
Cuando mi alma desfalleca,
me acord del Seor,
y mi oracin lleg hasta ti... (Jons 2, 4-8)
Esta es la condicin de cuantos son desgarrados por los pensamientos de remordimiento por sus pecados,
pero permanecen desconfiados en la misericordia de Dios: son abatidos como un cuerpo que se ahoga
arrastrado por un ro de ideas y de fantasas desesperadas; cada vez que buscan levantar la cabeza para
respirar un soplo de vida, violentas olas de oscuridad mental lo sumergen y lo arrojan lejos de su esperanza.
As su alma es arrastrada siempre ms por preocupaciones sin fin: es como si la desesperacin comenzase
a apretar sobre ellos como un caos inminente en el cual sombros pensamientos pesimistas se abalanzan
por todas partes. Dudas, angustia y afliccin envuelven su mente como algas marinas, aprietan el cuello del
ahogado, obstaculizando los movimientos, para que no pueda ser salvado.
Es una guerra amarga para el pecador, que se ahoga en las inquietudes por sus muchos pecados. Cuando
piensa en la salvacin, los demonios de las tinieblas surgen para vengarse. Ninguna lucidez, ningn
razonamiento, ninguna lectura, ningn consejo de los hombres sabios puede servir al pecador, porque se
trata de una guerra mental y la mente se encuentra en la desgracia del cautiverio. No hay otra ayuda ms
que la que desciende de lo alto, de ms all de la razn, de ms arriba, de Dios que habita en lo ms alto de
los cielos: Cuando mi alma desfalleca, me acord del Seor. (Jons 2, 8)
Para aquellos que se arrepienten tambin en las tribulaciones anunciamos aquella palabra de liberacin que
ser para ellos un ancla del cual confiarse para sacar fuera al alma de los abismos de la perdicin y guiarla
al mundo de la luz, de la esperanza y de la paz, en el confortable seno del arrepentimiento: Cualquier
pecado y blasfemia sern perdonadas a los hombres (Mt 12, 31). Bendito es el Dios viviente que ha
conocido y medido por anticipado cada tribulacin que debemos afrontar y cada guerra ideada contra
nosotros. l permanece con el odo siempre atento para recibir la primera seal de invocacin y de ayuda:
Mi oracin ha llegado hasta ti, hasta tu santa morada (Jons 2,8) Qu Dios es semejante a nuestro Dios
tan cercano a nuestra oracin, tan atento a nuestra splica? Dios es para nosotros refugio y fuerza, ayuda
siempre cercana en la angustia (Sal 46, 1).
La confianza en Cristo debe ser perfecta como Cristo

En mi angustia invoqu al Seor


y l me escuch;
desde lo profundo de los infiernos he gritado
y t has escuchado mi voz
Yo deca: He sido arrojado
lejos de tus ojos;
pero yo seguir mirando
hacia tu santo Templo.
Pero t me has hecho salir de la fosa de la vida,
Seor mi Dios
Y yo con voz de alabanza ofrecer a ti un sacrificio
y cumplir el voto que he hecho;
la salvacin viene del Seor. (Jons 2, 2-10)
Cuando el enemigo nos persegua tratndonos como ya perdidos a causa de nuestra iniquidad, recordamos
con nuestra memoria la palabra del Seor que ha dicho que ha venido a buscar y a salvar lo que estaba
perdido. Cuando el adversario nos repite que hemos perdido la esperanza en la salvacin porque el pecado
habita en nuestras mentes y en nuestros cuerpos, recordemos que Cristo muri por los pecadores: La

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sangre de Jess, su Hijo, nos purifica de todo pecado (1 Juan 1, 7). Cuando el acusador nos reprenda
dicindonos que nosotros nos hemos manchado gravemente y nos hemos vuelto pecadores empedernidos,
impos, familiares del mal, entonces agarrmonos a la promesa: Mientras nosotros ramos an pecadores,
Cristo muri por los impos en el tiempo establecido. (Rm 5, 6)
La lgica de Satans es siempre una lgica perversa! Si la racionalidad desesperante usada por Satans
concluye que a causa de nuestro ser de impo pecadores nosotros estamos perdidos, el razonamiento de
Cristo es que, puesto que estamos perdidos a causa del pecado y de la impiedad, somos salvados por la
sangre de Cristo!
Por esto la confianza en Cristo del pecador arrepentido surge con una racionalidad que no puede ser ni
vencida ni sacudida. Pero esta confianza en la capacidad de Cristo de salvarnos de la condicin del ms
espantoso desaliento debe ser una confianza pura y total en su persona, que no deje espacio al
razonamiento o discusiones con el demonio, que no preste atencin a la debilidad de la voluntad y de la
carne y que no calcule el dao o el precio para pagar. La confianza en Cristo debe ser perfecta como Cristo,
firme como Cristo, fiel como Cristo.
Si Cristo ha venido para salvarnos, entonces debe salvarnos! Es imposible que no sea capaz de salvarnos,
porque nuestra salvacin es obra de Cristo y es imposible que Cristo permanezca en nosotros y no obre en
nosotros. El credo de nuestra fe tiene origen y est constituido para confesar que estamos salvados y que
nos hemos convertido en aquellos que se arrepienten en Cristo, porque nosotros afirmamos que Cristo ha
venido para salvar a los pecadores. Y desde el momento que nosotros confesamos ser los primeros
pecadores, es inevitable que debamos ser los primeros de los redimidos que se arrepienten. Cuando por
esto nos arrepentimos ante l cada da, lo hacemos no como los fuertes o los justos, sino como los dbiles y
los impos.
Cristo ha venido para buscar lo que estaba ya perdido: y he aqu que, nosotros somos, los perdidos que lo
invocamos, los muertos que se agarran a su vida.
Ha venido para ponerse al servicio de los dbiles

Soy como un vaso roto.


El terror me rodea. (Sal 31, 13-14)
Mi vida me disgusta
No quiero vivir mucho tiempo. (Job 7, 16)
El pecado disgrega la voluntad, desfigura la personalidad y desase la consistencia del alma: no somos ya
capaces de resistir la tirana del vicio y el deleite del pecado. En efecto, el ratn cae en las garras del gato
apenas es sorprendido, as la fuerza del pecador se disuelve derrumbndose ante el vicio; y como el
corazn del antlope se detiene a la vista del len y cae muerto ante l, as el pecador se entrega a los
malos pensamientos.
Cada vez que decide resistir cae, cada vez que promete no repetir el error lo repite, no teniendo ms
confianza en s mismo. Su capacidad de hacer el bien se vuelve tal que l mismo la mira con desprecio,
como si mirara un vaso roto, para tirar. Su esperanza en Dios se desvanece y todo su recurso en este
sentido se disuelve y se vuelve como paja dispersa por el viento, como alguien que ya no tiene esperanza.
Es as que a veces el enemigo asalta al alma y la ata al temor temor del pecado mismo- y la arrastra como
quiere de un pecado a otro. El alma, incapaz de elevarse cualquier objecin, la sigue con una voluntad ya

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hurfana, con un honor decado, con sentimientos heridos y con una conciencia turbada, sin ms fuerzas
para levantarse, ni con el placer en el caer.
Ah pobre alma! No recuerdas la gloria de tu primera creacin y la de tu Creador? Te ha formado a su
imagen en valor, verdad, santidad y justicia.
Pero Dios conoce verdaderamente lo que sucede al pecador presa de semejante pena y angustia? Para
tener respuesta a este interrogante escuchemos a Cristo que dice: El espritu est pronto, pero la carne
est dbil (Mt 26, 41) Mujer ninguno te ha condenado?... Tampoco yo te condeno, ve y de ahora en
adelante no peques ms. (Jn 8, 10-11) Quieres ser curado? (Jn 5,6).
Nuestra debilidad y nuestra miseria eran conocidas por Cristo desde la eternidad, y l ha venido en persona
a ponerse al servicio de los pecadores y derrotados. Ha puesto su Espritu Santo como guardia de sus
almas, trabajando da y noche para expulsar el terror y el temor de los corazones de los pecadores y
transformar sus corazones en templos de su morada.
La personalidad que ha sido disgregada por el pecado es reintegrada por el Espritu. El alma que ha sido
humillada por el demonio quien ha ridiculizado su autoridad y ha anulado su voluntad- es entonces tocada
por la gracia de Cristo y en consecuencia resurge, renovada y fortalecida.
Una sola mirada de Cristo hizo superar a Pedro la propia debilidad y la derrota sufrida ante los siervos y los
domsticos, le hizo tomar coraje y recuperar la voluntad, que se haba hecho aico como un vaso de arcilla,
al punto que su alma se disolvi frente a la amenaza. En la mirada de Cristo, Pedro encontr la fuerza del
arrepentimiento, gracias a la cual recuper la propia integridad.
Cristo todava se acerca a los pecadores, curando toda debilidad y toda enfermedad del alma. El Espritu
Santo est siempre dispuesto a inundar con la fuerza que le viene de lo alto a quien vacila. La gracia est
presente cada da para dar firmeza a las manos temblorosas y a las rodillas vacilantes. Y el amor de Cristo,
cuando arde en el pecho arrepentido, transforma el corazn de un cobarde en el de un mrtir. Cuntas
veces el arrepentimiento ha transformado la debilidad, la derrota, convirtindolas en testimonio que confirma
y proclama la verdad del evangelio! El recuerdo de los precedentes horrores del alma, de su desesperacin
y fracasos son transformados en el testimonio de la misericordia de Cristo. La turbacin como fuerza motriz
del pecado y del vicio se disuelven como humo, y el servil sometimiento al reclamo de la compaa del mal
se vuelve aviso y proclamacin.
De este modo el pecador se saca la imagen de corrupcin y es revestido de la nueva imagen por la mano
de Cristo. As el dbil, el cobarde, el tmido, el derrotado o aquel que no tienen ningn dominio de s
escuchan la promesa de la boca del Omnipotente: He aqu que yo hago de ti como una fortaleza, como un
muro de bronce Ninguno podr resistir a ti por todos los das de tu vida No te dejar ni te abandonar.
Sed valiente y fuerte. (Jer 1, 18; Jos 1, 5-7)
La fuerza del arrepentimiento consiste en la lucha incesante por obtener el Espritu de vida en
Jesucristo.

Pero observo que hay en mis miembros otra ley que lucha contra la ley de mi razn y me ata a la ley del
pecado que est en mis miembros. Ay de m! Rom 7, 23-24

El perro volvi a comer lo que haba vomitado y la puerca recin lavada se revuelca en el barro.
2 Pe 2, 22

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Cundo me despertar? Pedir de otro vino. Pr 23, 35

Una gran ansiedad y una viva preocupacin asalta al alma cuando esta descubre la obstinacin, la
terquedad, la arrogancia y el descaro del pecado, un ataque de pesar mezclado a una oprimente
desesperacin fluye por el alma cuando esta descubre, despus de repetidas pruebas, la inutilidad de los
juramentos, promesas, obras de penitencia, remordimientos y lgrimas: todas estas cosas no le traen
ningn provecho. Rige en efecto la ley de santidad grabada por la mano de Dios en el corazn de cada uno,
la cual llama incesantemente desde lo profundo del alma: no hay consolacin ni reposo sino en la castidad,
y no hay alegra ni paz si no en la renuncia al pecado! Toda derivacin de esta ley provoca inmediatamente
un grave conflicto con la conciencia, una oposicin a la vida misma, un desacuerdo con el Espritu, una
desviacin del fin de la creacin, una perdicin en las tinieblas del pensamiento, una falta de equilibrio en el
juzgar la naturaleza de las cosas, una rebelin en las relaciones con la verdad y por consecuencia un
contraste con el Autor de la ley.
Sin embargo, sucede que el hombre tomado por un loco entusiasmo- comienza precipitadamente a
enfrentarse al pecado. Pero qu dolor cuando descubre cunto ha sido l mismo mutilado y cun tirano es
el pecado! Impulsado por la exasperacin del entusiasmo, repite el intento y permanece profundamente
turbado por el descubrimiento de que el espectro de Satans est all, encarnado detrs del pecado y
escondido en aquellos rganos de los cuales se ha apoderado, y domina sobre las facultades del alma y de
los movimientos de la carne, de modo profundo y organizado. Todo ha sido calculado desde hace tiempo,
tanto por haber echado races como por haberse convertido en ley. Al final s, justamente al final- despus
de haber agotado todos los esfuerzos y de haber utilizado todas sus astucias y todas sus ideas, el hombre
se convence que le es ms fcil contener el agua en un pauelo, recoger el viento en la palma de la mano o
subir a pie hasta el cielo que controlar la ley del pecado con la propia voluntad o ejercitar el domino sobre
los poderes del mal que se agitan en la profundidad de sus miembros.
Es en este punto que interviene la accin de Cristo. Slo l ha condenado el pecado en la carne! Ya que la
ley del Espritu que da vida en Cristo Jess me ha liberado de la ley del pecado y de la muerte. (Rom 8, 2)
La fuerza del arrepentimiento consiste en la lucha incesante por obtener el Espritu de vida en Jesucristo,
all donde la carne debe ser rescatada por la ley del pecado por medio de la gracia. Desde el momento que
poseemos la gracia podemos luchar hasta derramar la sangre contra el pecado, seguros que con la fuerza
de la gracia no seremos ms que vencedores: S en efecto en quin he credo. (2 Tm 1, 12)
El fin del arrepentimiento no es que nosotros seamos justificados ante Dios por medio del remordimiento y la
represin exterior del pecado mediante actos de penitencia y de mortificacin de la carne. El fin del
arrepentimiento es en cambio que nosotros seamos santificados interiormente por el Espritu de Cristo
para que sea destruido el cuerpo del pecado (Rom 6, 6)- y liberados del pecado mismo en lo profundo de
la conciencia, para que el poder y el temor del pecado se desvanezcan y que la gracia pueda guiar a los
impulsos de la conciencia, pueda frenar las acciones de la carne, controlar la rebelin de los pensamientos,
disciplinar la ascesis, mezclarse con la austeridad y suavizar el dolor.
No es solamente el perdn del pecado lo que constituye la entera accin de la gracia en el hombre, ni este
es el objetivo ltimo de la fe en Cristo. El fin del arrepentimiento y de la fe es en cambio el desarraigo del
pecado de nuestros miembros, el fin de su poder en nuestra existencia, la desaparicin de su ley de nuestra
naturaleza. Todo esto pertenece al poder soberano de la gracia. Ustedes saben que Cristo ha aparecido
para quitar los pecados (1Jn 3, 5).

61

Sobre la cruz de Cristo fue herido el costado para que corriera agua y sangre sobre todos aquellos que
crean y vengan a l: el agua para lavar la impureza del pecado y la sangre para eliminar su poder.
Bendito el da en el que fue traspasado el costado de Jess sobre la cruz para que el pecador encontrase
en l la propia justicia, la propia santidad y la propia redencin.
Matta el Meskin
Comunione nell amore
Ed. Qiqajon. Comunit di Bose
Pgs. 127-146
Publicado en http://www.natidallospirito.com

La purificacin del corazn


Con todo cuidado vigila tu corazn, porque de l brotan las fuentes de la vida. Prov 4, 23
Porque es del interior del corazn de los hombres de donde provienen las malas intenciones Mt 7, 21
No cedas a los impulsos propios de la juventud y busca la justicia, la fe, el amor y la paz, junto con todos
los que invocan al Seor con un corazn puro. 2 Tim 2, 22
En sentido bblico, el corazn es el centro del cual surgen todas las reacciones de la vida espiritual y
corprea: Con todo cuidado vigila tu corazn, porque de l brotan las fuentes de la vida. (Prov 4, 23), no
solo las cosas buenas, sino tambin las malas: Del corazn, en efecto, provienen los propsitos malvados,
los homicidios, los adulterios, la prostitucin, los hurtos, el falso testimonio, las blasfemias (Mt 15, 19).
El corazn se vuelve as el interprete de la situacin del hombre, sea l bueno o malo: El hombre bueno
saca fuera el bien del buen tesoro de su corazn; el hombre malo, de su tesoro malo saca fuera el mal,
porque la boca habla de la plenitud del corazn (Lc 6, 45), lo que significa que el movimiento interior del
corazn influye en el hombre entero, en sus pensamientos, en sus palabras y en sus acciones. Le es
imposible hablar sin revelar su propio corazn, aunque lo quiera o no: Porque la boca habla de la plenitud
del corazn (Lc 6, 45). As la palabra del hombre expresa la realidad de su corazn y puede, por
consecuencia, justificarlo o condenarlo: Ya que segn tus palabras sers justificado y segn tus palabras
sers condenado (Mt 12, 37).
La relacin entre el corazn y la boca es expresada por Pablo: Con el corazn, en efecto, se cree para
obtener la justicia y con la boca se hace la profesin de fe para obtener la salvacin. (Rm 10, 10). Por
consiguiente, lo que el corazn cree, la boca debe confesarlo.
Pero el evangelio nos habla de la posibilidad de ver coexistir en el hombre dos corazones, uno que traduce
exactamente su estado, el otro, por el contrario, del que salen pensamientos, palabras y acciones simuladas
que no traducen el estado real del hombre. l entonces habla y acta como un hombre virtuoso para hacer

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creer que lo es, pero por el contrario es malvado: Raza de vboras, cmo podis decir cosas buenas
ustedes que son malos? Ya que la boca habla de la plenitud del corazn. (Mt 12, 34)
Esta palabra del Seor nos ensea cmo le es imposible al hombre decir cosas buenas cuando es malo, a
menos que l no posea en s mismo, para simular la virtud, una fuerza suplementaria u otro corazn que
viene del demonio. Podemos percibir esto del hecho que el Seor describe los falsificadores del bien como
raza de vboras, porque la vbora es el smbolo del demonio. Y el objetivo de simular la virtud es el de
enmascarar el mal y as mejor asegurar su persistencia. Tal es la tctica peculiar del demonio.
El demonio no se contenta con ensuciar el corazn con el mal y las pasiones, transformando el tesoro del
corazn en refugio del maligno que difunde el mal, sino que agrega la posibilidad de asociarle un segundo
corazn que habla virtuosamente con el fin de enmascarar el mal y asegurar mejor su difusin y accin.
En cuanto a las acciones de Dios sobre le corazn, sta consiste en arrancar radicalmente el corazn
malvado creando en el hombre un corazn nuevo (Ez 36, 26). Y con este corazn nuevo el hombre se
vuelve necesariamente un hombre nuevo. El espritu del Seor te invadir, entrars en trance con ellos y
sers cambiado en otro hombre Apenas Sal se dio vuelta para alejarse de Samuel, Dios le cambi el
corazn (1 Sam 10, 6.9). En la Biblia, la creacin del corazn nuevo equivale a tres operaciones
esenciales. La primera: el corazn del hombre pecador se arrepiente; la segunda: el hombre es enteramente
lavado y purificado en el interior; la tercera: el hombre recibe el Espritu santo.
Encontramos estas operaciones expresadas con gran claridad en el Salmo 51:

Piedad de m, oh Dios, por tu misericordia,


en tu gran bondad borra mi pecado.
Lvame de todas mis culpas, saca mi pecado.
Purifcame con el hisopo y estar limpio.
Lvame y ser ms blanco que la nieve
Crea en m, oh Dios, un corazn puro,
renueva en m un espritu firme.
No me rechaces de tu presencia
y no me prives de tu santo espritu
un corazn quebrantado y humillado,
oh Dios, t no lo desprecias.
En el Antiguo Testamento, la creacin de un corazn nuevo era una operacin excepcional e individual. En
el Nuevo Testamento, esta es generalizada, no solo en relacin a la creacin de un corazn nuevo, sino
tambin a la creacin de un hombre enteramente nuevo.
En cuanto a las tres operaciones, las reencontramos todas en el misterio del bautismo, en el cual el corazn
lavado es purificado en la fe: purificando los corazones con la fe (Hechos 15, 9). Sobre el plano sensible
esto es expresado con la inmersin en el agua en el Nombre de Cristo. Pero la purificacin es completa solo
cuando el corazn contrito por el arrepentimiento y la renuncia al pecado, obtiene la remisin:
Arrepintanse y que cada uno de ustedes se haga bautizar en el Nombre de Jesucristo, para la remisin de
sus pecados; despus de recibir el don del Espritu Santo (Hechos 2, 38). Es por el perfeccionamiento de la
purificacin por la fe y por el arrepentimiento que el hombre recibe el Espritu Santo.
As, la creacin de un corazn nuevo con el agua y el Espritu se vuelve posible para cada hombre mediante
la fe y la conversin. Hay sin embargo una diferencia importante entre la purificacin del corazn a travs de
la fe y de la conversin, y la creacin, a travs del Espritu Santo, de un corazn puro y nuevo.
La purificacin del corazn es para nosotros un recorrido obligatorio y necesario, mientras la creacin de un
corazn puro y nuevo es una accin sobrenatural que compete solo a Dios. Est sin embargo relacionado
con nuestro camino, porque es en la medida en que nosotros purificamos nuestro corazn a travs de la fe y
de la conversin que nos volvemos aptos para acoger plenamente el corazn nuevo creado a imagen de
Dios. Es en la medida en que detestamos el mal, aborrecemos los pensamientos y las pasiones malvadas y
nos horrorizamos ante las obras del pecado, que nos volvemos aptos para acoger el poder de la santidad,
para que habite en nosotros como una nueva naturaleza, derramando en nosotros el amor divino e

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inspirndonos las obras de la justicia. En la medida en que nos esforzamos por purificar nuestro corazn de
las tinieblas del pecado que obscurecen la mirada espiritual, nos volvemos aptos para acoger la verdad,
para llevarla enraizarla en la profundidad de nuestro ser. En otros trminos, es en la medida en que nos
liberamos del hombre viejo con sus males execrables, que puede surgir con fuerza el hombre nuevo y
divino: Porque ustedes se desojaron del hombre viejo y de sus obras, y se revistieron del hombre nuevo,
que se renueva, por un conocimiento pleno, a imagen de su Creador (Col 3, 9-10).
Entramos aqu en el mbito de la teologa asctica y mstica por la cual las obras del hombre y su trabajo,
sostenidas por la gracia, representan una base esencial en la acogida de los dones inefables de Dios que
superan todas las obras y la naturaleza misma del hombre.
Los padres ascetas han puesto como condicin indispensable de la salvacin: la purificacin del corazn,
porque sta condiciona el nacimiento del hombre nuevo y permite dar vida a una nueva vida espiritual en
Cristo.
Para los padres, el corazn h karda, representa conforme a la nocin bblica, el centro del ser humano en
su totalidad. Corresponde, con su descripcin y sus efectos, a lo que es el cerebro para los mdicos. Tiene
tambin, sin duda, un sentido ms amplio: es el centro de las facultades, de las capacidades, de la
inteligencia, del discernimiento, de la voluntad, de la sabidura y del juicio, todo esto nace de l y en l se
fija.

As es por el corazn que tiene la mente que lo gobierna, la conciencia que lo reprueba, los pensamientos
que lo acusan y lo defienden
Macario el Grande, Hom. Sp. 15, 33
En la misma homila, Macario describe el corazn como la oficina de la justicia y de la injusticia, all estn
la muerte, la vida, el comercio honesto y el fraudulento. (Macario el Grande, Hom. Sp. 15, 33)
Si bien el corazn puede volverse el cruce de todos los males, de l dice tambin:

Y de nuevo all estn Dios y tambin los ngeles, la vida y el reino, la luz y los apstoles, la ciudad celeste,
los tesoros de la gracia
Macario el Grande, Hom. Sp. 43,7

El corazn dirige y gobierna al cuerpo entero y cuando la gracia se ha apoderado de los pastos del
corazn reina sobre todos los miembros y sus pensamientos. En el corazn est la sede de los
pensamientos y todo pensamiento del alma y su esperanza, por esto de l la gracia fluye por todos los
miembros del cuerpo.
Macario el Grande, Hom. Sp. 15,20
Parece as que la gracia, a los ojos de los padres, puede penetrar el pensamiento, la voluntad, la conciencia
y todos los miembros, si ha dominado el corazn. En otras palabras, la naturaleza del hombre en el cual el
corazn es investido por la gracia se vuelve, a causa de esto, una naturaleza espiritual nueva. De aqu el
valor de la purificacin del corazn como preludio de la inhabitacin de la gracia.
Macario el Grande insiste en decir que el corazn malvado ensucia la voluntad y corrompe las inclinaciones
y los instintos naturales. En las miradas y en las manos de semejante hombre, sin que l se de cuenta, todo
se vuelve impuro.

En el corazn de cuantos son hijos de la tinieblas reina el pecado y ste fluye en todos sus miembros, en
efecto, del corazn salen los pensamientos malvados (Mt 15, 19) y, difundindose de este modo,
obscurece al hombre Como el agua fluye a travs de un canal, as el pecado a travs del corazn y los
pensamientos. Cuantos niegan esto son confundidos y escarnecidos por el pecado mismo, aunque ste no
desee evidenciarse. El mal en efecto busca permanecer oculto y escondido en los pensamientos del
hombre.
Macario el Grande, Hom. Sp. 15,21
As, el primer esfuerzo del hombre y su primera preocupacin para superar las derivaciones de la voluntad y
corregir las inclinaciones y los instintos que se fueron dejando someter al dominio del mal, es de modo

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prioritaria la purificacin del corazn, es decir el cara a cara con el mal en el interior del corazn para
dominarlo, combatirlo y aniquilarlo.
Macario describe al corazn en la homila 15 como el palacio de Cristo, donde viene a reposar. Lo
describe tambin como el capitn de una nave que dirige y gobierna toda la tripulacin (Macario el
Grande, Hom. Sp. 15,33), como el que conduce el carro: Si un carro, las riendas, los animales y la
tripulacin son confiados a un solo conductor, l cuando quiere, impulsa el carro a mayor velocidad y,
cuando quiere, lo frena. Y as como el carro por tanto est en poder de quien lo gua, as tambin el
corazn. (Macario el Grande, Hom. Sp. 15,34)
Es as como Macario expresa el aspecto primario de la accin del corazn y su extrema importancia en
cuanto capitn de la nave de nuestra vida y conductor del carro que remolca nuestros cuerpos. Si, por tanto,
el capitn es ignorante e insensato, qu le suceder a la nave? Y si el conductor es descerebrado y loco,
cmo terminar el viaje para el carro y los caballos?
Si la casa est sucia, cmo podr venir el Seor a descansar en ella y a habitarla?

Cunto ms la casa del alma, donde reposa el Seor, tiene necesidad de ser adornada para que pueda
entrar en ella y descansar aquel que es inmaculado e irreprensible. En este corazn encuentra reposo Dios
y toda la Iglesia celestial.
Macario el Grande, Hom. Sp. 15,45
Macario considera que, como la construccin de la ciudad comienza con la demolicin de las ruinas, como
el cultivo de la tierra comienza con el quemar de las zarzas, as el camino de la vida comienza con la
purificacin del corazn.

Cuando una ciudad ha sido abandonada y alguien la quiere reconstruir, primero que nada derriba los
edificios en ruina, peligrosos Y quien quiere cultivar un jardn en un lugar desrtico y maloliente comienza
por limpiar el lugar, lo cerca con un recinto, escaba las fosas As tambin la voluntad humana despus de
la transgresin est inculta, desrtica, llena de espinas Es necesario pues mucho trabajo y mucho
cansancio para buscar y poner el fundamento hasta que en el corazn del hombre no llegue el fuego y
comience a limpiarlo de las espinas.
Macario el Grande, Hom. Sp. 15,53
Pero, por qu Dios ha elegido el corazn del hombre como lugar privilegiado de su reposo, excluyendo
cualquier otro? Dame tu corazn y prstame atencin, hijo mo, y ten fija la mirada en mis consejos (Pr 23,
26). Y el primer mandamiento: T amars al Seor, tu Dios, con todo el corazn (Dt 6,5).
En realidad, el hombre no posee nada ms fundamentalmente sensible, tierno, dulce, misericordioso y
afectivo que el corazn. El corazn expresa el conjunto de los sentimientos del hombre ms delicados y
ms verdaderos. No es sin embargo por este motivo que Dios pide el corazn del hombre.
El corazn tiene una cualidad que supera la dulzura, la ternura, la misericordia y el afecto, que hace de l el
centro del cual surge la personalidad con todos sus componentes, sus caractersticas y sus particularidades.
El corazn es, en cierto sentido, el santo de los santos del hombre. Es esta sola cualidad que lo hace digno
de Dios. As, si el hombre ama a Dios con todo el corazn, esto significa que lo ama con todo su ser. Y
adems significa que se da enteramente a l.
Y cuando Macario dice que el corazn engloba la mente, la conciencia y los pensamientos, pone el acento
en las razones principales del inters de Dios por el corazn del hombre y por su amor.
Dios no est interesado en el amor afectivo, por mayor que fuera su intensidad o incluso su violencia,
porque se trata de un amor que durante el camino, cuando los sentimientos son heridos u ofendidos,
necesariamente se apaga. Dios se preocupa del amor del corazn, aquel en el cual el hombre se da y da
todo lo que es, aquel amor cuyas heridas reavivan las llamas, que los dolores lo afinan y que la muerte
perfecciona.
Por esto la purificacin del corazn es de mucha importancia para los que desean amar a Dios. Dios no pide
ni acepta el amor parcial o compartido. Es necesario que el corazn sea totalmente para Dios. Con todo tu
corazn, quiere decir: con un corazn purificado de toda imperfeccin de los sentimientos humanos, de los

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vnculos carnales o de las inclinaciones y de las emociones de los sentidos, esto significa tambin
completamente purificado de todos los dolos y de los cultos secretos. El santo de los santos debe ser
consagrado a Dios solo y para l adornado.
Palabra de los Padres

Pero una vez hecho esto debemos custodiar con todo cuidado nuestro corazn (Pr 4, 23) para que no nos
suceda de alejar el pensamiento de Dios o de infringir con fantasmas de cosas vanas el recuerdo de sus
maravillas; debemos ms bien perseverar en el pensamiento de Dios mediante el recuerdo incesante y
puro, impreso en nuestras almas como sigilo indeleble. De este modo permanece vivo en nosotros el amor
de Dios que nos incita a cumplir los mandamientos del Seor y, a su vez, es custodiado y permanece de
manera duradera y firme por medio de ellos.
Basilio el Grande, Reg. Fus. 5, 2

En pocas palabras, qu es la pureza?


Es un corazn que siente compasin por toda la naturaleza creada.
Qu es un corazn compasivo?
Es un corazn que arde por toda la creacin, por los hombres, por los pjaros, por los animales
por toda creatura. Cuando piensa en ellos, cuando las ve, sus ojos derraman lgrimas. Tan fuerte y tan
violenta es su compasin y tan grande es su constancia, que su corazn se hace pequeo incapaz de
soportar al odo o en la visin la ms mnima tristeza en el seno de la creacin. Por esto ora con lgrimas en
todo momento por los animales privados de razn, por los enemigos de la verdad y por todos aquellos que
le hacen el mal, para que sean custodiados y sean perdonados.
Isaac el Sirio Serm. Asc. 74

Si t eres puro, el cielo est en ti; y dentro de ti vers a los ngeles y su luz, y con ellos y en ellos vers al
Seor.
Isaac el Sirio Serm. Asc. 43

Dios es un fuego que inflama el corazn como una braza; por tanto, si sentimos el fro invadir nuestro
corazn, el adversario no est lejos, porque el demonio es fro. Debemos entonces orar al Seor para que
venga y ponga fuego en nuestro corazn, fuego del amor por l, fuego del amor por el prjimo. De frente al
rostro de Dios, todo calor, el demonio huye y en el corazn se disipa su frialdad.
Serafn de Sarov

Cul es el signo de que un hombre ha alcanzado la pureza de corazn? Es verdaderamente puro en su


corazn cuando considera que todos los hombres son buenos y que ninguno de ellos aparece a sus ojos
como impuro o contaminado. Como si cumpliera la palabra del apstol que dice que cuando uno se eleva en
toda virtud, considera a todos los seres superiores a s, en el corazn y en la verdad (cf. Fil 2, 2-3); y el
profeta dice: Los ojos buenos no ven el mal (cf. Ab 1, 13).
Isaac el Sirio Serm. Asc. 35

Los cristianos deben por tanto luchar en todas las cosas y no juzgar a nadie, ni a la prostituta, ni a los
pecadores, ni a los disolutos, sino mirar a todos con simplicidad y ojos puros para que se vuelva como
natural e instintivo no despreciar, no juzgar, no odiar a nadie, ni hacer diferencia entre unos y otros. Si ve a
uno con un solo ojo, no lo juzgues en tu corazn, sino que trtalo como si fuese sano, y a quien tiene una
mano deforme como si la tuviese sana. Considera al lisiado como si tuviera las piernas derechas y al
paraltico como sano. Esta en efecto es la pureza de corazn, que al ver a los pecadores y a los enfermos t
les tengas compasin y misericordia.
Macario el Grande Hom. Sp. 15, 8

66

Si t renaces en Cristo, entonces todo hombre que nace en Cristo es tu hermano. Y si es as, t no debes
preferirte en nada a tu hermano.
Juan de Dalyatha, Homila sobre los dones del Espritu.

Estad atento a no sentarte en tu rincn a juzgar a tu hermano; aunque fueses sin embargo instalado sobre
la cumbre de la perfeccin, por esto, destruiras todo el edificio de tu virtud.
Isaac el Sirio, fondo rabe I, 2, 131.

De cada pasin malvada que ha atrapado el corazn y de la cual ste se ha encaprichado, solo con miles
de astucias, muchos esfuerzos, muchas oraciones y lgrimas logrars liberarte.
Isaac el Sirio, fondo rabe I, 2, 124

Si deseas ardientemente la paz del corazn y el reposo de la conciencia que son los frutos del rbol de la
vida a fin de no morir, extirpa de tu corazn el rbol del conocimiento del bien y del mal del cual Dios ha
prohibido al primer hombre comer.
Isaac el Sirio, fondo rabe II,
Homila sobre las disposiciones de la vida solitaria.

Si te pones a confrontar los carcteres de tus hermanos y sus estilos de vida, perders seguramente, y
mucho, porque te pondrs a juzgar las personas y, sin darte cuenta, llegars a reprobar la ordenacin de la
creacin y a juzgarte a ti mismo, cayendo as en el orgullo.
Isaac el Sirio, fondo rabe I,
Homila sobre las disposiciones de la vida solitaria.

A duras penas se encontrar un exiguo nmero de personas que haya llegado a desdear la
sobreabundancia de la ciencia que haba acumulado y a sustituirla con la simplicidad de los pecadores y la
inocencia del corazn. Son aquellos las joyas de la corona del rey.
Isaac el Sirio, fondo rabe II,
Homila sobre las disposiciones de la vida solitaria.

La felicidad de Dios es vernos puros como nos ha creado. Nosotros lo entristecemos cuando cambiamos el
estado de nuestra creacin. El alma est creada a imagen de Dios y somos nosotros quien la hemos
deformado. Ella tena la posibilidad de mirar a Dios con una ntima ternura. Somos nosotros los que la
hemos pervertido para que sirva a las pasiones ms que a su Creador.
Isaac el Sirio, fondo rabe II,
Homila sobre las disposiciones de la vida solitaria.

No hay nada que acerque el corazn a Dios como la misericordia. Y nada que d paz a la mente como la
pobreza voluntaria.
Isaac el Sirio, Serm. Asc. 4

Ama a los pobres y tambin t, entre ellos, encontrars misericordia.


Isaac el Sirio, Serm. Asc 5

No tomes aversin al mal olor de los enfermos y de los pobres, porque tambin t ests revestido de
carne.
Isaac el Sirio, Serm. Asc 5

67

Ama a los pecadores, pero rechaza sus obras. No los desprecies por sus culpas, para no caer tambin t
en las mismas tentaciones.
Isaac el Sirio, Serm. Asc 5

Recordad que tambin t participas [de la naturaleza terrestre], del hedor de Adn y que tambin t ests
revestido de su enfermedad.
Isaac el Sirio, Serm. Asc 5

Si t eres verdaderamente misericordioso, e inicuamente y con injusticia te es quitado lo tuyo, no te enojes,


ni por dentro, ni por fuera, y no muestres a otros lo que soportas, los daos de la injusticia que has sufrido
sean tragados por pasiones de misericordia, como la fuerza del vino es templada en el abundante agua.
Isaac el Sirio, Serm. Asc 6

Muestra la grandeza de tu misericordia haciendo el bien con alegra a aquellos que han sido injustos
contigo.
Isaac el Sirio, Serm. Asc 6

Si t eres verdaderamente humilde no te turbars si sufres una injusticia. No hables [para justificarte]. Por
el contrario, toma efectivamente sobre ti las calumnias como verdad y no busques persuadir a los hombres
de tu inocencia sino, ms bien, pide perdn.
Isaac el Sirio, Serm. Asc 6

Extiende tu manto sobre el pecador y cbrelo. Y si no puedes tomar sobre ti sus errores y recibir el castigo
en su lugar, sufre al menos el deshonor, para que no lo sufra l.
Isaac el Sirio, Serm. Asc 50

Dios escucha y atiende los pedidos de aquellos que lo aman y lo buscan con todo el corazn. En cuanto,
por el contrario, a aquellos que no van a l con todo el corazn, sino con un corazn dividido y todo lo que
hacen no es ms que ostentacin para obtener la gloria de los hombres, Dios no escucha nada de sus
oraciones, sino que se enoja porque ellos actan con hipocresa.
Antonio el Grande, Carta 10, 1

Sin la pureza del cuerpo y del corazn nadie puede ser perfecto ante Dios, como est escrito en el santo
evangelio: Felices los puros de corazn, porque ellos vern a Dios (cf. Mt 5, 8). La perfeccin nace por
tanto de la pureza de corazn
Estad por tanto alerta y luchad para que vuestro paso de la vida a la muerte no suceda mientras mantienes
rencor hacia alguien. En ese caso, sers contado junto a los asesinos, segn la Escritura: Quien odia a su
hermano es un homicida (cf. 1 Juan 3, 15)
Y quien de ustedes es tratado injustamente, lo acepte con alegra remitindolo al Seor, porque es l el que
juzga y retribuye con equidad. Pero si uno ha cometido una injusticia hacia su compaero, que se apresure
a hacerse humilde frente al Seor y le suplique a su compaero para que el Seor lo perdone. No permitan,
mis amados, que el sol se ponga sobre vuestra ira (cf. Ef 4, 26), como nos ensea la Escritura, sino que
extirpen de sus corazones todo los malos pensamientos que les angustian.
Antonio el Grande, Carta 20, 3.12.13

Matta el Meskin
L esperienza di Dio nella preghiera
Ed. Qiqajon. Comunit di Bose
Pgs. 169-182

68

Un espritu contrito
Sobre quien volver la mirada?
Sobre el humilde,
sobre quien tiene un espritu contrito
y sobre quin teme a mi palabra. Is 66, 2

No retir mi rostro a los que me insultaban y escupan.


Pero el Seor viene en mi ayuda,
por eso no qued confundido. Is 50, 6-7

Maltratado, se dej humillar Is 53, 7


Tomen mi yugo sobre ustedes
y aprendan de m, que soy manso
y humilde de corazn y encontrarn
descanso para sus almas. Mt 11, 29

Si pudisemos, tan slo por un instante, percibir la realidad de Dios y nuestra relacin con l,
descubriramos inmediatamente la realidad de nuestras almas y veramos que no somos nada ante su gloria
inmensa e infinita.
Es esto lo que sucede a los santos. La intensidad de su humildad, de su negarse a s mismos, de su
abajamiento y de la confesin constante de su indignidad no es ms que el resultado de este
descubrimiento. De modo tal que, si nosotros intentramos apoderarnos de esa cualidad y atriburnosla,
antes de progresar en la gracia, antes de percibir la verdad y antes de descubrir lo que en verdad somos, no
slo esta actitud sera falsa, sino que tambin podra conducirnos directamente a la direccin opuesta de la
que deseamos.
Lo que a los santos y a aquellos que progresan en la gracia ha llevado a vivir, la cualidad de la humildad, del
aniquilamiento y del abajamiento no es la belleza intrnseca de estas mismas virtudes, ni el deseo de
adquirirlas y de adornarse con ellas, sino el descubrimiento, por la luz divina, de la realidad de sus almas.
La humildad no consiste en pretendernos pecadores mientras en lo ntimo de nosotros mismos no nos
sentimos tales. Esto nos alejara de un conocimiento verdadero de nosotros mismos y nos hara perder lejos
de la autntica humildad. El espritu contrito deriva de la conviccin de haber irritado a Dios. Mientras
tenemos la posibilidad de vencer y de progresar en la gracia, he aqu que hemos elegido con plena libertad
la pasin por el mundo y por la vida perecedera, a causa de nuestro amor por nosotros mismos y de las
preferencias que tenemos por todo lo que satisfaga nuestro cuerpo.
El hombre natural que pertenece al mundo ama las cosas del mundo. Pero no puede amar a Dios por s
mismo, si no con la intervencin de la gracia. Si de tanto en tanto siente una necesidad punzante y una
oscura sed de Dios, ste llamado mudo no es ms que el llamado de la impronta divina que est en l.
Con la intervencin del Espritu Santo, l puede renovar la impronta divina, reforzarla y hacerla prevalecer
sobre la del mundo, a condicin de que el alma est totalmente sometida y contrita. Esto es posible solo a
travs del remordimiento por los pecados, a la luz del amor y del deseo ardiente de Dios. Sin el pecado que
ha penetrado nuestra naturaleza, viviramos en Dios en la pura luz de su amor, pero a causa del pecado,
nuestra adoracin est unida a la tristeza y nuestro amor al aniquilamiento.

69

Nuestros pecados, nuestros errores y nuestros pensamientos son revelados y quedan al desnudo delante
de Dios. Quin pues puede engaar y burlar a Dios? La palabra del apstol dice: No os hagis ilusiones,
no se puede tomarle el pelo a Dios (Gal 6,7).
Nuestra relacin con Dios debe partir de un corazn humilde, de un espritu totalmente contrito. Slo as
puede volverse una relacin autntica, conforme a la realidad de aquello que nosotros somos.
He aqu uno de los motivos para estar confundidos y totalmente abatidos: mientras nosotros pecamos
contra Dios y transgredimos sus leyes y sus mandamientos, l nos mira siempre con ternura y su amor por
nosotros no disminuye nunca. cmo no tener el espritu contrito cuando contemplamos la inmensidad del
amor de Dios que lo impulsa a abajarse y a dejarse matar sobre la cruz? y con qu manos? No es acaso
con las manos de la humanidad de la cual t y yo somos parte? El solo hecho de contemplar a Dios en la
carne y ver cmo ha sido crucificado y ha sufrido por manos de los hombres, es suficiente para ms que
nunca partirte el corazn.

El espritu contrito no se lo obtiene en un da y no se lo aprende en libros. Es necesaria una vida de


relacin profunda con Dios. sta al inicio parece ardua y agotadora, porque comporta la lucha contra las
fuerzas del yo y la humillacin del amor propio. Pero despus de un cierto tiempo, cuando el alma se
purifica de la falsa grandeza y de la pretendida dignidad, la vida contrita se desarrolla como un himno grave
y melodioso que acerca al alma a Dios y la llama a arraigarse siempre ms en l, hasta reposar en l
completamente.
El alma contrita est colmada de paz. A medida que progresa en la gracia y en la perfeccin, avanza sin
esfuerzo en la humildad y en toda desviacin hacia el orgullo, la falsa grandeza o la vanagloria es, ahora,
para l tan chocante como una nota desafinada para el odo de un msico experto.

Contricin, en sentido bblico, corresponde a la nocin material de romper (thaomai), en el sentido de


romper el objeto para destruir su altura, con el fin de hacerlo bajo y dbil. Esta nocin, en sentido
espiritual, significa al mismo tiempo humildad, dulzura, abnegacin y mortificacin de la propia voluntad.
Pero el contenido de la definicin material: romper el objeto para destruir su altura con el fin de hacerlo
bajo, no es aplicable al mbito espiritual en el sentido de perjudicar al alma, o de rebajar al espritu
humano creado a imagen de Dios. Romper y destruir son aplicadas a aquellas partes del alma que se han
erguido en la falsedad y en la mentira de modo que el alma vuelve a sus propios lmites originales,
conformes a su realidad simple y humilde, y el hombre no recae ms en las ambiciones que superan su
estatura, ni codicia lo que no corresponde a su fe y a su lucha. Como dice Pablo: Por la gracia que me ha
sido concedida, yo les digo a cada uno de ustedes: no se valoren ms de cuanto es conveniente valorarse,
tengan de ustedes una justa valoracin, cada uno segn la medida de fe que Dios le haya dado (Rm 12, 3).
As, la nocin espiritual de espritu contrito se orienta de un modo totalmente positivo hacia la autntica y
realista reconstruccin del alma, sin falsificacin, ni ilusin, sin ambiciones, ni pretensiones, ni
autosatisfacciones, una reconstruccin en todo conforme a su primera creacin, preludio de la realizacin de
su mxima vocacin en Cristo: la unin de la naturaleza divina.
La contricin del alma presenta dos aspectos: un aspecto de prdida voluntaria y un aspecto de recepcin
involuntaria. En otras palabras, el hombre debe destruir las partes de su alma que, falsamente elevadas,
aparecen en su carcter, en su conducta y en sus vanas ambiciones. Esta es la contricin a travs de las
prdidas voluntarias. Al mismo tiempo, se le pide aceptar toda contricin que le viene de Dios, para inculcar
en su alma la humildad y reconducirla a su infancia y a su simplicidad original. Esta es la contricin a travs
de la recepcin involuntaria, que podemos considerar don excepcional de Dios, porque a menudo, el
hombre abandonado a s mismo no sabe bien cmo reducir al propio yo y romperlo como conviene, y si no
es la contricin que viene de Dios, en la humildad y en la dulzura, permanecemos inevitablemente
imperfectos.
La contricin del alma con el fin de inculcarle humildad es una operacin delicada y grave. Necesita de
sinceridad y lucidez, para que el hombre pueda detenerse, en el propio rebajamiento, al verdadero nivel
natural del alma, sin superarlo. Si se impulsa ms abajo termina con tener lo contrario a lo que pretenda,
una falsa pequeez, que le hara simular ignorancia mientras se considera que no es ignorante, o
simplicidad cuando no es simple, o debilidad mientras no es dbil, apropindose as de otra personalidad
respecto a la propia y, con el pretexto de la humildad, cae en la hipocresa. He aqu el aspecto peligroso de
la contricin.

70

El hombre, en la contricin, lucha por eliminar toda ambicin, todo orgullo, todo sentimiento de superioridad
sobre el prjimo, toda actitud presuntuosa y pretenciosa, de modo de poder alcanzar la verdad de la propia
alma simple, dbil y pobre. Debe entonces frenarse en este nivel y no pasarlo para no negar la gracia que lo
habita, no exagerar en la negacin de s al punto de malinterpretar la accin de Dios en l. Es esto lo que ha
querido decir Pablo, de modo extremadamente conciso y con gran claridad, cuando dijo que no debemos
sobrevalorarnos ni comprender nuestro discernimiento espiritual ms all de cuanto es posible o de cuanto
nos es dado, sino que solo debemos ver, con sabidura y equilibrio, los lmites del don que el Seor nos ha
otorgado.
Supongamos que un hombre, engaado por un falso entusiasmo y por una ambicin de virtud, se empea
en la contricin y en la negacin de s ms all de cuanto es razonable, y se muestra como si estuviese ms
bajo del nivel real del propio don y de la propia fe, en este caso la negacin de s fue ms all de sus lmites,
llegando a la negacin de la fe y de la gracia de Dios. El resultado es inevitablemente la alteracin del
contacto entre Dios y el hombre, la fe comienza a atrofiarse y la gracia a retirarse.
Pero si el hombre, en su contricin y en su humildad, mantiene un comportamiento verdadero y sincero,
hasta alcanzar, con toda simplicidad, su propio nivel real, entonces el alma se abre a Dios con toda la
capacidad de su fe. Alcanzar entonces el nivel de un verdadero contacto con Dios y podr crecer en
humildad y en simplicidad para llegar a un contacto todava ms grande que le permitir crecer an ms y
as sucesivamente. Sobre quien vuelvo la mirada? Sobre el humilde y sobre quien tiene un espritu
contrito y teme a mi palabra (Is 66, 2)
As, la contricin real y verdadera lleva a una autntica relacin con Dios y a la plenitud de la gracia,
contrariamente a la contricin impropia y falsa, que provoca la separacin con Dios y la prdida de la gracia
a medida que la recibe.
Justamente a esto han impulsado todos los padres, sin excepcin, a considerar la contricin del alma en
vista a la humildad verdadera como el fundamento de toda virtud y, al mismo tiempo, el punto de partida de
toda obra espiritual y fuente de todo conocimiento.
Esta contricin puede ser tanto voluntaria, basada en el control de s y en la sumisin a la verdad y al temor
de Dios, como tambin sufridas, a travs de la sumisin total a las correcciones de Dios, difciles y
humillantes, en un abandono total, gozoso e incondicionado a su voluntad, sin murmuraciones y sin
reservas.
La reflexin sobre la contricin del alma puede parecer amarga. Exige en efecto un esfuerzo extenuante
contra la arrogancia del yo, el orgullo del alma y la ambicin mentirosa del espritu, y deja presagiar la
dificultad, la correccin y las ofensas que se deben aceptar por parte de Dios. Pero la verdad se opone
absolutamente a todo esto. La prctica de la contricin del alma, autnticamente vivida en los lmites de la
justa medida, tiene un sabor extremadamente difcil de describir con palabras, porque las palabras no
pueden describir el verdadero gusto de las cosas Es posible describir la dulzura de la miel? Las palabras
pueden alegrar el intelecto, pero el espritu puede alegrarse slo con la verdad vivida. La contricin del alma
es una verdad para vivirse, las palabras que lo consideran tienen la amargura de la hiel, pero su prctica es
ms dulce que la miel.
Lo que consideramos nuestro deber es indicar simplemente al lector, a travs de palabras, dnde se
encuentra semejante miel celestial, cmo se toma y come, en el misterio, ya consumado.
El valle de la humildad es en apariencia oscuro y triste, pero desde el momento en el cual tus pasos
comienzan a pisar sus sagrados valles, vers acudir a ti los guardianes del observatorio para recibirte y
lavarte las heridas que te han desgarrado el alma y el cuerpo cuando, de improviso y peligrosamente, has
arriesgado de precipitarte de las alturas engaosas del mundo sobre las llanuras desconocidas del valle de
la humildad. Te recibirn por un breve tiempo de reposo, luego te invitarn a entrar en el observatorio
celeste erguido al ingreso del gran valle. All te darn un telescopio que te permitir ver todos los
pormenores del sagrado valle: a los lados, consolaciones en forma de panales de miel, de los cuales los
transentes se alimentan y la gracia que continuamente se cerciora de la curacin de las heridas, las cura
con medicacin que absorben los dolores y transforman las llagas en manchas luminosas, como muchas
lmparas esplndidas.

71

Ah lo tienes, tomado por el asombro y las maravillas: sin aquel telescopio celestial el valle parece triste y
oscuro, como si la muerte y la opresin estuviesen agazapadas en cada recoveco, en cambio, gracias a la
visin acercada, parece tapizada de miel, poblada de manos compasivas llenas de cuidados, que
desprenden una luz misteriosa que ilumina el interior de las cosas antes que iluminar el exterior. He aqu
que has descubierto el secreto del valle.
Sin embargo, mientras ests absorto por la belleza del valle, los guardianes te proponen levantar un poco el
telescopio para mirar, ms all del valle, a Aquel que te espera all al final del viaje. Vers entonces, a lo
lejos, sobre el monte de la transfiguracin, al Seor en su luz inefable, con los brazos abiertos, que acogen
a aquellos que han llegado al final de la travesa. Las santas llagas de sus manos iluminan toda la montaa
de una luz deslumbrante, que se refractan misteriosamente sobre la obscuridad del valle cayendo sobre las
llagas de los viajantes del valle y hacindoles luminosos a su vez, como la luna cuando es tocada por los
rayos del sol a travs del espacio oscuro.
Entonces la alegra y la seguridad te invadirn y t arders por el deseo de atravesar las tinieblas del
sagrado valle, ahora que se te ha revelado el secreto de la contricin que alegra, de las llagas luminosas y
de la amargura donde estn escondidos los panales de miel.
En verdad, el sagrado valle de la contricin, de las heridas y de la amargura, se encuentra en el corazn del
hombre. Los guardianes del observatorio al ingreso del valle son los padres que han soportado la contricin
con su amargura, que han descripto las paredes escarpadas y su utilidad. El telescopio es la prctica
concreta y sincera de la humildad por la gloria y el amor del crucificado, segn las exigencias de una
correcta visin de la humildad. La miel, es la alegra de unirse a los sufrimientos del Seor. Las heridas, son
aquellas de la dignidad herida: algunas, superficiales, son las que el hombre se hace a s mismo; otras, ms
graves, son las que los otros nos inflige; estn finalmente las heridas mortales del corazn, las que
dependen de las correcciones divinas y que eliminan la sangre negra del yo, difcil de extraer de las heridas
superficiales o poco profundas.
En cuanto a la irradiacin divina que emana de las llagas del Seor y que se reflejan sobre las heridas y
sobre las llagas de la humildad, es la participacin parcial en la gloria del Seor que nos es prometida con
plena certeza y que alcanzar el pice de su irradiacin y de su intensidad cuando el Seor se manifieste
como l es.

Palabra de los Padres

Por ti Dios se ha humillado a s mismo, y t por ti mismo no quieres humillarte y te exaltas y te


enorgulleces? Ha venido a tomar tus tribulaciones y tus pesos y a darte su reposo, y t no quieres soportar
las fatigas y padecimientos para obtener la curacin de tus heridas?
Macario el Grande, Hom. Sp. 26, 26

Como Cristo asumiendo la condicin de esclavo (Fil 2, 7) con su humildad vence al diablo, as en el
principio, la serpiente mediante la soberbia y el orgullo hizo caer a Adam. Y ahora, esta misma serpiente,
anidndose dentro del propio corazn, derrumba y destruye la estirpe de los cristianos mediante el orgullo.
Macario el Grande, Hom. Sp. 27, 5

Sucede como a un hombre libre, noble segn el mundo, muy rico, que aumenta sus ganancias y sus
beneficios, pierde la cabeza y, se vuelve temerario e insoportable, pisotea y golpea a todos. As hay algunos
que no tienen discernimiento. Encuentran un poco de reposo y de oracin, comienzan a enorgullecerse, a
perder el juicio y a juzgar a los otros y terminan por caer en las regiones inferiores de la tierra. Aquella
misma serpiente que alej a Adam mediante el orgullo dicindole: Te volvers como dios (Gen 3, 5),
insina an hoy el orgullo diciendo: Eres perfecto. Te has enriquecido, no tienes necesidad de nada, eres
feliz.
Macario el Grande, Hom. Sp. 27, 6

72

Pero si uno no posee una gran humildad, es entregado a Satans y despojado de la gracia divina que tena
y sufre la prueba de numerosas tribulaciones, y entonces se manifiesta su presuncin porque l queda
desnudo y miserable.
Macario el Grande, Hom. Sp. 41,3

La humildad, aunque sin obras, borra muchos pecados. Pero, al contrario, las obras sin humildad no sirven
para nada.
Isaac el Sirio, Serm. Asc. 72

Aquel que por amor de Dios, haya humillado y hecho pequea su alma ser glorificado por Dios.
Isaac el Sirio, Serm. Asc. 5

La humildad recibe siempre de Dios compasin. La dureza de corazn y la falta de fe, en cambio, siempre
se encuentran con eventos duros e imprevistos.
Isaac el Sirio Serm. Asc. 5

Un santo ha escrito: la oracin de aquel que no se considera un pecador no es acogida por el Seor.
Isaac el Sirio. Serm. Asc. 4

Cuando te presentes ante Dios a travs de la oracin, considrate en tu pensamiento como si fueses una
hormiga, como un reptil que se arrastra por tierra, como una cucaracha. Como un nio que balbucea, no
digas nada ante l como un sabiendo sino acercate con un corazn de nio. Ve ante l para recibir aquel
cuidado con el cual los padres velan sobre los pequeos.
Se ha dicho: el Seor custodia a los pequeos (Sal 114, 6) y no solo a aquellos que son pequeos en el
cuerpo, sino tambin a aquellos que, creciendo en sabidura en el mundo, abandonan su conocimiento, se
fundamenta en la nica sabidura que basta, se vuelven en sus voluntades como nios y, desde aquel
momento, descubren aquella sabidura que ningn estudio puede ensear. El bienaventurado apstol, sabio
en las cosas divinas, ha dicho bien en una advertencia: Si alguno entre ustedes se cree sabio en este
mundo, se haga necio para volverse sabio (1 Cor 3, 18). Pedid, sin embargo, a Dios que te conceda llegar a
la medida de la fe.
Isaac el Sirio, Serm. Asc. 77

Unite a aquellos que sufren en el corazn con la oracin apasionada y con el gemido del corazn.
Entonces a tus pedidos se abrir la fuente de la misericordia.
Isaac el Sirio, Serm. Asc 2

La recompensa no es dada por las obras sino por la humildad Por la humildad es dada la gracia. La
recompensa entonces no pertenece a la virtud, ni al trabajo que hacemos por alcanzarla, sino a la humildad
que nace de ella.
Isaac el Sirio, Serm. Asc. 38

Cierto tiempo atrs se haba retirado al cenobio un tal Isidoro, dignatario acreditado de la ciudad de
Alejandra. Nuestro santo pastor lo haba acogido, pero habiendo constatado que tena un carcter maligno
y cruel, arrogante e insolente, pens sabiamente en recurrir a todo humano argumento para desbaratar las
prfidas astucias de los demonios. Comenz con decir a Isidoro: Dado que t has elegido llevar sobre el
cuello el yugo de Cristo, deseo antes que toda otra cosa que t te ejercites en la obediencia. Y aquel
respondi: yo me he puesto en tu obediencia, oh mi gran santo [padre], como el hierro en las manos del
herrero. Entonces nuestro santo [padre], satisfecho por aquella imagen, tom rpidamente el hierro de

73

Isidoro y comenz a trabajarlo, dicindole: Te ordeno, oh mi hermano en humanidad, de quedarte a la


puerta de nuestro [templo] y de hacer una genuflexin a cada persona que entra y que sale diciendo: Padre,
ora por m porque tengo ataques de epilepsia. Ante esto, l obedeci como un ngel obedece al Seor y
pasaron as siete aos en los cuales permaneci all cumpliendo la orden. Como finalmente alcanz con una
profunda humildad tambin el don de la compuncin, el pastor del cual celebramos las alabanzas, decidi
admitirlo, despus de pasado los siete aos y de la extraordinaria paciencia por l demostrada, por ser ms
que digno de ser contado entre los hermanos y de recibir la imposicin de las manos. Pero aquel no dejaba
de suplicar al pastor, tambin por medio de los otros y por medio tambin de mi pobre persona, de poder
alcanzar el fin del recorrido en aquel lugar y en aquella condicin.
Juan Clmaco, Scala par. 4, 26

Si el soportar generosa y alegremente las ofensas es propio de aquel que vuela alto, el soportar las
alabanzas sin recibir de ellas dao es propio de los perfectos y de los santos.
Juan Clmaco, Scala par 21, 12

[] Es sin embargo gran signo de humildad el no disminuir el propio afecto hacia quien nos ha ofendido.
Juan Clmaco Scala par. 21, 17

Cuando sentimos el llamado del orgullo, sea que la gloria no sea buscada por nosotros sino que nos sea
dada por otros espontneamente o sea que s la hayamos nosotros buscado vanamente o por ella
mandemos a hacer a otros, traigamos a nuestra memoria nuestro estado de compuncin y volvamos
nuestro pensamiento inmediatamente al deber que tenemos de estar con temor en oracin en la presencia
de Dios. Podremos rechazar esta descarada tentacin si verdaderamente nos ponemos a orar
Juan Clmaco, Scala par. 21, 41

Aunque se suponga que los vicios capitales son doce, como sent decir una vez a una persona digna de
respeto, la soberbia ser siempre la causa de la infamia: Aunque hubieses inclinado tu voluntad a uno slo
de ellos, lo hars por soberbia, y sta colmar la medida de los otros once.
Juan Clmaco, Scala par. 22, 5

Un monje altanero responde duramente, uno humilde nunca contradice.


Juan Clmaco, Scala par. 22, 6

Un anciano sabio en los caminos del espritu, habiendo recomendado la humildad a un hermano soberbio y
ciego, se escuch decirle a este ltimo: Con tu buena gracia, padre, yo no soy soberbio. Entonces el sabio
le respondi: Qu demostracin ms manifiesta, oh hijo mo, pods darme de que nos eres vctima de
esta pasin, ya que t me dices que no eres soberbio? Para una persona semejante es necesaria una vida
de obediencia.
Juan Clmaco Scala par. 22, 14-15

El orgullo hace olvidar los pecados cometidos y de hecho el inicio del camino de la humildad es el recuerdo
de ellos.
Juan Clmaco, Scala par. 22, 22

Quien ama la alabanza no slo no se cansa nunca de alegrarse de ser alabado sino que imagina tambin
los motivos para serlo. El humilde es aquel que, cuando es alabado, hubiese incluso razn para ello, no
tiene el corazn en paz.
Isaac el Sirio, fondo arabo, I, 4, 110, 111

74

Aquel que est preso de los asuntos de este mundo efmero y atado, aunque sea en parte por ellos, no
puede ser humilde ni tener un corazn puro. Porque el humilde es aquel que est muerto al mundo y el
mundo est muerto para l. Su corazn no est conquistado para las cosas del mundo.
Isaac el Sirio, fondo arabo, I, 4, 115, 116

Cuando seas incapaz de realizar las obras, a causa de la debilidad del cuerpo o de la enfermedad, ten la
humildad del publicano, aquella que, incluso sin obras, hace al hombre agradable a Dios y por l justificado.
Isaac el Sirio, fondo arabo, I, 4, 118

Si tu alma es despreciable a tus ojos, entonces la multitud de demonios te ser sometida y en ti brotar la
fuente del conocimiento.
Isaac el Sirio, fondo arabo I, 4, 119

Mientras ests en esta vida, desprciate, recordando siempre tus pecados. Confisalos en tu abajamiento
delante del Dios de misericordia y vers nacer en ti la intimidad del corazn con l.
Isaac el Sirio, fondo arabo I, 4, 120

Dios no puede dejar de consolar a un corazn contrito y humilde.


Isaac el Sirio, fondo arabo I, 4, 120

Ofrenda a Dios es el espritu quebrantado y el corazn contrito. Y todo lo que es extrao a esto es extrao
a la misericordia de Dios
Isaac el Sirio, fondo arabo I, 4, 121

Si tu corazn confa en tus obras, sabed que la prueba est cerca.


Isaac el Sirio, fondo arabo I, 4, 122

Dios permite que las pruebas y los incidentes golpeen a las personas para exhortarlas a la humildad. Si
ante las pruebas y los incidentes endurecemos nuestros corazones, Dios permite que estas se intensifiquen
y se agraven. Pero si las acogemos con humildad y con un corazn abatido, Dios unir a la prueba la
misericordia.
Isaac el Sirio, fondo arabo I, 4, 123, 125, 126

Cuando la gracia ve que la presuncin, sea mucha o poca, se est insinuando en el pensamiento del
hombre y estos han comenzado a tener una alta concepcin de s, sta permite rpidamente que las
tentaciones que la agobian se refuercen, a fin de que l conozca la propia debilidad, huya y busque refugio
en Dios en la humildad.
Isaac el Sirio, Serm. Asc. 77

Es en la prueba que nos acercamos a la humildad. Aquel que se encuentra en la propia virtud sin afliccin,
abre ante s la puerta del orgullo.
Isaac el Sirio, Serm. Asc. 58

La gracia de Dios se detiene siempre a distancia y contempla al hombre en su oracin. En cuanto la


humildad se manifiesta en l, ella se acerca trayendo consigo auxilio y socorro. Esto sucede mucho ms
frecuentemente durante la oracin que en otros momentos.
Isaac el Sirio, fondo arabo I, 5; 69

75

Si has alcanzado correctamente una virtud y no sientes el gusto de la ayuda que sta te trae, no te
sorprendas. Hasta que el hombre no se ha hecho humilde no recibe el salario del propio trabajo.
Isaac el Sirio, Serm asc. 58

El orgullo precede a la ruina, dice el sabio. As como la humildad precede al carisma.


Isaac el Sirio, Serm. Asc. 58

Sabed que el resistir las pasiones no depende de ti, ni de tu virtud, sino solo de la gracia de Dios que te
sostiene en la palma de su mano, para que t no vayas a caer.
Isaac el Sirio, Serm. Asc. 72

No es posible considerar humilde al desconocido No cualquiera aunque sea por naturaleza bueno y
calmo, o discreto o sin culpas ha alcanzado el grado de la humildad. El humilde en verdad, es aquel que
posee interiormente algo de lo cual enorgullecerse, pero no se enorgullece y en los propios pensamientos
no se considera ms que un pobre.
Isaac el Sirio, Serm. Asc. 82

Por cuanto sea digno de alabanza, no llamemos humilde a aquel que se humilla en la memoria de los
propios errores y si los recuerda incluso hasta llegar a tener un corazn contrito y su inteligencia haya
borrado el impulso del orgullo. En efecto, l tiene an en s la tentacin del orgullo. No posee todava la
humildad, pero en varios modos busca alcanzarla. Si bien, esta actitud sea loable, como he dicho, l no
posee an la humildad. La pide pero no la tiene. El perfectamente humilde es aquel que en el propio
corazn no tiene necesidad de hacer nada para ser humilde. Sino que perfecta y naturalmente posee en
todo la humildad sin fatigarse. Ha recibido en s mismo una clase de gracia que supera toda la creacin y
toda la naturaleza. A los propios ojos l es un hombre simple y un pecador. Ha entrado en el misterio de
todos los seres espirituales, trae en s la gran sabidura de toda la creacin. Sabe con absoluta certeza que
no sabe nada. Y no es as y esto sucede sin esfuerzo en su propio corazn.
Isaac el Sirio, Serm. Asc. 82

Si te haces pequeo para que los hombres te honren, Dios revelar tu engao.
Isaac el Sirio, Serm. Asc. 5

Verdaderamente, el Seor, si no nos humillamos no dejar de humillarnos.


Isaac el Sirio, Serm. Asc. 34

Mis hijos amados, a qu cosas nos empuja nuestro Seor Jesucristo cuando lo vemos ceirse con una
toalla, a quitarse los vestidos, a verter agua en una palangana y a lavar los pies de quien era ms pequeo
que l (cf. Juan 13, 4-5), si no a la voluntad de ensearnos, a travs de un simple ejemplo, a comportarnos
humildemente?
En efecto, todos aquellos que desean volver a su primera condicin pueden hacerlo slo a travs de la
humildad.
Antonio el Grande, Carta 6, 11 Matta el Meskin

L esperienza di Dio nella preghiera


Ed. Qiqajon. Comunit di Bose
Pgs. 183-199

76

La oracin continua
Es necesario orar siempre, sin cansarse. (Lc 18,1)
La vida en su sentido ms profundo, se resume en dos actos constantes de extrema simplicidad: el primero
es el amor del cual la fuente es Dios, el segundo es la adoracin, que es lo proprium de la creacin: Dios es
amor (1Jn 4,16); Yo no soy ms que oracin (Sal 109,4). Estos dos actos son ininterumpidamente
constantes; as, Dios no cesa de amar a la creacin y la creacin no cesa de adorar a Dios: Os digo, que si
estos cayan, gritarn las piedras (Lc 19,40)
Todos los actos y las mltiples ocupaciones de la vida pasarn y desaparecer despus de tener su vlida
condena o recompensa, y solo quedarn estos dos extraordinarios actos: el amor de Dios por nosotros y
nuestra adoracin a Dios. No pasarn nunca y quedarn eternamente, porque Dios es feliz amndonos: He
puesto mis delicias entre los hijos del hombre (Pr 8,31) y nosotros encontramos toda nuestra felicidad en la
adoracin de Dios.
Esta adoracin es una intuicin divina depositada por Dios en el corazn de la naturaleza del hombre, para
que l tenga la alegra de adorar la fuente de la verdadera felicidad. Lo hemos tocado con nuestra mano,
experimentado y verificado tantas y tantas veces. Hemos adquirido la certeza de que la oracin y la
adoracin son fuentes de felicidad permanente.
Hay pues un medio para conducir una vida de adoracin y de oracin ininterrumpida, para poner a Dios en
el centro de nuestro pensamiento, para hacer que todos nuestros actos y nuestros comportamientos
graviten entorno a l, para vivir en su presencia desde la maana a la tarde y de la tarde a la maana?
En realidad, esta obra no es poca cosa. Exige de nuestra parte una gran determinacin, perseverancia y
mucha atencin. No olvidemos sin embargo que, haciendo esto, realizamos el vrtice de la voluntad de Dios
y del plan divino y que, por consecuencia, encontraremos inevitablemente la ayuda, el amor y la gua de
Dios.
Resumamos como sigue la sustancia de este ejercicio.

1. Los objetivos de la oracin contina:


- Vivir siempre en la presencia de Dios.
- Asociar a Dios a toda nuestra actividad, a todos nuestros pensamientos y conocer su voluntad.
- Acceder a una vida de alegra, acercndonos a la fuente misma de la felicidad: Dios, y alegrarnos de su
amor.
- Adquirir un alto conocimiento de Dios en su mismo ser.
- Practicar una feliz separacin de las cosas de este mundo, sin aorar nada.

77

2. Algunas indicaciones sobre la oracin contina:


- Reavivar el sentimiento de estar en la presencia de Dios que ve todo lo que hacemos y siente todo lo que
decimos.
- Intentar hablarle de tanto en tanto con breves frases que traduzcan nuestro estado del momento.
- Asociar a Dios a nuestros trabajos pidindole que est presente en nuestra actividad, rindindole a l
cuenta luego de haberla concluido, agradecindole en caso de xito, manifestndole nuestra pena en caso
de haber fallado, buscando las razones: nos hemos alejado quizs de l o hemos omitido pedir su ayuda?
- Buscar percibir la voz de Dios a travs de nuestros trabajos. Muy a menudo l nos habla interiormente
pero no estamos atentos a l, perdemos lo esencial de sus orientaciones.
- En los momentos crticos, cuando recibimos noticias alarmantes o cuando estamos agobiados, pidmosle
enseguida consejo. En la prueba, l es el amigo ms seguro.
- En cuanto el corazn comienza a irritarse y los sentimientos a agitarse, volvmonos a l para calmar la
nefasta agitacin antes que invada nuestro corazn. La envidia, la clera, el juicio, la venganza, todo lo que
nos hace perder la gracia de vivir en su presencia, porque Dios no puede cohabitar con el mal.
- Intentar en cuanto nos sea posible no olvidarlo, volvindonos rpidamente a l, apenas nuestos
pensamientos sean descubiertos en fragante crimen de vagabundeo..
- No emprender un trabajo o dar una respuesta antes de haber recibido un estmulo de Dios. Esta se volver
siempre mejor discernible en la medida de la fidelidad de nuestro camino en su presencia y de nuestra
determinacin a vivir con l.

3. Principios bsicos para una vida de oracin continua:


- Crees en Dios? Entonces que Dios sea la base de todos tus comportamientos. Con l acoge todo lo que
encuentres en la vida, felicidad o tristeza. Que tu fe no cambie cada da segn las circunstancias. No dejes
que sea el xito lo que aumente tu fe, ni el fracaso, la prdida y la enfermedad lo que la debiliten o
destruyan.
- Has aceptado vivir con Dios? Entonces, de una vez por todas, pon en l toda tu confianza y no busques
retroceder o batirte en retirada. S fiel a l hasta la muerte.
- Confale todos tus asuntos materiales y espirituales. l es verdaderamente capaz de manejarlos a todos.
Sabed que la vida con Dios soporta todo: enfermedad, hambre, humillaciones y no te sorprendas si te
ocurren estas cosas. S paciente y las vers transformarse y ponerse de tu parte para un mayor bien.
- Concentra tu amor en Dios y no permitas que los obstculos lo reduzcan. Por el contrario, acoge cada
sufrimiento sin amargura sino con dulzura, en razn de este amor, porque el verdadero amor transforma el
sufrimiento en felicidad.
- Felices aquellos que han sido considerados dignos de sufrir por su Nombre. An ms felices los que
desean sacrificarse por amor a su Nombre.

78

Breve historia de la oracin continua.


La oracin continua es una disciplina espiritual particular que compromete las facultades interiores del alma
y toca centros precisos del cerebro con el objetivo de adquirir la calma interior necesaria para llegar a un
estado de vigilia espiritual constante y de percepcin permanente de la presencia divina, acompaada por
un completo dominio de los pensamientos y de las pasiones. Constituye la obra espiritual ms importante y
ms elevada que, conducida con xito, puede hacernos alcanzar las cumbres de la vida espiritual.
Esta forma de oracin est ya mencionada en las enseanzas de los primeros padres del desierto de
Egipto: Macario el Grande habla de la recitacin constante del dulce Nombre de Jess [1] y abba Isaac,
discpulo de Antonio, hizo un gran elogio sobre la repeticin continua del versculo de un salmo. Ambos han
vivido hacia finales del siglo IV y las enseanzas del segundo han sido recogidas por Casiano durante sus
viajes por Egipto.
A travs de las palabras de abba Isaac aprendemos que este mtodo de oracin, constituye unas de las
tradiciones ascticas ms importantes entre aquellas que los padres haban recibido de sus predecesores,
es un secreto que nos ha sido revelado de aquellos pocos padres pertenecientes al buen tiempo antiguo,
pero que viven an. Nosotros lo revelamos a su vez a un pequeo nmero de almas que demuestran una
verdadera sed de conocerlo [2].
En cuantro a los efectos de esta prctica sobre las facultades del alma y de la mente, estos eran conocidos
por los padres desde el inicio, como se deduce a las palabras de Isaac: [Esta oracin] expresa todos los
sentimientos de los cuales es capaz la naturaleza del alma. Conviene perfectamente a todos los estados y a
toda suerte de tentacin Que el alma (mens) piense incesantemente esta frmula, de modo que, a fuerza
de repetirla, adquiera la capacidad de rechazar y alejar de s todas las riquezas representadas por nuestros
mltiples pensamientos. [3]
Desde entonces, es decir, desde el siglo IV, la oracin continua se ha difundido en Egipto y en todo el
oriente cristiano hasta ocupar un lugar preponderante en la doctrina asctica de todas las iglesias orientales.
La encontramos, entre otros, en las enseanzas de Nilo el Sinata (+430), despus en las de Juan Clmaco
al inicio del siglo VII (570-640), y de Hesiquio de Batos (Sin, siglo VII o VIII). La importancia otorgada a
la hesyqua (tranquilidad) se amplia progresivamente hasta alcanzar uno de sus vrtices en las enseanzas
de Isaac el Sirio, obispo de Nnive, hacia fines del siglo VII.
Los elementos particulares de estas enseanzas fueron recogidos en una doctrina sistemtica slo con la
llegada de Simen el Nuevo Telogo (1022) y despus en Gregorio el Sinata, que las organizaron en una
doctrina mstica de tipo especficamente bizantina. Gregorio el Sinata, seguido por su discpulo Calixto que
se convertir en patriarca de Constantinopla, la introdujo en el Monte Athos al final del siglo XIII e hizo de la
oracin continua una prctica mstica fundamental en la tradicin bizantina, despus de haber recogido casi
la totalidad de las palabras de los padres referidas a este argumento, ordenndolas, explicndolas y
comentndolas.
Con la estada de Nilo Sorskij en el Monte Athos, en la segunda mitad del siglo XV, se abre una amplia
puerta para la implantacin en Rusia de la oracin continua. Toda la heredad oriental antigua, con sus
riquezas, se encuentra transferida a los padres rusos que rivalizaron en ardor por aplicarla con amor,
fidelidad y devocin. Ya, esta prctica ocupar un lugar muy importante en la vida de las generaciones
siguientes, como nos podemos dar cuenta leyendo los Relatos de un peregrino ruso.
Pero, dejando el desierto de Egipto, su lugar de origen, la oracin continua pierde buena parte de su
simplicidad originaria. Quien la practicaba en los primeros siglos, viva espontneamente en profundidad sus

79

efectos espirituales sin examinar el cmo. Recoga los frutos sin que suscitase en l ambiciones
espirituales.
Esta forma de oracin ha pues pasado de una humilde prctica asctica a una sistematizacin mstica
elaborada, provista de disciplinas propias, condiciones propias, grados y resultados. El orante puede tomar
conciencia de todo incluso antes de comenzar a practicarla. Lo que, naturalmente, no ha dejado de atribuir
al mtodo una gran complejidad, aumentada por una daina falta de naturalidad. A pesar de esto, la oracin
continua tiene siempre sus adeptos y sus practicantes expertos y, aquellos que la aman no dejan de
derramar en abundancia sus efectos benficos, sus gracias y sus bendiciones. El autor mismo confiesa los
beneficios de esta oracin en lo que respecta a su persona.

Palabra de los Padres


Extractos de la dcima conferencia de Juan Casiano con abba Isaac, discpulo de Antonio el Grande:

Les propongo ahora este modelo de oracin que estis buscando. El monje que quiere llegar a mantener el
pensamiento continuamente en Dios, debe acostumbrarse a meditar incesantemente esta regla y a alegar
por esta todo otro pensamiento. Porque no podr conservarla si no est liberado completamente de
preocupaciones y solicitudes materiales. Es un secreto que nos ha sido revelado por aquellos pocos padres
pertenecientes al buen tiempo antiguo, pero que viven an. Nosotros lo revelamos a su vez a un pequeo
nmero de almas que demuestran una verdadera sed de conocerlo. Para permanecer siempre con el
pensamiento de Dios, deberis proveeros continuamente de esta frmula de piedad: Dios mo, ven en mi
auxilio; Seor, apresrate a socorrerme! (Sal 70,2).

Hay una razn profunda por la cual este versculo ha sido extrado de todo el cuerpo de la sagrada
Escritura. Expresa todos los sentimientos de los cuales es capaz la naturaleza humana. Conviene
perfectamente a todos los estados y a toda suerte de tentaciones.

Contiene la invocacin a Dios contra todos los peligros, contiene una humilde y pa confesin, expresa la
vigilancia de un alma siempre alerta, llena de santo temor, el reconocimiento de nuestra debilidad. Expresa
tambin la fe de ser escuchados y la confianza en el auxilio de Dios, siempre y en todo lugar presente. En
efecto, quien incesantemente invoca a su protector, evidentemente est seguro de tenerlo cerca. Es la voz
del amor y de la caridad ardiente Para todos los que son atormentados por los asaltos de los demonios,
este versculo es un muro inexpunable Si, que la meditacin de este versculo sea la ocupacin continua
de vuestro corazn! En cualquier lugar, en cualquier deber, sea viajando, el monje debe siempre cantarlo. Al
comer, al dormir, en toda otra necesidad natural, debe meditar sobre estas palabras. Este pensamiento
continuo se convertir en una frmula de salvacin que, no slo proteger de los asaltos de los demonios,
sino que purificar tambin de todo vicio y de toda mancha terrestre; elevar a la contemplacin de las
cosas celestes e invisibles; conducir a un ardor inefable de oracin, que solo pocos conocen por
experiencia. El sueo les venga mientras meditan este versculo. A fuerza de repetirlo deberis tomar el
hbito de cantarlo incluso durante el sueo. Aquellas palabras sean el primer pensamiento que se presente
a vuestra mente, antes de todo otro pensamiento.
Juan Casiano, Col. 10,10.

Discpulo: Cul es el final de todas las fatigas de esta obra la hesyqua- as cuando uno llega entienda
haber llegado al final de su recorrido?

Maestro: Cuando es digno de la continuidad en la oracin. Cuando se ha llegado a esto, en efecto, ha


llegado al final de todas las virtudes, porque entonces se ha convertido en morada del Espritu Santo. Es

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imposible que uno realice en el reposo la oracin continua si no ha recibido justamente el don del Parclito.
Est escrito: el Espritu cuando ha hecho morada en el hombre, no deja de orar. El Espritu en efecto ora
continuamente. Entonces la oracin no se interrumpe en su alma ni cuando duerme, ni cuando est
despierto. As sea que comas, sea que bebas, sea que duermas, sea que hagas cualquier cosa, e incluso si
ests sumergido en el sueo, las fragancias de la oracin se infunden sin fatiga en su corazn. Entonces ha
obtenido la oracin para siempre.
Isaac el Sirio, Serm.asc. 35.

De tal modo se realizar en nosotros la oracin que nuestro Salvador dirige al Padre en favor de sus
discpulos: Para que el amor con el cual me has amado est en ellos y yo en ellos (Juan 17,26) y tambin:
Para que todos sean una sola cosa. Com t, Padre ests en m y yo en ti, que ellos tambin sean una sola
cosa en nosotros (Juan 17, 21). Cuando se cumpla esta oracin del Seor que no puede permanecer de
ningn modo sin ser escuchada- entonces aquel amor perfecto con el cual Dios nos ha amado primero
(1Juan 4,19) se transmitir tambin a nuestros corazones. Esto suceder cuando Dios sea el nico trmino
de nuestro amor y de nuestro deseo, de todo nuestro compromiso y de todos nuestros esfuerzos, de
nuestros pensamientos y de nuestra vida. La unidad que reina entre el Padre y el Hijo y entre el Hijo y el
Padre se transformar en nuestros sentimientos y en nuestra alma. Como Dios nos ama con un amor puro e
indisoluble, as tambin nosotros nos amaremos en l con un amor perpetuo e inseparable. Estaremos
unidos a l de modo tal que toda nuestra respiracin, cada movimiento de la inteligencia, cada movimiento
de la lengua cuando hable, llevar la impronta de Dios.

Llegaremos al fin de lo que hemos hablado y que el Seor pide por nosotros en su oracin: Para que
todos sean una sola cosa. Como t, Padre, ests en m y yo en ti, sean tambin ellos en nosotros una sola
cosa. Yo en ellos y t en m, para que sean perfectos en la unidad. Y tambin: Padre, quiero que tambin
aquellos que me has dado estn conmigo donde yo est (Juan 17, 21-24).

Este es el ideal del solitario, a esta meta debe tender con todas sus fuerzas: merecer poseer una
semejanza de la bienaventuranza eterna desde esta vida, gustar en este mundo una anticipacin de la vida
y de la gloria celeste. Este es el fin de toda perfeccin: que el alma sea aligerada hasta tal punto de la
pesadez de la carne, que pueda ascender cada da ms hacia las alturas de las realidades espirituales,
hasta que toda la vida, todos los movimientos del corazn, se conviertan en una oracin nica e incesante.
Abba Isaac, discpulo de Antonio en Juan Casiano, Col 10, 7.

Como no es posible que un hombre que camina sobre la tierra no respire este aire, as es imposible
purificar nuestro corazn de pensamientos pasionales y expulsar de l a los enemigos espirituales, sin la
prolongada invocacin de Jescristo.
Hesiquios de Batos, A Teodulo 3, 28.

Verdaderamente feliz aquel que se ha unido la mente a la oracin de Jess y la invoca sin interrupcin en
el corazn, como el aire est unido a nuestro cuerpo o como la llama a la cera. Y as como el sol pasando
sobre la tierra hace al da, el santo y adorable Nombre del Seor Jess, resplandeciendo continuamente en
la mente, generar innumerables pensamientos brillantes como el sol.
Hesiquios de Batos, A Teodulo 3,196.

Es necesario que el monje, sea que coma, sea que beba, sea que est sentado, o haga un servicio o est
de viaje, y en cualquier otra cosa que haga, incesantemente grite: Seor Jesucristo, Hijo de Dios, ten
piedad de m A fin de que el Nombre del Seor Jess, descendiendo a las profundidades del corazn,

81

humille al dragn que ocupa sus prados, y salve y vivifique al alma. Permanece pues continuamente en el
Nombre del Seor Jess, a fin de que el corazn absorba al Seor y el Seor al corazn, y los dos se
vuelvan uno.
Juan Crisstomo, en Calixto de Xanthopoulos, Mtodo 1,21.

No separeis vuestro corazn de Dios, sino perseverad y custodiadlo siempre con el recuerdo de nuestro
Seor Jesucristo: a fin de que el Nombre del Seor se haya enraizado en el corazn y no refleje en ningn
otro; y as sea magnificado Cristo en vosotros.
Juan Crisstomo, en Calixto de Xanthopoulos, Mtodo 1,21

Principio de toda obra agradable a Dios es la invocacin, con fe, del Nombre salvfico de nuestro Seor
Jesucristo, ya que l mismo ha dicho: Sin mi no podeis hacer nada (Juan 15,5). Junto a esto es necesario
tambin la paz, ya que ha dicho: Es necesario orar sin ira ni contienda (cf. 1Tm 2,8); y tambin el amor, ya
que Dios es amor y Quien permanece en el amor, permanece en Dios y Dios en l (1 Juan 4,16). Esta
paz y este amor no solo hacen aceptable la oracin sino que nacen y brotan a su vez de la oracin como
dos rayos gemelos provenientes de Dios y crecen y se perfeccionan.
Juan Crisstomo, en Calixto de Xanthopoulos, Mtodo 1,8

Matta el Meskin
L esperienza di Dio nella preghiera
Ed. Qiqajon. Comunit di Bose
Pgs. 257-266
Publicado por esicasmo.it
[1] Umilt e misericordia. Virt di san Macario, a cargo de L. Cremaschi, Bose 1996, pp. 56-58, 62-63. Cf.
Tambin Vita e detti, pp. 300-321.
[2] Giovanni Cassiano, Conl. 10,10.
[3] Ibid. 10,10.11.

Getseman y el sufrimiento
Matta el Meskin
Getseman es el lugar en el cual sucede el gran encuentro, en el cual la humanidad se encuentra con Dios.
No fue por casualidad que Jess aquella noche encontr un jardn en el cual pudo probar la angustia y la
turbacin y en el cual su alma pudo ser afligida por aquel extraordinario dolor hasta la muerte. No es
quizs en el jardn del paraso que Adn fue desnudado por el pecado para luego desaparecer de la
presencia de Dios, y as la humanidad en Adn entr en un estado de separacin de Dios y en la muerte?

82

Si es verdad que la humanidad haba experimentado un encuentro pleno con Dios en el nacimiento de
Jess, esto se fundaba nicamente sobre la aceptacin por parte de Jess de un encuentro pleno con
nosotros. Tambin en Getseman nos hemos encontrado con l: y no hay encuentro ms significativo que
aquel que tiene lugar en el compartir el sufrimiento, adems de aquel en el cual compartimos la misma
muerte, alcanzando as la inmortalidad.
El sufrimiento, sea fsico o espiritual, que nos oprime en esta vida, fue sondeado en profundidad por Jess:
M alma est triste hasta la muerte (Mt 26, 38). No hay dolor que pueda llevar al alma hasta el punto de
morir sino el dolor de la infamia y del pecado.
En Getseman Jess toma la decisin irrevocable de aceptar la infamia de la humanidad, acepta ir al
encuentro de la prueba inminente como blasfemo y malhechor, acusado de los dos pecados que son la base
de todo pecado.
Cmo Jess puede aceptar la infamia del hombre?
La aceptacin por parte de Cristo de la infamia del hombre es considerada un misterio. Para poderla
discernir debemos liberarnos de todo sentimiento y de toda emocin, resultado que slo pocos llegan a
obtener. As como el Seor ha asumido nuestra naturaleza y se ha unido sin disminucin ni cambio de su
divinidad, del mismo modo ha aceptado que en Getseman su cuerpo asumiese nuestra culpa sin estar el
manchado. No carg con nuestro pecado slo en el pensamiento o en la imaginacin, casi metafricamente,
sino que es una gran verdad cuando la Biblia afirma: l llev nuestros pecados en su cuerpo sobre el leo
de la cruz (1 Pe 2, 24).
En este punto, quin puede percibir el misterio de Cristo y el corazn de la redencin? Toda aquello que
podemos decir es que, como se ha realizado la encarnacin y lo ha determinado con su voluntad, as
gracias a la misma voluntad, ha cargado sobre su cuerpo nuestro pecado. Si su hambre, su sed y su falta de
sueo, es la prueba para nosotros de su encarnacin en una verdadera naturaleza humana, as tambin la
angustia, la afliccin y la pena de su alma son la prueba de su libre y misteriosa aceptacin de cuanto el
gnero humano le habra descargado encima sobre la cruz.
Como en un tiempo el cordero sacrificial cargaba con el pecado de una persona y con este mora en lugar
del pecador, sin que por esto el cordero fuese considerado culpable de pecado, as el Hijo de Dios, el
Cordero de Dios (Juan 1, 29) que lleva y quita el pecado del mundo entero, se vuelve pecado por nosotros,
permaneciendo sin embargo absolutamente sin pecado. Aquel que no haba conocido el pecado, Dios lo
identific con el pecado en nuestro favor, para que nosotros nos volviramos por medio de l justicia de
Dios (2 Cor 5, 21). l permanece exactamente como era, santo, inocente, sin mancha, separado de los
pecadores y elevado sobre los cielos. (Heb 7, 26).
Del mismo modo que Cristo, por nosotros, es vuelto pecado permaneciendo sin embargo absolutamente sin
pecado, as tambin nosotros, en l, nos hemos quedado absolutamente sin pecado, an siendo seres
humanos pecadores. l tom la que era nuestra suerte y nos pide que nosotros tomemos la suya: por esto
alabmoslo, glorifiqumoslo y exaltmoslo (liturgia copta: Theotokia del viernes).
Antes de Getseman el sufrimiento era un castigo.
El dolor y la tristeza que siguen a las catstrofes y a las injusticias, y la fatiga, la enfermedad, la humillacin
y el desaliento que les acompaan, constituyen una pregunta que no encuentra respuesta si no en las
palabras pecado y castigo.
No poda haber una esperanza en el sufrimiento, porque no haba remedio para el pecado. Y el dolor era
amargo y atormentador, porque no haba rescate para el castigo.
Adems, la injusta distribucin del sufrimiento provocaba angustia, ansiedad y desconcierto. Un nio
inocente puede ser vctima del mal, del sufrimiento y de la tortura como el ms malvado de los hombres.
Pueden suceder que hombres buenos y humildes sufran ms que otros que son depravados y obstinados:
no hay medio para descubrir una ley o un principio que regule la distribucin del sufrimiento. Esto es as
porque el pecado reina sobre el hombre en lugar de Dios y el pecado no conoce ley. La ley del pecado es la
injusticia, su regla es la iniquidad y su principio es la tirana.

83

Si hemos elegido el pecado por nuestro deseo, podemos acaso reprender a Dios por nosotros haber cado
bajo la ley oprimente del pecado? A fin de que no podamos reprender al Creador por los sufrimientos que
nos golpean como consecuencia del pecado cometido por nuestra voluntad caprichosa, Dios ha mandado a
su Hijo en un cuerpo humano para sufrir los sufrimientos del hombre, si bien l no hubiese merecido sufrir.
En Getseman, y tambin despus, el Hijo de Dios sufri y su alma estaba triste hasta la muerte, y su sudor
caa como gotas de sangre, como si estuviese sangrando por una herida oculta.
Consideremos esto: si un hombre culpable de pecado sufre y es oprimido por el dolor, esto sucede por la ley
del pecado. Y si un hombre bueno sufre ms que uno malo, es porque la ley del pecado los tiene a ambos
bajo el propio poder: en las reglas del pecado no existe una distribucin equitativa. Y si un nio inocente
sufre como un adulto, es porque es hijo del pecado, nacido por la injusticia y por la opresin.
Pero, por qu Cristo debe soportar este sufrimiento aplastante? Por qu su alma debe ser afligida hasta
la muerte? El ha nacido del Espritu santo y de una Virgen inmaculada, ha vivido sin pecado y ha
proclamado: Yo soy la verdad (Juan 14,6). No nos queda ms que deducir que Cristo ha aceptado
deliberadamente la propia injusticia del sufrimiento y ha consentido en recibir la inicua sentencia con fuertes
gritos y lgrimas (Hb 5, 7)
Puede pasar que nosotros seamos hombres que hemos sufrido injustamente y que hemos sido castigados
ms severamente de cuanto merecen nuestros pecados, pero ahora qu podremos decir de Cristo? En su
sufrimiento soport toda injusticia y con afliccin mortal de su alma descont la pena de todos los pecados.
Como ha dicho el profeta Isaas:

Pero l soportaba nuestros sufrimientos y cargaba con nuestras dolencias, y nosotros lo considerbamos
golpeado, herido por Dios y humillado. l fue traspasado por nuestras rebeldas y triturado por nuestras
iniquidades. El castigo que nos da la paz recay sobre l y por sus heridas fuimos sanados. Todos
andbamos errantes como ovejas, siguiendo cada uno su propio camino, y el Seor hizo recaer sobre l las
iniquidades de todos nosotros. Al ser maltratado, se humillaba y ni siquiera abra su boca: como un cordero
llevado al matadero, como una oveja muda ante el que la esquila, l no abri su boca. Fue detenido y
juzgado injustamente, y quin se preocup de su suerte? Porque fue arrancado de la tierra de los vivientes
y golpeado por las rebeldas de mi pueblo. Se le dio sepulcro con los malhechores y una tumba con los
impos, aunque no haba cometido violencia ni haba engao en su boca. El Seor quiso aplastarlo con el
sufrimiento. Si ofrece su vida en sacrificio de reparacin, ver su descendencia, prolongar sus das, y la
voluntad del Seor se cumplir por medio de l. A causa de tantas fatigas, l ver la luz y, al saberlo,
quedar saciado. Mi Servidor justo justificar a muchos y cargar sobre s las faltas de ellos. Por eso le dar
una parte entre los grandes, y l repartir el botn junto con los poderosos. Porque expuso su vida a la
muerte y fue contado entre los culpables, siendo as que llevaba el pecado de muchos e interceda a favor
de los culpables.
Isaas 53, 4-12
Despus del dolor viene el don.
De este modo, Dios elimin la opresin del sufrimiento, su injusticia y su ley tirnica: no con una proclama o
con una ley, ni siquiera con una visin o un ngel, sino hacindose semejante al hombre, soportando la
misma opresin, sometindose a la ley de la injusticia, sufriendo la humillacin sin abrir la boca. Cristo,
aceptando sufrir de este modo, da al dolor un enorme valor: despus de haber acontecido un merecido
castigo por el pecado, haba terminado aquella sensacin que torturaba el corazn y la conciencia del
hombre convencido de estar bajo el manto del castigo por descontar y de la culpa por rescatar. Sensaciones
como estas minaban su condicin psicolgica y lo cargaban de preocupaciones, de ansias y de
enfermedades mortales. Pero ahora, si uno est en Cristo, puede vivir el sufrimiento al nivel del sufrimiento
de Cristo, no como una consecuencia del pecado, sino como participacin en el sufrimiento del amor, del
sacrificio de s y de la redencin. El dolor, cualquiera sea la forma que asuma, en Cristo se vuelve un don:
Dad gracias al Seor por su amor. en favor de los hombres! (Sal 107,8)
Es una participacin del amor de Cristo
Cuando Cristo se somete al espantoso sufrimiento sin merecer sufrir la ms mnima pena- transform el
significado de la injusticia del sufrimiento. Antes, un hombre que sufra injustamente poda alzar los ojos al
cielo para acusar a Dios o para invocar misericordia, pero no habra recibido ni contestacin, ni respuesta, ni
consolacin: el pecado haba truncado la relacin entre el hombre y su Creador y haba cruelmente

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encerrado en una nica prisin al hombre sufriente y a su perseguidor, conducindolos a ambos hacia la
destruccin y la muerte ste en efecto es el camino del pecado y su punto de llegada! Pero ahora en
Cristo, el hombre que sufre est libre para siempre del pecado. l no ve ninguna injusticia en su sufrimiento,
por ms grande que sea su dolor y su total inocencia. l sabe y percibe que su sufrimiento no tiene nada
que ver con el pago o con la expiacin de un crimen, del momento que ni el dolor ms atroz y ni todas las
penas de la humanidad reunidas pueden expiar un solo pecado leve. El pecado es una ruptura con Dios y
un alejarse de su presencia. Si el sufrimiento fuese un castigo y nada ms, y nosotros, por su medio,
descontsemos la culpa, entonces quin habra conseguido la reconciliacin?
Pero Cristo ha abolido el pecado, nos ha reconciliado y nos ha llevado a la vida. l en efecto destroz la
terrible cadena que una el sufrimiento al pecado: ya el sufrimiento no es ms la participacin en el pecado
de Adn, sino la participacin en el amor de Cristo.
Si nosotros estamos en Cristo, por ms que suframos y por ms grande que sea nuestro dolor, nuestro
sufrimiento no se relaciona en nada con el hecho que merecemos o no tal dolor. El sufrimiento no es ms
una pena por algo, ni un medio para expiar alguna cosa y ni siquiera un castigo por alguna culpa. Haba sido
el pecado quien decretara que el sufrimiento debiese ser una forma de pena, de expiacin o de castigo.
Cristo ha eliminado el pecado despus de haber descontado la pena, despus de haber expiado y despus
de haber sufrido el castigo.
Por eso ahora es como si el hombre sufriese por nada, sin ninguna razn, ni ningn pretexto: es justamente
este el tipo de sufrimiento soportado por Cristo! Esta es la liturgia del sufrimiento del amor, del sacrificio de
s, de la redencin. Esta es la participacin de la divinidad: Si verdaderamente participamos en sus
sufrimientos para participar tambin en su gloria (Rm 8, 17).
Es, finalmente, participacin en la gloria y en la alegra de la resurreccin
Estamos ahora en condicin de entender el significado de estas palabras: porque a vosotros les ha sido
concedida la gracia no solo de creer en Cristo, sino tambin de sufrir por l (Fil 1, 29) Somos capaces de
percibir cmo el dolor, despus de haber sido un castigo, en Cristo es convertido en un don? Y que el don
del sufrimiento, no causado por el pecado, es inevitablemente una participacin en la gloria?
Si prestamos atencin a la palabra del apstol Santiago: Considrense llenos de alegra, mis hermanos,
cuando sufran toda clase de pruebas (Sant 1, 2), descubrimos que cualquier sufrimiento de cualquier tipo
est ineludiblemente ligado a Cristo, y que debemos acogerlo con alegra y gratitud, sabiendo que como
abundan los sufrimientos de Cristo en nosotros, as, por medio de Cristo, abunda tambin nuestra
consolacin. (2 Cor 1, 5).
As nosotros no sufrimos ms por el pecado sino por Cristo. Todo dolor no vivido en Cristo es pecado y el
salario del pecado es la muerte.
El sufrimiento de quien vive con Cristo no es considerado como el resultado del pecado. Es el sufrimiento de
la justicia. Es alegra y paz: Por esto estoy alegre por los sufrimientos que soporto (Col 1, 24). Es
participacin en el supremo sacrificio del amor que Cristo ofrece a travs de su sufrimiento y hace perfecto
con su muerte: Para que yo pueda conocerlo a l y pueda participar de sus sufrimientos, hasta hacerme
semejante a l en la muerte (Fil 3, 10).
Si estamos en Cristo, cuanto ms aumentan nuestros sufrimientos, tanto ms aumenta nuestra participacin
en este sacrificio, tanto ms es consolidado el vnculo que nos une a la resurreccin y a la alegra que nos
trae. El significado del sufrimiento injusto ha sido as completamente cambiado: antes era opresin violenta
bajo la ley del pecado que ejerca su dominio sobre el mundo, ahora se ha convertido en la medida de un
gran don y la marca que distingue a quin ha sido juzgado digno de la gloria y de la alegra de la
resurreccin. Ya que la ley del Espritu que da vida en Cristo Jess me ha liberado del pecado y de la
muerte (Rm 8, 2). Tambin el apstol Pedro testimonia esto que ha experimentado: Es una gracia para
quien conoce a Dios sufrir aflicciones, sufriendo injustamente (1 Pe 2, 19).
Sean dadas las gracias a Dios Padre y al Seor Jess: Dando gracias al Seor por su amor a favor de
los hombres! (Sal 107,8)

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Sean consolados, todos ustedes que sufren, porque su dolor no es ms la consecuencia del pecado, sino
la participacin en el amor y en el sufrimiento del Getseman! Algrense, todos ustedes que son afligidos,
porque nuestra angustia no llega a la muerte: en el dolor de Cristo es custodiada para la resurreccin!

Matta el Meskin
Comunione nell amore
Ed. Qiqajon. Comunit di Bose
Pg. 183-190

La pasin de Cristo en nuestra vida


Matta el Meskin
La semana de la Pasin o semana de la Vctima pascual
El trmino pascha significa paso e indica el rito del cordero pascual, gracias a su sangre el ngel destructor
pas ms all de las casa de los hebreos sin hacer ningn mal. La semana de la Pascua-paso no es una
semana de sufrimiento intil, sino por el contrario de sufrimiento-paso, del sufrimiento pascual, cuya fuerza,
cuya luz y cuyo esplendor nos vienen de la sangre del Cordero inmolado sobre la cruz. He aqu por qu
debemos sufrir juntos esta semana de la Pasin. Sin embargo, el pasar ms all gracias al poder de la
sangre de Jess significa que, por medio del sufrimiento, nosotros pasamos de una vida a otra, de una fe a
otra.
Cada vez que celebramos los eventos de la semana de la Pasin, debemos vivirlos como ocasin irrepetible
que nos es ofrecida para alcanzar una vida ms llena de energas. Durante esta semana santa escuchamos
varias veces como el Seor revel a sus discpulos el secreto designio de amor que voluntariamente haba
decidido llevar a cumplimiento en su persona, como expresin de un amor mudo y escondido.

He aqu, estamos por subir a Jerusaln y el Hijo del hombre ser entregado a los paganos que lo
matarn (Lc 18, 31-32). Los discpulos se entristecieron al escuchar estas palabras y algunos de ellos
rechazaron este proyecto: ellos no podan percibir su enorme grandeza. Pero ustedes, hermanos, ustedes
que han contemplado la grandeza de la salvacin y del amor, consecuencia de tal designio bendito el
designio de ascender a Jerusaln donde el Hijo del hombre deba ser arrestado, insultado y despus
asesinado- cmo podran oponerse a este proyecto? Quin ha podido escuchar alguna vez este misterio
divino el misterio de la entrega total al Padre- sin desear cumplirlo, siguiendo las huellas del Seor sobre
el camino hacia el Glgota?
Ya que, si externamente hay solo sufrimiento y afliccin, en la resurreccin hay alegra, fuerza, ascensin al
cielo. Entonces, quin rechazara pasar con el Salvador a travs de la semana del sufrimiento pascual?
quin quiere entonces echarse atrs, juzgando muy alto el precio por tan gran salvacin? Es un mapa cuya
salida est garantizada de modo absoluto: hacindolo nuestro, todos juntos, con amor y fe, cada uno segn
la propia capacidad.
Avancemos pues juntos, por el largo camino del Calvario, viviendo la semana de la Pasin en vista a este
paso. Cada uno en el propio corazn prometa recorrer el camino: para cada uno existe un trayecto
particular, un sufrimiento y un amor reservados para l. Pero todos, pasamos ms all, sin que ninguno se
aparte lejos del camino, como si fuera una nica fila, porque nuestras jambas han sido manchadas con la
sangre de un nico Cordero. Es una accin santa en Espritu y poder. La Pascua, que hemos deseado
ardientemente: un pasar ms all de la mirada del ngel destructor, un paso por las tinieblas y por la locura
del pecado, por el estar seducidos junto a las ollas de los deseos, un paso de la esclavitud y de la
humillacin del faran a la luz, a la salvacin, a la liberacin donadas por medio de la sangre de Cristo.

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Cmo est llena de gloria la semana de la Vctima pascual en la cual nosotros nos es dado cumplir tal
pasaje! De ahora en adelante transformmosla en sufrimiento a causa del amor, acogida espontneamente.
En esta semana empapemos de lgrimas nuestro pan, baemos con el llanto nuestra almohada, sin
conceder sueo a nuestros prpados, a fin de que pasemos ms all del valle de las tinieblas y de la
muerte, para que Cristo pueda resplandecer sobre nosotros en su resurreccin. l ha vuelto su rostro hacia
Jerusaln, absolutamente decidido a llevar a cumplimiento este designio. Ha puesto el rostro a los insultos y
el dorso a los flagelos. No ha tenido nunca alguna vacilacin en ir hacia adelante, hasta la inmolacin.
As nos ha abierto la puerta y nos ha ofrecido su proyecto: a nosotros no nos queda ms que seguirlo!
Un nuevo modo de ver el sufrimiento
Cristo haba mostrado su suprema autoridad sobre la muerte haciendo surgir de los muertos a Lzaro, y
Mara haba rociado su cuerpo con un ungento valioso, gesto que el Seor consider como una verdadera
y propia uncin en vista a su muerte. Despus de estos hechos, Cristo avanz hacia la cruz para cumplir el
evangelio y realizar la obra para la cual haba venido, afrontando el sufrimiento y la muerte voluntaria.
Pero demos ahora una mirada al primero y al ltimo de los siete milagros realizados por el Seor en el
evangelio segn Juan- ya que estos estn estrechamente ligados entre s.
El primero de los signos realizados por Jess sucede en la casa de personas que lo amaban y entre gente
dispuesta a creer en l: fue en las bodas de Can de Galilea, donde el Seor cambi el agua en vino bueno,
en respuesta al pedido hecho por la virgen Mara, su madre.
En el segundo tambin nos encontramos en la casa de personas amadas: Lzaro, Mara y Marta, personas
que estaban entre las ms firmes de cuantos crean en l. Jess, por la splica de Mara, la hermana de
Lzaro, le devuelve la vida a su amigo. Es aqu que manifest su gloria, como agrega el evangelio. En el
primer milagro la nica objecin a la splica de la Virgen fue que su hora no haba llegado an. Pero ahora,
despus de ms de tres aos, la hora haba llegado, y no hay ms lugar para alguna objecin ante el
milagro por cumplir. Tambin en esta ocasin el evangelio agrega para nosotros que Jess revel su gloria.
Sucede siempre as: solo en aquellos que creen en l y en ningn otro, Cristo encuentra las ocasiones ms
adecuadas para cumplir sus signos y manifestar su gloria.
Justo despus de haber cambiado el agua en vino, Jess comenz inmediatamente a ensear como obrar
el cambio del hombre mismo con un nuevo nacimiento de lo alto, del cielo, del agua y del Espritu,
introducindolo en una vida nueva, eterna: solo con dificultad Nicodemo poda aceptar esta verdad. De igual
modo, resucitando a Lzaro de los muertos, Jess da un signo claro de su capacidad de resucitar a los
muertos o, en otros trminos, de obrar una transformacin total. Aqu la dificultad alcanza su culmen, incluso
para aquellos que lo rechazaban: su falta de fe era tal que desde aquel momento conspiraron para asesinar
tanto a Lzaro como a Jess.
Los padecimientos de la muerte comienzan as mucho antes que la cruz Lo cual es paradjico! La pasin
del Seor comienza en cuanto l revela abiertamente su verdadera identidad! Entra en Jerusaln como el
Rey de Israel, el seor del templo o, segn las profecas, como aquel que pronto entrar en su templo (Ml
3, 1). Pero ms adelante la profeca agrega: Pero, quin podr sostenerse el da de su venida? (Ml 3,2).
Al decir la verdad, los jefes de los sacerdotes y todos los doctores de la ley, junto a los custodios de las
cosas sagradas y de las enseanzas, no podan soportar tal espectculo. No porque Jess haba entrado
en Jerusaln y en el templo con gran gloria sino por el motivo exactamente opuesto: porque haba entrado
manso y humilde, cabalgando en un asno, y esto decepcionaba todas sus esperanzas.
La pasin de Cristo comenz con un rechazo absoluto, una humillacin y un odio extremo. Viene manso y
humilde, y esto era incompatible con los sueos de Israel, pero de este modo Cristo pas por el camino
estrecho. En l se cumpla la profeca: abominado por las naciones, siervo de los poderoso (Is 49, 7)
As comienza an hoy el camino de la cruz para aquellos que se adhieren a la verdad. Y aqu aparece la
paradoja siempre desagradable a la autoridad: escuchar la verdad de la boca de un dbil es algo que no
pueden tolerar.

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Con gran sabidura la Iglesia copta inicia la semana santa con el domingo de Ramos, evocando el da en el
cual el honor y la acogida mostrada a Jess alcanzan su culmen, el da en el cual la Iglesia proclama:
Osana en lo alto del cielo, Rey de Israel. Bendito el que viene en el nombre del Seor. Sin embargo, en el
mismo templo la Iglesia comienza a cantar los salmos con tonos de lamento y a proclamar el evangelio con
una meloda extremadamente conmovedora que lastima el corazn, mientras los signos de la Oblacin
estn an all sobre el altar [1].
Verdaderamente sorprendente! Pero esta es la conciencia que la Iglesia tiene de Cristo, o mejor, del
evangelio. Es una paradoja ms all de la razn, en el cual el desaliento y la afliccin ms extremos se
mezclan con la alegra y la esperanza ms grandes! La Iglesia en efecto es consciente que el rechazo de
Cristo por parte de los sumos sacerdotes, le infligir males, lo insultarn, lo aniquilarn sobre la cruz, y
justamente estas cosas dan origen a una alegra inefable y elevada, en vista de la salvacin eterna.
La aceptacin del sufrimiento
Quizs la realidad ms profunda que puede ser sondeada por el cristiano en la reflexin sobre la pasin y
sobre la crucifixin es que la cruz, para Cristo, fue un acto voluntario y bien aceptado: No debo pues
beber el cliz que mi Padre me ha dado? (Juan 18,11). Pero hay ms, ya que el sufrimiento y la crucifixin
no fueron solo voluntarias y bien aceptadas, sino que se haban vuelto un objetivo y un fin, para realizar
aquello por lo cual Cristo haba venido: Para esto ha llegado esta hora (Juan 12, 27).
Esto nos induce, como cristianos, a interpretar el sufrimiento en estos trminos: el cristiano que cree
verdaderamente en la cruz no debe abusar de la propia libertad para evitar el sufrimiento. Quien en efecto
ha sondeado la profundidad y los misterios de la cruz concibe al sufrimiento como una parte integrante de
su fe: herencia agradable que l espera, deber que est feliz de cumplir, objetivo por el cual se pone a
trabajar sin temor.
La tradicin cuenta que un gran temor tom a Pedro cuando Nern, frente a su proclamacin de fe,
pronunci contra l la sentencia de muerte por crucifixin. Pedro huy del guardia y escap. Pero el Seor
se le apareci en una visin y le pregunta: dnde has ido, Pedro? Quieres que yo vaya a ser crucificado
por ti una vez ms? Pedro entonces tuvo gran vergenza y afligido por un amargo dolor: cmo poda
cumplir un acto tan vergonzoso y traicionar la cruz de su Maestro? Inmediatamente volvi a la ciudad y se
entreg espontneamente a los verdugos.
Con esto la tradicin aporta a nuestra fe un elemento de gran importancia: quien se escapa del propio cliz
y de la propia parte que le toca de sufrimiento no hace ms que privarse a s mismo de la parte que le
espera en el sufrimiento de Cristo. Es como si tuviese necesidad de que Cristo viniese de nuevo a ser
crucificado por l.
La mano amorosa que ofrece el cliz del sufrimiento
Los ojos de Cristo no dejaron nunca de reconocer la mano que le ofreca el cliz del sufrimiento. Cristo en
efecto no prest nunca atencin a las manos malvadas que sujetaban el martillo y los clavos. Ni atendi a
los severos y rencorosos rostros de los sumos sacerdotes que gritaban: Crucifcalo, crucifcalo! (Juan
19,6) An menos consider a Pilato como a un poderoso que poda pronunciar la sentencia de muerte para
crucificarlo. Del mismo modo sus odos no prestaron ninguna atencin a los insultos y a las palabras de
burlas que salan de la boca de los malvados y vengativos fariseos, custodios de la ley y del sbado. Sus
ojos estaban fijos nicamente en la mano del Padre, la nica realidad que sujetaba al martillo y a los clavos.
Sus odos prestaban atencin slo a la voz del Padre, mientras pronunciaba la sentencia de flagelacin y de
crucifixin. Cristo haba dicho a Pilato con extrema claridad: T no tendras ningn poder sobre m si no te
hubiese sido dado de los alto (Juan 19, 11).
Pilato pensaba que por su poder poda liberar a Jess y no crucificarlo. Pero justamente aqu Cristo lo
reprende speramente ya que aquello no era ms que una pura ilusin. Fue Jess, y no Pilato, quien
decidi el desarrollo de todo el proceso, de la acusacin, de la defensa y del veredicto. En realidad Pilato
daba ejecucin a lo que el cielo le dictaba! No contaba en nada el deshonesto veredicto del sanedrn o la
corrupta ley romana: de hecho la sentencia de sufrimiento y de muerte sobre la cruz en primer lugar y en
ltima instancia haba sido vertida y mezclada por amor en un nico cliz, por obra del Padre que ama al
Hijo antes de la fundacin del mundo. Y el origen de este cliz era justamente el amor de Dios por el
mundo! Por esto, no era tan amargo como poda parecer ni estaba mesclado, no obstante las apariencias,

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del odio del maligno o las intrigas de los hipcritas. Antes que nada, era una parte elegida la heredad
ofrecida por la mano del mismo Padre y contena en s la esencia del amor, de la resurreccin y de la vida.
Para apreciar en toda la grandeza de este ejemplo de aceptacin del sufrimiento debemos volver a ejemplos
ms modestos con sus pequeas cruces. Un modelo de este tipo podra ser Jos, el joven bendecido por
Dios que no aliment ningn rencor hacia los hermanos que lo haban tirado en un pozo y despus lo
haban vendido por dinero para que fuese llevado lejos, solitario en exilio, a Egipto. l elev el corazn y los
ojos a Dios, estimando que su suerte provena directamente de la mano de Dios. Jos no ve la prfida mano
violenta del hermano que lo suspenda con lazos sobre el abismo del pozo. No senta ninguna aversin en
las relaciones con sus hermanos, mientras estos cobraban el precio de su sangre por el cual lo haban
vendido a unos ismaelitas. En todo esto en efecto no ve otra cosa ms que la mano invisible, la mano de
Dios mismo que teja todos estos eventos en una nica trama. Al final, una vez manifestada la infame accin
de sus hermanos, escuchamos a Jos que los consuela: Por tanto no han sido vosotros los que me
mandaron aqu, sino Dios Si ustedes pensaron hacerme mal, Dios ha pensado servirse de eso para un
bien. (Gen 45, 8; 50, 20).
Cristo eleva experiencias menores y ejemplos individuales como estos y los hace universales, a ley divina, a
la gran cruz de la redencin, a la alianza entre Dios y el hombre. Cristo ha sellado el pacto con su sangre y
ha dado su Espritu santo como anticipo. Esta alianza consiste en la presencia de la mano ms
misericordiosa que existe, la mano de Dios, detrs de cada individuo golpeado perteneciente a nuestra
tienda terrena. Justamente all su mano est extendida para desarrollar el rol del puro amor! La mano
traspasada de Cristo, sobre la cual haba sido escrito en anticipo nuestro nombre, se convierte en garanta
de nuestra salvacin: por nuestros sufrimientos y por nuestras penas cotidianas (que parecen debidas al
caso), por las persecuciones que sufrimos por parte de quien nos oprime y por las ingratitudes de aquellos
que cuidamos cada da, Dios ha hecho emerger una dulcsima cruz que trae para nosotros la semilla de la
vida eterna, una cruz que tiene el dulce sabor de Cristo, a semejanza de la cruz gloriosa.

Perdnalos
Cristo acept el cliz presentado por la mano del Padre con toda la infamia, el oprobio, el deshonor y el
sufrimiento hasta la muerte del cual estaba colmado. Lo acept como si fuese amor, amor absoluto, exento
de toda duda o lamento, de toda reprobacin o gemido. De esta aceptacin no hay prueba ms elocuente
que la palabra de Cristo: Padre, perdnalos, porque no saben lo que hacen (Lc 23, 34). Jess las
pronunci en la ltima hora, cuando el dolor se haba vuelto extremo y el oprobio haba alcanzado el
culmen, inmediatamente antes de morir.
Si los ojos de Cristo no hubiesen permanecido fijos sobre la mano del Padre que sostena el cliz del
sufrimiento y de la muerte, Cristo no habra podido hacer menos que ver las penas que lo rodeaban, la
locura hostil, el desprecio y la satisfaccin malvola, la opresin extrema, toda la locura con la cual el diablo
incit a los jefes, a los ancianos del pueblo y al discpulo traidor.
He aqu entonces que el mandamiento que Cristo nos ha dado de pedir en nuestra oracin cotidiana el
perdn por aquellos que han pecado contra nosotros, no se apoya en el vaco, ni es semejante a las
rdenes de la ley, incapaces en realidad de redimir o garantizar la redencin. El mandamiento de Cristo en
cambio, fundado sobre la obediencia del amor de Dios, se presenta sobre el fondo impresionante de la cruz,
de aquella cruz que l nos ha mandado a cargar en el seguimiento y en la imitacin de l.
Por esto, quien ha decidido llevar la cruz de Cristo debe ante todo evitar caer en el engao de aquellas
rudas manos que crucificaron sus esperanzas y sus sentimientos. Ni debe dejarse desorientar por la
maldad de los que les estn tendiendo una emboscada o por las intrigas del maligno. Debe solo tener los
ojos fijos sobre la mano amorosa y compasiva que le ha puesto sobre la espalda el yugo de la cruz junto a
todos los instrumentos que acompaaron a la crucifixin de Cristo-, considerndolo como una parte de la
heredad a l asignada, establecida en los ms mnimos detalles y en acuerdo con el decreto fijado por el
amor de Dios, que mide cada cosa con el metro de la gloria de Cristo. Esto significa que, por ms pesada
que pueda ser nuestra cruz y por mucho que el enemigo pueda encargarse (con la complicidad de los
obreros de la iniquidad) de hacer pesada de cualquier modo que sea la carga puesta sobre nuestras dbiles
espaldas, sin embargo la mano divina reparte su medida segn la porcin que nos espera en el
correspondiente peso de gloria en la cruz de Cristo. Esto sucede de modo tal que, si aunque por un solo
instante- fuese quitado el velo que nos cubre los ojos y que el enemigo teje contra nosotros en esta tipo de
momentos y junto a esto fuese quitada la debilidad del alma, el tedio y el agotamiento de nuestras

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fuerzas,inmediatamente comprenderamos que el ligero peso de esta cruz, unido a nuestra ligera y
momentnea afliccin, ha creado en realidad, como atestigua el Espritu, un eterno peso de gloria puesto
ante nosotros en los cielos y visible a nuestro espritu justamente en lo profundo de nuestro corazn. Es
esta verdad la que nos hace realmente ms fcil perdonar de todo corazn a los otros. Ms an, nos
permite ir ms all, hasta llegar a la oracin y al amor por todos aquellos que han pecado contra nosotros y
nos han causado algn mal, cualquiera sea este mal o esta ofensa, aunque fuese tambin mortal.
La vida eterna, con todos sus esplenderos y su gloria, est escondida en el misterio de la suave y pequea
cruz que el Seor ha puesto sobre nuestras espaldas!
La hostilidad es inevitable
En cuanto aparece el extraordinario poder de Cristo, en cuanto se manifestaron sus milagros y se
difundieron por todos lados sus acciones y sus obras que atraan tanto la atencin por su esplendor,
enseguida los sumos sacerdotes, los escribas, los fariseos y cuanto se servan de la religin para tener de
qu vivir, comenzaron levantar sospechas contra Cristo, despus lo atacaron y sucesivamente buscaron
atraparlo por sus palabras y acciones. Al final no les qued ms que conspirar en secreto, tramando con
toda prisa cmo eliminar a este extrao, si no queran arriesgarse a perder el prestigio y a que aumentara la
indiferencia en sus relaciones [con el pueblo], como declar el mismo sumo pontfice. Debe estar
absolutamente claro a nuestros ojos que la causa directa de la oposicin contra Cristo, de la resistencia a l
que culmina en la crucifixin, puede ser resumida en esta frase: el resplandeciente xito de Cristo, su xito
en el elevar el nimo de los hombres en general y el de los pecadores en particular, ponindose de su parte,
su xito en los humillados, rechazados, aplastados, en los infectados por una enfermedad sin esperanza y
en aquellos posedos por poderes diablicos.
El xito de Cristo, su amor, su compasin y su mansedumbre fueron la causa de todos los sufrimientos
padecidos y de la crucifixin: esto considerndolo desde el punto de vista del mundo. Pero considerndolo
desde Dios Padre es exactamente lo contrario. En la cruz el designio del Padre y el consentimiento
plenamente obediente y gozoso del Hijo se han revelado como salvacin del mundo: as, quien cree en
Cristo y en su pasin no morir. La cruz es la nueva arca que transporta toda especie de vivientes. An hoy
atraviesa el diluvio del mundo y los inminentes horrores de la muerte, hasta llevar a salvo a sus pasajeros al
puerto celeste, al mundo de la paz eterna.
La misma hostilidad mostrada por las potencias de las tinieblas y por sus prncipes en las confrontaciones
con Cristo Salvador permanece an hoy, junto al desprecio hacia l de aquellos que lo crucificaron,
sacerdotes o ancianos, movidos por motivos de intereses personales y por su ciego fanatismo. Esta
maldad, esta locura y este ciego fanatismo encuentran todava un blanco en quien ha abrazado el
testimonio y el seguimiento de Cristo en la propia vida.
El sufrimiento es nuestro camino hacia la gloria
Felices los afligidos,
porque sern consolados.
Felices los que son crucificado,
porque sern transfigurados.
Felices aquellos que son completamente aplastados,
porque reinarn.
Felices los que tienen hambre y sed de justicia,
porque sern saciados.
Todos los sufrimientos de ellos sern olvidados y sus lgrimas secadas: en su lugar una luz indicar los
horrores soportados y el misterio de la gloria que de ellos ha derivado. La grandeza de la fuerza de nimo
humana ser revelada junto al poder de las acciones misericordiosas de Dios, ya que el sufrimiento
parecer pequeo e insignificante en relacin a la gloria que de l se deriva. Cada uno de nosotros ver que
el sufrimiento era un engao sagrado preparado por Dios para tomarnos y conducirnos a la gloria: soportar
el sufrimiento, en efecto, nos acerca a Dios ms que los actos de culto.
Un santo cuenta que tuvo una visin de un grupo de mrtires resplandecientes de gloria ms que la de los
ngeles que aparecan juntos a ellos. Guirnaldas de flores rojas adornaban el cuello de cuantos haban sido

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decapitados, puestas justo en el lugar en el cual la espada haba golpeado, estas resplandecan y
centelleaban con un esplendor ms grande que toda otra luz de esa visin.
Para Cristo el misterio de la cruz es el misterio de su gloria. El oprimente sufrimiento que el Seor soport,
el tormento interior frente a la injusticia y a la aberracin de su proceso, el abandono de sus discpulos, la
traicin de Judas y la conciencia de que los sumos sacerdotes se haban puesto de acuerdo con uno de sus
discpulos para valorar su vida slo en treinta monedas de plata, todo esto fue el camino a travs del cual
Cristo pudo abandonar el mundo de la vanidad pasajera para entrar en la gloria del Padre. Y el hombre, en
todo tiempo y en todo lugar, debe recorrer el mismo camino. La cruz y su sufrimiento enorme no pueden ser
comparables a la gloria que de ella deriva. La cruz no fue una casualidad en la vida del Seor, l haba
nacido para la cruz: para esto ha llegado esta hora (Juan 12, 27). El hombre ha nacido para el sufrimiento
y el sufrimiento ha nacido para el hombre. Pero al mismo tiempo, la cruz no fue un peso irrevocable
impuesto al Seor: sus mismas palabras nos lo hacen entender y nosotros estamos seguros de esto por su
santidad y divinidad. Fue l mismo quien hizo de la cruz un evento irrevocable para su vida no debo pues
beber el cliz que el Padre me ha dado? (Juan 18,11)- para compartir con nosotros lo inevitable del
sufrimiento. Dios se ha manifestado a s mismo en la persona de Cristo, su Hijo, como un obligado a sufrir,
as hace del sufrimiento sufrido por obligacin algo igual al sufrimiento voluntariamente elegido, para que
ningn hombre del mundo fuese privado de la misericordia de Dios y para que la cruz pueda ser dilatada
hasta incluir a todos aquellos que sufren injustamente.
La realidad del dolor es una gran piedra de escndalo para la mente humana que no puede aceptarlo como
un medio para sacar algo bueno.
Pero si comprendemos que la cruz es la ms grande manifestacin de la accin de Dios en la realidad
visible, porque en ella Dios fue transfigurado para el hombre (ms que sobre el monte Tabor) y que la cruz
es el sufrimiento en su ms grande, ms oprimente y ms injusta forma, entonces debemos tambin percibir
que la cruz es, por as decirlo, el burro de carga sobre el cual mont el Dios Omnipotente para descender
desde el lugar de su morada, donde haba permanecido oculto desde la eternidad y as venir a nosotros
para tomarnos de la mano. Desde un punto de vista fsico, el sufrimiento representa un obstculo negativo
y coercitivo, pero en su esencia espiritual es una accin incomparable!
El hombre permanece en una situacin espiritual estancada, incapaz de avanzar en su retorno a Dios con
Cristo hasta que no carga su propia cruz. El sufrimiento lleva al hombre al interior del misterio de la cruz, por
lo cual l no permanece ms como muerto sino que es conducido a Cristo, guiado y arrastrado de
sufrimiento en sufrimiento hasta alcanzar al Padre, apoyndose en la cruz, siguiendo las huellas de Cristo.
Es imposible para el hombre acercarse a Dios con un esfuerzo mental, porque la mente, por ms lejos que
llegue en la meditacin, puede como mximo recibir de Dios su luz y su amor. Esto la hace feliz, pero es una
felicidad que rpidamente se desvanece. El verdadero movimiento hacia Dios est en Cristo, ya que l es el
Hijo de Dios que viene a nosotros sobre la cruz y sobre la cruz nosotros lo seguimos para volver al Padre.
Cristo dijo: sin m no pueden hacer nada (Juan 15, 5). Dijo esto no porque tenga tirnicamente la intencin
de pisotear nuestra voluntad, ni porque nosotros seamos incapaces de alcanzar el conocimiento. l en
efecto nos ha enseado todo lo que tenemos necesidad de conocer. Dice esto porque l solo, como Hijo,
tiene en s mismo el poder de dirigirse hacia Dios Padre. Cristo lleva consigo el poder de dos movimientos:
el movimiento de Dios Padre hacia nosotros y nuestro movimiento hacia el Padre. El primero es un
movimiento natural y esencial, que est fundamentado en el misterio del amor de Dios por su creacin. El
segundo es adquirido a travs de la cruz, es decir a travs del sufrimiento sacrificial que haba sido
preparado para sostener la humanidad privada de vida y elevarla. Solo Cristo tiene el poder de ir al Padre
porque l es el Hijo unignito de Dios, consustancial al Padre. l est siempre en el seno del Padre y vuelto
hacia el Padre.
Cristo nos ha colmado del misterio de estos dos poderes: el poder del amor y el poder de la cruz, es decir
del sufrimiento. Cuando acogemos estos dos poderes, Cristo trabaja en nosotros msticamente para que
podamos progresar por l y con l hasta alcanzar al Padre: en ese punto, gracias a estos dos poderes y en
Cristo, se realiza el gran misterio de la unin con Dios.
En Cristo, antes de la encarnacin y de la cruz, el poder de ir al Padre era natural, pero para llevar a la
humanidad y conducirla hasta el Padre la humanidad que estaba muerta- l debi, ms all de asumir la
carne y volverse hombre, someterse al sufrimiento sacrificial, para llevarnos hasta la presencia del Padre.

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As Cristo, a travs de la cruz, ha adquirido para nosotros un poder en vista a nuestro bien, el poder de
llevar al Padre a la humanidad pecadora. Convena en efecto que aquel por quien y para quien existen
todas las cosas, a fin de llevar a la gloria a un gran nmero de hijos, perfeccionara, por medio del
sufrimiento, al jefe que los conducira a la salvacin. (Hebreos 2, 10)
Matta el Meskin
Comunione nell amore
Ed. Qiqajon. Comunit di Bose
Pags. 191-205

[1] La Iglesia latina testimonia la misma comprensin del misterio pascual poniendo en la liturgia del
domingo de Ramos la proclamacin solemne e integral del evangelio de la pasin.

Cristo ha resucitado
Matta el Meskin
Grande es la alegra de la Iglesia cuando, en el tiempo de Pascua, celebra la resurreccin de Cristo de entre
los muertos, repitiendo las palabras: Christos anesti, Cristo ha resucitado. Para la Iglesia estas palabras
significan que la redencin se ha cumplido y que se ha vuelto un derecho de todos los pecadores el recibir
con fe la prenda de la libertad de la esclavitud del pecado y de la muerte y el recibir la llamada a la vida
eterna.
Para adquirir esta fe tan robusta debemos penetrar en la profundidad de la fe de la Iglesia que une
ntimamente entre ellos, el misterio de la ltima cena (jueves a la tarde), el misterio de la crucifixin (viernes)
y el misterio de la resurreccin (al alba del domingo).
Durante la cena del jueves a la tarde el Seor revel por primera vez el significado y la realidad de la
crucifixin inminente, de la cual a menudo haba hablado solo como sufrimiento y muerte. En aquella
ocasin explic de modo extremadamente sucinto y en trminos msticos que l se habra ofrecido a s
mismo como sacrificio en favor del mundo y que este sacrificio habra sido ofrecido de modo completo al
Padre, justamente como la ofrenda pascual: cuerpo partido por los discpulos para ser comido y sangre
derramada por ellos para ser bebida para la remisin de los pecado y para la vida eterna.
Aquello que asombr a los discpulos en la ltima cena, y que ahora asombra al mundo entero, es que
Cristo no estaba explicando tericamente cmo sera inmolado el viernes, sino que estaba anticipando los
eventos. Un da antes de la crucifixin, l se ofreca a s mismo realmente inmolado a los discpulos no
como simple manifestacin de las propias intenciones ni como figura, sino como un autntico acto de
partirse, de inmolarse y de esparcir su sangre, de modo ms profundo y ms claro que en los eventos
mismo del viernes sobre la cruz: de tal modo, todos los misterios del sacrificio de s obrado por Cristo sobre
la cruz el viernes imposibles de concebir y comprender por un ser humano- fueron revelados por Cristo
durante la cena del da jueves y explicados a los discpulos.
Despus de haber partido el pan y vertido el vino, Cristo los ofrece a ambos a los discpulos, no como una
simple representacin simblica del partir el cuerpo y del derramar la sangre que sucedera en la cruz: este
es mi cuerpo partido, esta es mi sangre derramada. Aqu Cristo realiza un acto de muerte voluntaria a
travs de un misterio inefable. Despus explic la causa del partir y del derramar: por vosotros, y tambin
el objetivo: en remisin de los pecados.
Sobre todo orden a los discpulos de comerlo y de beberlo no como pan todava no partido o como vino
todava no derramado, sino como cuerpo realmente inmolado, demostrando que el misterio del viernes
estaba presente ante ellos como una verdadera Pascua divina, que la muerte sobre la cruz del viernes sera
no slo una ofrenda al Padre por los pecadores del mundo, sino un sacrificio de amor y un banquete eterno

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del cual el mundo entero podra participar. De este modo, Cristo revel con claridad y abiertamente que el
sacrificio de s mismo sobre la cruz era un sacrificio expiatorio ofrecido a Dios Padre no solo como acto
espontneo en favor del pueblo, sino como sacrificio de amor personal en el cual la expiacin no habra sido
cumplida si no con la participacin real en ste. En el misterio de la cena, Cristo explic que la participacin
perfecta y real en la fe de Cristo crucificado como sacrificio de salvacin y de remisin de los pecados debe
ser realizada a travs de una real participacin del cuerpo y de la sangre, conforme al misterio realizado en
la ltima cena. Slo as podemos alcanzar la expiacin, el perdn y la unin con Cristo que desemboca en
la vida eterna.
Por esto, la Iglesia ortodoxa cree que la cena del jueves, es decir, la eucarista, y la crucifixin del viernes
son un nico y un mismo misterio: uno no puede ser comprendido sin el otro, ni el secreto del poder de uno
puede ser alcanzado sin el otro. El amor es el origen de ambos. Juan habla as de Jess cuando estaba
sentado para la cena antes de la fiesta de Pascua: Sabiendo que haba llegado su hora de pasar de este
mundo al Padre, despus de haber amado a los suyos que estaban en el mundo, los am hasta el fin.
(Juan 13, 1). Es con motivo de este amor que Jess ha muerto y ha resucitado de entre los muertos.
Si uno mira profundamente en los misterios de la cena descubrir que el anuncio del misterio de la
resurreccin est absolutamente claro en el interior del anuncio del misterio de su muerte. Cuando Cristo se
ofreca a s mismo a sus discpulos diciendo: Tomad, comed mi cuerpo partido, bebed mi sangre
derramada, l ofreca el cuerpo y la sangre con sus mismas manos, vivo y no muerto. Cristo en la ltima
cena estaba al mismo tiempo inmolado y resucitado, muerto y viviente. Misterio extraordinario, con el cual
Cristo pudo, de modo fuerte y mstico al mismo tiempo, revelar la resurreccin implcita en la inminente
muerte en cruz del viernes: Yo soy el Primero y el ltimo, el Viviente. Yo he muerto, pero ahora vivo para
siempre (Ap 1, 17-18).
As podemos percibir la grandeza de la eucarista celebrada por Cristo durante la cena del jueves santo y de
la Iglesia hasta nuestros das: misterio que explica no solo los secretos de la crucifixin sino tambin de
Cristo muerto y viviente y de la redencin en su totalidad. La muerte padecida por Cristo no era otra cosa
ms que un sacrificio de amor, sacrificio voluntario y expiatorio, expresa el poder de la muerte a favor de los
otros y el poder de la resurreccin junto a los otros. Por consecuencia es un sacrificio capaz de otorgar la
vida eterna en vez de la muerte por los pecados cometidos- mediante el misterio de la comunin, hecha
accesible a todos y transmitida justamente a travs de este sacrificio, comunin con el cuerpo y con la
sangre de Cristo inmolado y resucitado.
La Iglesia ha percibido que la muerte sobre la cruz era un sacrificio viviente y dador de vida, sacrificio de
expiacin y de resurreccin de los muertos: ha llegado a esta compresin gracias al misterio de la cena.
Una vez ms la Iglesia vuelve a los secretos de la ltima cena y revela los eventos esenciales vinculados a
la cercana del viernes santo.
Para Cristo la cruz no era, como tergiversaban los sumos sacerdotes, un instrumento de tortura y de muerte
para un pecador y un blasfemo (Crucifcalo, crucifcalo!): en la mente del Padre y en la conciencia de
Cristo era un instrumento de sacrificio voluntario que brotaba de un ilimitado amor expiatorio. La Iglesia ha
deducido esto del misterio de la ltima cena y de los discursos de despedida de Jess presentados en el
evangelio de Juan. Cristo no haba pues predicho el tipo de muerte que sufrira? Ninguno tiene un amor
ms grande de quien da su vida por los amigos (Juan 15, 13).
As, a travs de la resurreccin, la cruz ha sido transformada de un instrumento de castigo y de muerte en
las manos de los crucificadores en un instrumento eficaz del amor divino en las manos del buen pastor, que
ha rescatado sus ovejas y que an hoy sale a buscar la oveja perdida hasta los confines de la tierra. Qu
lugar del mundo est privado de una cruz elevada, cruz que sale a buscar a los pecadores para
reconducirlos al redil del Padre? La cruz se ha vuelto un instrumento de alegra para todos aquellos que
saben vislumbrar el misterio del perdn y del amor divino: l me ha amado y se ha entregado a s mismo
por m (Gal 2, 20).
As, Cristo muri nicamente para ofrecerse a s mismo como sacrificio por todos los pecadores del mundo,
y para ofrecer, a travs de este sacrificio, su cuerpo partido y su sangre derramada por cada hombre,
justamente como hizo el jueves santo, de modo que cada uno pueda comer y beber el perdn, la
resurreccin y la vida eterna.

93

Cristo realiza an hoy el misterio de su cena en cada Iglesia y en medio de su pueblo amado. Exactamente
como hizo en la cena del jueves santo, sobre cada altar Cristo ofrece con las propias manos su cuerpo y su
sangre a aquellos que comulgan para la remisin de los pecados y para la vida eterna. La eucarista ha sido
instituida para hacer llegar a todos el poder del amor infinito de la cena del jueves, el poder de los
sufrimientos soportados por la carne sobre la cruz y el poder de la resurreccin por el cual el cuerpo resucita
y deja la tumba vaca.
Pero no olvidemos que estos profundos significados que abundan en el misterio de la cena y toda la luz que
de ellos emana para revelar la gloria de la cruz no fueron comprendidos por los discpulos hasta que no
estuvieron seguros de la resurreccin de Cristo. Durante la cena los discpulos no comprendieron nada de lo
que el Seor les deca y explicaba. Las palabras pronunciadas por Cristo sobre la nueva alianza, la sangre
derramada, la remisin de los pecados y la vida eterna no fueron portadores de ningn significado para
ellos: el evangelio afirma que sus corazones estaban llenos de tristezas (cf. Juan 16,6). Cuando lleg la
hora y fueron emprendidos los primeros pasos para arrestar a Jess, cuando los discpulos se encontraron
frente a las declaraciones pblicas de los acusados y con el veredicto de la crucifixin, fueron tomados por
el pnico y escaparon, y uno lo neg, si bien todo eso ya Cristo se los haba anticipado a ellos. Fue como si
Cristo no hubiese celebrado la eucarista, ni lavado sus pies, ni hablado de la propia muerte por lo menos
por seis horas (segn Juan), ni les hubiera hablado a ellos de su propia resurreccin, de su retorno o el
envo del Consolador, o como si los hubiese dejado sin consuelo y sin la promesa de volverlos a ver y de
colmarlos de alegra. Todo esto desaparece frente a su temor de sufrir violencia, a que aparecieran los
guardias de los sumos sacerdotes y procedieran al arresto.
En la teologa de la Iglesia la resurreccin encuentra en el concepto de la cruz entendida como sacrificio
voluntario de s por la expiacin de los pecados del mundo entero- el propio fundamento y vrtice. El
misterio de la resurreccin como realidad tangible de fe fue semejante a una gloriosa luz celestial que,
cuando invade el corazn de los discpulos, transform todas las humillaciones y dolorosas aflicciones de la
cruz en honor, triunfo y gloria: la muerte se vuelve redencin, la tumba cambia de pozo de muerte en fuente
de vida.
No sin razn Pablo afirma: Si Cristo no ha resucitado, vana es nuestra fe y ustedes todava estn en
pecado. (1 Cor 15,17). El aspecto ms importante en la teologa de la Iglesia, que cree verdaderamente
que Jess ha resucitado, es lo siguiente: Si Cristo resucit y su resurreccin se ha vuelto una realidad
dentro de nosotros, entonces nuestra fe es autntica y nosotros no estamos ms en nuestros pecados.
Esto significa que la resurreccin de Cristo en la carne al tercer da se ha vuelto la fuerza fundamental y
eficaz para el perdn de los pecados. En la visin de la Iglesia por consiguiente la resurreccin es la base
del concepto de expiacin. Por esta razn no podemos afirmar que la muerte de Cristo en s misma ha
significado pagar el precio de nuestros pecados y aplacar a Dios para apartar de nosotros su clera: es la
resurreccin que ha conferido a la muerte de Cristo la fuerza de expiacin y de reconciliacin.
Si consideramos el canto glorioso Christos anesti utilizado por la Iglesia, entendemos el motivo de nuestra
alegra irresistible que disuelve todo dolor y agona de la cruz, todo sufrimiento del pecado y de la muerte. Si
en efecto Cristo ha resucitado, entonces nuestra fe es autntica y nosotros no estamos ms en nuestros
pecados. Su cruz no fue infamia sino gloria. Si el cuerpo del cual nos alimentamos es el cuerpo de su
crucifixin, es tambin el cuerpo de su resurreccin y nosotros nos volvemos partcipes justamente de la
misma resurreccin y de la vida eterna.
La resurreccin de Cristo ha cambiado la infamia y la maldicin de la cruz en gracia, salvacin y gloria y ha
hecho del cuerpo partido y de la sangre derramada una realidad no slo viva, sino tambin dadora de vida.
Adems, si la muerte constituye el precio de pagar por nuestros pecados, la resurreccin ha aumentado el
valor de este precio hacindolo clara y definitivamente aceptable tanto en el cielo como en la tierra.
De lo que tenemos necesidad es de una resurreccin que tenga la misma fuerza reveladora recibida por los
discpulos al tercer da, una resurreccin que pueda corregir todo nuestros errados conceptos de temor a los
sufrimientos y a la cruz, y que sea un punto de partida para nuestra fe y una fuerza de la cual saque la
capacidad no solo de entender el poder que tiene la cruz de perdonar nuestros pecados, sino tambin de
soportar los mismos sufrimientos de la cruz llenos de alegra. No ser ms una agona sino una comunin
en la gloria, como descubri san Pablo: Si participamos en sus sufrimientos participaremos tambin de su
gloria (Rm 8,7).

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En la doctrina de la Iglesia, la resurreccin se ha vuelto el fundamento del acto de redencin que estaba
latente en el corazn de Cristo desde el principio. Redencin no significa solo que Cristo pag el precio de
nuestros pecados o que alej la ira de Dios del rprobo hecho esclavo por el pecado. Para Cristo redencin
significa ante todo algo que va ms all del perdn y de la reconciliacin: es el restablecimiento del amor y
de la vida eterna que habamos perdido con motivo de las transgresiones y de la separacin de Dios. Esta
realidad estaba originariamente implcita en el concepto de encarnacin, as era entendido por los padres de
la Iglesia, como Atanasio que afirma: El Verbo se hizo hombre para que nosotros nos pudisemos volver
dioses en l (es decir, partcipes de la naturaleza divina).
El objetivo de la encarnacin por consiguiente, en la visin de los padres de la Iglesia, no se ha jams
limitado a la expiacin de la cruz y de la redencin por medio de la sangre, sino que ha ido ms all, hasta
concebir la resurreccin en vista de la renovacin del hombre como el fin ltimo de la encarnacin. Esto
porque el hombre no habra dejado de caer en pecado, de romper la comunin con Dios y de incurrir en la
ira divina, aunque sus pecados hubieren sido perdonados. El hombre en efecto haba perdido sus dones
originarios y la imagen de Dios en l se haba pervertido: haba perdido la capacidad de conocer y amar a
Dios y por consecuencia la de retornar a la vida con Dios a travs de la purificacin, el conocimiento y la
enseanza. Reconciliarnos con Dios y volver a nuestra condicin originaria no es una cuestin de
reparacin de las deudas por nuestros pecados sino que es una re-creacin de la persona. Es lo que
escuchamos de Cristo mismo en su dilogo sobre esto con el rab Nicodemo: Si uno no nace de nuevo, no
puede ver el reino de Dios (Juan 3, 3).
La resurreccin de Cristo de los muertos con el mismo cuerpo con el cual haba muerto ofrece la respuesta
prctica y divina sobre el modo de nuestro nuevo nacimiento entendido como una nueva creacin. El poder
de Cristo de dar en plenitud la vida al hombre a travs de su resurreccin ha sido siempre la ms grande
esperanza de la Iglesia, desde el da de la resurreccin. Es a travs de la resurreccin que Cristo, viviente y
vencedor no solo del pecado sino tambin de la muerte, ha abierto de una vez por todas las puertas para
nuestro retorno al reino de Dios, es decir, a la vida eterna, despus de haber pagado l mismo el precio de
nuestros pecados sobre la cruz.
As, la resurreccin de Cristo nos revela el significado ms profundo escondido en la cruz. Detrs de aquel
sacrificio, realizado con la plena aceptacin del Hijo y con el beneplcito del Padre que lo golpe con la
afliccin, estaba la misericordia paterna y el extremo afecto por parte del Seor Jess hacia los pecadores y
el gnero humano. Se trata de un sacrificio que obtiene no slo el perdn de los pecados sino tambin la recreacin del pecador en Cristo y en su Espritu: as Cristo pudo presentar a los hombres al Padre,
tomndolos con l en su amor, despus de haberlos lavado en su sangre. Los presenta en su resucitar y
sentarse a la derecha del Padre, a fin de que puedan estar sin mancha delante de Dios Padre en el amor, y
ser creaturas nuevas que llevan el propio respiro vital del Espritu de Dios, amados como el Hijo. Como
afirma Cristo mismo: El amor con el cual me has amado estn en ellos (Juan 17, 26).
La doctrina de la Iglesia, en el subrayar el amor de Dios como causa fundamental, abarca de la cruz a la
resurreccin, a la ascensin, hasta el ingreso en el Santo de los santos y al sentarse a la derecha del Padre
para asegurar el pleno cumplimiento de la redencin. La Iglesia por esto cree que la redencin contina an
despus del ingreso de Cristo en el Santo de los santos: Entr de una vez para siempre en el santuario,
procurndonos as una redencin eterna (Heb 9, 12).
Cristo est an vivo y, an despus de haber muerto por nosotros y habernos justificado con su sangre,
contina intercediendo por nosotros junto a Dios Padre con la audacia del amor con el cual realiz la
redencin, as que ninguna ira o reprobacin puede caer sobre nosotros a causa de nuestra ignorancia y de
la cotidiana transgresin: Pero Dios demuestra su amor hacia nosotros porque, mientras ramos an
pecadores, Cristo muri por nosotros. Con mayor razn ahora, justificados por su sangre, seremos salvados
por medio de l (Rm 5, 8-9).
Qu grave error cometemos cuando, despus que esta maravillosa y gloriosa salvacin ha sido cumplida en
todas sus etapas, separamos la cruz de la resurreccin, considerando en el corazn y en la mente la cruz
como un espacio de afliccin y de infamia para evitar y temer, haciendo en cambio de la resurreccin un
jbilo y una gloria para amar. Pero, la resurreccin no es el precio de la cruz y la cruz el precio de la
resurreccin, y las dos no han sido una nica gloria para Jess y para nosotros? La cruz no era pues a los
ojos del Padre la autntica gloria de Cristo, justo mientras estaba colgado rodeado de infamia? Jess
mismo no revel pues esta verdad en su oracin al Padre en el momento en el cual Judas fue a realizar el
gesto de la traicin y en el cual Cristo comprende que la hora de la cruz era inminente? Tomado el bocado,

95

Judas inmediatamente sali. Y era de noche. Cuando l sali, Jess dijo: Ahora el Hijo del hombre ha sido
glorificado y tambin Dios ha sido glorificado en l. Si Dios ha sido glorificado en l, tambin Dios lo
glorificar por su parte y lo glorificar rpidamente (Juan 13, 30-32).
Esta era la aureola de gloria que Jess ve como anticipo resplandecer sobre s tanto en la cruz como en la
resurreccin. Con su agudo sentido teolgico la Iglesia ha comprendido que Cristo se ha sometido l mismo
a la muerte pero no ha cado bajo su poder. La resurreccin estaba inmanente en l y l acept la crucifixin
slo en la medida del propio compromiso de amor por los pecadores Nadie tiene un amor ms grande
que este: dar la vida por los propios amigos (Juan 15,13)- y de obediencia al Padre: fue obediente hasta la
muerte, y muerte en cruz (Fil 2, 8).
Este es el motivo por el cual la Escritura y los profetas afirman que no era posible que l fuese retenido en la
tumba. La resurreccin subraya la voluntariedad de su muerte.
Jess ha insistido repetidas veces sobre este aspecto misterioso y fundamental. Yo tengo el poder de darla
y de recobrarla de nuevo (Juan 10, 18). No debo pues beber el cliz que el Padre me ha dado? (Juan
18,11). Para esto he venido al mundo (Juan 18, 37). Cuando Pilato pretenda demostrar la propia
superioridad respecto al rey de los judos dicindole que l tena el poder de crucificarlo o de dejarlo libre,
Cristo replic inmediatamente: T no tendras ningn poder sobre m, si no te hubiese sido dado de lo alto
(Juan 19,11).
Pilato realiza su tarea, complaci a los sumos sacerdotes y crucific a Jess, justamente como queran ellos
y como quera el diablo, de modo que la cruz pudiese ser una infamia arrojada sobre Cristo y un castigo
final, y los judos pudiesen liberarse de una vez por todas. Pero con su triunfo y su resurreccin de los
muertos el Seor frustr todas sus tramas planeadas con el prncipe de este mundo y con el poder de las
tinieblas. El Seor invirti la situacin, as que para Cristo y para todo creyente la cruz se convierte en gloria
y paz, mientras para el diablo y para todos aquellos que odian el nombre de Cristo sta es infamia y horror.
La resurreccin ha hecho sentar a Cristo en los cielos como Rey de reyes, Seor de seores, y Dueo de
todos los tiempos, y ha hecho de la muerte de Cristo no slo una propiciacin para la remisin de los
pecados y la reconciliacin del mundo con Dios, sino tambin una renovacin de la creacin del hombre y
un cambio radical en la misma naturaleza de la humanidad de una vida segn la carne a una vida en el
Espritu, para preparar al corruptible para que sea hecho incorruptible y al mortal que sea hecho inmortal,
como afirma Juan en el Apocalipsis: El santo siga santificndose (Ap 22,11).
De ahora en adelante nuestra vida en Cristo est escrita para nosotros en el cielo en la novedad del
Espritu, a fin de que podamos reinar con Cristo. Todos los actos cotidianos de la Iglesia son conocidos y
ledos por todos los seres celestiales, ya que Cristo que sentado a la derecha del Poder en los cielos- es
tambin el Rey de los santos para la Iglesia celestial y es ahora la Cabeza y el Esposo de la Iglesia sobre la
tierra, justamente como afirma Pablo: Para que sea manifestado ahora en el cielo, por medio de la Iglesia,
a los principados y a las potestades la multiforme sabidura de Dios, segn el designio eterno que se ha
llevado a cabo en Cristo Jess nuestro Seor (Ef. 3, 10-11). Sea en el sacramento del bautismo en el cual
se cumple la muerte de Cristo y la resurreccin con l para obtener el nuevo nacimiento que nos hace
capaces de entrar en el reino de los cielos y de contemplarlo desde ahora- sea en el sacramento de la
eucarista en el cual se hace manifiesto el cuerpo de Cristo- el Espritu desciende y los creyentes
participan de la ofrenda proclamando la muerte de Cristo y confesando su resurreccin en la espera de
participar en ella.
Cada vez que la Iglesia canta las palabras: Christos anesti (Cristo resucit), el eco de la respuesta resuena
en los cielos por la boca de los santos: Alithos anesti(Verdaderamente resucit!)
Matta el Meskin
Comunione nell amore
Ed. Qiqajon. Comunita di Bose
Pgs.209-219

La amonestacin del Espritu Santo


Amados hermanos en el Seor [1],
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gracia, bendiciones y paz de Dios a vuestro espritu.


Espero que ante el rostro de Dios gocis todos de la paz plena y de la alegra divina, la cual es el anticipo
de las cosas prometidas a los elegidos en herencia, y que seis capaces de redimir los das en vista del
tiempo que vendr, haciendo de vosotros mismos, de vuestros cuerpos y de vuestra dignidad mantos para
extender sobre el camino del Seor a fin de que camine en vosotros y sobre vosotros, y encuentre reposo
en vuestras almas.
Vosotros que sois los querubines de Dios en la tierra, llevadlo en vuestros corazones y en vuestras mentes y
haced arder al unsono dentro de vosotros, el celo del amor para que con el amor os volvis tronos
incandescentes dignos de recibir la divinidad que arde de fuego y de amor. Por el Apocalipsis sabis que
Dios quiere personas calientes (cf. Apoc 3, 15-16). Sed por tanto as. El Espritu de Dios, que hemos
conocido como fuego en forma de lenguas, permanece en vuestro interior y saca las manchas de vuestros
pensamientos y de vuestras palabras, para hacelas divinas en cada cosa y en todo sentido. Hacedlo por
tanto vuestro, y estad dispuestos a sufrir, porque l no consuela si no despus de haber amonestado. Con la
misma intensidad, en efecto, con que amonesta, consuela: quien no soporta la llama ardiente de su
reprensin no puede soportar el fuego impetuoso de su amor que hace al hombre extrao a s mismo, en
patente emigracin de su ego.
La amonestacin del Espritu Santo no penetra el corazn que anhela el mundo -aunque slo sea por una
sola cosa-, ni en el corazn ambicioso o ni en aquel que tiene de s un concepto ms alto del que conviene
tener (cf. Rm 12, 13).
La amonestacin del Espritu Santo obra e inflama solo a los partidarios de la miseria y al alma que se ha
condenado a muerte esperando alcanzar la nueva resurreccin.
El hombre que aspira a la amonestacin del Espritu es distinto del que aspira a la virtud. Estos son
opuestos. En efecto, el primero ha postrado gozosa y espontneamente su voluntad, se abaja con una
serena espontaneidad sin reservas: se ha predispuesto a afrontarlo hasta el fondo, y el fondo es la nada, la
muerte y el no ser. El segundo, por un camino torcido y oculto, se autoexalta, anhelando una elevacin
voluntaria a la cual est predispuesto. No obstante una aparente perseverancia en abajarse, en realidad,
busca algo ms elevado.
Aceptar la reprobacin del Espritu santo significa entregarse a cuanto de ms doloroso le pueda suceder al
ser humano: la cruz. Tambin aqu, sin embargo, la cruz existe bajo dos formas: la primera, la cruz de
Jess, exclusivamente destinada a los justos sin mancha. Esta es gloria en la forma y en la sustancia, ya
que Jess ha sido glorificado con la cruz y la pasin porque la ha soportado por los otros. Luego, est la
cruz del buen ladrn: la que respecta a nosotros, si queremos realizar hoy mismo nuestro paso al paraso.
sta es, en su forma y sustancia, gran humillacin e ignominia, porque no la soportamos por virtud o a favor
de los otros. Ms bien, decimos junto al ladrn que justamente hemos sido castigados no por el pecado
porque el pecado no es expiado por ningn castigo, por ms grande que sea-, sino en vistas a nuestro paso
al Reino, porque ste se realiza a travs de muchas tribulaciones, aun cuando sea gratuitamente recibido
por la fe (cf. Hechos 14,22) [2].
Quien comprende esto, goza de la misericordia de Dios. La gracia y la integridad lo acompaan hasta
perfeccionar, a travs de las tribulaciones, el camino de su salvacin. El que sufre de este modo y segn
este modelo, vive en una gran misericordia, y con la misma intensidad con la cual sufre recibe la
consolacin incluso hasta alegrarse en pleno dolor. La alegra en el dolor es manifestacin del espritu y de
la fuerza (cf. 1 Cor 2,4). Esta es explosin, en las tinieblas del mundo, de la luz del da que la aleja. El dolor
en la alegra, en efecto, es semejante a la noche que est presente durante el da, la cual sin embargo, por
no tener poder, est siempre pronta a retomar el propio poder si la luz de aleja de ella.
Si el hombre cae bajo la amonestacin del Espritu Santo y se entrega a su ardiente accin, esto significa
que ha necesariamente alcanzado un alto grado de humildad, una humildad verdadera, no como la de aquel
que anhela la virtud. Esta es, en efecto, humildad que no busca la elevacin ni la recompensa, sino que se
alegra de abajarse hasta el infinito. Si el hombre se inclina a la correccin del Espritu Santo, alcanza la
verdadera obediencia y no su versin falsa. El entregarse a la correccin del Espritu Santo infunde en el
alma una sensacin extremadamente sincera y que no deja duda, que en el mismo modo en el cual sta
est cercana al fuego est tambin prxima a la luz [3]. El Espritu es, en efecto, fuego que primero quema y
luego ilumina. Es imposible para el hombre comprender el significado de la obediencia y realizarla si no
siente sincera e indudablemente que l va hacia Dios.

97

La obediencia no es algo con lo cual enceguecer a alguien para que camine como un ciego detrs de otro,
cayendo cuando cae el otro e infringindose en el mismo modo en el cual se infringe el otro. As no es. La
obediencia es una nueva iluminacin que se agrega a la del hombre para asegurarle un recorrido veloz y
seguro, mejor de los que le estn adelante.
No habis ledo cmo Eliseo pide y obtiene dos porciones del espritu de Elas (cf. 2 Re 2,9)? La
obediencia es un gran anhelo de una mayor iluminacin que favorece el camino y en vistas al objetivo, y no
un complacerse en la oscuridad, en la ceguera y proceder bajo la amenaza de un bastn.
En fin, si llegamos a la verdad de la obediencia llegamos a la verdad de la humildad. Por ambas el hombre
es consolado, convencido que todo lo que lo golpea en la vida es para su bien. Cada vez que acepta la
tribulacin alcanza la obediencia, y cada vez que alcanza la obediencia obtiene humildad. As crece y su
crecimiento no tiene fin.
Las personas pueden encontrarse verdaderamente, incluso tambin llegar a la unin, solo si se abajan. No
es posible, en efecto, encontrarnos en nosotros mismos. Debemos abandonar nuestro ego. Esta emigracin
respecto al ego es mucho ms dolorosa que la emigracin de cualquier tierra. Es necesario que
practiquemos esta emigracin, para que podamos encontrarnos en otro lugar y no hay otro lugar, fuera del
ego, ms que en Dios.
Dios es el gran yo en el cual el hombre encuentro al otro, consiguiendo ambos un nuevo yo semejante al de
Dios. Dios es el gran yo en el cual nos encontramos cuando nos desembarazamos de nuestro egosmo
mentiroso que el mundo y el demonio han fabricado para nosotros. Los hijos de Dios no tienen ms que un
solo yo.
En efecto, no encontraremos paz en nuestros yo. Dios es nuestra nica paz. Dios no nos es extrao. Si
logramos emigrar de nosotros mismos, es slo porque Dios nos atrae a s. Dios nos atrae porque l mismo
encuentra descanso en nosotros. Dios reposa en sus santos (cf. Is 57, 15 LXX) como reposa en sus
querubines. El hombre es el trono de Dios sobre la tierra.
El reposo de Dios y el nuestro estn unidos: l sufre por nuestro sufrimiento y descansa en nuestro
descanso. Si buscamos descansar fuera de Dios, Dios nos angustia, porque le agrada postrarnos con
dolores a fin de que podamos encontrar un verdadero reposo y no un reposo engaoso que nos hace
perecer.
Vosotros habis aceptado ser de Dios. Sed suyos, por tanto, y no de vosotros mismos y considerad la
muerte como una meta, porque esta es la puerta abierta hacia Dios. La muerte es nuestro ltimo enemigo,
porque nos separa de Dios. El Seor Jess la ha vencido y nosotros la atravesaremos con gran serenidad,
si ahora caminamos sobre este camino, porque la puerta est puesta sobre el camino y cuando la
atravesaremos encontraremos a Dios. Este ser el ltimo evento del tiempo, por esto ya desde ahora es
impotente con respecto a nosotros, porque no somos de este mundo ni de este tiempo, si sobre nosotros se
levanta la luz de la eternidad y si hemos entrado en la sensacin de la resurreccin.
La tumba no retendr al espritu. Nosotros dejamos voluntariamente el cuerpo para que sea bautizado en el
polvo de la tumba y en sus tinieblas por el segundo bautismo de la resurreccin, en el cual perdemos el
cuerpo de carne con todos sus miembros heridos por el pecado y tocados por Satans. Se trata de un
bautismo del tiempo (cf. 1 Cor 10, 1-2) [4]: lo nuevo no ser hasta que no sea el tiempo. Cuando renazca el
cuerpo nuevo, sus sentidos se abrirn a la eternidad.
Aquel que vive ahora en la sensacin de la resurreccin que es verdaderamente el bautismo de la muerte
y de la sepultura del Seor- podr dejar fcilmente su cuerpo en la tumba sabiendo que la tumba es la
realizacin de la alegra de la resurreccin y la alegra del bautismo.
Nuestro espritu participar del cortejo fnebre de nuestros cuerpos. El espritu no llorar por el cuerpo pero
lo entregar a la tumba como el campesino entrega la semilla a la tierra.
No hablo por m mismo y no digo simples palabras, sino que espero suscitar en vuestros corazones la
conciencia de la resurreccin. Vuestra vida est escondida en Cristo y porque Cristo est vivo, vosotros no
moriris. l ha muerto una sola vez por todos, a fin de que nosotros pudisemos para siempre vivir en l.

98

Nuestra vida va hacia adelante tanto en los das de alegra como en los de dolor hacia la muerte,
inevitablemente. El cuerpo entrar en la tumba, pero el espritu la atravesar y no ver ninguna tiniebla
porque su luz ser Cristo, que ilumina las tinieblas y las tinieblas no lo reciben.
Est en vosotros esta nueva conciencia cristiana e ilumine vuestros corazones la verdad de la resurreccin,
porque si hacis vuestra la resurreccin cual obra genuina del Espritu santo por el hombre, surgir sobre
vosotros la vida de Cristo, desaparecern de vosotros todos los pensamientos y las suposiciones que
esconden por las pasiones del cuerpo y por las impresiones del mundo, tendris en poca consideracin
cada cosa. Considerareis cada cosa una prdida y ganaris al Espritu Santo que os guiar a la altura de la
estatura perfecta de Cristo, en santidad y verdad.
A vosotros va mi saludo y mi amor en Cristo.
Que estis bien, en el nombre de la santsima Trinidad.
Hilvan, 3 de mayo de 1961.

Matta el Meskin
La gioia della preghiera
Ed. Qiqajon. 2012
Coumit di Bose
Pgs. 99-106
Publicado en http://www.monasterodibose.it/index2.php?option=com_flippingbook&book_id=165

Carta 22. Entre el dominio del ego y el


descubrimiento de la propia nada
P. Matta Meskin
Querido Padre,
amado, la paz de Dios en tu espritu [1]
Me alegro, en nombre de mi Salvador, que t vivas en profunda y sincera intimidad con el Seor.
Los das ms felices del hombre son los de la penitencia. El amor divino se empieza a saborear con la
contricin, la humildad y la pobreza total. La obtencin continua del amor de Dios, en cambio o si quieres
poseer a Dios- empieza con la tribulacin, en el estar abandonados por los hombres y por Dios, y entrando
en el sufrimiento que desenmascara y asla al ego. Cuando este ltimo llega al culmen y la tribulacin se
hace insoportable y ms all de las propias fuerzas (1 Cor 10, 13), como dice el apstol Pablo (cf. 2 Co
1,8), esto es el indicio de que el ego ha sido aplastado contra el suelo y ha sido frustrada su actividad.
Cuando el ego es anulado y vencido definitivamente, los dolores y la tribulacin cesan de manera
automtica porque es nicamente el ego quien siente el dolor por las tribulaciones, sufre su efecto y se
lamenta-, el amor de Dios se revela al hombre en su maravillosa pureza y as aparecen todas las cosas.
La voluntad, la imaginacin y las pasiones del hombre son el nico obstculo que se interpone entre el
hombre y Dios, volvindose siempre y sin excepcin- causa de preocupaciones, de enfermedad y de
ruina. Cuando el hombre se despoja de su voluntad es decir cuando se entrega a las penas que Dios le
hace llegar por sus amigos y por sus enemigos en todo momento-, cuando hace la experiencia de sentirse,
antes que todo, nada y nada, y pues por provenir del polvo de la tierra, l ve su origen y se da cuenta que
sera un cero absoluto si Dios no hubiese soplado en las narices. Entonces aqu est el dar a Dios lo que
es de Dios: l se ofrece, en efecto, a s mismo y vive slo por l con total decisin y sinceridad hacindose

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siervo de todos y menos que siervo. Entonces desaparecen las anteojeras que lo separan de Dios y el
hombre goza de su Dios creador con una alegra sincera y eterna.
Oro siempre por ti. Ora tambin t por m. Que ests bien.
1 de noviembre de 1966

Matta el Meskin
La gioia della preghiera
Ed. Qiqajon. 2012
Coumit di Bose
Pgs. 59-60

La Ascensin
P. Matta el Meskin
Alegrmonos en la fiesta de la Ascensin en la cual Cristo nos ha hecho sentar con l en los cielos y ha
preparado para nosotros la feliz morada que nos prometi, a la derecha del [Trono] en lo alto de los cielos, a
fin de que en l fusemos para siempre reconciliados con el Padre y custodiados por la gracia y por la
misericordia del Altsimo. Distinto del primer Adn que permaneci en un paraso de rboles y frutos y era
visitado por Dios de cuando en cuando, nosotros en nuestro amado Redentor el segundo Adnpermanecemos siempre con Dios. Incluso aunque ahora estemos en el exilio de nuestra morada celestial,
incluso si sufrimos un poco de modo que nuestra fe pueda recibir la justificacin y nosotros podamos ser
dignos de esta esplndida herencia, vivamos por medio de la fe, como si estuvisemos constantemente
sentados en los cielos. Vivamos llenos de la esperanza puesta en nosotros por Cristo y colmados del amor
que cambia el dolor en alegra y lo invisible en visible, a travs de los ojos del corazn. As nosotros
esperamos con paciencia y agradecimiento el da de la reunificacin, cuando gozaremos al ver el rostro del
Amado, Cristo, del cual no seremos jams privados.
Esta era tambin la alegra de Cristo, antes de subir al Padre: don por el cual or (cf. Juan 17), a fin de que
pudisemos estar donde l mora para siempre y pudisemos contemplar su gloria y vivir en ella. Despus
de la ascensin de Cristo esta gloria se ha vuelto una realidad viva, como atestigua el mrtir Esteban, que
mientras abandonaba su tienda terrena, sus ojos contemplaron, en la certeza de la fe y de la visin, el lugar
preparado para l por Cristo, una morada asombrosa, no hecha por manos de hombre, establecida para
siempre en los cielos: el cuerpo de Cristo que todo encierra.
Ahora nosotros comemos su cuerpo y bebemos su sangre con ojos cerrados: no podemos ver el esplendor
de su cuerpo ni la gloria de su sangre sin ser aterrados, sin caer rostro en tierra y permanecer mudos al
recibir el terrible carbn ardiente de la divinidad. Pero Por qu nunca podemos vernos a nosotros mismos
unidos a este cuerpo en la luz plena de la divinidad? Por qu nunca podemos ver la sangre de Cristo que
se difunde en nosotros y nos transmite al Espritu divino derramndolo en nuestro ser, y as poder
convertirnos en un reino de sacerdotes para Dios su Padre y reinar con l en la herencia de la ilimitada
calidad de los hijos del nico Padre?
El apstol Pablo nos incita con una insistencia espiritual comprensible slo por quien ha sido iniciado por el
Espritu en los secretos de la divina presencia: Si estis resucitados con Cristo, buscad las cosas de arriba,
donde se encuentra Cristo (Col 3, 1). Por tanto, la resurreccin por s sola no es suficiente. Despus de la
resurreccin est la gloria de la vida en presencia de Dios, donde Cristo se ha sentado con nosotros a la
derecha del Padre, a disposicin de aquellos que lo aman y que no pueden soportar vivir sin l.

100

En cualquier lugar donde se encuentre Cristo, tambin nosotros tenemos el derecho de estar. Esta peticin
est dentro de la naturaleza misma del pedido y de la complacencia de Cristo. Hemos en efecto obtenido
este derecho en virtud de nuestra humanidad con la cual Cristo se ha unido con gusto y con amor,
prometiendo no abandonarla ni olvidarla ni siquiera por un instante, ni siquiera por un solo cerrar de ojos.
Buscar las cosas de arriba donde se encuentra Cristo significa buscar permanecer constantemente en la
presencia de Dios: esto se ha vuelto para nosotros un derecho eterno en Cristo, derecho que ahora
invocamos con insistencia y con lgrimas. Una vez que lo hayamos posedo no puede sernos quitado,
porque es la herencia reservada para nosotros en el cielo, que no disminuye por nuestra enfermedad ni se
desvanece con el venir a menos de nuestro ser carnal.
La relacin entre la humanidad y el Espritu vivificante se ha hecho posible gracias al sacrificio redentor de
Cristo: Es bueno para vosotros que yo me vaya cuando me haya ido les enviar [al Consolador] (Juan
16,7). l me glorificar, porque tomar de lo mo y se los anunciar (Juan 16,14). Por esto la gloria de la
cruz y de la sangre derramada es la posesin de la santa Trinidad en su totalidad: posesin del Padre que
acepta el sacrificio del Hijo y lo glorifica (Todo lo mo es tuyo y todo lo tuyo es mo. Juan 17, 10), posesin
del Espritu Santo que mora en el Padre y por esto posee todo lo que pertenece al Padre, incluso el
sacrificio y la gloria del Hijo.
Vivir en la presencia de Dios, conscientes de la unin con Cristo que l ha libremente realizado en nosotros
y para nosotros, es el secreto de la felicidad otorgada por Cristo en medio de los sufrimientos del mundo y a
pesar de la impotencia de la humanidad y su trgico fracaso. Esta conciencia nos da una paz interior que
supera la inteligencia con todas sus ansias y sus debilidades.
Pero este sentimiento de estar en la presencia de Dios no es simple alegra de la cual gozar. Por el
contrario, es oracin con todo su celo, su quietud y su sobriedad: es la oracin perfecta en la cual el cuerpo
encuentra reposo, el alma encuentra paz y el Espritu se alegra en el recuerdo de la Trinidad, en la
glorificacin del Padre, en la repeticin del nombre del Salvador, en la invocacin incesante del Espritu
Santo, con la esperanza y la audacia que derivan de la cruz y de la sangre derramada.
Estamos obligados a gemir en nosotros mismos con motivo del peso de la carne: esta es como una tienda
lacerada por fuertes vientos y nosotros anhelamos revestirnos del hbito celeste. Pero esto no es posible,
mientras no nos despojemos antes del hombre viejo para revestirnos de Cristo y permanecer en l sin
temor: lo que es corruptible en efecto no puede heredar la incorruptibilidad. Por esto nuestras oraciones
permanecern mezcladas con lgrimas, y nuestra alegra de permanecer en la presencia divina ser
atravesada por gemidos de afliccin a causa de nuestra incapacidad de llevar aqu y ahora el hbito
celestial. Pero nosotros sabemos por fe que, como hemos llevado el hbito terreno, as llevaremos el
celestial y no seremos jams encontrados privados de la gracia divina: l que nos ha creado es el mismo
que nos ha recreado y preparado para una renovacin en la plenitud de la santidad y de la justicia de Dios.
Debemos por tanto admitir nuestra atroz miseria, incluso si nos ha sido entregada y transmitida toda la
riqueza de la herencia del Hijo. Este mundo de falsedad y de engao no reserva riquezas para nosotros:
aqu no est la ciudad permanente para nosotros, ni una morada estable, no est el honor, ni la fama, ni la
verdadera consolacin para nosotros. Estamos, en cambio, en bsqueda del mundo por venir, donde no hay
engao, ni sombra, ni cambio. En esta lnea Pablo nos impulsa a buscar las cosas de arriba. Cmo
puede un hombre buscar aquellas cosas si desea cosas que estn sobre esta tierra y todava codicia lo que
estn en las manos y sobre la boca de los otros? O nosotros aceptamos las cosas ms terrenas porque son
nuestra alegra, nuestra consolacin y nuestra gloria, o bien rechazamos lo que es de abajo a favor de las
cosas de arriba, para gloria de Dios.
Los que buscan y codician honores sobre esta tierra no tendrn ms el poder de la fe en las cosas de lo alto
para ser capaces de buscarlas; los que buscan lo que est sobre la tierra no pueden buscar lo que est en
los cielos. Cuantos no se consagran en verdad a buscar las realidades celestiales son privados de la gloria
de la ascensin y pierden los frutos de la cruz y de la resurreccin. Cristo en efecto ha soportado el
sufrimiento, los padecimientos y la crucifixin por amor de la alegra puesta ante l: la alegra de la gran
reconciliacin definitiva acontecida cuando l ofreci al Padre la humanidad junto a s mismo una
humanidad redimida, justificada, purificada y lavada en su sangre- y la hizo sentar junto a s a la derecha del
Padre.

101

As como los padecimientos de la cruz fueron coronados con la resurreccin, as la resurreccin fue
coronada con la ascensin y con el sentarse a la derecha del Padre. En la ascensin por tanto est inserto
el misterio de la extrema resistencia de todo sufrimiento, incluso el de la muerte. Y en el sentarse en los
cielos junto a Cristo est la suma esperanza, la mxima alegra y el objetivo ltimo de la creacin entera, de
la antigua como de la nueva.

P. Matta el Meskin
Comunione nell amore
Ed. Qiqajon. Comunit di Bose.
Pgs. 229-233

T cuando ores
Matta el Meskin
Cierra la puerta
Cuando Dios te pide cerrar la puerta antes de orar, quiere recordarte la necesidad de separar la actividad
externa a tu habitacin de la actividad interna. Y esto es dicho con respecto al corazn, a los sentidos y a
las personas.
Respecto al corazn, es necesario que t eches fuera absolutamente todas las preocupaciones, los pesos,
las ansiedades y los temores en el momento en el cual te pones frente a Dios, de modo que te sea posible
entrar en la paz verdadera que sobrepasa toda comprensin. En este sentido cerrar la puerta significa
consolidar al propio corazn a salvo detrs de la separacin que se interpone entre el mundo carnal y el
mundo espiritual, separacin que equivale a una muerte. En otros trminos, cuando cierras la puerta detrs
de ti, debes considerarte como muerto al mundo carnal y puesto frente a Dios, para beneficiarte de su
providencia y para invocar su misericordia.
Respecto a los sentidos, generalmente ests asediado por pensamientos que se han fijado en tu mente, por
imgenes que han golpeado tu fantasa, por palabras que has memorizado y tambin por otras experiencias
que se han impreso en ti a travs de los sentidos. Adems, todo esto comporta modelos despreciables hacia
los cuales tu conciencia puede haberse sentido atrada: luego los sentidos les han retenido y la mente les ha
aferrado. Estos modelos de comportamiento a veces reviven deliberadamente, otras veces llaman
furtivamente y contra tu misma voluntad, otras veces tambin te ves obligado a invocarlos sin ningn motivo
particular e independientemente de la voluntad y de la conciencia: vienen as a crearte un amargo conflicto
interior. Es por esto extremadamente oportuno, cada vez que entras en tu habitacin, que t actes
anticipadamente y expulses de la conciencia estos pensamientos, pidiendo perdn a Dios con contricin y
arrepentimiento, firmemente decidido a transformar esos recuerdos en una ocasin de horror y de rechazo.
Cerrar la puerta de tu habitacin significa poner entre el espritu y los sentidos de la carne a Cristo
crucificado, es decir, mortificar los miembros del cuerpo que pertenecen a la tierra: quin los ha seducido

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a ustedes, ante quienes fue presentada la imagen de Jesucristo crucificado? (Gal 3,1); Mortificad aquellas
partes de vosotros que pertenecen a la tierra (Col 3,5).
Si, en cambio, no renuncias a estas experiencias, a estas cosas vistas y escuchadas, si no las confiesas
como culpas, aborrecindolas cada vez que entres en tu habitacin, entonces stas no slo te privaran de la
capacidad de orar y de estar frente a Dios, sino que te arriesgas incluso a transformar tu habitacin en un
lugar impuro.
Respecto a las personas, a ti te sucede como a todos de encontrarte siempre y constantemente relacionado
a otros. Te puede suceder entonces de encontrarte emotivamente turbado por el amor hacia una persona,
que te lleva a buscar una cercana fsica que te priva de tu independencia y de tu libertad interior, que son el
fundamento de la oracin, del amor por Dios y del crecimiento espiritual. O bien, puedes estar preocupado
por las situaciones de las personas que te son queridas, por su salud o su futuro, hasta el punto de no
cuidar ms de tu crecimiento espiritual y de tu salvacin; o bien, puedes estar sacudido por la hostilidad, la
oposicin, el rencor, el desacuerdo y el odio en las relaciones con los otros, a tal punto que la amargura te
invada completamente y te impida liberarte de los pensamientos malvados y de deseos de venganza; o bien
puedes sentirte atrado hacia los otros sin darte cuenta, terminando por ir a derecha e izquierda, nicamente
para poner a la vista tu capacidad, tu agudeza espiritual, tu habilidad y encontrar as en los otros
admiradores que alimentan tu autocomplacimiento.
En estos casos, cerrar la puerta de tu habitacin significa cortar cualquier relacin mortfera que te une a
alguien y que provoca la destruccin de tu alma: qu ventaja en efecto tendr el hombre si gana el mundo
entero y luego pierde la propia alma? (Mt 16,26).
Esto no significa que debes cortar las relaciones con cuantos tienen necesidad de ti o con los que t tienes
necesidad de ellos, ni que debes desvincularte de los otros hombres. Se trata en cambio de purificar tus
relaciones con los otros, de modo que todo concurra con la armona de tu crecimiento espiritual. Debes
entonces dejar de dispersarte en vanas preocupaciones por los otros actitud que no sirve para nada ni
para nadie-, debes poner freno a la maldad y morir al deseo de ser glorificado por los hombres.

La oracin, obra fundamental en el camino espiritual


Como a ti te es indispensable trabajar constantemente y permanecer vinculado a la tierra para poder vivir,
trabajando con la mente y con el cuerpo para obtener un pedazo de pan y un sorbo de agua, as para tu ser
interior es indispensable permanecer siempre en relacin con Dios, a fin de que el soplo de inmortalidad
ponga la raz en tu espritu y lo haga apto para la vida eterna.
La relacin con Dios es lo que llamamos oracin: en realidad se trata de una accin. Debes por esto
reconocer que slo en virtud de un acto espiritual tu espritu es alimentado y recibe directamente de Dios las
energas para crecer. Aquello de lo cual debes estar convencido es de que todo contacto con Dios es
oracin, pero no toda oracin es un contacto con Dios. Muchos en efecto oran sin estar preparados y sin
ningn deseo de comunicarse con Dios. Pero esto no es oracin, porque la oracin es una obra realizada en
colaboracin entre el hombre y Dios.
Si la habitacin es entonces el lugar puesto aparte por Cristo para la obra de la oracin interior, se sigue
que por todo el tiempo que all transcurras debes necesariamente perseverar en la obra de la oracin. Esto
significa que debes siempre permanecer en contacto espiritual con Dios.
Dios puede conceder a cada uno la oportunidad de permanecer por mucho tiempo en la propia habitacin,
como es el caso del monje, que es justamente considerado un cristiano que ha entrado en la habitacin y

103

que ha cerrado definitivamente la puerta detrs de s: estos no quieren tener ms ninguna relacin con la
mundanidad y con sus vanas preocupaciones. A otro puede darse que Dios conceda la posibilidad de
permanecer en la propia habitacin slo algunas horas al da; pero a la mayor parte de la gente no le es
posible permanecer si no por una hora al da, y a veces incluso por un tiempo an ms breve. En todo caso
esta diferencia de tiempo disponible para permanecer y orar en la propia habitacin est compensada de
otro modo por el Espritu Santo cuando uno es fiel y sincero en el propio camino espiritual. En efecto, en la
medida en el cual t anhelas verdaderamente la oracin, el Espritu te concede, incluso en poco tiempo, la
gran oportunidad de alegrarte y de sentirte colmado de la presencia de Dios.
No debes por tanto entristecerte por el escaso tiempo disponible para apartarte en la habitacin. Debes ms
bien asegurarte de estar pronto y lleno de deseo de comunicarte con Dios. Entonces te dars cuenta que los
minutos pueden ser como das. En general, de cualquier modo, el lamento por la escasez del tiempo
disponible para la oracin es slo una falsa excusa para justificar al yo en su negligencia, descuido e
indiferencia en el estar frente a Dios.

La efusin del Espritu Santo en las palabras de la oracin.


Cuando cierras la puerta en las tres direcciones enumeradas arriba es decir en las relaciones del corazn,
de los sentidos y de las personas- cuando te postras por tres veces en el nombre de la Santa Trinidad como
gesto indicativo de tu deseo de Dios, cuando elevas las manos, los ojos y el corazn hacia el cielo, entonces
el espritu de la oracin desciende sobre ti. Y en ese momento toda actitud es transformada en un contacto
con Dios y t vives, por pocas o muchas horas, en la presencia de Dios.
Si empiezas a orar animado por este espritu (sobre todo si utilizas los salmos), te dars cuenta que las
palabras de tus labios no son las habituales: poco a poco estas asumen para ti significados, orientaciones y
promesas nuevas. En efecto, incluso si las palabras pronunciadas por la boca son idnticas a la contenida
en el salmo, sin embargo te aparecer como pronunciada por Dios para darte una respuesta satisfactoria,
una ocasin de consuelo, una promesa de ayuda y de salvacin. Y esto es porque a pesar de que la oracin
parece salir nicamente de ti: es el Espritu Santo quien se inserta secretamente en la oracin y comienza a
responderte con las mismas palabras que has pronunciado. Esta es la clave que introduce en la vida
interior: sin la intervencin del Espritu Santo en la oracin las palabras son dbiles y estn privadas de un
mensaje preciso y personal: de igual modo tambin el Espritu viene en ayuda de nuestra debilidad, porque
ni siquiera sabemos qu nos es conveniente pedir, y el Espritu mismo intercede con insistencia por
nosotros (Rom 8, 26). Concretamente, el Espritu Santo no dejar jams de guiarte, si mantienes el corazn
dcil y la mente abierta, y completar las palabras de la oracin y de las lecturas de una manera
extremadamente sabia. Por consecuencia, cualquier oracin o lectura que t hagas sin tener la mente
abierta y la intencin de escuchar la voz del Espritu, permanecer extraa a una sana vida espiritual, y
practicndola no sacars ninguna ventaja tangible: no todo el que me dice: Seor, Seorentrar en el
reino de Dios (Mt 7, 21); Orar con el Espritu, y orar tambin con la mente (1Cor 14,15).

Matta El Meskin,
Consigli per la preghiera.
Ed. Qiqajon. Comunit di Bose.

Publicado por esicasmo.it

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La oracin, ley espiritual.


P. Matta el Meskin
La importancia de una ley espiritual
Las reglas de la vida espiritual no son como las leyes de la fsica que gobiernan la naturaleza, ni como las
leyes civiles fijadas por una autoridad para garantizar la seguridad y la justicia. Estas leyes en efecto son
generalmente cerradas, es decir no abren hacia una realidad ms all de s mismas. Son ridas, castigan
y no recompensan: en realidad, limitan la libertad del hombre.
Las reglas de la vida espiritual, en cambio, son como los escalones de una escalera: si t ests firme sobre
un escaln, este te posibilita subir al que sigue. La ascesis es infinita, porque la vida espiritual no conoce
lmites: las leyes espirituales no son cerradas sobre s mismas. No debes por tanto confundir las leyes
fsicas con las espirituales ni por consecuencia temer por las leyes espirituales marcado por la ansiedad que
provoca en ti la experiencia que tienes del significado corriente del trmino ley.
En el mbito espiritual la ley es extremadamente generosa: si t la observas, sacars de ella un enorme
beneficio. Si la cumples fielmente, sers capaz de observar una ley superior con mayor generosidad y
libertad. Si, sin embargo, rechazas o transgredes la ley espiritual, no por esto caes bajo su venganza, como
te sucede en cambio si no cumples una ley importante o si transgredes una ley del estado. La ley espiritual
en efecto es enteramente positiva, no contiene ninguna negatividad, como Dios mismo. Esto significa que
en la ley espiritual existe una relacin con Dios slo para aquellos que la aceptan y la siguen. Porque quien
sigue a Dios, crece y se vuelve libre. Quien en cambio rechaza la ley espiritual, se priva a s mismo del
crecimiento y de la libertad. Si quieres una imagen simple de los efectos de la ley espiritual, puedes
encontrarla en las palabras de Cristo: Caminad mientras haya luz, para que no os sorprenda las tinieblas
(Juan 12,35). La ley espiritual es como una luz en la cual encuentras refugio para poder caminar paso a
paso bajo su gua. Mientras que permanezcas aferrado a ella, avanzars; pero si desatiendes o ignoras la
luz, esta no te abandonar ni se vengar, sin embargo t habrs sido derrotado por las tinieblas y no
estars ms en condicin de caminar.
Puedes encontrar otra viva imagen de la ley espiritual en las palabras del Seor: Este es mi mandamiento,
que os amis los unos a los otros (Juan 15,12). Si sigues esta ley, caminas en la luz para usar las
palabras del apstol Juan- es decir progresas, creces en el amor. Pero hacia dnde ests caminando?
Hasta qu punto debes crecer en el amor? La respuesta a estos interrogantes es muy importante. En
efecto, ests caminando hacia la fuente misma de la luz, hacia Cristo que es la luz del mundo, y debes
crecer en el amor hasta alcanzar la plena estatura de Cristo que es amor perfecto: he aqu una magnfica
expresin de un crecimiento sin fin.
Lo que has aprendido sobre la ley del amor vale tambin para la ley de la oracin. En efecto, las palabras
del Seor sobre la necesidad de orar siempre, sin desanimarse (Lc 18,1), velad y orad (Mt 26, 41), lo
que digo a vosotros lo digo a todos: velad (Mc 13, 37), velad y orad para no caer en tentacin (Mc 14, 38),
revelan la importancia de la oracin en la vida espiritual y la presentan bajo la forma de ley. El evangelio
testimonia que Cristo mismo ha observado esta ley: fue a la montaa a orar y pas toda la noche en
oracin (Lc 6, 12), fue al monte, solo, a orar (Mt 14,23).

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Por estas insistentes exhortaciones sobre la importancia de la oracin te es fcil darte cuenta cmo esta
esconde en s aspectos verdaderamente esenciales para el hombre y que no es un simple mandamiento
que pueda ser descuidado o sustituido con alguna otra cosa o con otro mandamiento. Por las repetidas
exhortaciones de Cristo a orar y por su mismo recurso a la oracin continua e incesante al punto de
dedicarle noches enteras- puedes deducir que la oracin es una irrevocable regla de la vida espiritual,
envuelta en numerosos misterios. Su importancia y seriedad es tal que tan slo el descuidarla te expone a
pruebas y tribulaciones.
La regla de las siete horas cannicas de oracin fijada por la Iglesia encuentra el fundamento espiritual
justamente en el mandamiento del Seor de orar siempre, sin parar. As, para garantizar que la jornada
entera (y por tanto cada momento) sea colmado por la oracin, la Iglesia ha dividido las doce horas del da
en seis partes y ha fijado para cada una de ellas una oracin adaptada, compuesta por la salmodia, por un
pasaje de la Escritura y por una oracin. Adems ha sido colocada una oracin en el corazn de la noche,
subdividida en tres partes de modo de cubrir el arco entero de la noche. De este modo, mediante las sietes
horas cannicas, se ha hecho posible el cumplimiento del precepto de Cristo sobre la oracin continua. Esta
recitacin ritmada del salterio constituye una norma de oracin basada en el mandamiento de Cristo que
invita a usar el tiempo y a regular la vida entera santificndola mediante la oracin, adems expresa la
constante vigilancia del corazn en la espera de los ltimos das y de la venida del Esposo, como nos ha
recordado Cristo mismo: lo que les digo a vosotros se los digo a todos: velad! (Mc 13, 37). As las siete
horas terminan cada da con la oracin en el corazn de la noche para testimoniar la vigilancia en la espera
del regreso de Cristo.
Ahora, si eres consciente que la vigilancia del corazn y la santificacin de cada momento del da
constituyen la base de la disciplina en la oracin, puedes entonces adaptar estas normas a tu ritmo de
trabajo cotidiano, sobre todo si tus condiciones de trabajo no te permiten casi nunca observar la prctica de
los siete momentos de oracin cotidianos.
La vigilancia del corazn durante el cumplimiento de tus deberes cotidianos de cualquier tipo que sean: en
la casa como en la escuela, o en una fbrica, en el campo, en un negocio o en una oficina- sustituye el
permanecer en oracin en lo secreto de la habitacin: te lleva de inmediato al cumplimiento de la regla de
orar en obediencia al pedido del Seor. La vigilancia del corazn es decir el poner repetidamente durante
el da la atencin en el Seor Jess, manteniendo una viva conversacin secreta con l, hecha de
silenciosas palabras de amor- no es en absoluto inferior al estar en oracin en una iglesia.
Para santificar tu jornada te bastan solo pocos minutos, siete veces al da, justo el tiempo para recitar un
salmo, la oracin prevista y un versculo del evangelio: para hacer esto te es suficiente retirarte a un lugar
tranquilo, es ms a veces puedes permanecer incluso en el lugar de trabajo. Debes sin embargo saber
tambin elegir la posibilidad de usar el tiempo libre por la maana y por la tarde, es decir antes y despus
del trabajo, para recitar enteramente y con calma laudes y completas: testimoniars as tu plena
disponibilidad a dedicar el mayor tiempo posible a Dios.
En cuanto a la oracin en el corazn de la noche, el auxilio, la gracia y la fuerza obtenida practicndola son
suficientes para compensar cualquier cansancio o fatiga que te imagines que debers padecer por el
levantarte a esa hora. Si puedes trabajar hasta tarde en la noche, no puedes considerar menos el privarte a
ti mismo de compartir algunos minutos de la noche con el Hijo de la Luz, dando gloria al Esposo. Las vigilias
nocturnas son un smbolo de la espera y de la acogida del Esposo (cf. Mt 25, 1-13). La realidad que este
signo quiere indicar es que en el momento presente la acogida del Esposo sucede de modo parcial, en vista
del da escatolgico en el cual llegaremos a la consumacin y a la victoria en el encuentro definitivo con el
Seor.

106

Ahora que la regla de la oracin se ha vuelto una autntica luz que te gua hacia el encuentro con el Seor,
puedes entender cmo la escrupulosa observancia de la norma te permite crecer ms junto a Dios. As,
encontrando al Seor cada da, crecern la amistad, el amor y la intimidad entre t y l. Por consecuencia la
misma oracin tendr mayor fervor, insistencia y amor. Cristo en efecto ha pedido que la oracin sea hecha
con insistencia y confianza y ha dado el ejemplo de la viuda que iba al juez de la ciudad y lo importunaba
para obtener justicia contra el adversario. Y el juez la escuch, a pesar de ser inicuo, por su insistencia.
Jess ha as llamado la atencin sobre la importancia de la insistencia en la oracin: Y Dios no har
justicia a sus elegidos que gritan da y noche hacia l, y les har esperar mucho? Os digo que les har
justicia rpidamente (Lc 18, 7-8).

La oracin como don


Observar la regla cotidiana de la oracin con escrupulosidad e insistencia y cumplindola con amor y
perseverancia, no es simplemente un deber que cumples porque te has comprometido, as como si se
tratase de dar a Dios una parte de tu tiempo y de tus fuerzas y nada ms. Si en efecto el ritmo de la oracin
fuese slo un deber, Cristo no nos habra invitado a orar con tanta insistencia.
As, ms all de la escrupulosidad e de la perseverancia en la oracin se encuentra un don, un don
preciossimo, ms precioso que cualquier cosa de la cual el hombre pueda tener necesidad o que pueda
encontrar, ms precioso incluso que todas las glorias del mundo. Este don es el Espritu Santo, que Dios
desea ofrecer al hombre, no como recompensa, sino en respuesta a la oracin y a la insistencia en la
splica: Cuanto ms vuestro Padre celestial dar el Espritu Santo a los que se lo pidan (Lc 11, 13).
Valora bien la importancia de la oracin y reflexiona cunto conviene que te dediques a esta disciplina con
escrupulosidad y perseverancia: esta te hace capaz de recibir al Espritu Santo.
Si slo supieses que es el Espritu Santo el que infunde el amor en el corazn, el que ensea humildad, el
que da el don de la paz del corazn, que consolida tu fe en Dios y tu esperanza en la vida eterna, que
ilumina tu mirada para que t puedas discernir la verdad y la voluntad de Dios, que inflama el corazn con el
espritu de oracin, que te anima a permanecer vigilante con una fuerza y un celo que sobrepasa la
posibilidad de la carne. Entonces te dars cuenta del fruto precioso que puedes recoger por la oracin. Es
ese el secreto escondido detrs de la insistente invitacin de Jess a orar: el valor de la oracin consiste en
la adquisicin del Espritu Santo, sin el cual el hombre no vale nada.
La oracin por tanto es la regla ms importante en la vida espiritual, es el secreto para un crecimiento
espiritual fecundo y es el coronamiento de cada esfuerzo en el camino segn Dios. A travs de la oracin en
efecto el hombre adquiere el Espritu Santo que lleva a la perfeccin el crecimiento espiritual de cada uno.

Cristo te espera
Cada vez que te pones ante Cristo para orar con fervor en la splica, tu voluntad encuentra a la suya y
obtienes misericordia. A travs de la frecuencia y la sinceridad de la oracin las dos voluntades tienen a
acercarse.
Slo en la oracin Cristo puede alcanzarte y manifestare su voluntad. Cristo espera, desea, tu oracin:
Estoy a la puerta y llamo (Ap 3,2). En el evangelio l ha revelado la importancia y la necesidad de la
oracin, insistiendo para que oremos siempre, incesantemente y sin cansarnos jams (cf. Lc 18,1), porque
es justamente en la oracin en donde puede alcanzarte, revelarte su voluntad y darte su gracia.

107

El pecado es odiado por el Padre y entristece el corazn de Cristo, porque ha sido la causa de la cruz, de
los sufrimientos terribles que el Seor ha soportado sin ninguna piedad por parte de los hombres. Sin
embargo, apenas el pecador se presenta ante Dios Padre, mantenindose firme junto a la cruz y elevando
splicas en nombre de la sangre de Cristo, su pecado le es perdonado, la condena deja de pesar sobre l y
l no es ms maldecido. Por esto es bueno tener una cruz y besarla a menudo durante la oracin.
Cristo se ha sometido a la cruz en vista de la alegra que le era puesta adelante (cf. Hebreos 12,2), es decir,
la alegra de salvar a los hombres y de reconciliarlos con el Padre. Y en vista de esta misma alegra es que
l contina llevando el peso de nuestros pecados y que est siempre dispuesto a perdonarlos, aunque se
repitan muchas veces al da, con tal que cada vez volvamos a l con un corazn contrito. Los sufrimientos
que l ha soportado hasta la muerte muestran claramente su disponibilidad ilimitada a llevar el peso de
nuestros pecados, porque su corazn conoce la debilidad de nuestra naturaleza, la debilidad de nuestra
voluntad y la gran miseria del hombre.
Por esto, durante la oracin, presntate a Cristo con la actitud del pecador consciente de la propia miseria,
con la cabeza inclinada, golpendote el pecho, con la frente cubierta de polvo, pero al mismo tiempo con la
certeza de ser acogido y perdonado por Cristo, en razn de su gran compasin, de la predileccin que l
tiene por los ms dbiles y de la alegra que experimenta cada vez que vuelves a l.

Matta el Meskin,
Consigli per la preghiera.
Ed. Qiqajon. Comunit di Bose.

Publicado por esicasmo.it

El inicio de la vida espiritual segn Matta el Meskin


Marco Hamam [*]
Cmo comenzar? Dnde est el camino? Es un latido del corazn, que quien ama conoce bien, que
anuncia la venida del Amado. Comienza entonces el camino sin fin que conduce a Dios. [1]
Es posible fijar un inicio de la vida espiritual? Es posible, mirando hacia atrs en la propia vida, encontrar
un nico momento en el cual se han dado los primeros pasos en el camino que lleva a Dios? Intentando
responder estas preguntas, haremos referencia a algunos puntos ofrecidos por la obra del higmeno egipcio
Matta el Meskin (1919-2006). Padre del desierto contemporneo, ha dirigido espiritualmente por treinta y
siete aos el Monasterio de San Macario el Grande en el desierto de Escete (1969-2006) [2]. Abba Matta
representa una de las figuras ms luminosas de la historia contempornea de la Iglesia ortodoxa copta y es
un autor espiritual conocido y apreciado en todo el mundo, traducido en quince lenguas [3]. Para
comprender la espiritualidad del autor se revelarn algunos pasajes autobiogrficos muy tiles, presentados
aqu por primera vez. Nos detendremos sobre todo en el inicio de la vida espiritual en sentido lato, haciendo

108

solo mencin al inicio de la vida monstica, ya que la cantidad y la riqueza de la reflexin de Matta el Meskin
en este tema impondra tratarlo por separado.
En primer lugar, Matta el Meskin describe la vida espiritual como vida en Cristo que tiene como objetivo la
divinizacin. En esta existencia terrena, afirma el monje egipcio, el hombre vive de modo misterioso, dos
vidas, una biolgica y una espiritual:
Nosotros en efecto vivimos dos vidas: una biolgica, de la cual no ser tenida en cuenta, siendo la
realizacin de un pasado extendido hacia el autoagotamiento, cuyos eventos pasajeros proceden por inercia
hacia un final inevitable; y otra vida, salida del fondo de la otra mediante la cruz y la resurreccin, nueva y
espiritual, infinita, que se extiende ms all de la muerte dilatndose en la eternidad. [4]
Cristo, autor y perfeccionador de la fe, es al mismo tiempo el inicio y el fin del camino que conduce al Padre
y la vida nueva, espiritual y eterna que se busca en esta vida, en el sentido ms pleno y perfecto (cf. Juan
14, 6). Esta vida espiritual, centrada en Cristo, se constituye como una subida progresiva continua sobre
una escalera de infinitos escalones: un estadio [del camino que lleva al Reino] termina y comienza otro, un
estadio alcanza la plenitud y comienza el siguiente [5], si t ests firme sobre un escaln, este te pone en
condicin de subir al siguiente. Para garantizar el crecimiento y la libertad a la cual el hombre est llamado,
est el Evangelio que, en cuanto ley espiritual, es luz que gua en el camino paso a paso:
Mientras que permanezcas aferrado [a la luz], avanzas; pero si descuidas o ignoras la luz, sta no te
abandonar ni se vengar, sin embargo t sers derrotado por las tinieblas y no sers ya capaz de caminar.
[7]
Para orientar la vida en Cristo estn aquellos que el Seor considera los dos ms grandes mandamientos
de la Ley (cf. Mt 22, 36-40): amar a Dios y amar al prjimo. Siguiendo esta doble ley se avanza en el
camino, progresando da a da en el amor, medida de todo lo celestial. La meta del camino es la fuente de la
luz, Jess, luz del mundo. El fin de esta progresin en el amor es, renovando el propio hombre interior da a
da (cf. 2 Cor 4, 16), llegar a la plena estatura de Cristo que es perfecto en el amor [8], en el cual habita
toda plenitud (cf. Col 1, 19).
Si la meta a la cual aspira el cristiano es una sla, Cristo, aparece inmediatamente evidente, recorriendo el
corpus meskiniano, que no se puede hablar de un nico inicio. Nos encontramos, ms bien, con mltiples
comienzos que pueden constituir el cumplimiento de vocaciones celestiales o la concretizacin de instintos
espirituales innatos. Es el caso del bautismo o de la revelacin/llamada, como se ver ms adelante. En
otros casos el inicio representa, en cambio, un retorno: el inicio, el arch, lleva ya en s las realidades
ltimas, el schaton, el da sin fin. Es el caso de la nostalgia de Dios, de la adquisicin del amor de Dios o
del retorno a la infancia. En este sentido, el padre Matta es bien consciente del tema, recurrente en
numerosos apotegmas de los padres del desierto, de la necesidad de convertirse, recomenzando cada da
como si fuese el ltimo [9]. Abba Juan Colobos, cuyo cuerpo se conserva justamente en el interior del
monasterio del cual fue abad Matta el Meskin, deca:
Cada da, cuando te levantes a la maana, recomienza desde el principio en toda virtud y en todo
mandamiento de Dios, con grandsima paciencia, temor y largueza de nimo, en el amor de Dios, con toda
la disponibilidad del alma y del cuerpo, con mucha humildad. [10]
De abba Antonio el Grande, nos dice Atanasio de Alejandra: Cada da, como si comenzara en ese
momento la vida de ascesis, intensificaba sus esfuerzos [11]. Al mismo asceta egipcio han atribuidos otros
dichos en este sentido: Acrecentemos nuestro celo como si comenzramos cada da [12]. Cada da debe
por tanto ser vivido como un nuevo comienzo, colmado de la renovada misericordia de Dios (cf. Lam 3,23),
como la ocasin siempre nueva de hacerlo mejor. Es significativo que sobre el lecho de muerte por
consiguiente, el final de su vida espiritual terrena- abba Antonio haya dejado este testamento a los

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discpulos: Preocupaos de tener vivo vuestro celo como si comenzases en este momento [13].
Profundamente embebido de la espiritualidad de los padres del desierto y en particular de la de Antonio, al
cual dedic una monografa [14], Matta el Meskin comenta este ltimo dicho afirmando que abba Antonio se
consideraba [siempre] un principiante/novicio [15].
Aqu a continuacin consideraremos cinco inicios: el principio del inicio; el bautismo o bien el inicio
sacramental; la revelacin del amor infinito de Dios o el inicio revelacional; el grano de trigo o bien el inicio
asctico; volver a la infancia o el inicio-pice. Cae por su propio peso que tal subdivisin tiene un objetivo
meramente descriptivo: en un proceder que no es jams rectilneo, los inicios se atraviesan, se entrecruzan,
se yuxtaponen no sin regresiones, paradas y contradicciones. Uno no excluye al otro. Al contrario, cada uno
lleva en s las semillas del otro.

El principio del inicio


La bsqueda de Dios es connatural al hombre mismo y es constitutiva de su creacin. Ms que un inicio
espiritual en sentido estricto, ste representa el principio en el sentido de causa- que tiene la capacidad de
determinarlo. Tal principio innato, que hunde sus races fuera del tiempo y del espacio, en Dios mismo,
empuja al hombre a buscar aquel quid que da sentido a su existencia en el mundo. Escribe Matta el Meskin
a propsito de su experiencia personal:
Estaba dentro de m la sensacin cierta de que esta que vivimos no es toda la vida. Me faltaba algo, a esta
existencia le falta algo. Pero qu es este quid? [16]
A algunos monjes les dirige estas palabras:
Nuestra experiencia espiritual al principio es como una semilla divina en la cual est oculto el deseo del
alma por [Dios]. Al principio la voz de Dios no llega como un toque de trompeta sino como una voz
delicadsima. Si sta es escuchada por el hombre, esto le viene atribuido como fe y le hace merecer el
acceso a experiencias ms profundas. [17]
Para instilar en el alma la nostalgia de Dios, segn Matta el Meskin, fue el hlito primordial que el Seor
sopl en las narices de Adn dndole la vida (cf. Gen 2,7). Tal nostalgia existe incluso antes que el hombre
tome conciencia, por el solo hecho que l es una creatura plasmada por Dios a su imagen y semejanza. El
hlito de Dios hace que el hombre y el Creador se pertenezcan recprocamente.
El alma (nafs) humana es un soplo del hlito (nasamah) de Dios, es decir, de su Espritu (ruh). Como el
alma anhela (tastaq) a su Creador, as el Creador anhela (jastaq) a su creatura, ya que sta es de su mismo
Espritu. [18]
Es necesario, aqu, dar un paso hacia atrs y ofrecer un elemento til para comprender mejor el
pensamiento de Matta el Meskin. La lengua madre del monje egipcio es el rabe. El Padre Matta ha ledo,
meditado y orado la Biblia en rabe, tanto el Antiguo como el Nuevo Testamento. En su meditacin sobre la
creacin del hombre y sobre la consecuente nostalgia del hombre por Dios no puede no emerger este
marco lingstico sobre el cual necesariamente se mueve. El rabe es una lengua semtica y, como tal, est
emparentada con el hebreo. En rabe como tambin en hebreo, la conexin que Gnesis 2,7 establece
entre el soplo de Dios y el alma del hombre es muy evidente. La terminologa hebrea y la rabe son aqu
sobrepuestas: el hlito de vida es nismat hajjim en hebreo y nasamat hajah en rabe; ser viviente
es nepes hajjah en hebreo y nafs hajjah en rabe, esto es literalmente alma viviente. Quizs ms que en
italiano, en rabe, como as tambin en hebreo, es patente el ntimo vnculo semntico de hlito (en
rabenasamh, en hebreo nesamah), alma (en rabe nafs, en hebreo nepes) y espritu (en rabe ruh, en
hebreo ruah). Si la palabra alma, en rabe y en hebreo, refiere de modo significativo a la respiracin

110

(nafas, en rabe), la palabra espritu ruh(rabe) y ruah (hebreo)- en cambio, traen a la mente la idea de
soplo, de viento (en rabe rih; cf. Juan 3,8). Parece evidente como en Matta el Meskin el hlito se hace
naturalmente sinnimo de otra palabra a esta vinculada: anhelo [deseo] (istijaq). Anhelo [deseo] del
hombre por Dios, anhelo de Dios por el hombre. Adems, el verbo utilizado aqu dos veces para indicar este
movimiento recproco, istaqa, pertenece indudablemente al campo semntico de las relaciones amorosas.
Esta nostalgia del uno por el otro no es por tanto slo el sufrimiento generado por el querer retornar a casa,
como hara pensar la etimologa de la palabra italiana (nstos, retorno al pas, y lgos, dolor) sino que es
mucho ms: es anhelo/atraccin/afn/pena/deseo de la unin del amado con el amante y viceversa. El
hombre y Dios se buscan continuamente porque tienen algo el uno del otro. Esta propiedad ontolgica del
hombre de buscar a Dios es definida por Matta el Meskin, el instinto del retorno a Dios. Lo que podra ser
un inicio se configura, por tanto, ya como un retorno. Es interesante aqu notar cmo en rabe el verbo
usado para convertirse, taba, tenga, como tambin para el hebreo sub, justamente el sentido de retornar a
Dios. No es casualidad que Matta Meskin titule una serie de quince homilas sobre los evangelios de
Cuaresma, tiempo de conversin por excelencia,La migracin del cristiano hacia Dios, en la cual compara al
cristiano a la codorniz que retorna hacia zonas ms clidas. La conversin es el inicio en cuanto retorno.
Escribe, a tal propsito, hablando de la vocacin monstica:
Detrs de toda salida del mundo para vivir como monjes con Dios hay una motivacin radical y general de
la cual el monje puede ser ms o menos consciente. Esta es el instinto del retorno a Dios. La naturaleza
humana lo posee en su interior y, de forma menor que en cada monje, se explicita en cada hombre en una
exigencia de conversin hacia Dios que a veces se experimenta, prescindiendo del hecho que a sta se
responda ms o menos. [19]
Esta disposicin natural es, para el monje egipcio, la ms santa que Dios ha puesto en el corazn del
hombre, la cual ha asegurado el perpetuarse de la vida humana sobre la tierra hasta hoy [20]. Abraham,
sali de Jarn hacia la tierra de Canan (cf. Gen 12, 1-5), responde rpidamente, en nombre de toda la
humanidad, a esta llamada, a esta nostalgia/deseo.
Movido por esta nostalgia el hombre es llevado a recogerse en s para conocer la verdad de s mismo.
Haciendo as da el primer paso por el camino que lleva a Dios:
El hombre que sincera, verdadera y fielmente quiere conocerse a s mismo no puede no terminar por
conocer a Dios; ya que Dios es el creador del alma, creada a imagen de l, el hombre que llega a tomar
consciencia de s mismo es luego puesto, por el hecho mismo, en presencia de la semejanza divina Slo
as el camino hacia una verdadera y autntica autoconsciencia conduce fcilmente a tomar consciencia de
Dios. [21]
A menudo el hombre emplea aos primero para llegar a esta conciencia y es libre de rechazarla hasta el fin.
La oracin, en este sentido, se configura como un misterio radicado en nuestro ser y en nuestra
autoconsciencia [22] que representa, al mismo tiempo, una continua llamada (nida) divina interior a iniciar
el camino y la respuesta manifiesta a sta. Esta es una llamada dirigida al hombre para que estos alcancen
la unin con Dios [23], fin del plan divino para el cual ha sido creado y la respuesta libre de una voluntad
recta que, de tanto en tanto, se despierta y responde a este llamado [24]. Nos encontramos frente a un
doble movimiento: de Dios hacia el hombre y del hombre hacia Dios. Sin embargo, no obstante el uno y el
otro llaman y el uno y el otro responden, es siempre Dios quien llama primero [25], es siempre Dios quien
toma la iniciativa [26]: Nosotros lo amamos, porque l nos ha amado primero (1 Jn 4,19). El movimiento
se vuelve rpidamente circular: este tiene inicio en Dios y en Dios termina, llevando consigo una nueva
humanidad, redimida por la sangre del Hijo y transformada por el Espritu Santo. El Padre Matta llega a decir
que somos, por decirlo as, creados para orar [27], es decir para tomar consciencia del fin al cual hemos
sido creados, ser divinizados, y respondiendo a la vocacin nica que Dios nos da, ponernos en camino.

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El bautismo: el inicio sacramental


La iniciacin al misterio de la salvacin mediante el segundo nacimiento espiritual por el agua y el Espritu
representa, a pleno ttulo, una nueva vida. El bautismo, que es muerte, sepultura y resurreccin con Cristo
(cf. Rm 6,4; Col 2,12), ha sido instituido por Cristo para comunicarnos una nueva naturaleza, creada para
nosotros mismos, liberada del pecado y de la condena Cristo nos reviste espiritualmente de su persona
para ser [estar] l mismo en nosotros, viviente y resucitado, y nosotros en l, a su imagen en la justicia y en
la santidad de la verdad [28]. El misterio del bautismo transforma el yo humano, emparentado con el
polvo y ligado a la vieja carne, a imagen del yo de Cristo resucitado [29] restituyendo a la consciencia
de s, desfigurada por el pecado, la propia imagen divina original [30]. El nacimiento de lo alto es para el
hombre, segn el monje egipcio, el inicio de su existencia verdadera, que verdaderamente le pertenece,
desde el momento en que el alma encuentra estabilidad en el propio centro originario inmvil el cual no tiene
su fundamento sobre esta tierra, hecha de vaivenes y de ilusiones, sino en lo alto [31]. Este hombre nuevo,
que se vuelve miembro del cuerpo de Cristo (cf. Ef 5, 30), comienza, justamente una vida nueva que termina
en la unin con Dios que, para poderse realizar plenamente, reclama el despojarse de la antigua naturaleza
corrupta, el hombre viejo con sus obras, como afirma el Apstol (por ejemplo en Efesios 4,22-24).
No obstante la nueva creacin en Cristo, si bien es en s misma perfecta y representa el punto de partida
para cada cristiano, no coincide siempre con el inicio de una vida santa segn el Espritu. Al contrario, es a
menudo precedida (si el bautismo sucede en edad adulta) o es posterior (si sucede durante los primeros
das de vida), por un lapso de tiempo en el cual el hombre camina lejos de la gua del Espritu y en el cual
las pasiones, los instintos y los pecados terminan por dominarlo y por hacerlo extraviar.
Por un largo perodo el hombre convive con el pecado aceptndolo en su ser entero y unindose a ste. El
pecado, por su naturaleza, atae a la carne y al alma y se basa sobre la transgresin de los mandamientos
de Dios y sobre el rechazo de cualquier canon espiritual que limite el gozo del fsico y el orgullo del alma.
Por esto, la vida espiritual que comienza despus del renacimiento, por el poder del Nuevo Testamento, vale
decir bajo la gua del Espritu Santo, resulta ser molesta al cuerpo y detestable al alma la cual, estando
unida a la carne, se ha alineado a sus pasiones y a sus instintos y ha producido orgullo y libertad. Se
enfrentan, pues, por un lado el espritu del hombre nuevo nacido de Dios y unido al Espritu Santo y, por
otro, la carne rebelde con la cual el alma est aliada al hombre viejo. En esta lucha, el evangelio pone los
mandamientos y las acciones prcticas que sirven para liberar al espritu del hombre nuevo del dominio de
la carne alindose con el alma, los cuales juntos forman aquella nica entidad que es el hombre viejo, el
hombre del pecado, de las pasiones, de la vanidad y de la falsa libertad. [32]
El evangelio, pues, representa el mapa que orienta al hombre en el emprender, en el cumplir y en el retomar
el camino, en el caso que se haya descarriado.

El grano de trigo: el inicio asctico.


Como se ha visto, el hombre nuevo, nacido del agua y del Espritu, comienza a ser sometido a las
tentaciones del Adversario que lo impulsa a desviarse del Camino y a caer en el pecado y se encuentra bien
pronto con el deber de luchar contra el hombre viejo, aliado con las pasiones de la carne (cf. Col 3, 9-10). La
vida del hombre nuevo depender as, no slo del alimento espiritual que le proviene de Dios, sino tambin
de la muerte del hombre viejo, por el vaciamiento de s (knosis). El evangelio indica esto de varias
maneras, entre las cuales est el negarse a s mismo y llevar la cruz (cf. Lc 9, 23), odiar la propia vida (cf. Lc
14, 26), pasar por la puerta estrecha y por el camino estrecho (cf. Mt 7, 13-14). En el momento mismo en el
cual el creyente sale de la fuente bautismal, Dios comienza a asediar al ego [el hombre viejo carnal], a
someterlo para luego aniquilarle el poder, desnudndolo y hacindolo morir [33], y contina hacindolo

112

hasta el ltimo instante de la vida de esa persona [34]. Comienza una nueva, decisiva fase de la vida
espiritual que acompaar al hombre por toda la existencia terrena: la fatiga de la lucha espiritual.
Para describir este otro punto de partida, abba Matta utiliza la parbola del grano de trigo que se vuelve
modelo esquemtico de la edad de la vida espiritual:
Dice el evangelio de hoy: el reino de Dios es como un hombre que tira la semilla en la tierra (Mc 4, 26).
Este es el primer movimiento que Cristo ha establecido por s mismo cuando ha dicho: Si el grano de trigo
cae en tierra y no muere, permanece solo; si en cambio muere, produce mucho fruto (Jn 12, 24). Y en otra
parte tambin la resurreccin ha sido comparada con una semilla: Se siembra corruptible y resucita
incorruptible Dios le da un cuerpo como ha establecido (1 Cor 15, 42.38). El grano de trigo cuando es
tirado en tierra tiene una forma, pero cuando brota tiene otra, o como dice el apstol Pablo: Dios le da un
cuerpo como ha establecido, y a cada semilla el propio cuerpo (1 Cor 15, 38). [35]
Este primer movimiento de la vida espiritual, en este sentido, es trabajoso y doloroso: es caer en tierra para
morir. Comentando la parbola de la semilla (cf. Mc 4, 26-29), el padre Matta dice:
El primer movimiento es el movimiento del Reino, el movimiento del inicio del camino hacia el Reino. Se
trata de un movimiento difcil y amargo en el cual la persona sincera y seria, comprometida a caminar, sufre.
Se trata de un sufrimiento muy fuerte El movimiento de la vida eterna comienza aqu: muerte, negacin de
s. Un movimiento en el cual no hay ningn aspecto esttico sino hay tristeza. El salmo lo expresa diciendo:
quien siembra entre lgrimas cosecha entre cantares (Sal 126, 5). El sembrador siembra siempre entre
lgrimas. El campesino compra dos sacos de semillas para sembrar una pequea parcela de tierra y la
siembra toda. Luego vuelve a casa. Si las semillas no crecen y no brota el grano, perder todo lo que posee
porque todo lo que tena lo ha sembrado en la tierra. Este movimiento, en verdad, no tiene en s ningn
aliciente aparente, por esto muchos lo evitan. Si bien es el primer movimiento hacia el Reino y, si evitamos
el primer movimiento, alcanzar la meta ser imposible. Si el grano de trigo no cae en tierra y muere, no
podr volverse un da una espiga y, por consecuencia, no ser cosechado Este es el primer triste
movimiento en el corazn de la tierra sin otro aliciente o rdito que la esperanza. [36]
Para Matta el Meskin, el crecimiento espiritual es impensable sin esta muerte interior en la cual el ego del
creyente es puesto en cruz para que Cristo viva en l. Este acto doloroso e innatural segn la carne no es,
sin embargo, fin en s mismo. Es, por el contrario, una muerte que mira al amor divino que es vida plena:
Al monje que practica, con sinceridad y fidelidad a Dios, la muerte de s mismo y vive cada da con Cristo, le
es abierta de par en par las puertas del amor divino porque las energas del amor son liberadas por la
muerte del ego [37]
El primer movimiento es muerte, afliccin, hay oscuridad en el corazn de la tierra. No hay consolacin, no
hay ningn tipo de esperanza exterior. La esperanza es solo interior. El tercer movimiento [la cosecha] es
alegra pura. Pero puedo llegar sin el primero? Imposible. Estos son los tres estadios de crecimiento: el
tallo, la espiga, luego el grano en la espiga. Aqu sobre la tierra sembramos, en la vida de aqu abajo
sembramos y crecemos. Nuestro crecimiento no se muestra a nosotros, pero podra mostrarse a otros. El
primero es el movimiento ms importante: de qu modo caer voluntariamente como el grano de trigo y morir
sobre esta tierra a fin de que podamos crecer misteriosamente en el camino sobre la va que asciende hacia
el cielo. [38]
Adems, este cruce de la muerte aqu sobre la tierra es acompaado por la fe en el poder de la cruz y de la
pregustacin de la vida eterna. En la muerte voluntaria del hombre vive plenamente el Resucitado (cf. Gal
2,20) y en la lucha combate Cristo, definido por Matta el Meskin, el gran luchador [39].
La muerte a s mismo en la vida con Cristo es un proceso que tiene origen en Dios: antes que haya pedido
emprender un acto de voluntad, recibimos en anticipo la fuerza de morir a nosotros mismos. Esta fuerza es
la fuerza de la cruz gran fuerza mstica, que Cristo personalmente experiment antes y nos transmite
como un libre don de la gracia. [40]

113

La revelacin del amor infinito de Dios: el inicio revelacional.


En las lneas conclusivas del librito al-Mahbub (El Amado), que forma parte de una serie titulada Alqab alMasih (Los ttulos de Cristo), despus de haber descripto el amor esponsal que une al alma a Cristo, Matta
el Meskin escribe:
Cmo comenzar? Dnde est el camino? Es un latido del corazn, que quien ama conoce bien, que
anuncia la venida del Amado. Comienza entonces el camino sin fin que conduce a Dios. [41]
He aqu un nuevo inicio: experimentar, en el Espritu, con todo el ser propio, que Dios es amor (1 Juan 4,8;
4; 16). No se trata tanto de una comprensin que pasa por la facultades intelectuales, cuanto de un revelar
por parte de Dios. Esta teofana, esta revelacin de Dios al hombre de su gracia y de su amor dinmico,
infinito e incondicionado representa, para Matta el Meskin, un inicio consciente de la vida espiritual que,
ciertamente, posee tambin aspectos inconscientes e insondables. [42]. Este amor tiernsimo e
indescriptible es percibido como personal: Dios no ama slo el gnero humano tomado en su totalidad sino
ama a la persona particular como si no existiera otra ms que ella. Fulgurada por la visin del Santo, como
Saulo en el camino a Damasco, la persona se descubre en su dimensin terrena, creatural y pecadora.
Extasiada por la maravilla del encuentro con el Resucitado, es hecha partcipe del misterio de la redencin y
del perdn de Dios y de la adopcin en Cristo, el verdadero Amigo de los hombres [43]. El corazn es
transformado para siempre y no desea otra cosa ms que permanecer por la eternidad con el amado que,
por un tiempo, revela su rostro hecho luz inefable. En lo sucesivo, ste har suyo el canto de la mujer del
Cntico de los cnticos: Encontrar al amado de mi corazn. Lo estrechar fuertemente y no lo dejar. Yo
soy de mi amado y mi amado es mo. (Ct 3,4; 6,3).
La cercana de Dios al hombre se transforma en una chispa que incendia el corazn y enciende el fuego del
Espritu en la vida de la persona que no dejar de exclamar de no merecer tanto amor y tanta confianza.
Esta misma persona comenzar a convencerse de manera inequivocable, hasta las lgrimas, que Cristo es
verdaderamente merecedor de tomar en posesin de la vida que le pertenece. [44]
En esta resurreccin, todo se ilumina dentro y fuera, el mundo material le aparece transfigurado y el hombre
se descubre hijo amado del Padre. El Espritu Santo le abre los misterios celestiales ocultos en el evangelio.
Es en estas circunstancias en las cuales el cielo es abierto y el reino de Dios es pregustado sobre la tierra
que el hombre percibe la existencia de un plan divino para l, de un sentido profundo de su existencia y se
vuelve consciente de una misin/vocacin que es llamado a llevar a trmino. Este amor divino alimentar
continuamente la fe y estimular al alma a buscar al Amado tambin cuando l decida ocultar su rostro,
ocultarse (cf. Ct 3,1-3). En los momentos oscuros del camino, recordar esta experiencia inicial ayudar a
continuar con confianza y con un impulso siempre renovado. Toda nuestra vida, escribir Matta el Meskin a
los monjes, es fundamentalmente la pasin que experimentan los enamorados: ms aumenta el amor, ms
aumenta la cercana, hasta volverse encuentro [45]. Este amor que el hombre recibe constante y
abundantemente de Dios es, adems, esto que lo impulsar a amar al prjimo, e incluso al propio enemigo,
porque ser como si l restituyese al Seor una deuda insaldable de amor. [46]
El monje copto es testigo de esta llamada y de este anhelo inefable hacia Dios:
Desde el inicio [de la vida monstica], me marc ese dicho de un santo: Mi nico oficio es amar a Dios y
alegrarme de este amor [47]. Hasta el da de hoy, esa es la marca de mi vida. [48]
De un da para el otro me he encontrado vestido de negro, sacado fuera del mundo. He dicho a Jess:
Cmo es posible todo esto, oh audaz? Busco el mundo en mi corazn y he aqu que no encuentro ninguna
de las cosas que amaba y que me entusiasmaban. Con qu audacia me has robado del mundo, ladrn de
mi alma! Cmo has podido alejarme de las pasiones del mundo? Cmo has podido colmar la medida de
toda la alegra de mi corazn? Eres maravilloso! Lo deca mientras las lgrimas me surcaban el rostro y

114

Cristo llenaba ante m el cielo y la tierra. Entonces comprend que Cristo, el Amado, posee el enorme poder
de absorber toda la emotividad del hombre. [49]
No es casualidad que el principal criterio que abba Matta adoptaba para discernir la vocacin monstica de
una persona era preguntarle si sinti al menos una vez latir el propio corazn de amor por Cristo. [50]
La fe, que no ha sido todava citada como inicio de la vida espiritual, aunque en apariencia parece
determinarla, est estrechamente ligada a este inicio revelacional. No es dicho en absoluto que la fe
sea conditio sine qua non para esta revelacin y que, por tanto, sta ltima sea atributo de quien ha sido ya
bautizado. Por si acaso, las biografas de los que han abrazado el cristianismo, empezando por Saulo
mismo, demuestran justamente lo contrario: la fe es a menudo la consecuencia de una revelacin personal
por parte de Cristo. Comentando el versculo Quien cree que Jess es el Cristo, ha nacido de Dios (1 Jn
5,1), escribe Matta el Meskin:
Para los que rechazan creer en Cristo resistindose obstinadamente, llega un momento en el cual sus ojos
se abren, a causa de una teofana de Cristo o por una revelacin particular. Entonces, con la mente abierta
e iluminada, acogen espontneamente la fe sin que sea necesario convencerles. Es absolutamente
verdadero que quien cree en Cristo con fe ardiente del corazn ha nacido de Dios: si se ha nacido de Dios
se pide la fe con extrema insistencia y fuerza. Dios tiene algunos escogidos con los cuales l interacciona
llamndolos primero. Esto sucede mediante la apertura de los ojos que indica el hecho de haber nacido de
lo alto. La fe cristiana, en su esencia, es comprensin espiritual de las verdades celestiales. Y la accin de
la vida divina es: donarse al hombre que busca la verdad o que es buscado por Dios para revelarse a l.
[51]
El despertar suscitado por este encuentro con Cristo es capaz de por s de hacer brotar la fe como fuente
que fluye para la vida eterna (cf. Juan 4,14): Atreme detrs de ti, y correremos! (Ct 1,4). Para estimular
esta reflexin en padre Matta hay un original anlisis filolgico del susodicho versculo:
Geghnnetai, que es traducido con ha nacido, es el perfecto e indica una accin acabada anterior
a pistuon, aquel que cree, que es el participio presente. Estos verbos indican la siguiente verdad: el
nacimiento de Dios es precedente y no sucesivo a la fe Antes se nace de Dios y luego viene la fe en
Cristo y en el Padre ya que la fe en Cristo no sobreviene sino cuando la vista se abre Esto es el nico
modo para tener fe en Cristo y en el Padre: nacer del Espritu, por lo cual t reconocers inmediatamente
quien te ha engendrado El hijo no reconoce al padre que lo ha engendrado si no despus de haber
nacido. [52]
Tal amor por Cristo, que es el inicio del camino y motor de la vida espiritual entera, representa todo. De por
s es ya el fin del camino. Escribe en una carta privada: Si posees este amor, feliz de ti: sin caminar has
alcanzado ya la meta [53]. De esto se comprende que la ntima relacin entre los inicios espirituales tenga
en el amor de Dios el principio y la meta: de esto depende el principio del inicio que es bsqueda del nico
amor autntico capaz de dar sentido a la existencia. Esto es la fuente que fluye de la cual surge la fe. De
esta es generada y en esta finaliza la iluminacin bautismal y el esfuerzo asctico.
Esta convergencia de los inicios quedar an ms clara en los prximos prrafos.

Volverse nios: el inicio-pice.


Un ltimo inicio que se quiere presentar, es el ser nios, que representa un ulterior retorno. Abba Matta
habla esto, ofreciendo algunos puntos autobiogrficos, durante una de sus catequesis ms conocidas,
titulada, no por casualidad, El amor. Este inicio, en efecto, tambin tiene que ver con el amor de Dios, esta
vez en relacin a la oracin y a la ascesis.

115

El interrogante del cual habla Matta el Meskin es: Si el amor por Dios y por los hombres es inicio y meta del
camino, qu hacer cuando se enfra? La ascesis y la oracin bastan para reencenderlo? El Padre Matta
ha intentado explicar a los monjes el mandamiento ms grande: Ama al Seor tu Dios con todo el corazn,
con toda el alma, con toda la mente y con toda tu fuerza (Mc 12,30). Para el abad copto, este versculo est
a la base de la oracin. Contiene en s todo el arte de la oracin. Cul es la oracin poderosa, la oracin
unida, la que tiene un nico propsito?, se pregunta. Es en este punto que cuenta un episodio
autobiogrfico que, por su espontaneidad y vivacidad, vale la pena citarlo completo:
Algunos huspedes de la escuela De La Salle [54] vinieron a m y me preguntaron: Por favor, dinos una
palabra. Les respond: vosotros habis venido al monasterio y visto monjes y me habis visto a m, un
monje con barba blanca que desde hace mucho tiempo recorre este camino, y os parece que soy un
hombre acabado, con enorme experiencia de vida espiritual y que ya he llegado a una gran estatura en
Cristo y en las cosas espirituales. Obviamente, dijeron que s con la cabeza. Pero yo les respond: Os
equivocis. Ahora os cuento algo de m y de mi vida. Alrededor de 1925, cuando haba un problema o una
tribulacin en casa, mis familiares me ponan delante de ellos [para orar]. Pero no saba orar! Me decan:
Amor, di el Padrenuestro. Repeta: Padre nuestro. Decan: que ests en los cielos. Y yo: que ests en
los cielos. Sea santificado tu nombre, y yo: sea santificado tu nombre. Cuando terminaba me decan:
Amor, di: Seor, haz esto y esto otro por este motivo, y yo repeta. Hay tambin otro episodio, siempre de
cuando era pequeo. Nuestra casa era pobre, y no haban muchas panaderas en el pueblo. Razn por la
cual hacamos el pan en casa, o mejor mandbamos la masa al horno pblico no s si existen todava
hoy. La harina llegaba caliente del molino, en cestas. Me ponan delante la cesta, me tomaban la mano
obviamente mi mano era grande como un dedo- y me la metan en la cesta, hacindome hacer la seal de
la cruz. No se daban cuenta que la harina, que para ellos estaba caliente, para m, pobrecillo, estaba
ardiente y no lograba soportar el calor, tanto que me quemaba. Pero permaneca en silencio por que oraba.
Qu experimentaba en esos momentos? Un increble temor de Dios. Senta que mi padre, mi madre y mis
siete hermanos estaban detrs de m mientas yo oraba. Lograba a duras penas escuchar algo. A pesar de
que entenda poco, cuanto un nio de esa edad puede entender. Entenda que la cuestin era seria, que la
familia atravesaba un perodo de tribulacin y que la situacin haba sido expuesta a Dios por mi boca. Era
el nico para orar. Un gran temor de Dios se adueaba de m y perciba al Seor de modo extraordinario.
[55]
El pequeo Yusef, en su inocencia y espontaneidad, era considerado como una fuente de baraka, es decir
como el medio de la bendicin del cielo. A su oracin (a pesar de que no saba orar!) eran confiados los
problemas familiares y a ella era confiada la bendicin de la harina, porque su oracin era la ms pura y la
que ms velozmente que las otras era capaz de llegar al corazn de Dios, es en aquella oracin que sus
familiares hacen confluir las suyas. La conviccin, de origen evanglico (cf. Mt 18,10), de que los nios
estn ms cerca del corazn de Dios, y por tanto medios de la baraka, est hasta el da de hoy
profundamente enraizada en muchas familias egipcias (y no slo). Esta intensa experiencia infantil marc a
tal punto a Matta el Meskin como para recuperarla a la edad adulta, ya en el monasterio. Una experiencia
ciertamente de gran fuerza y con un profundo significado espiritual, estaba todava grabada en la mente del
monje de casi sesenta aos, tanto como para impulsarlo a contarla a los monjes. Debe haberla considerado
como el primer verdadero inicio de su largusimo y sufrido camino espiritual.
El monje copto, que en aquella experiencia infantil estaba lleno de temor, por estar en presencia de un Dios
vivo y atento, no duda en llamar a aquello inicio de los inicios, el inicio de la sabidura (Sir 1,12), el pice
de la vida espiritual:
Luego crec, fui a la escuela, termin la escuela, luego la universidad, me puse a trabajar. Depus puse mi
vida de entonces sobre un plato de la balanza y Escete [la vida monstica] sobre el otro y vi que Escete era
ms pesado que el otro plato. Y aqu estamos, fui a Escete, el desierto de los santos! Junto a los santos,
me dije: Heme aqu finalmente, ahora estoy entre los brazos de Cristo! Ahora puedo practicar una alta
espiritualidad y adquirir un gran estatura! Comenc a orar la Palabra, a leer los libros de los padres, y he
aqu, poco a poco recuper aquella sensacin que experiment en el 1924, 1925, 1926 y que represent el
pice: el sentir un profundo temor de Dios, la certeza de que Dios est atento a la oracin, que entre Dios y
yo no hay obstculos, que haba una pregunta puesta ante Dios para que la escuchase y que el Seor la

116

haba escuchado. [Mis familiares] no me decan nada, era muy pequeo. Sin embargo, pasando bajo las
sillas de la mesa, escuchaba que el Seor haba sido glorificado, que la tribulacin haba pasado y que la
bendicin de Dios haba descendido sobre nosotros. Entonces me alegraba, no porque haba sido mi
oracin la que haba logrado esto, sino porque el Seor haba actuado. [56]
Ilusionado al comienzo de su vida monstica de poder realizar sublimes experiencias espirituales, Matta el
Meskin es obligado a cambiar de opinin. El contacto cotidiano con la Palabra, la oracin, la ascesis y la
tradicin lo llevan hacia la simplicidad de la fe de cuando era nio, en toda su fuerza e inocencia.
Cuando hablo de mi consciencia espiritual de cuando era un nio pequeo [es necesario pensar que] no
haca metanas [postraciones] y no ayunaba hasta la atardecer, ni dos das seguidos, ni cumpla tantas otras
prcticas ascticas. Pero cuando me pona a orar, oraba con el corazn de un nio. He aqu, padres, todo
este discurso me sirve para llegar a explicarles qu significa con todo el corazn, con toda el alma, con
toda la mente y con toda la fuerza (Mc 12, 30). Creedme, padres, era esto lo que suceda. Cuando me
pona de pi para orar en aquella poca perciba estar con todo mi ser delante de Dios: no tena mente sino
para orar, no tena sentimientos que no estuvieran absorbidos en la oracin, y oraba con toda la fuerza, con
todas mis posibilidades. Es difcil? Si para un nio no es difcil porqu lo es para un adulto? [57]
Matta el Meskin afirma pues que en la oracin, temor y amor de Dios se mezclan. Pero el temor es
rpidamente vencido por el amor de Dios (cf. 1 Juan 4,18) tanto que como nio era capaz de realizar el
mandamiento ms importante, amar a Dios con todo su ser, sin la necesidad de postraciones y ayunos. La
ascesis debe estar orientada, en este sentido, hacia el retorno a este amor/confianza infantil. La unin con
Dios no es el cumplimiento de un largo y fatigoso recorrido espiritual y asctico, no es pospuesto
al schaton. Suceda ya, en su plenitud, en el pequeo corazn de Yusef mientas oraba.
La unin con Dios o, mejor, con la Trinidad [58], en el pensamiento ortodoxo es fundamental y se la hace
basar, algunas veces, en una severa prctica asctica. A menos ciertos telogos y algunos que estudian sin
una adecuada experiencia espiritual consideran que esta unin suceder al final del camino: despus de
haber orado mucho, ayunado mucho, despus de haber transcurrido muchos aos en la ascesis y en la
adoracin, suceder luego la unin. No, padres, la unin sucede cuando tienes tres o cuatro aos y te
pones delante de Dios, si te han enseado a orar con todo el corazn, con toda el alma y con todas las
fuerzas. Y desde el momento en el cual empiezas a tener conciencia hasta que ores la ltima vez antes de
ser sepultado en la tierra de la cual has sido sacado, si te pones a orar con todo el corazn, con toda la
mente, con toda el alma y con toda la fuerza, suceder esta unin. Esta se realiza en efecto mediante el
amor y slo el amor. Dios es amor (1 Juan 4,8; 4,16). Luego, es verdad, crecemos y penetramos en mayor
profundidad, pero no podemos unirnos a Dios si no mediante el amor. El amor es el nico camino que lleva
al corazn de Dios El amor que se realiza en la oracin, aquel que yo llamo el plano interior del amor, o
la accin divina sobre el plano interior, sucede con extrema simplicidad, no necesita de resolucin. Dime,
puedo yo tener una determinacin particular cuando tengo cuatro o cinco aos? Tena voluntad? Me
haban explicado qu es el ascetismo? Nada de todo esto. Y pues os digo con extrema sinceridad y afecto:
solo despus de mucho tiempo, despus de haber combatido mucho, he logrado experimentar que volva a
la condicin primordial, a esta experiencia primaria, que ha sido ofuscada en la consciencia hasta que he
logrado recuperarla. En el amor divino, padres, lo logran solo los nios! [59]
Un monje con aos de ascesis y de anacoresis a las espaldas, ya padre de monjes y padre espiritual de
muchas personas, afirma que el inicio y el fin de la vida espiritual coinciden en el amor, amor que en su gran
pureza e intensidad se experimenta como nios. No eran pues los nios quienes gritaban: Hosanna al
Hijo de David! a Cristo cuando entr a Jerusaln y en el templo cuando lo oan los fariseos se enojaban (cf.
Mt 21, 15-16)?
Aqu est, pues, la sabidura de aquel que se aventura sobre el camino del Seor: cualquier crecimiento
espiritual no puede prescindir del volverse nios, porque de estos es el reino de los cielos (Mt 19,14). El
inicio est, una vez ms, en un retornar, en el retorno al propio corazn ensanchado de nios, colmado de
espontaneo asombro y de serena confianza filial en la voluntad del Padre celestial: como nio destetado en
brazo de su madre est mi alma (Sal 131 [130], 2). Slo as es posible vivir el Reino, al cual aspiramos
llegar, ya sobre la tierra: En verdad os digo: si no volvis hacia atrs (straphte) y os volvis como nios no

117

entraris en absoluto en el reino de los cielos. Quien por tanto se haga pequeo como este nio, se ser el
ms grande en el reino de los cielos (Mt 18, 3-4).

Marco Hamam
AA.VV. Las edades de la vida espiritual
Ed. Qiqajon. Comunit di Bose, Magnano 2014.
Pp. 245-270

Notas:
[*] Investigador en arabstica de la Universidad de Sassari y estudioso del cristianismo ortodoxo copto.
[1] Matta el Meskin, al-Mahbub (El Amado), Monasterio de San Macario el Grande en el desierto de Escete
1995, p. 25. De este fascculo existe una traduccin en italiano de V. Ianari, I cristiani d Egitto nella vita e
negli scritti di Matta el Meskin,Brescia 2013, pp. 181-205. Quiero expresar toda mi gratitud al hermano
Wadid del Monasterio de San Macario el Grande, en el desierto de Escete, por haberme ofrecido preciosos
puntos de reflexin y por haber pacientemente ledo un borrador del presente artculo.
[2] Matta el Meskin, en el mundo Yusef Iskandar, nace en Banha, en el delta del Nilo, el 20 de septiembre de
1919. Trabaja como farmacutico, antes de entrar, en 1948, en el Monasterio de San Samuel, en el altiplano
de Qalamun, bajo la gua espiritual del futuro patriarca Cirilo VI. Desde 1960 al 1969, junto a algunos
discpulos, vive como semianacoreta en el desierto de al-Rayyan. En 1969, el papa Cirilo VI le encarga
restaurar y reformar el antiguo Monasterio de San Macario en el desierto de Escete. Matta el Meskin da vida
a una importante renovacin monstica y espiritual que influenciar en muchos sectores de la Iglesia copta.
Muere el 8 de junio de 2006. Nos ha dejado un corpus enorme de escritos y de grabaciones. Para una
introduccin biogrfica y bibliogrfica del autor vase Matta el Meskin, La alegra de la oracin, Magnano
2012, pp. 9-14 y V. Ianari, I cristiani d Egitto, pp. 5-49. Sus publicaciones traducidas al italiano estn todas
citadas en el interior de este artculo.
[3] La ltima lengua en la cual ha sido traducida una de sus obras (Consejos para la oracin) es el checo: cf.
Matta el Meskin, Rady k modlitbe. Poheld krest anskho Vchodu, Kosteln Vydr 2014.
[4] Matta el Meskin, Ma a al-Masih fi alamihi hatta al salib (Con Cristo en su pasin hasta la cruz),
Monasterio de San Macario el Grande en el desierto de Escete 1987, p. 291.
[5] Id., La gioia della preghiera, p. 72.
[6] Id., Consigli per la preghiera, Magnano 1988, p. 17.
[7] Ibid., p. 18.
[8] Ibid., p. 19.
[9] Vase, por ejemplo, Atanasio de Alejandra, Vita di Antonio, en Atanasio de Alejandra, Vita di Antonio,
Antonio Abad, Lettere-Detti, a cargo de L. Cremaschi, Milano 1995, p. 122, n. 43.
[10] Sist. 1, 13, p. 81.
[11] Atanasio de Alejandra, Vita di Antonio 7, 11, p. 122.

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[12] Ibid. 16, p. 133.


[13] ibid. 91, p. 215.
[14] En italiano sali, por la imprenta de Qiqajon, Antonio el Grande, Secondo il vangelo. Le venti lettere di
Antonio, a cargo de Matta el Meskin, Magnano 1999.
[15] Matta el Meskin, Secondo il vangelo, p. 54. Mubtadi en rabe significa literalmente principiante pero es
tambin usado para indicar, en el lenguaje monstico, al novicio.
[16] Abuna Matta al-Miskin. Al-sina al-tafsilyya (Padre Matta el Meskin. Biografa detallada), Monasterio de
San Macario el Grande en el desierto de Escete 2008, p. 18.
[17] Matta el Meskin, Rasa il ruhiyya (Cartas espirituales), Monasterio de San Macario el Grande en el
desierto de Escete 2009, p. 54.
[18] Id., Tawgihat fi al-salah, Monasterio de San Macario el Grande en el desierto de Escete 1995, p. 7 (cf.
Id., Consigli per la preghiera, p. 28). La transliteracin rabe ha sido adecuada a la hebraica, segn el
sistema establecido por el editor: no ha sido sealada la cantidad de la vocal, la ya rabe y el yod hebraico
han sido traducidos con j, la ta marbuta rabe y la he final hebraica con ah. Son excepciones los ttulos de
las obras citados en lengua rabe, trasliterados segn el sistema cientfico ms comnmente usados.
[19] Id., Ihtibar Allah fi hayat al-rahib (La experiencia de Dios en la vida del monje) Monasterio de San
Macario el Grande en el desierto de Escete 1994, p. 24.
[20] Ibid., p. 25.
[21] Id., Hayat al salah al-urtuduksiyya (La vida ortodoxa de oracin), Monasterio de San Macario el Grande
en el desierto de Escete, 1995, p. 24 (cf. Id., L esperienza di Dio nella preghiera, Magnano 1999, p. 20).
[22] Id., Hayat al-salah, p. 25.
[23] Esta expresin debe ser leda, en la teologa de Matta el Meskin, como sinnimo de divinizacin. La
divinizacin (en griego thosis, en rabe taalluh otalih) es el trmino utilizado sobre todo por los padres
orientales para indicar la participacin, por gracia, de la misma naturaleza de la Trinidad (cf. 2 Pe 1,4) por
parte del hombre que vive en Cristo. El Padre Matta hace un uso muy cauto y raro del trmino explcito
divinizacin a causa de la acusacin pblica de hereja que debi sufrir por parte del patriarca Shenuda III
y por otros contemporneos coptos suyos faltos de conocimiento patrstico. La palabra divinizacin
aparece sobre todo cuando Matta el Meskin comenta a Atanasio o a otros padres que han hecho propio este
trmino prefiriendo limitarse, en otros contextos, a parfrasis o a expresiones evanglicas que a este se
refieren (adems de 2 Pe 1,4, 1 Juan 3,1.2, Ef 3,19, etc.) La tesis del doctorado de Georgio Sarwat (La
divinizzacione secondo il padre Matta El Meskin, Roma 2003) ofrece un cuadro de la posicin del padre
Matta respecto a la theosis a partir de sus escritos y en particular de la obra al-Hiqa al-gadida li-l-insan fi aliman al-masihi (La nueva creacin del hombre en la fe cristiana). La divinizacin es rechazada con fuerza
como hertica por Shenuda III (sobre la posicin del patriarca vase Shenuda III, Talih al-insan [la
divinizacin del hombre], en al-Kiraza 32/25-26 [6 de agosto de 2004] e Id., Bida hadita [Herejas modernas].
El Cairo 2007) que, en el defender la propia posicin, ha entrado en conflicto, no solo con el abad de San
Macario, sino tambin con el conocido patrlogo George Habib Bibawi. Jacques Masson y Stephen Davis
ofrecen algunas interesantes reflexiones sobre la disputa teolgica entre Matta el Meskin y el patriarca
Shenuda III: cf. J. Masson, Thologies compares: Shenouda III et Matta al Miskin, en Proche-Orient
Chrtien 55 (2005), pp. 52-61; Id., La divinisation de lhomme: les raisons de lopposition de Shenouda

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III, ibid. 57 (2007), pp. 279-290; S. Davis, Coptic Christology in Practice, Oxford 2008, pp. 271-278. Cf.
tambin S. Rubenson, Tradition and Renewal in Coptic Theology, en Between Desert and City. The Coptic
Orthodox Church Today, a cargo de N. Van Doorn-Harder y K. Vogt, Oslo 1997, pp. 36-52.
[24] Matta el Meskin, L esperienza di Dio, p. 20.
[25] Ibid., p. 21.
[26] Id., Sarh ingil Yuhanna (Comentario al Evangelio de Juan), Monasterio de San Macario el Grande en el
desierto de Escete 1990, p. 926.
[27] Id., Hayat al-salah, p. 26.
[28] Id., Il cristiano: nuova creatura, Magnano 1999, p. 65.
[29] Id., Il cristiano, p. 37.
[30] Id., L esperienza di Dio, p. 20.
[31] Id., Sarh ingil Yuhanna, p. 218 (Comentario a San Juan 3,5)
[32] Id., La gioia della preghiera, p. 22.
[33] Ibid., p. 27.
[34] Ibid., p. 26.
[35] Ibid., p. 66.
[36] Ibid., p. 66-67.
[37] Id., Imatat al-dat bi-hadaf al-hubb al-ilahi (La mortificacin del ego en vista del amor divino), Monasterio
de San Macario el Grande en el desierto de Escete 1994, pp. 3-4, el realce es mo (cf. Id., Comunione
nellamore, p 147). Este pasaje fue escrito en agosto de 1971 en ocasin de la tonsura de los primeros
monjes despus de la llegada de Matta el Meskin al Monasterio de San Macario.
[38] Id., La gioia della preghiera, pp. 72-73. Toda la antologa es recorrida por el tema de la muerte del
hombre viejo y de la vivificacin del hombre nuevo. Vase tambin, sobre el mismo argumento,
Id., Comunione nellamore, pp. 147-161.
[39] Id., La gioia della preghiera, p. 144.
[40] Id., Comunione nellamore, p. 153.
[41] Id., al-Mahbub, p.25.
[42] Sobre el xtasis y la visin de Dios, vase Id., Lesperienza di Dio, pp. 88-130. Cf. tambin Id., Sarh
ingil Yuhanna, pp.860-864. (comentario a Juan 14,21)
[43] Amigo de los hombres (en copto Pimairomi, en griego Philnthropos, en rabeMuhibb al-basar) es uno
de los eptetos de Cristo ms recurrentes en la liturgia, en la himnologa y en la salmodia copta.

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[44] Id., La gioia della preghiera, pp.134-135.


[45] Id., Rasa il ruhiyya, p. 11.
[46] Cf. Id., Sarh ingil Matta (Comentario al Evangelio de Mateo), Monasterio de San Macario el Grande en
el desierto de Escete 1999, pp. 251-255 (comentario a Mateo 5,43).
[47] Este dicho, que se encuentra tambin en Id., Comunione nellamore, p. 147, y que ha sido citado a
menudo en los escritos y en las catequesis de Matta el Meskin, es del hermano carmelita descalzo Laurent
de la Resurreccin (1614-1691): Es aqu todo nuestro trabajo, mis hermanos, adorar a Dios y amarle, sin
preocuparnos por el resto. Matta el Meskin tuvo la oportunidad de leer la traduccin rabe de la antologa
de los textos del hermano, L Experiencie de la prsence de Dieu publicada por S.-M. Bouchereaux.
[48] Catequesis con el ttulo: al-Mabadi al-rahbaniyya (Principios monsticos), grabacin del 19 de febrero
de 1982.
[49] Matta el Meskin, Conferencia con los monjes neoprofesos, grabacin del 25 de agosto de 1977.
[50] Cf. Id., Comunione nell amore, p. 12.
[51] Id., al-Risala al-ula li-l-qiddis Yuhanna al rasul. Sarh wa-tafsir (La Primera Carta de san Juan Apstol.
Comentario y exgesis), Monasterio de San Macario el Grande en el desierto de Escete 2002, p. 182.
[52] Ibid., pp. 180-181.
[53] Id., Cartas 146, en Rasa il al-qummus Matta al-Miskin (Epistolario de Matta el Meskin(, Monasterio de
San Macario el Grande en el desierto de Escete 2007, p. 533.
[54] Los hermanos lasallanos son un instituto religioso masculino catlico que se dedica a la educacin de
los jvenes pertenecientes a clases desfavorecidas. Toman el nombre de Juan Bautista de La Salle (16511719), fundador de la congregacin. En el Cairo existen cuatro colegios pertenecientes a la orden. Aqu
Matta el Meskin se refiere al colegio De La Salle que se encuentra en el barrio cairota de al-Dahir.
[55] Catequesis con el ttulo: al-Mahabba. (El amor), grabado el 5 de abril de 1975. Tratndose de una
homila grabada se ha querido conservar, en la transcripcin en forma escrita, la viveza tpica del estilo oral.
[56] Ibid.
[57] Ibid.
[58] Sobre la unin con Dios, ver supra, p. 253, n. 23.

[59] al-Mahabba.

121

La espera del Mesas.


Matta El Meskin

El curso entero de la historia est en manos de Dios


Todo el Antiguo Testamento [1], desde el primer captulo del Gnesis, presenta la historia humana como un
movimiento de creacin y desarrollo que inicia desde Dios y luego se establece en el hombre. Dios contina
dirigindolo y controlndolo con gran precisin segn su particular designio y su voluntad, de modo que
tanto en la vida de un individuo como en la de una generacin o de una nacin, el movimiento de la historia
aparezca claramente en total y perfecta sumisin a su voluntad y a su presciencia. Dios es el Rey de los
siglos (1 Tm 1, 17) y todo se cumple segn el designio preestablecido y la presciencia de Dios (Hechos 2,
23). Dios establece tambin el movimiento del tiempo a favor del hombre habiendo establecido el orden de
los tiempos y los confines del espacio (Hechos 17, 26).

Trascendencia de la historia en Dios


El movimiento del tiempo se muestra como independiente de nosotros y as parece libre y no relacionado
con el hombre: en efecto el sol surge y se oculta, ms all de si el hombre lo quiere o no lo quiere, y los
aos transcurren, el verano y el invierno, cambian independientemente de su voluntad. El tiempo parece
verdaderamente despreciar al hombre como si estos estuviesen sometidos a su autoridad. En realidad, sin
embargo, Dios ha sometido al hombre al transcurrir del tiempo y toda su solemne grandeza, para que a
partir de esto el hombre pueda modelar la propia historia espiritual en su desanudarse a travs de los siglos
y en el elevarse al final ms all del transcurrir del tiempo mismo. He aqu en efecto a qu est llamado el
hombre: ser unido a Dios en la vida eterna, donde no habr ni sol ni luna, ni verano ni invierno (cf. Ap 21,
23). Cristo indicaba este cumplimiento al cual tiende la historia cuando dijo: El cielo y la tierra pasarn, pero
mis palabras no pasarn (Mt 24, 35).
Considerado como movimiento que se verifica en la realidad material, en el cielo y sobre la tierra, el tiempo
es algo muerto y pasajero, pero en la realidad humana ste est vivo, es una historia duradera, la historia de
la salvacin, la historia de la palabra de Dios que no vuelve nunca vaca. Es un movimiento que se inicia
desde Dios y en Dios termina, llevando consigo a la humanidad redimida: Antes de formarte en el vientre
materno te conoca, y antes que tu salieses a la luz te haba consagrado (Jer 1,5). As, si el hombre obra
segn la voluntad de Dios, es decir en armona con el conocimiento de Dios y con la consagracin a l,
entonces se eleva ms all del movimiento del tiempo y lo somete realmente a la voluntad de Dios,
transformando las horas, los das y los aos en una historia de salvacin, en una edad divina, vida eterna en
el reino de Dios: Este es el tiempo favorable, ste es el da de la salvacin (2 Cor 6,2).
El hombre que se opone a la voluntad de Dios y deliberadamente desprecia el conocimiento y la santidad,
cae presa del pasar del tiempo y se vuelve parte muerta de una edad muerta. Y el hombre, que est
obligado por la necesidad a dominar el movimiento del tiempo, cumple as la voluntad de Dios pero por
obligacin, sin acogerla, ni quererlo y sin alegrarse por esto. Es como el fro del invierno o el calor del
verano, importantes pero al mismo tiempo insignificante, los cuales sirven al crecimiento de las creaturas,
pero no son queridos por estas; dan su energa, fuerza y renovacin, mientras que en s mismos estn
muertos.

122

La intervencin de Dios en la historia humana.


Todo el Antiguo Testamento es una historia viva que con claridad y vivacidad narra la constante
condescendencia de Dios y su comunicacin con el hombre para elevarlo por encima del pasar del tiempo
muerto. Dios ha cumplido esta obra interviniendo con su Palabra y transformando el sucederse de los aos
y de las generaciones en una historia sagrada y viva, la historia de Dios con el hombre y del hombre con
Dios.
Esto significa que toda la Tor es tanto la historia de la accin de la palabra de Dios en la humanidad, como
una historia de las acciones de los hombres en comunin o en contraste con la palabra de Dios. En ambos
modos Dios se revela con todos sus atributos. El pasar del tiempo en el Antiguo Testamento al final ha
conducido justamente a la revelacin de Dios, y de todos sus atributos, al hombre y en el hombre. Esto ha
sucedido tanto cuando la voluntad de Dios era observada, como cuando fue rechazada. El rechazo opuesto
por el hombre a la voluntad de Dios era un nuevo elemento en el cual se ha podido revelar la habilidad de
Dios en el conducir a la humanidad a la sumisin.

Cada persona es parte de cada libro de la Biblia.


Cuando leemos los libros de la Biblia, a primera vista estos parecen constituir solo una historia de eventos
temporales. Pero si consideramos en profundidad su fin y objetivo y referimos a nosotros mismos esto que
leemos, descubrimos que su intencin es revelar, justamente en nuestras personas, al Dios viviente. Nos es
dado ver a nosotros mismos como somos y luego comenzar a ver a Dios como l es, especialmente
confrontndolo con nosotros. Cul es el significado de la revelacin de Dios al hombre? Aqu est todo el
secreto de la Tor y del evangelio, el significado fundamental de la humanidad y la plenitud de la historia:
Esta es la vida eterna, que te conozcan, el nico Dios verdadero, y a aquel que has mandado, Jesucristo
(Jn 17,3).

Acercarse a Dios en el tiempo a travs del conocimiento


Dios es verdad, vida y luz eterna. El conocimiento de la verdad es participacin en la verdad. El
conocimiento de la luz es iluminacin. Perdiendo el conocimiento de Dios, el hombre ha perdido la verdad
en s mismo y ha perdido la vida y la luz eterna. No puede ser ms consciente de nada fuera del pasar del
tiempo que transcurre por encima de su persona y le tiene en su poder, hasta que no cae muerto bajo ste.
Todos los caminos posibles para el conocimiento de Dios han sido preparados para el hombre. Es el
conocimiento de Dios que salva al hombre del caer bajo el dominio del tiempo y de su engaosa finalidad,
representada por la muerte. El conocimiento de Dios es la revelacin constante que l hace de s en las
mentes y en los corazones de cada pueblo mediante la comunicacin del amor. Adems, justamente en el
vivir en perenne y gozosa unin con la fuente del ser, hay una garanta de vida y de inmortalidad. Esto
provoca inevitablemente nuestro elevamiento por encima del pasar del tiempo y de la muerte, hasta la
percepcin de nuestra cualidad de ser ms grandes que el tiempo, por encima de los eventos, ms
verdaderos y ms duraderos que la muerte.

La palabra racional y la Palabra encarnada


A fin que, sin embargo, la revelacin de Dios fuese ms perfecta, todas las generaciones deban tener la
experiencia del conocimiento de Dios en cada poca, para que al final todas pudiesen conocer a Dios como
la verdad plena que trasciende la percepcin individual y conocer la vida eterna como vida que se extiende

123

por encima del tiempo y de la existencia de la persona particular. Por esto, era necesario que la humanidad
pasase a travs de dos edades de la vida con Dios, o Testamentos, cada una completamente distinta de las
otras.
La primera, que llamamos Antiguo Testamento, representa la revelacin indirecta a travs de palabras
racionales. La segunda, que llamamos Nuevo Testamento, representa la revelacin directa a travs de la
Palabra encarnada.
La diferencia entre Antiguo y Nuevo Testamento es resumida por el inicio de la Carta a los hebreos: Dios,
que haba hablado en los tiempos antiguos muchas veces y de diversos modos a los padres por medio de
los profetas, en estos das que son los ltimos nos ha hablado por medio de su Hijo. (Heb 1,1-2)
Esto muestra claramente que la revelacin en el Antiguo Testamento era indirecta, es decir revelacin a los
profetas a travs de la Palabra inspirada de Dios, sucedida en tiempos diferentes (en los tiempos antiguos)
y a travs de eventos diferentes (muchas veces y de diversos modos). El Nuevo Testamento en cambio es
la autorevelacin directa de Dios (por medio del Hijo) que trasciende la historia (ha hablado a nosotros).
Esta revelacin no queda inactualizada o limitada por la historia (en estos das que son los ltimos), ya que
la Palabra se ha hecho carne. La revelacin de Dios en los dos Testamentos se coloca sobre dos planos
distintos y complementarios: el primero es el plano histrico objetivo, basado sobre la palabra racional
inspirada a travs del pasar del tiempo, el cambio de los eventos y el sucederse de las generaciones. El
segundo es el plano de la real auto-revelacin, basado en la encarnacin de la intemporal Palabra de Dios.
Esta segunda es una revelacin directa que trasciende el tiempo y se ha cumplido gracias a la encarnacin,
con la aparicin de Dios en la carne, sin que Dios en s mismo sufriese cambio.

La revelacin de Dios en el hombre y en s mismo en los dos Testamentos.


El mtodo histricamente usado por Dios para revelarse en el Antiguo Testamento tena tres componentes
fundamentales.
El primero consista en el hacer al pueblo en cuanto nacin algunas promesas especficas temporales
respecto a la existencia de la nacin y de sus relaciones con las otras naciones. Dios habra cumplido las
promesas en el tiempo fijado, por medio de los jueces, de los jefes y de los reyes, de los cuales haba
preestablecido los movimientos y las acciones: as el pueblo habra podido percibir a Dios en su perfecta
conduccin de los eventos.
El segundo componente estaba constituido por los mandamientos, por las legislaciones y por las normas
religiosas y litrgicas, incluyendo la necesaria consagracin de los ministros y la uncin de los sacerdotes,
para ensear al pueblo y hacerlo acercar a Dios: as el pueblo habra podido percibir a Dios a travs de la
purificacin.
El tercero consista en el dar al pueblo las profecas y las indicaciones espirituales sobre el futuro que le
esperaba en la continua relacin con Dios y sobre la misin en las relaciones con los otros pueblos de la
tierra. Esto fue la tarea de los profetas que hablaron movidos por el Espritu de Dios: as el pueblo poda
conocer a Dios en el arrepentimiento y en el retorno a l.
Lo ms sorprendente es que cada uno de estos tres componentes est presente en cada libro de la Biblia,
y un estudio y meditacin profunda muestran que estos forman un plan claro y perfecto, dotado de un
mtodo lgico y de un fin preciso.

124

Los jueces, los jefes y los reyes que se sucedieron los unos a los otros en Israel en un arco de dos mil aos,
tenan claramente en comn una autoridad divina, no obstante las diferencias morales y religiosas entre
ellos y sus muchos fallos. Verdaderamente es como si hubiesen sido designados por Dios para realizar un
nico plan divino, independientemente del xito y de los fracasos particulares.
Lo mismo vale para los levitas y los sacerdotes. A pesar de sus rangos, funciones y cualidades diversas y a
pesar de los fracasos de muchos, ellos estaban unidos por un nico servicio que realizaban para el pueblo y
que Dios aceptaba sin mirar la sinceridad y la rectitud o la infidelidad y la rebelda de quienes lo realizaban.
Lo mismo se puede decir tambin de las palabras de los profetas. Todas las profecas que, dignamente o
indignamente, fueron pronunciadas en el tiempo del Antiguo Testamento son testificadas por la Escritura
como palabras del Espritu Santo y se cumplieron en el tiempo establecido, ms all de si el profeta que las
anunciaba era impuro o si el pueblo rechazaba la profeca.
Adems, estas tres vas, ejemplificadas en el rey, en el sacerdote y en el profeta, fundamentan el mtodo
pedaggico histricamente usado por Dios para revelarse a s mismo al pueblo de Israel en el correr de los
siglos, estn ligadas entre ellas en una suprema unidad de objetivo que progresa en el tiempo. El reino de
Israel, es decir el mtodo de gobierno y el modo de vivir del rey, era garanta de la prctica del culto de Dios,
del servicio del santuario, del mantenimiento del sacerdocio, del sacrificio cotidiano a Dios y del
cumplimiento de todas las funciones sacerdotales. Todo esto, a su vez, estaba relacionado con las palabras
de los profetas respecto a la integridad y a la exactitud de los objetivos que motivaban a Israel en cuanto
pueblo. La unidad de Israel puede pues parecer fundada sobre un sistema un sistema de monarqua,
sacerdocio y profeca- pero en su esencia se trataba de una unidad orgnica viviente. El rey, el sacerdote y
el profeta no representaban tres sistemas, sino eran tres componentes de un cuerpo viviente que Dios
controlaba y guiaba a un fin especfico y hacia una meta de importancia vital para el mundo entero: la
revelacin de Dios mismo.
El plan divino que est tras la constitucin de este cuerpo viviente (un pueblo guiado por un rey divinamente
consagrado, servido por un sacerdote divinamente constituido, inspirado por un profeta que hablaba movido
por el Espritu Santo) se puede sintetizar en el deseo de Dios de revelarse a s mismo al mundo a travs de
este cuerpo vivo que progresaba en el tiempo y en el arco de muchas generaciones. El rey, en su absoluta
soberana, revelaba a Dios cual gobernante y salvador del pueblo. El sacerdote, en su servicio sacerdotal, lo
revelaba cual reconciliador y sanador del pueblo. El profeta, en sus palabras y en sus visiones, lo revelaba
como aquel que conforta y ensea al pueblo.
Pero hay otro misterio sorprendente a tener presente, complementario a lo anterior. Dios no ha considerado
al pueblo de Israel como un cuerpo separado de s. Lo pens como su hijo primognito, ya que era el
primero entre los pueblos del mundo en ser amado por Dios. Lo pens tambin como su siervo dilecto,
porque era el primer pueblo que serva a Dios segn un especfico sistema cultual. Sin embargo, no ve
estas cosas en la persona de sus reyes o de sus sacerdotes o de sus profetas, y ni siquiera en la nacin,
tambin sta rebelde. Las ve en la persona del Mesas, que deba dar plenitud al concepto de realeza, en el
sentido de gobierno justo y divino; al concepto de sacerdocio, en el sentido de redencin y salvacin; y al
concepto de profeca, en el sentido de una revelacin de Dios directa y no mediada por alusiones. El Mesas
los representara ante Dios en su calidad de hijos verdaderos, siendo el Hijo divino de Dios, si bien al mismo
tiempo permaneca segn la carne un siervo de Dios y un verdadero israelita, ya que era de la estirpe de
Abraham, hijo de David.
As el Mesas desde el inicio fue considerado rey, sacerdote y profeta:
Rey eterno a imagen del cual fueron creados David y todos los reyes divinamente consagrados y en el cual
la realeza alcanzara su culmen. El comando del Reino de Israel deba permanecer sobre sus espaldas para

125

siempre, en la verdad divina y no simplemente en la historia, porque su trono no pasar jams: Un nio ha
nacido por nosotros, nos ha sido dado un hijo. Sobre sus espaldas est el signo de la soberana y es
llamado: Consejero admirable, Dios poderoso, Padre por siempre, Prncipe de la paz. Grande ser su
dominio y su paz no tendr fin sobre el trono de David (Is 9, 5-7)
Sacerdote a imagen del cual fue creado cada sacerdote para que sirviese ante Dios como mediador para el
pueblo, y en el cual el sacerdocio encuentra su culmen. La mediacin reside en su persona, ya que l es el
nico mediador de la redencin, el perdn de los pecados y la reconciliacin eterna entre Dios y el hombre.
Profeta en cuyo nombre todo profeta profetiz y del cual haba indicado la venida en la plenitud de los
tiempos. En l deban alcanzar la cumbre todas las profecas, todo conocimiento, toda la sabidura del en
presente, ya que Cristo es la perfecta revelacin viviente frente a Dios y al hombre. Ya no hay ms
necesidad que se profetice de l, ya que toda carne ha visto la salvacin de Dios.
El Nuevo Testamento indica la misteriosa y perfecta relacin entre Israel como pueblo y el Mesas, es decir
Cristo. Todo lo que era atribuido a Israel puede ser atribuido al Mesas de modo preciso y puntual. Por
ejemplo, el retorno del Seor Jess de Egipto donde se haba refugiado con su madre y Jos, Dios dice de
l: Desde Egipto he llamado a mi hijo (Mt 2, 15). Esta misma palabra haba sido dicha al pueblo de Israel
cuando dej Egipto (cf. Es 4, 22-23: Israel es mi hijo primognito deja partir a mi hijo, y Os 11,1). Es
como si el pueblo de Israel hubiese obrado simblicamente, poniendo en prctica la obra, la vida y el
carcter del Cristo que viene.
Las caractersticas comunes al pueblo de Israel y al Mesas se extienden verdaderamente a todo aspecto,
hasta el punto que las profecas dirigidas a Jacob llamado Israel- deban ser comprendidas tambin como
referidas al Mesas y puede ser explicada y aplicada tanto al Mesas como al pueblo de Israel, sin ninguna
contradiccin. Esto es el maravilloso misterio que est detrs del hecho de que Cristo es llamado Hijo y
Siervo y, al mismo tiempo, Rey, Sacerdote y Profeta, ya que es un verdadero israelita, o ms precisamente
el verdadero Israel, y es verdaderamente el Hijo de Dios [2].
Esto muestra la interdependencia dinmica entre la persona del Mesas y el pueblo de Israel. Cada palabra
dicha por Dios, cada mensaje, cada accin realizada a travs de sus reyes, sus sacerdotes y sus profetas
para el pueblo de Israel tenan el propio fundamento en la persona del Mesas y estaban destinadas a
encontrar su cumplimiento y su meta definitiva en l, el Rey eterno, el nico Sacerdote y el Profeta que
pronunciaba palabras por s mismo. De l dependa la existencia entera y la vida entera de Israel.
As, la historia del pueblo de Israel con el conjunto de los acontecimientos sucedidos a sus reyes, con todos
los ritos y el conocimiento del mismo Mesas, es narrada simblicamente en la forma de un pueblo elegido
con atencin y amor para representar a Dios en medio de los pueblos de la tierra y proclamar la existencia y
la misericordia al resto de las naciones.
Incluso las tragedias de Israel, su esclavitud y los repetidos castigos en el curso de la historia, no pueden
ser excluidos de la esfera de acciones positivas con las cuales Dios conduca a Israel siempre hacia
delante, lentamente pero con seguridad, hacindolo acercar a los otros pueblos y reinos de la tierra. Todo
esto era en vista a la unidad con las otras naciones del mundo a las cuales Israel deba salir al encuentro en
la persona del Seor Jess, el Mesas. Cuando Jess hizo perfecta esta unin entre Israel y las naciones,
en s mismo, sobre la cruz, haciendo de los dos un solo pueblo, entonces se concluye la misin histrica de
Israel. O ms precisamente, la misin del Mesas de la historia se concluye y desde entonces comenz la
misin de Cristo de las naciones, el Cristo de la vida eterna.
La unidad intrnseca y orgnica que existe entre la persona de Israel y la persona de Cristo esclarece el
motivo por el cual, fuera de la persona de Cristo que es el principio y el fin de Israel, no se puede explicar y

126

no se puede comprender el fin de todos los eventos histricos, de toda la legislacin y los ritos, de todas las
enseanzas y las profecas testimoniadas por el Antiguo Testamento, a pesar de que sean propias del
pueblo de Israel y su autntico patrimonio. Como dice el apstol Pablo, Cristo es el fin de la ley dada a
Moiss; anlogamente es el fin del reino fundado por David y tambin el fin de las profecas anunciadas por
los profetas. Verdaderamente l es el fin del mismo Israel y en consecuencia el fin de la humanidad ya que
todas las cosas subsisten en l (Col 1,17).
El Antiguo Testamento prepara pues el camino a Cristo, representndolo en el tiempo y en la escena de la
historia mediante algunas figuras. Antes de encontrar en l su cumplimiento, los eventos histricos eran en
el fondo una profeca que indicaba de modo especfico a Cristo. Lo mismo todos los ritos sacerdotales y los
actos de culto atrajeron al espritu humano hacia el misterio de Cristo, el verdadero Cordero, antes de llegar
a un final repentino, cuando su sangre fue derramada sobre la cruz para que todos pudisemos volver a l
la mirada. Tambin las profecas denunciaban constantemente el engaoso revestimiento externo que
velaba la verdad del Reino del Mesas viviente, el Reino de gracia y verdad, espritu y vida, hasta cuando
ste se mostr definitivamente y nosotros lo hemos visto y lo hemos tocado con nuestras manos en la
Palabra de Vida, Jesucristo, el cual es Espritu de profeca: (Ya que el testimonio de Jess es el espritu de
profeca: Ap 19,10). Cristo era y es el eje alrededor del cual la Tor entera y la totalidad de la historia de la
humana salvacin se decide. Entre las imgenes ms bellas del Mesas de Israel, est la visin de Daniel
del Mesas como Hijo de hombre. En esta el Mesas de Israel, centro de la salvacin, del reino y de la gloria
de Israel, se vuelve imagen del Mesas de la humanidad entera, que abraza la totalidad de la creacin
humana y se vuelve centro de una salvacin, de una gloria y de un reino que trasciende la realidad de este
mundo: Mirando en las visiones nocturnas, apareci, sobre las nubes del cielo, uno semejante a un hijo de
hombre; lleg hasta el anciano y fue presentado a l, que le dio poder, gloria y reino; todos los pueblos,
naciones y lenguas le servirn; su poder es un poder eterno y su reino no ser jams destruido (Dn 7, 1314). Esta verdad era uno de los aspectos ms eminentes de la enseanza de los rabinos y de los maestros
inspirados de Israel en el perodo precedente al nacimiento de Cristo. Estos insistan en que no hay profeca
alguna fuera del Mesas. Todos los profetas profetizaron solo en relacin a los das del Mesas. El mundo
entero fue creado para el Mesas [4]. Es la misma verdad que funda los escritos del Nuevo Testamento.
Cristo mismo la confirma como un hecho digno de la mxima atencin: Y comenzando por Moiss y por
todos los Profetas les explic en todas las Escrituras lo que se refera a l (Lc 24,27). Este es el
fundamento de la fe impresa en la mente de la Iglesia primitiva. Todas las cosas han sido creadas por
medio de l y en vista a l. l es antes que todas las cosas y todas subsisten en l. (Col 1,16-17)
Cuando los maestros y los rabinos de Israel se dieron cuenta de este hecho, comenzaron a reunir todos los
eventos y las profecas contenidas en las Escrituras que indicaban al Mesas, incluido lo que respecta a su
persona, a su obra y al tiempo de su venida en la historia. Reunieron 458 referencias mesinicas de los
cuales 75 son del Pentateuco, 243 de los libros de los profetas y 138 de la historia de los patriarcas, y las
registraron en el tratado Sanhedrin. Desafortunadamente, sin embargo, los ltimos maestros y rabinos que
vivieron inmediatamente antes de la venida de Cristo permanecieron frenados en intricadas interpretaciones
de estos textos respecto al Mesas y se perdieron en deducciones extraas y absurdas que cubran la
verdad y hacan oscuro el rostro de la persona real en la cual el Mesas viene. Las profecas que se referan
al Mesas eran distorsionadas en la mente de los jefes, su capacidad de percibir la verdad se haba disuelto
y sus ojos se haban vuelto ciegos frente a la visin de la luz, cuando sta descendi. Adems, la conciencia
espiritual de los jefes se debilit a causa de mirar exclusivamente la forma externa de la ley. Para los
sacerdotes, los fariseos, los saduceos y los escribas la esencia de la religin consista en la observancia
puntual de la ley, en la repeticin de los textos que la contenan, en un rgido apego a los ritos de
purificacin y a las otras observancias rituales, en la repeticin de breves oraciones y en un celo patritico
por recuperar las glorias de un tiempo, el reino y la antigua supremaca. El mbito de la espera mesinica
para ellos se agotaba aqu y no podan tomar en consideracin actividades o acciones o intereses que les
fuesen extraos.

127

Pensaban que incluso la venida del mismo Mesas deba simplemente consolidar la antigua forma de culto
con sus precisos detalles y el cumplimiento de sus esperanzas. As el culto judo se aleja del verdadero
significado mesinico que tena en la intencin divina. Las Escrituras y las profecas no fueron ms
interpretadas en su significado esencial. En vez de converger en la persona del Mesas que deba venir cual
Salvador del mundo a travs de Israel, fueron comprendidas como una descripcin de un Mesas que
vendra como dominador del mundo, instrumento para restaurar la gloria del pueblo de Israel.
As, apenas Cristo hizo su aparicin en pblico, estall un conflicto entre l y los jefes de los judos: a pesar
de que su enseanza fuese de origen divino, cuanto ms su predicacin ignoraba el escrupuloso apego a
los insignificantes detalles de la ley, las purificaciones y los excesos de religiosidad, la gloria mundana y la
supremaca de Israel, tanto ms Cristo era rechazado por los sacerdotes, por los doctores de la ley y por los
zelotes del pueblo. Estos se dedicaban fanticamente a sus ritos, a su raza, a su estado y consideraban que
Jess no tena la calidad necesaria para ser el Mesas segn la imagen que se haban hecho, siguiendo sus
propias inclinaciones y sus fines corruptos.
Sin embargo, este ofuscamiento del significado esencial de la fe en el Mesas en el interior de los grupos de
los sacerdotes, de los escribas, de los fariseos y de los saduceos no era general. Permaneca una parte del
pueblo de Israel, que comprenda tambin a jefes y a otros hombres piadosos, que supo conservar el
espritu autntico del culto y adherirse a las fieles promesas de Dios. Este resto de hombres piadosos
anhelaba con fe ardiente la venida del Mesas, ya que lo haban vislumbrado en el estudio de los profetas y
de los maestros de Israel. El Nuevo Testamento, en las primeras pginas de los evangelios, nos da algunos
ejemplos de estos creyentes: el viejo Simen, la profetiza Ana, el sacerdote Zacaras, Isabel y la santa
virgen Mara.

Matta el Meskin
Comunione nell amore
Ed. Qiqajon. Comunit di Bose. 1999 Magnano
Pp. 63-76
Notas:
[1] Durante el adviento la Iglesia reflexiona sobre la relacin entre el Antiguo y el Nuevo Testamento y sobre
la confirmacin de las profecas vinculadas a la encarnacin de la Palabra.
[2] El cual incluso siendo en forma de Dios no consider su igualdad con Dios un tesoro celoso, sino que se
despoj a s mismo asumiendo la forma de un siervo y volvindose semejante a los hombres (Fil 2, 6-7).
[3] Ya que satisfizo a Dios hacer habitar en l toda plenitud (Col 1,19)

[4] Sanhedrin 99; 98b.

El Cristo de la historia: un Cristo viviente.


Matta El Meskin

128

Pero vosotros, quin decs que sois?


T eres el Cristo, el Hijo de Dios viviente
Mt 16, 15-16
El nacimiento de Cristo, su muerte y su resurreccin son acontecimientos sobrenaturales que van ms all
de su dimensin histrica y es por esto que su impacto directo sobre la humanidad entera ha superado toda
medida lgica humana. En cuanto a la autoridad de Jess, basta pensar aquello que los discpulos llegaron
a afirmar despus de la resurreccin de Cristo, dando su testimonio del proceso sufrido ante los escribas y
los ancianos judos: En ningn otro hay salvacin. No hay en efecto otro nombre dado a los hombres bajo
el cielo por el cual podamos salvarnos (Hech 4, 12).
Por esto debemos prestar la mxima atencin cuando el evangelio nos informa sobre la vida de Jesucristo.
Aquello que en efecto leemos en el evangelio segn Mateo y segn Lucas sobre el nacimiento humano que
sucedi en el corazn de la historia es colocado por Juan en un contexto divino que trasciende la historia.
En efecto, lo que para Mateo y Lucas es el nacimiento del nio Jess, para Juan es la encarnacin de la
Palabra existente desde el principio.
Anlogamente para su muerte, mientras los tres evangelios sinpticos transmiten el relato desde el punto de
vista de la historia individual y humana de Jess, el cuarto evangelio se aparta para elevarla por encima del
nivel de una historia individual y desvela en sta el misterio de la redencin divina que abraza a toda la
humanidad:
Los sumos sacerdotes y los fariseos convocaron un Consejo y dijeron: Qu hacemos? Porque este
hombre realiza muchos signos. Si lo dejamos seguir as, todos creern en l, y los romanos vendrn y
destruirn nuestro Lugar santo y nuestra nacin. Uno de ellos, llamado Caifs, que era Sumo Sacerdote
ese ao, les dijo: Ustedes no comprenden nada. No les parece preferible que un solo hombre muera por
el pueblo y no que perezca la nacin entera? No dijo eso por s mismo, sino que profetiz como Sumo
Sacerdote que Jess iba a morir por la nacin, y no solamente por la nacin, sino tambin para congregar
en la unidad a los hijos de Dios que estaban dispersos. (Juan 11, 47-52)
Podemos percibir y sentir justo en el corazn del evangelio como la historia y la eternidad se han mezclado
en una asombrosa sintona. La historia era y permanece historia: sta se refiere solo al pasado con sus
acontecimientos, ya concluidos y transcurridos, impresos en los das, en los meses y en los aos. El hombre
ha considerado siempre inconcebible la eventualidad que un da la historia y la eternidad pudiesen
mezclarse. En aquel tiempo, en la persona de Jesucristo, la historia se ha puesto firmemente de pie, viva y
dadora de vida, poderosa en su eficacia, entrelazada con las profundidades mismas de Dios y de la
eternidad, pronta a transportar el pasado mortal del hombre a una vida eterna e inmortal que no decae.
La historia o el tiempo- era el punto en el cual la historia de cada creatura estaba obligada a detenerse, ya
que era creada, viva y mora. As fue hasta que- en la plenitud del tiempo- nace, en un da, en un mes y en
un ao preciso de la historia, un nio llamado Jess. l fue registrado como un ciudadano normal en los
registros del censo imperial. A dos mil aos de distancia de aquel nacimiento y conformemente a cuanto es
indicado en los evangelios, claros acontecimientos han mostrado con insistencia y con signos evidentes que
en aquel lugar y en aquel nio haba sido inaugurada una nueva historia de la humanidad. Un misterio que
engloba tambin el cielo y sus creaturas invisibles y se dilata hasta la eternidad de Dios.
He aqu el testimonio del evangelio segn Lucas:

129

En esa regin acampaban unos pastores, que vigilaban por turno sus rebaos durante la noche. De pronto,
se les apareci el ngel del Seor y la gloria del Seor los envolvi con su luz. Ellos sintieron un gran temor,
pero el ngel les dijo: No teman, porque les traigo una buena noticia, una gran alegra para todo el pueblo:
Hoy, en la ciudad de David, les ha nacido un Salvador, que es el Mesas, el Seor. Y esto les servir de
seal: encontrarn a un nio recin nacido envuelto en paales y acostado en un pesebre. Y junto con el
ngel, apareci de pronto una multitud del ejrcito celestial, que alababa a Dios, diciendo: Gloria a Dios en
las alturas, y en la tierra, paz a los hombres amados por l! Lucas 2, 8-14
Este evento celestial fue la primera abierta violacin de los confines impuestos al espacio de la humanidad y
su capacidad de contar la historia a nivel del tiempo. La violacin por parte de los ngeles del campo visible
y audible del hombre es algo que originariamente no perteneca a la historia o a la capacidad receptiva
humana. Es evidente que aquel que ha nacido es de condicin tal que, una vez abajado a nivel humano y
terreno en el pesebre de Beln, inmediatamente se abre un pasaje hacia la condicin divina y celeste. Esto
no sucede pues sin efecto en lo ms alto del cielo.
El ngel que realiza una tarea particularsima: aparece como un evangelista a servicio de los hombres y as
en base a las rdenes recibidas de Dios- se hace cargo de recordar a cada uno la importancia de este
da en la historia de la humanidad: da de gran alegra del cual todos podrn sacar su felicidad sobre la
tierra. En la ptica divina, en efecto, el da de la navidad de Cristo representa el nacimiento de un Salvador.
El ngel entra aqu por primera vez en la historia como un narrador de los das, pero al mismo tiempo revela
el valor de este momento, valor escondido en la naturaleza de Aquel que ha nacido: no es un da a la
manera de los hombres, sino es el da de la salvacin, gran alegra, complacencia en los hombres. Con
el nacimiento de este nio salvador, los das de dolor han terminado y han iniciado los de felicidad. Se ha
puesto fin a la poca de la desobediencia del hombre y se ha iniciado la de la glorificacin de Dios por parte
de los hombres en la tierra como de los ngeles en los cielos, ambos sobre el mismo nivel! No obstante, el
hoy del saludo del ngel puede hacer pensar en un punto de partida temporal, se trata del inicio de una
poca post-histrica: es la historia de la salvacin eterna, la historia de la alegra divina que deba ser
derramada sobre la tierra para no ser jams arrancada del corazn del hombre.
As la violacin del mundo del hombre por parte de los ngeles y de la multitud de ejrcitos celestiales es en
realidad el preludio del ingreso del hombre en el mundo celestial, en el mundo de los ngeles y de Dios, en
la persona de Aquel que ha nacido para trascender los lmites del tiempo y del espacio. En otras palabras, el
nacimiento de Cristo fue el inicio de una reconciliacin entre dos mundos: el de Dios y sus ngeles por un
lado y el hombre y sus sufrimientos por otro. Fue el punto de partida de la revelacin de lo que est en los
cielos y la manifestacin del invisible. Es a partir de la navidad que los evangelistas empezaron a escribir la
historia de Cristo. Pero estos contaron la historia de Dios, no la del hombre. Narraron el cumplimiento de las
promesas eternas de Dios, hechas en los tiempos antiguos y realizadas en el tiempo establecido en
Jesucristo, su Hijo, ofrecido por Dios mismo a nuestra tierra en una carne semejante a la nuestra. Su venida
haba sido anunciada por todos los profetas en las santas Escrituras, que el Espritu Santo haba grabado
en los corazones de hombres y mujeres de fe, para que sean conservadas y custodiadas con cuidado a
travs del transcurrir de los siglos hasta el da de la aparicin de Cristo.
La historia de Cristo es la historia de Dios en relacin a la salvacin humana. Cristo, en efecto, es la Palabra
de Dios para el hombre, como se afirma en la Carta a los Hebreos: En estos das que son los ltimos nos
ha hablado por medio del Hijo (Hebreos 1,2).
Si bien la historia de la vida de Cristo salvador puede parecer una historia narrada en el tiempo bajo la forma
de eventos delimitados por el tiempo y por el espacio, en realidad es la manifestacin de Dios en la
verdadera naturaleza del gnero humano, la manifestacin del cielo sobre la tierra, de la eternidad en la
plenitud del tiempo.

130

Los evangelios parecen un relato escrito por cuatro personas empeadas en hacer una indagacin sobre
todo cuanto ha sucedido. Pero el Espritu Santo que ha inspirado a los evangelistas, mientras les dejaba
describir a Cristo segn cuanto haban visto, experimentado y observado, ejercitaba al mismo tiempo el
propio control sobre cada cosa vista y vivida. De tal modo los vinculaba a su fuente divina con sutiles
alusiones y con explicaciones: as el Espritu revelaba el misterio de la eternidad a travs de la historia, el
misterio del invisible en lo visible e incluso el misterio de la divinidad en la carne. As el evangelio revela
infaliblemente lo excepcional de la persona de Cristo. No es en absoluto difcil, ni siquiera para la gente
simple y sin instruccin, percibir espiritualmente este dato. Una persona semejante trasciende la historia, va
ms all de los eventos y de las circunstancias referidas en los evangelios, permanece siempre viva y eficaz
porque cada lnea del evangelio la revela como la persona del Hijo del Dios viviente.
El Espritu Santo hizo que se transmitiera la experiencia de los evangelistas y su comprensin espiritual con
la misma inefable alegra con la cual haban a su vez acogido el mensaje: por esto les confi las verdades
ms profundas de la fe. Juan evangelista nos revela la autenticidad del sentimiento que experimentaba
mientras escriba el evangelio:
Lo que exista desde el principio, lo que hemos odo, lo que hemos visto con nuestros ojos, lo que hemos
contemplado y lo que hemos tocado con nuestras manos acerca de la Palabra de Vida, es lo que les
anunciamos. Porque la Vida se hizo visible, y nosotros la vimos y somos testigos, y les anunciamos la Vida
eterna, que exista junto al Padre y que se nos ha manifestado. Lo que hemos visto y odo, se lo
anunciamos tambin a ustedes, para que vivan en comunin con nosotros. Y nuestra comunin es con el
Padre y con su Hijo Jesucristo. Les escribimos esto para que nuestra alegra sea completa. 1 Juan 1,1-4
El lector del evangelio debe por esto adherirse firmemente al Espritu que inspir el texto y no perder jams
de vista este elemento en su camino por la historia hacia la eternidad, en su pasaje de lo visible a lo
invisible. De otra manera terminara perdido en los sucesos de la historia, ponindose a buscar entre los
muertos a aquel que est vivo!
Es absolutamente imposible segn la tradicin evanglica entera- que alguien pueda reconocer a Cristo
como Seor si no por obra del Espritu Santo. Anlogamente Cristo no puede revelarse a alguien si no es
por medio del Padre que est en los cielos. Este dato nos revela las dimensiones de la profunda, sustancial
e infinita relacin entre el Padre, el Hijo y el Espritu Santo, no solo en su entidad personal, sino tambin en
relacin a la posibilidad de su manifestacin: Dios puede ser revelado solo en su totalidad.
La encarnacin de Cristo, su nacimiento y su ingreso en la sustancia de la historia humana han puesto al
evangelio en condicin de moverse entre la historia y la eternidad, haciendo posible un misterio que est
ms all de la razn. Este evento adems hace a Dios accesible al conocimiento humano despus del
aislamiento, el exilio, la separacin e incluso la hostilidad en la cual todos haban vivido, lejos del nico
santo, absoluto e incognoscible Dios.
No olvidemos que el encuentro entre la eternidad y la historia vivida de modo realista y tangible, no tena
absolutamente ningn precedente. En el nacimiento de Jess, Dios se ha revelado en persona. En ste lo
invisible se ha hecho visible y lo incognoscible se ha hecho conocer en una flgida manifestacin de la
gloria de Dios.
Sin embargo, es siempre necesario no olvidar que nadie se adentra en los evangelios al nivel de una
investigacin puramente histrica que hace de Cristo el objeto de investigaciones, indagaciones y anlisis,
descuidando otro elemento fundamental en la aproximacin al evangelio. Los evangelistas han escrito sus
textos y demostrado sus relatos teniendo la mirada fija en Cristo como Seor y Dios, que los ojos de sus
corazones contemplaban como viviente. De este modo el evangelio ha tomado forma por sus manos: no
como un informe meticuloso de una determinada historia que tena como protagonista a un hombre llamado

131

Jess, sino al contrario- como testimonio de una realidad viva que haba tocado sus ojos y sus corazones
(es decir, la realidad del Seor Jesucristo, el Hijo de Dios viviente que haba colmado su ser, sus
sentimientos y su fe) y que haban registrado en la memoria con absoluta fidelidad y precisin. De este
modo, fueron capaces de demostrar a los creyentes que Jess, el Cristo viviente que haba resucitado de
los muertos en la gloria, era Dios ms all de toda duda. Justamente l, el mismo Jess que haba nacido
en Beln, haba vivido en Nazaret, haba predicado en Galilea y haba sido crucificado en Jerusaln.
Es por tanto indispensable que el lector de los evangelios ponga delante de sus propios ojos esta realidad
viviente antes de sumergirse en el mensaje contenido en esos textos: la historia entonces se transfigurar
delante de l. Los evangelios, antes de ser un libro de historia, son libros de fe! Por esto, la fe en la
persona de Jesucristo revela todos los misterios del evangelio y resuelve todos los problemas histricos
puestos por un relato escrito hace dos mil aos. Hemos as constatado, y podemos constatar cada da, que
el evangelio es revelado con mayor profundidad, gracia y discernimiento en los corazones simples que
tienen una fe firme.
El evangelio no revela sin embargo la verdad como una hiptesis global que debe ser aceptada o rechazada
en bloque. Al contrario, se dirige a cada corazn de modo especfico y personal, revelando a cada hombre la
verdad de modo adecuado a su estatura espiritual, al nivel de su fe, a su grado de aceptacin de la verdad,
en un flujo continuo de revelacin que crece con el crecer de la fe y con el pasar del tiempo.
Es oportuno que el lector del evangelio se acerque a la verdad contenida en ste, con la misma ptica y con
el mismo espritu que el de los evangelistas, a fin de recibir las palabras del Espritu all contenidas. No es
nuestra intencin hacer ms ardua la tarea del lector. Estamos por el contrario dando la clave de lectura del
misterio del evangelio. Si el lector obedece al Espritu del evangelio, se esfuerza por consentir y someter la
propia mente a la verdad, entonces la verdad misma se transfigurar ante l, volvindose igual a la
contemplada por el evangelista. Entonces el lector ser investido por el soplo del Espritu del evangelio y por
su flujo inefable que lo transportar con la mente y con el corazn directamente por lapalabra al cara a cara
con la persona de Jesucristo.
As se realiza el milagro del evangelio: Entonces abri sus mentes a la inteligencia de las Escrituras (Lc
24, 45). Aqu la historia es transfigurada y Cristo es manifestado como Dios por el testimonio del Espritu en
nuestros corazones.
Partiendo de este punto (es decir de la atencin por el espritu del evangelista y por un libre sometimiento al
Espritu Santo que dirige las palabras y confiere su forma) nos movemos hacia la indispensable atencin por
las palabras de Cristo mismo, por l pronunciadas y confirmadas con calma y firmeza: por la pura y simple
atencin del corazn por estas palabras podemos percibir la persona de Cristo mismo. En cada palabra, en
cada frase Cristo se pronunciaba realmente a s mismo!
Cada vez que prestamos el odo atento a su proclamacin de la relacin que lo une a Dios, nos volvemos
conscientes, de modo cierto y firme, del misterio de su eterna calidad de Hijo de Dios. Escuchamos su voz:
Mi Padre que est en el cielo (Mt 7, 21; 10, 32; 12, 50; 18, 10.19; etc.), Mi Padre celestial lo har (Mt 18,
35), Yo debo estar en las cosas de mi Padre (Lc 2, 49), Mi Padre trabaja siempre y yo tambin trabajo (Jn
5,17), Mi Padre que me las ha dado (Jn 10,29), Os he hecho ver muchas obras buenas por parte de
mi Padre (Jn 10, 32), Yo soy la verdadera vid y mi Padre el viador (Jn 15,1), Abba, Padre (Mc 14, 36).
Podemos percibir aqu sin ninguna dificultad- que la relacin entre Cristo y Dios es eterna y por encima de
su condicin humana, y que indudablemente exista antes de su nacimiento en Beln.
Las palabras de los evangelistas revelan de por s grandeza de alma, pero dejan transparentar con
extrema evidencia- que la magnanimidad de quien las ha pronunciado es todava ms grande. El alcance
teolgico evidenciado por los trminos usados es seria y profunda, pero el lector o el oyente no tiene

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ninguna dificultad en percibir que la mente que las ha elaborado y pronunciado posee una profundidad y una
seriedad an mayores. La audacia de las expresiones en los pasajes citados supera toda comprensin, pero
se trata de una audacia confiada y mansa que induce a la lgica a aceptar sin esfuerzo que Cristo no est
diciendo ms que la verdad, manifestndola con autoridad en s mismo, sin ficcin alguna. Verdaderamente
el Cristo que habla en el evangelio habla de s mismo, de la verdad, de Dios! Cristo es la Palabra de Dios!
Cristo imprime firmemente en la mente de sus discpulos esta verdad (su eterna calidad de Hijo de Dios)
para que todos puedan captar en sta el misterio de su vnculo personal con el Padre, misterio que deba
revelarse como la va que en lnos conduce ms cerca de Dios, Padre tambin nuestro.
Cristo insiste tambin sobre otro hecho de extrema importancia: la manifestacin del reino de Dios y la
relacin que tiene con su venida a nuestro mundo. Cristo empez su predicacin dirigiendo al mundo estas
palabras: Convertos, porque el reino de los cielos est cerca! (Mt 4,17), y con esto haca referencia a s
mismo. Durante su vida terrena se empe en subrayar con fuerza que el reino de Dios haba ya empezado,
haba ya venido, era inminente. l proclam que su venida en el mundo constitua la inauguracin del
tiempo del reino de Dios e indic en su encarnacin y nacimiento el autntico ingreso de la humanidad en la
esfera del reino de Dios. Esto significa, en consecuencia, el ingreso de todos los que estn unidos a l en la
fe, como destacaron los ngeles la noche de su nacimiento: Gloria a Dios en lo ms alto de los cielos y
paz en la tierra a los hombre que l ama! (Lc 2,14). La iniciacin de la tierra y del hombre en la esfera del
reino y de la paz de Dios significa aqu la irrupcin del reino de Dios en el mundo del hombre.
Cristo continuar remarcando esto hasta el da de su crucifixin cuando est frente a Pilato: Entonces
Pilato le dijo: Por lo tanto, t eres rey?. Respondi Jess: T lo dices. Yo soy rey. Para esto he nacido y
para esto he venido al mundo (Jn 18, 37).
Slo cuando recordamos que l estuvo frente a Pilato, nosotros percibimos la gravedad y la enormidad de la
acusacin presentada legalmente a Pilato en contra de l para crucificarlo porque haba declarado: Yo
soy rey.
No olvidemos que Cristo remarc su calidad real teniendo delante de s la cruz, mientras los soldados se
preparaban a crucificarlo y el cliz de la amargura estaba ya colmado y preparado. Cmo podemos olvidar
la espalda desnuda, los latigazos por la flagelacin, la cabeza cubierta de salivazos? Frente a todo
esto estabaJess: lo escuchamos todava repetir: Yo soy rey. Para esto he nacido y para esto he venido al
mundo! Y ahora cerremos un instante los ojos, imaginemos de nuevo esta escena y escuchemos
atentamente para sentirlo pronunciar la solemne declaracin con su voz firme. En este momento un
sentimiento de fe nos invade y nos permite comprender que ste es verdaderamente el Hijo de Dios y que
su reino es un reino eterno, que no acabar jams y que no es de este mundo. Si el reino de Dios ha
entrado en nuestro mundo a travs del nacimiento de Cristo, es gracia a su muerte que nosotros entramos
en el reino de Dios en los cielos.
Volvamos ahora a nuestro punto de partida: estamos de nuevo en Beln, en una humilde casa alquilada por
Jos despus del nacimiento de Jess. Mara est sentada con el nio Jess -que ya tiene dos aos- en su
regazo. Es de noche y la oscuridad envuelve la casa y la ciudad. De improviso aparece una luz semejante al
resplandor de un relmpago que inunda el campo y la casa. Jos sale afuera y ve una estrella
extraordinariamente luminosa que se ha parado exactamente sobre la casa, como si quisiese sealar con
sus rayos el lugar donde se encuentra el nio. Jos percibe rpidamente que la estrella indica una
revelacin. Al momento de entrar para decrselo a Mara, escucha un gran ajetreo en el sendero y en la
puerta de la casa. Entonces sale y ve una escena particular: una caravana de camellos adornados con
todas sus arreos es conducido de la mano de un pelotn de servidores y transporta algunos hombres
ancianos cuyo aspecto traduce una condicin elevada y rica: son prncipes orientales. Descienden y sus
rostros irradian alegra y simpata, a pesar del cansancio por el largo viaje. Se adelantan y preguntan a

133

Jos: hay en esta casa un nio de casi dos aos? Ha sido anunciado por el cielo, su madre es una virgen
y los profetas han hablado de l. Jos con una sella invita al silencio y los conduce rpidamente al interior
de la casa, donde se encuentran el nio y la madre. Con enorme asombro ve la cara del nio resplandecer
como si un rayo de la estrella estuviese atravesando la pared y se hubiese posado sobre ese rostro. La
madre est envuelta en luz, como si los cielos se hubiesen abierto.
Los magos, hombres sabios, se postran juntos y permanecen ante el nio cantando una dulce meloda, con
una veneracin increble, mientras sus rostros irradian alegra y dulces lgrimas descienden a lo largo de las
barbas blancas hacindoles resplandecer de luz.
Luego se acercan al nio, cada prncipe con un regalo en la mano. El primero se postra y abre su bal: oro
trabajado, semejante a aquel con el cual se adornan las coronas de los reyes. El segundo se arrodilla, a su
vez, y toma con la mano una caja de incienso con un perfume delicioso: lo esparce sobre las manos del
nio, que aparece as como un sacerdote que trae un mensaje. Llega luego el tercero y tambin l se
postra: tiene en la mano una enorme cantidad de mirra, como aquella usada por el Seor el da de su
sepultura. Quizs es incluso la misma, conservada con cuidado por l, para el da de su pasin.
No puedo experimentar ms que asombro por estos magos y por sus dones, y an ms por Aquel que les
envi guindolos hasta Beln!
Una vez ms estamos frente al Espritu que habla, pero sin usar palabras. El oro en las manos de los
magos, materialmente no es ms que dinero, riqueza, augurio o don, pero segn el Espritu es un acto de
coronacin real, con el cual el nio era coronado desde la cuna, para que fuese siempre reconocida la
verdadera realeza de Cristo. No le hemos escuchado decir frente a Pilato: Yo soy rey. Para esto he nacido
y para esto he venido al mundo (Jn 18, 37)?
El evangelio y su contenido me inspiran temor: su conclusin se vuelve a iluminar el inicio, y ste ltimo
vierte su propia luz, viva y penetrante, hasta la conclusin del relato.
As el Espritu sopla entre las lneas y las palabras y atraviesa los captulos. Felices los que siguen al
Espritu para caminar en la luz: a ellos es revelado el misterio de Cristo.

Matta el Meskin
Comunione nell amore
Ed. Qiqajon. Comunit di Bose. 1999 Magnano
Pp. 79-90

El aspecto escondido de la navidad


Matta el Meskin

El reino que viene

134

El Nuevo Testamento y el cristianismo no son opuestos al Antiguo Testamento y al judasmo. As, el Nuevo
Testamento es la declaracin del cumplimiento de todas las promesas y los misterios del Antiguo respecto al
Mesas, el reino de Dios y la salvacin.
Porque les aseguro que Cristo se hizo servidor de los judos para confirmar la fidelidad de Dios, cumpliendo
las promesas que l haba hecho a nuestros padres, y para que los paganos glorifiquen a Dios por su
misericordia. As lo ensea la Escritura cuando dice: Yo te alabar en medio de las naciones, Seor, y
cantar en honor de tu Nombre. Y en otra parte dice: Pueblos extranjeros, algrense con el Pueblo de
Dios! Y tambin afirma: Alaben al Seor todas las naciones; glorifquenlo todos los pueblos! Y el profeta
Isaas dice a su vez:Aparecer el brote de Jes, el que se alzar para gobernar las naciones paganas: y
todos los pueblos podrn en l su esperanza.(Rom 15, 8-12)
En nuestros das la Iglesia, en medio de todas las naciones del mundo, es la revelacin y el cumplimiento de
las esperanzas de todos los escritos del Antiguo Testamento respecto al reino de Dios, en el cual Cristo que
es la cabeza, reina y gobierna el reino universal de salvacin. La esperanza entera del pueblo de Israel, con
todos sus profetas y sus instituciones, estaba focalizada sobre la salvacin del mundo entero: esta salvacin
est ahora obrando a travs de la Iglesia.
Es tambin claro que a lo largo de todo el Antiguo Testamento hay un desarrollo del concepto del reino de
Dios que viene y del modo en el cual el Mesas es comprendido y profetizado. Este es el motivo por el cual,
cuando Juan el Bautista comenz a predicar la conversin y el reino de Dios, la multitud se reuni en torno a
l en un nmero que no tena precedente en el ministerio de todos los otros profetas. La espera consciente
del reino haba alcanzado una gran madurez e intensidad. Es una espera y un vivo sentido de la inminencia
que encontramos tambin en las declaraciones de Simen y de la profetiza Ana. El espritu de profeca
habl tambin por boca de Zacaras, Isabel y Juan, confirmando que el reino estaba verdaderamente
cercano. Pero Juan el Bautista fue extremadamente honesto consigo mismo y con sus seguidores diciendo:
Yo no soy el Mesas!
No debemos olvidar que al inicio de su ministerio, Jess fue acogido sin dudas como el Mesas salvador
gracias a la sinceridad y a la fidelidad de Juan el Bautista: todos los seguidores de Juan, incluso sus
discpulos ms ntimos, pasaron al grupo del Mesas.
Todo el pueblo acogi a Cristo como el rey que vena en nombre del Seor, el Hijo de David venido para
anunciar el inicio del reino del Mesas, reino que el pueblo saba que era eterno. Cuando Cristo se mostr
reacio en revelarse a s mismo, la gente no tuvo duda de llevarlo fuera para hacerlo rey a la fuerza. Pero l
huy de ellos, porque la comprensin que ellos tenan de la salvacin y del reino de Dios era incompleta y
errada.
Todo esto muestra hasta qu punto la fe en la doctrina de la venida del reino de Dios haba impregnado la
mente del pueblo e incluso de los paganos. La gente comn tiene siempre una conciencia aguda de lo que
Dios est obrando, como dice el proverbio: Voz del pueblo, voz de Dios.
Es tambin claro que a lo largo de toda la historia de Israel hay un fuerte vnculo entre los tiempos de
afliccin, de exilio y de doloroso castigo de Dios por un lado y, por otro, el brotar de la esperanza en la
venida del Mesas y en su salvacin. Anhela la salvacin, en efecto, quien ha experimentado la amargura
del exilio en el propio cuerpo, en la propia mente y en el propio espritu.
Una rpida ojeada a los salmos en particular a los versculos El Seor reina, exulta la tierra (Sal 97, 1) y
El Seor reina, tiemblan los pueblos (Sal 99,1) nos revela cun impaciente fue la espera y con cunta
fatiga Israel buscaba discernir, en las tinieblas de la historia y de los acontecimientos, el rey que deba venir.
Es cuanto encontramos no solo en los salmos, sino tambin en las profecas que constantemente indican el

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reino de Dios y el Mesas que debe venir para gobernar la tierra entera en la justicia y en la rectitud, para
reunir a las naciones bajo su estandarte y para guiar a los redimidos a su redil, donde todos lo alabarn y lo
servirn.
Cada vez que la moral declinaba y la consciencia se corrompa, cuando los pilares de la sociedad es decir
los jefes- se derrumbaban y las condiciones se volvan ms crticas, entonces reflorecan las esperanzas en
la venida de un rey que reformara la conducta de las naciones y curara la enfermedad que haba golpeado
al pueblo con la decadencia moral. A veces las profecas eran muy explcitas al indicar que sera Dios
mismo quien gobernara las naciones rebeldes golpendolas con la vara de su ira y destruyendo a los
hipcritas con el simple soplo de su boca. Dios se volvera para siempre el Padre de los redimidos ya
perdonados y sera llamado el Prncipe de la paz sobre la tierra.
Luego viene el Mesas y cumple todas las obras que haban sido escritas sobre l. El evangelio nos refiere
que Juan mand a sus discpulos a preguntar: Eres t aquel que debe venir o debemos esperar a otro?
En otras palabras: Eres t el redentor, el salvador, el sanador que debe gobernar a Israel y someter a
todas las naciones y los pueblos? Y Jess responde: Vayan a contar a Juan lo que ustedes oyen y ven: los
ciegos ven y los paralticos caminan; los leprosos son purificados y los sordos oyen; los muertos resucitan y
la Buena Noticia es anunciada a los pobres. Y feliz aquel para quien yo no sea motivo de tropiezo! (Mt 11,
4-6) Es decir, feliz quien recibe a Cristo como el rey de justicia que viene. Hemos encontrado aquel del cual
han escrito Moiss en la Ley y los Profetas, Jess, hijo de Jos de Nazaret (Juan 1, 45). Por tanto, el
significado espiritual del reino de Dios en el Nuevo Testamento es que hemos recibido de los profetas una
herencia verdaderamente preciosa: la feliz esperanza en la cual murieron las generaciones pasadas.
El reino de Dios, que el Mesas que viene estaba a punto de revelar y proclamar, era la esperanza ms
ntima y ms querida por sobre toda otra, no slo para los profetas, sino para todos los rabinos y los
maestros y para el pueblo entero. Los interrogantes encontraron una respuesta y las cuestiones abiertas
una solucin en virtud del reino que deba venir: la samaritana dijo: S que debe venir el Mesas (es decir,
el Cristo): cuando l venga nos revelar todo (Juan 4,25).

El aspecto visible de la navidad


Estamos acostumbrados a focalizar nuestras meditaciones sobre el nacimiento de Cristo sobre lo que ha
sucedido visiblemente en la historia: el Verbo se ha hecho carne y nosotros hemos contemplado su gloria.
La vida se ha hecho visible y nosotros la hemos visto con nuestros ojos y tocado con nuestras manos. Dios
ha aparecido en la carne.
Los pastores recibieron un signo del cielo y corrieron a ver el prodigio en la gruta: un nio envuelto en
paales que yaca en un pesebre. De l haba sido dicho que era aquel que liberara a su pueblo de todos
los pecados. Vinieron tambin los magos, despus de un largo viaje, guiados por una estrella del cielo
movida por una fuerza proveniente de lo alto: as el testimonio del Salvador del mundo vena del exterior, no
de Israel, en un momento en el cual los jefes y los rabinos no supieron reconocer y proclamar a su Salvador.

El aspecto escondido de la navidad.


Pero quisiramos ahora considerar qu a sucedido de modo invisible en el da del nacimiento de Cristo. Ha
sido demostrado de modo irrefutable en la escena de la historia y del tiempo, as como en el corazn de los
apstoles, de los santos y de la Iglesia entera, que Aquel que haba nacido era verdaderamente el rey que
deba venir, el salvador, el redentor, el poseedor de la llave de la casa de David, aquel que cuando cierra

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ninguno puede abrir y cuando abre nadie puede cerrar. Su reino es un reino eterno que no acabar jams,
segn la visin del profeta Daniel (cf. Daniel 6, 27).
Este es el otro aspecto del nacimiento de Cristo, ya que en Cristo se cumpli la promesa de Dios hecha
desde el inicio de la era de la salvacin, y la manifestacin sobre la tierra del reino de Dios, guiado y
gobernado por l. Este era el reino del cual haban hablado incesantemente los profetas. Los ejrcitos
celestiales proclamaron la salvacin: Ha nacido por vosotros un salvador, y los magos anunciaron el reino
eterno: Dnde ha nacido el rey de los judos? Hemos venido para adorarlo (Lc 2,11; Mt 2,2).
As podemos contemplar el rostro escondido del da de Navidad: los tronos fueron destruidos y fueron
preparados otros. Una poca terminaba y se iniciaba otra, como haba dicho la Virgen Mara en su inmortal
himno de alabanza: Ha derribado a los poderosos de sus tronos y ha elevado a los humildes, ha
desplegado el poder de su brazo (Lc 1, 52.51). Ya en la anunciacin el ngel haba proclamado con
claridad y alegra: l ser grande y llamado Hijo del Altsimo; el Seor Dios le dar el trono de David su
padre y reinar por siempre sobre la casa de Jacob y su reino no tendr fin (Lc 1, 32-33).
Es sorprendente que el reino de Cristo, portador de salvacin, haya podido ser proclamado mientras l
estaba an en el seno, y confirmado de muchos modos: primero por el ngel, luego por la Virgen al
momento de haberlo concebido, luego por el sacerdote Zacaras y por Isabel. En el da de su nacimiento fue
reconfirmado por los ejrcitos celestiales y por los magos, que haban soportado las fatigas del largo viaje
para poder ver al rey de los judos, adorarlo y ofrecerle los dones que expresaban la esencia de la fe de
ellos en su reino.

La insistencia de Cristo sobre la realidad del reino


Otro aspecto del nacimiento de Cristo nio, envuelto en paales y puesto en un pesebre, es justamente este
reino, proclamado por los cielos, por los ngeles y por los soberanos, reino que Cristo con su nacimiento,
haba venido a establecer y gobernar en favor del hombre. Cristo haba nacido con las llaves de David sobre
sus hombros, segn las palabras del ngel a la Virgen: El Seor Dios les dar el trono de David su padre y
reinar para siempre sobre la casa de Jacob y su reino no tendr fin. (Lc , 1-32-33)
Debemos focalizar nuestra atencin sobre este segundo aspecto porque en realidad es la esencia del
significado de Navidad. Si leemos atentamente, descubrimos que es este otro aspecto el que domina el
evangelio y toda la Escritura. Cristo mismo, en su predicacin y en sus parbolas, atribuy al reino de Dios
una centralidad que no otorg a ningn otro tema. El reino de Dios fue tambin el mensaje con el cual inici
su ministerio: Convertos, porque el reino de los cielos est cerca (Mt 4, 17). Si traemos a la memoria los
eventos registrados en el evangelio, encontramos que en las enseanzas finales de Cristo aquellas
impartidas despus de la resurreccin, durante los cuarenta das en los cuales se apareci a los apstoleshabl con ellos del reino de Dios (cf. Hechos 1,3). Todos tienen presente tambin las palabras de Cristo
respecto al reino y diseminadas a los largo del evangelio: Cristo las utiliz para intentar explicar y describir el
inexplicable e indescriptible reino de Dios, apelando a todo tipo de imgenes. El cuidado del Seor al
presentar estas parbolas del reino revela el enorme significado atribuido por Cristo al concepto de reino.
Ninguna parbola a solas podra describir el reino de Dios, y ni siquiera todas las parbolas juntas seran
suficientes. De otra manera Cristo no habra tenido necesidad de emplear cuarenta das, en la plenitud de
su resurreccin y transfiguracin, para explicar nuevamente los misterios del reino de Dios, despus de
haberles ya hablado constantemente por tres aos y medio, tanto explcitamente como en parbolas.
El reino de Dios, despus de todo lo que ha sido dicho en el evangelio y despus de todas las
explicaciones, permanece siendo siempre una novedad que espera su cumplimiento. Cuando todas
nuestras parbolas y sus significados llegan al final, la realidad del reino permanece inmutable. Es una vida

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que no puede ser descripta, pero que es vivida: he aqu el por qu, por ms que hablemos del reino, nos
damos cuenta que nos faltan palabras! El reino permanece como algo del cual el alma tiene necesidad
mucho ms de cuanto necesita de la mente o la fantasa.

Cristo y sus parbolas del reino.


Cuando Cristo nace de la Virgen, tena la apariencia de un hombre como los otros, no obstante estuviese
rodeado de eventos extraordinarios. Esta era y es todava la opinin de muchos: ellos vieron en Cristo un
gran hombre, nacido de una Virgen santa, en virtud de un incomprensible milagro. El milagro es considerado
de igual manera que un insondable enigma. Sucede exactamente lo mismo cuando Cristo expone sus
parbolas del reino. Algunos las consideraron simplemente como parbolas que contenan una sabidura
enigmtica. Y Cristo se haba luego reencontrado en el estrecho crculo de sus discpulos y les haba
revelado explcitamente el secreto de las parbolas, presentadas como enigmas respecto al reino de Dios.
Sus discpulos lo interrogaron sobre el significado de la parbola. Y l les dijo: A vosotros les he dado a
conocer los misterios del reino de Dios, pero a los otros solo en parbolas, porque viendo no ven y oyendo
no entienden (Lc 8, 9-10).
Jesucristo en su nacimiento, crucifixin y resurreccin, ha sido como una de las parbolas que eran a
menudo contadas acerca del reino de Dios. El Cristo nacido de la Virgen exteriormente no era nada ms
que un proverbio enigmtico, pero los que tienen ojos para ver y orejas para or percibieron el otro aspecto
de la navidad: Dios ha aparecido en la carne, pues el nio que ha nacido revela el misterio de los cielos, el
misterio del poder, de la autoridad y de la gloria de Dios, y la impronta de su naturaleza (cf. Hebreos 1,3).
Sorprendentemente, Dios provey a los escpticos un ejemplo que les acusase de su estupidez. El ejemplo,
que se vuelve muy pronto un testimonio del inescrutable misterio de Cristo, es el de los magos que llegaron
del lejano oriente para postrarse ante el nio-rey nacido en Beln. Los magos eran plenamente conscientes
del aspecto escondido de la navidad: sus ojos estaban abiertos para ver la estrella en el cielo, sus orejas
estaban abiertas para escuchar el misterio. As ellos comprendieron cada cosa, obedecieron a la visin y no
se rebelaron a la llamada.
Este es el Cristo nacido en Beln: un misterio al mismo tiempo visible y escondido. Uno puede contentarse
por lo que ve exteriormente: una historia, una mxima, un enigma. Es lo que sucede cuando, en cada relato
del evangelio, no se ve ms all del Cristo de la historia. Pero si los ojos y las orejas estn abiertos, Cristo y
su nacimiento asumen otro intangible significado que ningn libro y ninguna mente humana puede contener.
Cristo se vuelve el misterio contenido en sus parbolas del reino: una fuente de visin que satisface sin
lmites, una fuente de comprensin y de sabidura ms all de toda razn. Es el grano de trigo como dice
de s mismo y en una de las parbolas del reino- que contiene el misterio de la muerte y resurreccin y el
misterio del hambre y de la saciedad.
Todo esto para decir que la preocupacin de Cristo por explicar el reino de Dios estaba motivada por el
hecho que de aquel modo l se revelaba a s mismo y explicaba su nacimiento. Si nosotros recorremos
todas las parbolas de Cristo y las penetramos en profundidad en el Espritu, descubrimos tantsimas cosas
del misterio de Cristo mismo. Cuando el Seor envi a sus discpulos a predicar, y les dio a ellos autoridad,
mostr el alcance del vnculo existente entre el reino y l: Id y anunciad el reino, vosotros seris mis
testigos, quien los acoge me acoge a m y quien me acoge, acoge a aquel que me ha enviado. Aqu Cristo
se pone a s mismo en el centro del anuncio del reino. Es verdad que el reino es el reino de mi Padre, y
Yo soy el camino y nadie va al Padre si no por m. Quien niega al Hijo no posee tampoco al Padre.

Cristo nio revela los misterios del reino

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Es verdad que el reino de Dios es poder, y Cristo nacido en Beln revela como este poder de Dios es
iluminador, calmo y humilde.
Es verdad que el reino de Dios es un sistema, una organizacin, una ley, y Cristo nacido en Beln revela el
amor, la compasin, la humildad y el sacrificio de s de un corazn determinado por hacer explotar las
fuerzas de este sistema, de esta organizacin y de esta ley.
Es verdad que el reino de Dios es el poder lgicamente supremo y la autoridad divina absoluta, forma de
gobierno celestial y decreto divino, y lo que ha sucedido en Beln nos revela que el reino de Dios, a pesar
de toda su tremenda superioridad celestial, no es ms extrao a nuestra extirpe, ni inaccesible a la vista, ni
difcil de escuchar. El milagro eterno ha sucedido, el prodigio ms all de la lgica humana se ha cumplido y
los cielos han anunciado el mensaje: Hoy os ha nacido en la ciudad de David un salvador, que es Cristo el
Seor. Este signo es para vosotros: encontraris un nio envuelto en paales, que yace en un pesebre (Lc
2, 11-12).
Cristo recin nacido en el pesebre nos revela el otro rostro del reino y cmo es posible que en una gran
simplicidad y humildad, en la suprema benevolencia divina, la salvacin haya alcanzado el cumplimiento en
aquel reino.

La simplicidad de Cristo recin nacido y el reino.


La manifestacin del reino como poder y organizacin, como sistema y autoridad en la persona de Cristo,
manifestado en la humildad de su nacimiento en Beln, nos da un sentido penetrante del reino. Como Cristo
mismo dijo con fuerza: El reino de los cielos est cerca de vosotros, El Seor est cerca.
Verdaderamente debemos darnos cuenta que el nio que est frente a nosotros en Beln es de una
simplicidad extrema: podemos ganarnos su simpata con el amor, igual que a todo nio podemos abrazarlo
y besarlo. Este es el modo que Dios ha elegido para representar la cercana y la simplicidad del reino de los
cielos. O mejor, es en la extrema simplicidad que el reino se ha hecho cercano y nos ha hecho posible
acceder a l, gracias al nacimiento de Cristo en ese accesibilisimo establo en lugar de los palacios de los
reyes rodeados por murallas y por puertas atrancadas y custodiadas por servidores y mayordomos.
Verdaderamente creo que todos los que han gustado el don celestial y se han vuelto partcipes del Espritu
Santo, han gustado tambin la buena palabra de Dios y las maravillas del mundo futuro (cf. Hebreos 6, 4-5).
Ahora estos perciben claramente la verdad de esta afirmacin y con qu liberalidad el don celestial ha sido
otorgado y con qu facilidad se lo puede alcanzar. Como dice la Escritura: el reino de los cielos sufre
violencia y los violentos se lo aduean (Mt 11, 12). Como en efecto podemos abrazar a un recin nacido,
as podemos adquirir el Espritu Santo en nuestros corazones.

El reino y Cristo a nuestro alcance.


Miremos de cerca y por mucho tiempo a los ojos del nio Jess envuelto en paales y acostado en el
pesebre: en sus ojos podemos ver el otro rostro de la navidad, podemos ver el reino en toda su altura y
profundidad. Nosotros lo miramos y l nos mira con extrema simplicidad y benevolencia. Toma en brazos al
nio Jess y sentirs cmo es liviano el reino, si bien es un yugo por llevar y un fardo que cargar.
Si quieres creer verdaderamente que el reino de Dios est personificado en Jesucristo, escucha las
palabras del mismo Seor que unen el reino con su persona. l habla del discpulo que ha abandonado todo
por m y por el evangelio (Mc 10, 29), y es obvio que el evangelio es la predicacin del reino. Los

139

discpulos eran absolutamente conscientes de la realidad de este vnculo entre el reino y Cristo. El
evangelista Lucas escribe claramente: Cuando comenzaron a creer en Felipe, que anunciaba la buena
noticia del Reino de Dios y del nombre de Jesucristo, hombres y mujeres se hicieron bautizar (Hechos
8,12).

El reino visible y el reino escondido


El Seor se refera a esta realidad en su profundidad cuando deca a sus discpulos: El reino de Dios est
en medio de vosotros (Lc, 17,21), y cuando deca a Pedro: A ti te dar las llaves del reino de los cielos (Mt
16, 19). Esta promesa era en referencia a la confesin de Pedro: T eres el Cristo, el Hijo de Dios viviente
(Mt 16,16): la fe en Cristo en efecto es la llave del reino, segn las profecas respectivas: la llave de la casa
de David (cf. Is 22,22; Ap 3,7).
Pero la verdad del reino escondido era oscura para muchos, como para las mujeres simples que eran
solcitas servidoras de Jess. La madre de los dos hijos de Zebedeo, por ejemplo, que aprovecha la ocasin
propicia para pedir al Seor que sus dos hijos se sentaran uno a su derecha y otro a su izquierda en su
reino.
La sensacin del reino inminente o la expectativa de que el Seor sera revelado imprevistamente en su
reino no eran extraas a la atmsfera en la cual vivan todos los compaeros de Cristo. El mismo poder de
Cristo era la manifestacin del reino de Dios, y as el reino se volva siempre ms cercano a ellos despus
de cada milagro, hasta que se volvi parte integrante de sus conciencias. Los discpulos terminaron por
convencerse que estaba ya por realizarse y se volvieron as fervientes con respecto a esto, hasta ponerse
en un estado de espera impaciente y a veces tambin de tensin: Estos crean que el reino de Dios deba
manifestarse de un momento a otro (Lc 19,11). As Cristo comenz a ensearles en parbolas que faltaba
un largo camino todava por recorrer antes de volver, y que debera pasar todava mucho tiempo antes de
que el reino fuese manifestado: Un hombre de noble estirpe parti para un pas lejano para recibir un reino
y luego volver (Lc 19,12).
Esta percepcin de la inminente salvacin y de la aparicin del reino de Dios en la revelacin del reino
visible de Cristo impregnaba a todos los discpulos y a la gente en general durante los ltimos das terrenos
de Cristo, al punto de que la multitud, una semana antes de la crucifixin, se puso a gritar: Hosanna!
Bendito el que viene en nombre del Seor! Bendito el reino que viene, de nuestro padre David! Hosanna,
en lo ms alto del cielo! (Mc 11, 9-10).

El reino de Dios viene con poder.


Y el pregn de la multitud llegaba con cincuenta y siete das exactos de anticipo respecto a lo que sucede el
da de Pentecosts. El descenso del Espritu Santo con poder de los cielos realiz el reino, aunque slo de
modo parcialmente visible. La salvacin descendi de lo alto, Cristo es revelado como salvador y redentor, y
el reino de Dios se volvi una realidad interior que colm a los discpulos y les hizo hablar en todas las
lenguas a todas las naciones llamadas a la salvacin.
Esta realizacin del reino por el poder del Espritu Santo en el da de Pentecosts es a lo que se refiere
Cristo cuando dice: Hay algunos entre los presentes que no morirn antes de haber visto al Hijo del hombre
venir en su reino (Mt 16,28).
Pero hemos visto ya a los ngeles anunciar la aparicin del mismo reino de otra manera, ms profunda, en
el momento del nacimiento de Cristo en Beln. Los ngeles usaron las mismas palabras cantadas por los

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nios el domingo de Ramos, mientras proclamaban junto a los ejrcitos celestiales: Gloria a Dios en lo ms
alto del cielo y paz en la tierra benevolencia a los hombres, uniendo as el reino de Dios en los cielos con
su aparicin sobre la tierra. Este grito de los ngeles coincide misteriosamente con el canto de los nios:
Hosanna en lo ms alto del cielo! Bendito el que viene en el nombre del Seor! Bendito el reino de
nuestro padre David, reino que viene en el nombre del Seor!

Las alabanzas de los ngeles es un himno teolgico


En este punto es muy importante darse cuenta de lo que los ngeles queran decir uniendo la gloria de Dios
en lo ms alto de los cielos con la paz y la benevolencia sobre la tierra. No es pues la realidad de la
encarnacin, el misterio escondido en el otro aspecto del nacimiento de Cristo en un establo? El vnculo
entre cielo y tierra, entre lo visible y lo invisible, entre Dios y el hombre es la realidad de la natividad. Es la
autntica manifestacin del reino de Dios entre los hombres: Emmanuel, que significa Dios con nosotros.
El himno de los ngeles no es un simple canto o una antfona festiva: es una declaracin teolgica y una
revelacin del significado verdadero del misterio de Cristo, anglicamente expresado en un canto de
alabanza.
Nos damos cuenta que no obstante la encarnacin del Verbo, el Hijo unignito de Dios, es decir, su volverse
hombre o, como dice Pablo, el habitar corporalmente en l toda la plenitud de la divinidad (cf. Col 2,9) y la
manifestacin de Dios en la carne (cf. 1 Tm 3,16), a pesar de esto, percibimos en el canto de los ngeles
que la unin no ha abolido el cielo y la tierra. As, se contina dando gloria a Dios en lo alto de los cielos
mientras, al mismo tiempo y por la misma razn, la plenitud de la paz y de la benevolencia desciende sobre
la humanidad. En efecto, la unin realizada en la persona de Cristo no elimina nada, sino, por su humildad y
condescendencia, aumenta la gloria dada a Dios en los cielos, as como nuestra paz y nuestra felicidad son
aumentadas por el amor, por la redencin y por la salvacin descendida sobre una tierra llena de fatigas y
de penas. Este es el significado del reino y de su manifestacin: que nosotros podemos adquirir sobre la
tierra la plenitud del designio de Dios y su celestial beneplcito. Es tambin la sustancia de la oracin que el
Seor ense a sus discpulos a fin de que la meditaran cada vez que la recitaban: venga tu reino, se haga
tu voluntad, como en el cielo sobre la tierra.
Ya que Cristo haba unido en s mismo la voluntad del Padre y la voluntad de la humanidad y stas las haba
hecho propia, nica voluntad, era capaz de otorgarnos la gran gracia en virtud de la cual nos volvemos a su
vez capaces de cumplir la voluntad de Dios en nuestra vida terrena y de recibir constantemente en lo
profundo del corazn por medio del misterio del cuerpo y de la sangre y en la medida del grado de nuestra
oracin- el reino de Dios del cual continuamos invocando su venida.
Si volvemos a la alabanza de los ngeles: Gloria a Dios en lo ms alto de los cielos y paz en la tierra
benevolencia a los hombres, vemos en esta una promesa segura que la oracin: Padre nuestro, que ests
en los cielos que recitamos cada da, ser escuchada, pero lo ser en nuestro Seor Jesucristo.
Justamente como los ngeles cantaban y proclamaban que a causa del nacimiento de Cristo en Beln se da
gloria a Dios en lo ms alto de los cielos y es otorgada la paz sobre la tierra y la benevolencia a todos, as
frente al misterio de la encarnacin de Cristo pedimos con confianza: Venga tu reino, hgase tu voluntad,
como en el cielo as en la tierra.
Es Cristo el secreto de estos dos vnculos supremos entre el cielo y la tierra y entre Dios y el hombre.
Volvamos la mirada a Cristo nio nacido en un establo. Meditemos sobre la simplicidad y la humildad de su
ingreso en el mundo, porque justamente gracias a este somos capaces de abrirnos un camino hacia el otro
aspecto de este nacimiento maravilloso y ver a Dios. Somos capaces de tomar el misterio de la voluntad de

141

Dios y del misterio del Reino, que ahora est a nuestro alcance, igual que aquel nio manso que yace en el
pesebre.

Matta el Meskin
Comunione nellamore
Ed. Qiqajon. Comunit di Bose. 1999 Magnano.
Pp. 91-105

Coping with Spiritual Paralysis


by Father Matta El Maskeen (Matthew the Poor)
Monastery of Saint Macarius the Great

Exerpt from Orthodox Prayer Life: The Interior Way St Vladimir's Seminary Press
Obstacles in the prayer
"For the enemy has pursued me; he has crushed my life to the ground; he has made me sit in darkness like
those long dead." (Ps 143.3)
In times of spiritual aridity, prayer does not stop. There is nothing to demand that it stop, since the entire soul
is still inclined toward God and righteousness. It is not as if it has lost its power or will to strive or to pray, for
spiritual aridity has no effect except the absence of the solace, pleasure, and loving encouragements that are
the companions and fruits of prayer.
Spiritual languor, on the other hand, affects the will. Here, the attack is aimed even at our attempt to pray
and to persevere in prayer. A man may stand to pray, but he finds neither words to say nor power to carry on.
He may sit down to read, but the book in his hands turns, as St. Isaac the Syrian says, "into lead." It may
remain open for a whole day, while the mind fails to grasp a single line. The mind is distracted, unable to
concentrate on or follow the meaning of the words passing before it. The will, which controls all activity, is
impotent.
Although the desire to pray is present, the power and will to do so are absent. In the end, even the desire to
pray may fade. Man becomes unable and unwilling to pray, adding to his suffering and sorrow. His problems
seem entirely insolvable.
If man tries to plumb the depths of his soul, he finds himself at a loss, for its depths are beyond his reach. It
is as if his spiritual footing has been lost, alienating him from the essence of his life. If he tries to examine his
faith and secretly measure it in his heart, he finds that it has died, gone. If he knocks at the door of hope, if
he clings to the promises of God he had once cherished and lived by, he finds in what he used to find hope
has now turned to ice. Hope is stuck in the cold present and not willing to move beyond it.
The enemy seizes this opportunity, striking with all his firepower. He launches an offensive - to convince man
of his failure, of the ruin of all his struggle and effort. The enemy tries to persuade man that his whole
spiritual life was not true or real, that it was nothing but fanciful illusions and emotions. He clamps down on
man's mind that he might once and for all deny the spiritual life.

142

Yet, amidst all these crushing inner battles, the soul somehow has an intuition that all these doubts are
untrue and that something must exist on the other side of the darkness. It also feels that, in spite of itself, it is
still bound to the God who has forsaken it. The soul continues to worship God without realizing or even
wanting to! Deep within, far away from the mind's eye or discernment, the heart continues to pray - albeit it is
a prayer that gives him no comfort or assurance.
When the enemy seeks to deal his fatal blow, trying to force the soul to renounce its faith and hope, he
encounters no response. The soul may give in to the enemy in the battle of the mind in complete surrender
and to the farthest limits of error. But it is absolutely impossible for the soul to take action, for at the point
where imagination and thought turn into action, the will springs forth like a lion out of his den to terrify all the
foxes of corruption.
Hence, behind spiritual languor there exists a relationship with God that, though inactive, is real and still very
strong, stronger than all the whispers of the devil. Yet until the decisive moment of danger, this relationship
sleeps.
This relationship remains hidden from the soul. It is vain to try to convince a soul of its existence, that the
soul might rely on this or reassure itself of its presence. For in this tribulation, the soul is called to stand
alone.
The soul remains within the sphere of God's dominion. Although unaware, it is still making progress and on
the right path. It is still led by an invisible hand and carried by an unfelt power. The tangible proof for all this is
the extreme, constant grief of the soul over its fall from its former activity, zeal, and prominent effort into its
present state.
The movement of faith was born one day within the heart of the pilgrim, now on the trek whose final
destination is God. Faith was lit like a lamp with the light of God. It was kindled by love and zeal and has
pushed the soul forward on its march. The pilgrim must not believe that this movement can be abruptly
withdrawn from the depths of his heart, that he can be left in such sudden emptiness.
It cannot be assumed that a man will constantly see or feel the light or warmth of God. Yet both are constant
and active, both in the light of this life as well as in its darkness, its coldness as well as its warmth, its
happiness as well as its grief. The way of the spirit is not to be measured exclusively by periods of light,
warmth, joy, or fruitful activity. Periods of impasse, of darkness engulfing the soul, of grief which oppresses
the heart, periods of coldness paralyzing all spiritual emotion are inseparable parts of the narrow spiritual
way. Such conditions seem adverse, painful, and deadly. What matters is how we face them. This is what
determines our worthiness to proceed further, completing the blessed struggle until we receive our crowns.
.....
This debilitating languor of the spirit is by far the direst tribulation of the soul, indeed the climax of its purging
experience. It is similar only to death. Only under the wing of the Almighty's perfect providence can man
withstand such a trial, for during this ordeal the soul in its grief, like Job, reaches the point in which it yearns
for death.
During all these torments, the afflicted person is not totally deprived of the hope of God's mercy. He never
stops looking up toward God, even on the verge of despair; rather, he waits for a great and wonderful
salvation. Inasmuch as the tribulation presses hard, his soul becomes clearer and purer. The vision of the
Almighty's majesty is unveiled, together with the intensity of his love and faithfulness toward the human soul.
Previous sufferings seem to fall like scales from the eyes of the soul. It is here that the soul builds up its faith
in God. It is not on the basis of blessings that pass away, on protection and visible care, nor on tangible

143

evidence or reasonable proof, but on "the assurance of things hoped for, the conviction of things not seen"
(Heb 11.1).
In the same way, every soul that loves Christ will be, without exception, vindicated at the end. No matter how
bitter the spiritual experience, it still knows its final share. It crawls forward, injured but looking toward Christ.
The soul, the forsaken beloved, calls to him who has bought her with his blood, never once swerving from
her trust in her Lover.
Trust may fade from view but is never lost. Faith may sometimes come to a halt but never comes to an end.
Feelings of love may sink out of sight, yet they are still preserved in the depths of the soul to spring forth at
the end of the trial with an invincible power.
Credit and Attribution
Father Matthew the Poor is Spiritual Father of the Monastery of St. Macarius, Wadi el-Natroun, Egypt. This
article was originally published by the St. Mark Monthly Review, a journal published by the monastery, and is
reprinted here with express permission from the monastery of Saint Macarius the Great.

Hacer frente a la Parlisis Espiritual


por el Padre Matta El Maskeen (Mateo los Pobres)
Monasterio de San Macario el Grande

Extracto del Vida Oracin Ortodoxa: Interior Camino St Vladimir Seminario de Prensa
Obstculos en la oracin
"Porque el enemigo me ha perseguido, sino que ha aplastado mi vida a la tierra, sino que me ha hecho en
tinieblas como los ya muertos." (Sal 143,3)
En tiempos de aridez espiritual, la oracin no se detiene. No hay nada que exigir que se detenga, ya que
todo el alma an se inclina hacia Dios y la justicia. No es como si ha perdido su poder o voluntad de luchar o
para orar, por la aridez espiritual no tiene ningn efecto, salvo la ausencia del consuelo, placer y estmulos
que son los compaeros y los frutos de la oracin amorosa.
Languidez espiritual, por otro lado, afecta a la voluntad. Aqu, el ataque se dirige incluso a nuestro intento de
orar y perseverar en la oracin. Un hombre puede estar de pie para orar, pero encuentra ni palabras para
decir ni el poder para seguir adelante. l puede sentarse a leer, pero el libro en sus manos se convierte,
como San Isaac el Sirio, dice, "en plomo." Puede permanecer abierto durante todo el da, mientras que la
mente no puede comprender una sola lnea. La mente se distrae, incapaz de concentrarse o seguir el
significado de las palabras que pasan ante l. La voluntad, que controla toda la actividad, es impotente.
Aunque el deseo de orar est presente, el poder y la voluntad para hacerlo estn ausentes. Al final, incluso

144

el deseo de orar puede desvanecerse. El hombre se vuelve incapaz y poco dispuesto a orar, aadiendo a su
sufrimiento y dolor. Sus problemas parecen totalmente insoluble.
Si el hombre trata de sondear las profundidades de su alma, l se encuentra en una prdida, por sus
profundidades estn ms all de su alcance. Es como si el equilibrio espiritual se ha perdido, lo alienante de
la esencia de su vida. Si trata de examinar su fe y en secreto medirlo en su corazn, se encuentra con que
ha muerto, desaparecido. Si se llama a la puerta de la esperanza, si es que se aferra a las promesas de
Dios que haba una vez apreciada y vivida por, encuentra en lo que sola encontrar esperanza se ha
convertido en hielo. La esperanza est atascada en el presente fra y no estn dispuestos a ir ms all de
ella.
El enemigo aprovecha esta oportunidad, golpeando con toda su potencia de fuego. l lanza una ofensiva para convencer al hombre de su fracaso, de la ruina de toda su lucha y esfuerzo. El enemigo trata de
persuadir a hombre que su vida espiritual entera no era cierto o real, que era nada ms que ilusiones
fantasiosas y emociones. l abrazaderas abajo en la mente del hombre que pudiera negar una vez por
todas la vida espiritual.
Sin embargo, en medio de todas estas aplastantes batallas internas, el alma tiene de alguna manera la
intuicin de que todas estas dudas son falsas y que algo debe existir en el otro lado de la oscuridad.
Tambin considera que, a pesar de s mismo, se obliga todava a Dios, que ha abandonado la misma. El
alma sigue adorar a Dios sin darse cuenta o incluso querer! Profundamente dentro, lejos de los ojos de la
mente o el discernimiento, el corazn sigue rezando - aunque se trata de una oracin que le da ninguna
comodidad o seguridad.
Cuando el enemigo intenta hacer frente a su golpe mortal, tratando de obligar al alma a renunciar a su fe y
la esperanza, se encuentra con ninguna respuesta. El alma puede ceder ante el enemigo en la batalla de la
mente en la entrega completa y hasta los lmites ms lejanos del error. Pero es absolutamente imposible
que el alma a tomar medidas, porque en el punto donde la imaginacin y el pensamiento se convierta en
accin, la voluntad brota como un len desde su guarida para aterrorizar a todos los zorros de la corrupcin.
Por lo tanto, detrs de languidez espiritual existe una relacin con Dios que, aunque inactiva, es real y sigue
siendo muy fuerte, ms fuerte que todos los susurros del diablo. Sin embargo, hasta el momento decisivo de
peligro, esta relacin duerme.
Esta relacin se mantiene oculto del alma. Es intil tratar de convencer a un alma de su existencia, que el
alma puede confiar en este o tranquilizar a s mismo de su presencia. Porque en esta tribulacin, el alma
est llamada a estar solo.
El alma se mantiene dentro de la esfera del dominio de Dios. Aunque desconocen, se sigue avanzando y en
el camino correcto. Todava est dirigido por una mano invisible y llevado por un poder no sentida. La
prueba tangible de todo esto es la extrema tristeza, constante del alma sobre su cada de su anterior
actividad, celo y esfuerzo prominente en su estado actual.
El movimiento de la fe naci un da dentro del corazn del peregrino, ahora en el viaje cuyo destino final es
Dios. La fe se encendi como una lmpara con la luz de Dios. Se encendi por el amor y celo y ha
empujado el alma hacia adelante sobre su marcha. El peregrino no debe creer que este movimiento puede
ser retirado abruptamente desde el fondo de su corazn, que se puede dejar en tales repentino vaco.
No se puede suponer que un hombre constantemente ver o sentir la luz o el calor de Dios. Sin embargo,
ambos son constante y activa, tanto a la luz de esta vida, as como en su oscuridad, su frialdad y su calidez,
su felicidad y su dolor. El camino del espritu no es medirse exclusivamente por perodos de luz, calor,
alegra, o actividad fructfera. Los perodos de estancamiento, de la oscuridad que envuelve el alma, de
dolor que oprime el corazn, los perodos de fro paralizando toda emocin espiritual son partes
inseparables de la forma espiritual estrecho. Tales condiciones parecen adversas, dolorosa y mortal. Lo que
importa es cmo los enfrentamos. Esto es lo que determina nuestra dignidad para seguir adelante,
completando la lucha bendita hasta que recibamos nuestras coronas.
.....
Esta languidez debilitante del espritu es, con mucho, la tribulacin ms extrema del alma, de hecho, el

145

punto culminante de su experiencia de purga. Es similar slo a la muerte. Slo bajo el ala de la providencia
perfecta del Todopoderoso puede el hombre soportar un juicio tal, ya que durante esta prueba el alma en su
dolor, como Job, alcanza el punto en el que anhela la muerte.
Durante todos estos tormentos, la persona afectada no est totalmente privado de la esperanza de la
misericordia de Dios. l nunca deja de buscar a Dios, incluso al borde de la desesperacin; ms bien, se
espera una gran y maravillosa salvacin. En la medida en la tribulacin presiona con fuerza, su alma se
vuelve ms clara y ms pura. La visin de la majestad de Dios se dio a conocer, junto con la intensidad de
su amor y fidelidad hacia el alma humana. Sufrimientos anteriores parecen caer como escamas de los ojos
del alma. Es aqu donde el alma construye su fe en Dios. No es sobre la base de las bendiciones que pasan
lejos, sobre la proteccin y el cuidado visible, ni en la evidencia tangible o prueba razonable, pero en "la
certeza de lo que se espera, la conviccin de lo que no se ve" (Heb 11,1).
De la misma manera, cada alma que ama a Cristo ser, sin excepcin, reivindic al final. No importa cun
amarga la experiencia espiritual, todava sabe su parte final. Se arrastra hacia adelante, herido pero mirando
hacia Cristo. El alma, el abandonado amada, llama a que la ha comprado con su sangre, ni una sola vez
desviarse de su confianza en su amante.
La confianza puede desaparecer de la vista, pero nunca se pierde. La fe a veces puede llegar a detenerse,
pero nunca llega a su fin. Los sentimientos de amor pueden hundir a la vista, sin embargo, todava se
conserva en las profundidades del alma a brotar en la final de la prueba con una fuerza invencible.
Crdito y Reconocimiento
Padre Mateo los Pobres es Padre Espiritual del Monasterio de San Macario, Wadi el-Natroun, Egipto. Este
artculo fue publicado originalmente por el San Marcos Monthly Review, una revista publicada por el
monasterio, y se reproduce aqu con el permiso expreso del monasterio de San Macario el Grande.

Jeanne Guyon
LA LUZ EN LAS TINIEBLAS RESPLANDECE, Y LAS TINIEBLAS
NO PREVALECIERON CONTRA ELLA
(Juan 1:5)

I
Existieron omisiones de importancia en la anterior narracin de
mi vida. Gustosamente cumplo con su deseo, al darle una relacin
ms circunstancial; aunque el trabajo parece ser ms bien doloroso,
pues no puedo utilizar del mucho estudio o reflexin. Mi ms ardiente
deseo es pincelar con colores genuinos la bondad de Dios hacia m, y
la profundidad de mi propia ingratitud. Pero es imposible, ya que un
sin nmero de pequeas situaciones han escapado a mi memoria.
146

Adems, usted me ha expresado el hecho de que no tengo por qu


darle una minuciosa relacin de mis pecados. No obstante, intentar
dejar fuera del tintero tan pocas faltas como sea posible. De usted
dependo para que la destruya, una vez que su alma haya absorbido
aquellas ventajas espirituales que Dios haya dispuesto, y a cuyo
propsito quiero sacrificar todas las cosas. Estoy plenamente
convencida de Sus designios hacia usted para la santificacin de
otros, y tambin para su propia santificacin.
Permtame cercionarle de que esto no se obtiene, salvo a travs
de dolor, sufrimiento y trabajo, y ser alcanzado a travs de una
senda que decepcionar profundamente sus expectativas. Aun as, si
est completamente convencido de que es sobre la esterilidad del
hombre que Dios establece sus mayores obras, en parte estar
protegido contra la decepcin o la sorpresa. Destruye para poder
edificar; pues cuando l est a punto de poner los cimientos de Su
sagrado templo en nosotros, primero arrasa por completo ese vano y
pomposo edificio que las artes y esfuerzos humanos han erigido, y de
sus horribles ruinas una nueva estructura es formada, slo por su
poder.
Oh, que pueda comprender la profundidad de este misterio, y
aprender los secretos de la conducta de Dios, revelados a los bebs,
pero escondidos de los sabios y grandes de este mundo, que se creen
a s mismos los consejeros del Seor, capaces de penetrar en Sus
procederes, y suponen que han obtenido esa divina sabidura, oculta
a los ojos de todos aquellos que viven en el yo, y de los que estn
envueltos en sus propias obras. Quienes a travs de un vivo ingenio y
elevadas facultades se encaraman al cielo, y creen comprender la
altura, profundidad y anchura de Dios.
Esta sabidura divina es desconocida, incluso para aquellos que
pasan por el mundo como personas de extraordinario conocimiento e
8
iluminacin. Quin la conoce entonces, y quin nos puede revelar
algunas de sus incgnitas? La destruccin y la muerte nos aseguran
haber escuchado con sus odos acerca de su fama y renombre. Es
pues, muriendo a todas las cosas, y estando verdaderamente
perdidos en cuanto a ellas, siguiendo adelante hacia Dios, y
existiendo slo en l, que alcanzamos algn saber de la sabidura
verdadera. Oh, qu poco se sabe de sus caminos y de sus tratos para
con sus muy electos servidores. A lo poco que descubrimos algo de
ella, nos sorprendemos de la disimilitud existente entre la verdad
recin descubierta y nuestras previas ideas acerca de ella, y
clamamos junto a San Pablo: Oh profundidad de las riquezas de la
sabidura y de la ciencia de Dios! Cun incomprensibles son sus
147

juicios, e inescrutables sus caminos! El Seor no juzga las cosas a la


manera de los hombres, que llaman al mal bien y al bien mal, y
tienen por justo lo que es abominable a sus ojos, cosas que, segn el
profeta, l considera sucios harapos. Someter a estricto juicio a
estos que se justifican a s mismos, y como los fariseos, sern ms
bien objetos de su ira, en vez de objetos de Su amor, o herederos de
Sus recompensas. No es el propio Cristo quien nos asegura que si
nuestra justicia no fuere mayor que la de los escribas y de los
Fariseos, no entraremos en el reino de los cielos? Y quin de entre
nosotros se acerca siquiera a ellos en justicia?; o, si vivimos en la
prctica de virtudes, aun muy inferiores a las suyas, no somos diez
veces ms ostentosos? Quin no se agrada en contemplarse a s
mismo como justo ante sus propios ojos, y ante los ojos de los
dems? O, quin es el que duda que tal justicia basta para agradar a
Dios? Sin embargo, vemos la indignacin de nuestro Seor
manifestada contra tales. Aquel que fue el patrn perfecto en ternura
y mansedumbre, aquella que fluye de lo profundo del corazn, y no
aquella mansedumbre disfrazada que, bajo forma de paloma, esconde
en realidad un corazn de halcn. l se muestra severo nicamente
con estas personas que se justifican, y los deshonr en pblico. Qu
extraa paleta de colores utiliza para representarlos, mientras que
sostiene al pobre pecador con misericordia, compasin y amor, y
declara que slo por ellos hubo l de venir, que era el enfermo el
necesitado de mdico, y que l slo vino a salvar la oveja perdida de
la casa de Israel.
Oh T, Manantial de Amor! Pareces en verdad tan celoso de la
salvacin de los que has comprado, que prefieres el pecador al justo!
El pobre pecador se ve vil y miserable, de alguna forma restringido a
detestarse a s mismo, y viendo que su estado es tan horrible, se echa
9
en su desesperacin en los brazos de su Salvador, y se zambulle en la
fuente sanadora, y sale de ella blanco como la nieve. Confundido
entonces por su anterior estado de desorden, sobreabunda de amor
hacia l el cual teniendo todo el poder, tuvo tambin la compasin
de salvarle , siendo el exceso de su amor proporcional a la
enormidad de sus crmenes, y la plenitud de su gratitud a la
extensin de la deuda saldada. El que se justifica a s mismo,
apoyndose en las muchas buenas obras que imagina ha hecho,
parece sostener la salvacin en su propia mano, y considera el cielo
una justa recompensa a sus mritos. En la amargura de su celo
exclama contra todos los pecadores, y perfila las puertas de la
misericordia cerradas contra ellos, y el cielo un lugar al que no tienen
derecho. Qu necesidad tiene tales auto justificados de un Salvador?
148

Ya tienen la carga de sus propios mritos. Oh, cunto tiempo


acarrean la carga lisonjera, al tiempo que los pecadores, despojados
de todo, vuelan con presteza en alas de la fe y del amor hacia los
brazos de su Salvador, que sin coste alguno les otorga lo que
gratuitamente ha prometido!
Cun llenos de amor y de justicia propios, y cun vacos del
amor de Dios! Se estiman y admiran a s mismos en sus obras de
justicia, y creen que son una fuente de felicidad. Tan pronto como
estas obras son expuestas al Sol de Justicia, y descubren que todas
estn llenas de impureza y vileza, se inquietan en sobremanera.
Mientras, la pobre pecadora, Magdalena, es perdonada porque ama
mucho, y su fe y amor son aceptados como justicia. El inspirado
Pablo, quien tan bien entendi estas grandes verdades y tanto las
investig, nos asegura que su fe le fue contada por justicia (Rom
4:22). Esto es en verdad precioso, pues es cierto que todas las
acciones de aquel santo patriarca fueron estrictamente justas;
empero, no vindolas as, y libre del amor hacia ellas, y despojado de
egosmo, su fe fue fundada sobre el Cristo venidero. Esper en l
incluso en contra de la esperanza misma, y esto le fue tenido en
cuenta como justicia, una pura, simple y genuina justicia, obrada por
Cristo, y no una justicia obrada por s mismo, y tenida como suya
propia.
Puede usted pensar que esto es una grave disgresin del asunto,
sin embargo nos gua sin remedio hacia l. Nos muestra que Dios
lleva a cabo Su obra, bien en pecadores convertidos, cuyas pasadas
iniquidades sirven de contrapeso a su encumbramiento, bien en
personas cuya justicia propia l destruye, derrocando el orgulloso
10
edificio que haban levantado sobre un cimiento arenoso, en vez de en
la Roca... CRISTO.
La instauracin de todos estos fines, para cuyo propsito vino l
al mundo, se efecta por el aparente derribo de esa misma estructura
que en realidad ha de erigir. Por unos medios que parecen destruir
Su Iglesia, l la establece. De qu extraa forma funda l la nueva
Casa de Socorro y le da Su beneplcito! El propio Legislador es
condenado por los versados e insignes como un malhechor, y muere
una muerte ignominiosa. Oh, que entendamos totalmente cun
opuesta es nuestra propia justicia a los designios de Dios... sera un
asunto de humillacin sin fin, y deberamos de tener una profunda
desconfianza de lo que en este momento constituye el todo de nuestra
dependencia.
Partiendo de un amor justo, propio de Su supremo poder, y un
celo benigno hacia la humanidad, que se atribuye a s misma los
149

dones que l mismo le otorga, le complaci tomar una de las ms


indignas criaturas de la creacin, para hacer patente el hecho de que
Sus gracias son producto de Su voluntad, no los frutos de nuestros
mritos. Es caracterstico de Su sabidura destruir lo que es
construido con orgullo, y construir lo que est destruido; hacer uso
de cosas dbiles para confundir lo poderoso, y emplear para Su
servicio aquello que parece vil y despreciable.
l hace esto de una forma tan sorprendente, que llega a
convertirles en el objeto de la burla y el desprecio del mundo. No es
con el fin de atraer sobre ellos la aprobacin pblica que l les hace
instrumento para salvacin de otros; sino para hacerles objeto de
disgusto y sbditos de sus insultos, como usted ver en esta vida
sobre la que me ha instado usted a que escriba sin demora.

150

TORRENTES ESPIRITUALES
TORRENTES ESPIRITUALES
por
Jeanne Guyon
2
3

Torrentes Espirituales
por
Jeanne Guyon
Esta edicin de Crculo Santo est dedicada al
precioso nombre de Jess, y a todos aquellos que,
en l, buscan esa Eterna Verdad
Copyright Gene Edwards
MCMLXXXX
Impreso en Espaa
Nota: todos los comentarios a pie de pgina son
editados por Crculo Santo, excepto aquel donde se
indican las iniciales G.E. (Gene Edwards). Todo el
material pertenece a una traduccin del ingls al espaol
del manuscrito Spiritual Torrents , edicin modernizada
de una anterior traduccin del manuscrito original francs
al ingls.
Publicado por
Crculo Santo
4
5

PREFACIO
Nos encontramos algn que otro problema con este libro en particular
al escribirlo en ingls moderno. Hay una palabra que no existe en la
lengua inglesa que debera existir, una palabra que podra significar tanto
l como ella. Al tratar con Torrentes Espirituales, echamos mucho de
menos a esta palabra. El ingls debera tener una palabra como l-la o
e-lla o algo por el estilo.
151

A lo largo de esta revisin estuvimos trabajando con una texto en


Ingls Antiguo que constantemente aluda a el alma... El pronombre
ello sola aparecer veinte o ms veces en una sola pgina.
Sencillamente la mente no es capaz de seguir un pensamiento tan largo
con tantos pronombres en un espacio tan corto.
Sustituimos alma por palabras como devoto, creyente, o
cristiano all donde no se daaba el significado original. Pero llega el
momento cuando tienes que decidirte entre usar l o ella el cristiano
l o ella . Pobre Ingls, nuestra lengua no puede decir l-la o e-lla ;
por tanto, nos arriesgamos a meternos en los con uno de los dos
gneros, una vez hecha la eleccin. Hicimos lo que escritores y editores y
traductores han estado haciendo durante mil aos ante la inconveniencia
de esta lengua escogimos decir el cristiano l, una eleccin que es
algo mejor que lo cristiano ello . Pedimos disculpas a todas nuestras
lectoras femeninas por este detalle, sabiendo demasiado bien que es el
lenguaje ingls el que debe disculparse.
Una ltima cosa. De vez en cuando se nos pregunta de dnde
sacamos las copias de los libros originales que modernizamos, a lo que
sigue una pregunta insalvable, Dnde consigo yo una copia? Grande
es el misterio. Haz lo que hacemos nosotros. Vete a la biblioteca pblica
que te corresponda y empieza a mirarte las listas de libros catalogados
en el listado nacional de bibliotecas! El bibliotecario te dar los detalles.
Y ahora, querido lector, vamos a Torrentes Espirituales, y vamos de la
mano de una mujer que no se estremeci describiendo al sufrimiento
como es en realidad.
6
7

INTRODUCCION
La clave para entender este libro es ver entre sus expresiones la
biografa espiritual de la propia Jeanne Guyon. Ella es el torrente de
este libro, y esta es su historia de su viaje hacia Cristo. Este no es un
libro que te marca los pasos que necesitas seguir para madurar en Cristo.
El tratar de encajar este libro en tu propia vida es enfrentar el desastre.
Guyon escribi en otra poca, en la cual era necesario describir todo por
pasos o por niveles. Lo que es ms, era muy subjetiva, e incluso a veces
caa en la melancola. Lo que ella dice en Torrentes Espirituales no se
puede encontrar en el Nuevo Testamento... no lo encontramos como la
forma de conocer a Cristo. Esta es, sencillamente, la historia de una
mujer, desde su propio punto de vista, en cuanto a cmo Dios trat con
ella. La gran fuerza de este libro es, sencillamente, esta: existen muy,
muy pocos libros escritos sobre el tema de la cruz en relacin con el
caminar cristiano. Este es uno de esos pocos libros. Y es una afirmacin
radical, quizs en extremo radical, acerca de la cruz en la vida de un
152

creyente.
Madame Guyon en persona se meti en problemas a causa de este
libro. Aqu est la historia lo que mejor que he podido recomponerla.
Jeanne Guyon empez a escribir su autobiografa cuando rondaba
los treinta aos. Pero el primer libro suyo publicado fue la titnica obra,
Mtodo de Oracin, ahora titulada Experimentando las Profundidades de
Jesucristo. Esta es una obra maestra y un clsico.
Su primer encarcelamiento (ms bien fue un confinamiento en una
abada atendida por monjas en un lugar de Pars llamado San Antonio)
se debi a cuatro causas: el complot de su medio hermano de sangre
para quitarle sus inmuebles y su riqueza... y los tres libros que hasta
entonces haba escrito.
Fue liberada gracias a los esfuerzos de amigos suyos dentro de la
corte de Luis XIV. Tras su liberacin entr en un periodo de mxima
popularidad e influencia en Versalles, nada menos, la corte de la
monarqua ms poderosa de toda la historia Europea.
De forma gradual, Guyon cay en desgracia en la corte de Luis. El
Rey en persona solicit al Obispo Bossuet, el ms grande y famoso
clrigo de toda Francia, que la examinara. Este examen vino a ser una
inquisicin mental. Bossuet, la mente ms poderosa de Francia, pensaba
que se las estaba viendo con una mujer un tanto estpida. Se propuso
8

aplastarla como se aplasta a una mosca. Pero en vez de ello, se encontr


con su igual, por no decir su superior. Estaba enfurecido. (La historia,
ms tarde, no ha sido magnnima con Bossuet, sobre todo a causa del
trato tan absurdo que ejerci sobre esta mujer.) Las conclusiones de
Bossuet acerca de esta peligrosa mujer hicieron que Luis XIV
encarcelara a Jeanne Guyon sin juicio y sin cargos.
En su vista oral ante Bossuet y otros dos Obispos, Jeanne Guyon
present su biografa a Bossuet. (Ya haba ledo Mtodo de Oracin y
estaba bastante en contra de ste.) En aquella poca ella le present tres
obras ms. No podra haber actuado peor. De entre sus comentarios
sobre la Biblia eligi entregarle su obra Cantar de los Cantares. Tambin
le entreg un manuscrito recientemente acabado de un libro sin publicar
titulado Torrentes Espirituales.
Imaginos a un super pedante y super piadoso soltern ya entrado en
aos leyendo la ntima y apasionada interpretacin de Cantar de los
Cantares. A Bossuet se le pusieron los pelos de punta! El sexo, despus
de todo, era un mundo desconocido para l dmosle ese margen de
duda , y con toda seguridad tampoco deba tener lugar en libro religioso
alguno, aunque tratara del Cantar de los Cantares.
Su reaccin ante Torrentes Espirituales fue peor. En este libro Jeanne
Guyon ataca de soslayo a la intelectualidad y a los intelectuales... y eso
153

era todo lo que era Bousset! Lo que es ms, la subjetividad de Torrentes


Espirituales no le haca mucha gracia que digamos a una de las mentes
ms objetivas que Francia lleg a engendrar.
Otro suceso, en otra nacin, tambin influy profundamente en lo que
le habra de acontecer a Jeanne Guyon. Haba en Italia un hombre
llamado Miguel de Molinos, que por aquel tiempo sufra prisin por
similares escritos.
Molinos haca poco que haba puesto a toda Italia patas arriba,
originando una de las mayores revueltas que jams haya sufrido el
Vaticano, el Papa y Roma.
Las enseanzas de estas dos personas no eran una novedad, sino
que ya haban sido enseadas en siglos pasados por santos canonizados
de la Iglesia Catlica. Ni a Molinos ni a Guyon se les hubiera pasado
nunca por la mente que lo que escriban y enseaban podra meterles en
problemas. Y lo hizo.
9

A Molinos lo sellaron literalmente tras los portones de una mazmorra.


Guyon se vera en breve fugitiva de la justicia. Cuando por fin dieron con
ella, fue encarcelada en Vincennes, y despus en la infame Bastilla.
Guyon dice que es muy raro conseguir un avanzado estado de
espiritualidad. Algo que atae a muy pocos, e incluso entonces, un
estado que nicamente se alcanza por lo general a una edad
bastante madura, casi siempre poco antes de la muerte. Bien, ella era
casi una cincuentona cuando escribi este libro. Asumo, pues, que ella
misma teorizaba con ciertas partes de lo escrito aqu.
Hasta donde mi lgica alcanza, Torrentes Espirituales no fue
publicado hasta despus de su muerte. Una cosa es segura: siempre que
este libro se vuelve a llevar a una imprenta molesta, enoja y confunde a
mucha gente.
A qu se debe, pues, esta nueva edicin?
Como ya dije anteriormente, es tan simple como el hecho de que no
existen muchas obras en la literatura cristiana que hablen del trato interno
de la cruz en la vida diaria del creyente. Y hoy en da la iglesia parece
alejarse ms y ms del tema del sufrimiento... casi cada hora que pasa.
La mayora de los cristianos, tras leer este libro, lo nico que hacen
es agitar sus manos con aire de desespero e intentar olvidar que alguna
vez lo hayan ledo. Puede que eso mismo sea lo ms saludable que
puedas hacer con l, si crees que todos los cristianos deben pasar por
los niveles que ella describe. Pero, de hecho, no es eso lo que ella dice.
Para comprender este libro en particular tienes que entender la tradicin
catlica. Puede que Guyon fuera la catlica romana ms evanglica que
hubiera escrito un libro en su poca, pero era catlica.
Ahora bien, un catlico que escribiera de un tema como el que ella
154

escribi aqu, para ser considerada una buena catlica, deba seguir una
larga y bien establecida tradicin. Esta tradicin fue establecida all en
los tiempos de Agustn y Dionysius Exiguus. Estos dos hombres pusieron
la vida cristiana por etapas . Todos los escritores posteriores estaban
encadenados por la tradicin a establecer una serie de etapas por las
que, crean ellos, el alma deba atravesar con vistas a llegar a la
perfeccin . La perfeccin, para la mente catlica, no quiere decir
ausencia de pecado o perfeccin... sino un estado de estar en Dios .
10

El propsito de Guyon con este libro es contarle al lector su propia


experiencia. Probablemente ella senta que al menos haba acariciado
todas estas etapas que tan vvidamente describe.
Si no eres un catlico romano, inevitablemente se te quedar la
impresin de que estas son las etapas por las que todos los creyentes
deben pasar. Esto sencillamente no es cierto. El Nuevo Testamento no
establece tales normas. No hay frmulas en la transformacin. El Seor,
al igual que podemos ver en el Aslan de C.S.Lewis, no es un tullido l
no es un Dios de frmulas. l es un Dios viviente y una experiencia vital y
viviente; a diario se le experimenta de distintas maneras. No un algo por
ah que es revelado al pasar a travs de una serie de pasos
preestablecidos. Torrentes Espirituales es la experiencia personal de una
mujer en su camino hacia Dios.
A mi juicio, su detalle del sufrimiento cristiano es la gran fuerza de
Guyon y al mismo tiempo la mayor de sus debilidades. Un amigo mo,
comentando un captulo titulado Noche Oscura del Espritu en mi libro,
El Viaje Hacia Adentro, probablemente resumi esta paradoja. Dijo,
Gene, la gente que nunca ha pasado por lo que aqu has descrito no
tienen ni idea de lo que ests hablando; y aquellos de nosotros que tiene
idea, no quiere leerlo ni por asomo.
Ah est.
El leer las vvidas, algunas veces taciturnas, descripciones de sus
experiencias si no ests familiarizado con su vida y escritos te dejarn
sin saber cmo reaccionar.
Hay tres tipos de personas a los que deseara que nunca se
encontrasen ante un libro como este. (Aqu hablo particularmente de
gente profundamente daada. Te recuerdo que este libro no les daar.
Los libros no hacen rara a la gente; la gente rara se expresa mejor
demostrando lo rara que es, justo despus de leer un libro como este.)
Primero, est el hermano soltero religioso. No debera leer este libro.
Todos los hermanos solteros super religiosos deberan casarse! Tras
diez aos de matrimonio este libro no sera capaz de hacerles ningn
dao! Hermano joven y soltero, si tienes tendencia a ser religioso ,
entonces este libro te har totalmente insoportable. Por favor, recuerda
155

que, cuando te has hecho un lo con las comas porque has fracasado de
cabo a rabo en vivir ajustado a tu propio estndar, obviamente no ests
haciendo progreso espiritual. Y si, cuando disciernas que ests haciendo
progresos, te estiras la corbata y sacas el tratado para ser muy
11

espiritual , y empiezas a poner a todo el mundo en vereda, an sigues


sin hacer progreso espiritual! Hay un elemento con una alta carga
redentora en este libro: los estados espirituales que algunos cristianos
planean visitar en un fin de semana Guyon asegura que llevarn de
veinte a treinta aos!
El segundo tipo de persona que no debera leer esta clase de libro es
el chiflado de verdadero manicomio. Las personas religiosas que tambin
son chaladas a menudo parece que estn entre los treinta y cuarenta
aos. Qu ms puedo decir? Este tipo de persona hace que todo aquel
que haya escrito alguna vez un libro cristiano, da igual cun blando sea el
libro o suave sea el tema tratado, se plantee seriamente si el autor
debiera volver a escribir alguna vez otro libro. Hay gente un tanto
trastornada que se daan con cualquier literatura cristiana que puedan
leer.
En ltimo lugar viene el pedante, ciego, e iluso cristiano que vive
inmerso en vanos sueos de grandeza, que se ve a s mismo (o a s
misma) como una segunda Madame Guyon: He ledo este libro; he
pasado todas estas etapas, y hoy yo soy... Bien, no todas estas gentes
captan el mensaje que encierra este libro con un odo tan atento y
entendido, pero irradian un mensaje similar por cada poro de su cuerpo:
He llegado .
Quiz no debiera limitarme a desintoxicar un poco este libro, sino
tambin a desintoxicar un tanto a unos cuantos cristianos.
Propondr, primero de todo, que cualquier acechanza espiritual
debiera hacerse dentro de una experiencia de vida de iglesia, nunca por
tu cuenta y en privado. La iglesia es el lugar al que las acechanzas
espirituales pertenecen.
En segundo lugar me gustara compartir contigo que vivo entre
personas que buscan un caminar ms profundo con el Seor. (Yo mismo
me pongo entre las filas de estos buscadores de la verdad.) De un
extremo al otro de este ancho mundo, siempre que he viajado, si se
dispona del tiempo suficiente, he ido en pos de hombres y mujeres
piadosos. Pero slo he conocido a dos personas en toda mi vida que yo
llamara espiritualmente maduras. Dos, repito, dos! Ambos se
estremeceran ante la idea de que alguien les clasificara como tales. Uno
era una mujer, se llamaba Beta Shyrick. Ella tuvo una gran influencia en
mi vida. (Por cierto, ella nunca lleg al punto que Jeanne Guyon describe
como indiferencia.) Beta muri a los 76 aos de un corazn
156

enfermizo...y quebrantado.
12

Adnde quiero llegar? No pongo la interpretacin espiritual que te


des a ti mismo por las nubes. Con casi toda seguridad que no eres tan
espiritual. De cierto que no te recomendara que trates de imaginarte el
estado en el que te encuentras. Con bastante franqueza, en cuanto a m
mismo, slo estoy seguro de una cosa: he sido redimido por Cristo. Ms
all de ese punto lo veo todo un poco borroso. A cambio de esos dos
cristianos con los que me encontr, y que me mostraron algn elemento
de madurez cristiana, me he topado con toda una cancha de baloncesto
llena de cristianos que pensaban que eran espirituales! Tengo que admitir
que, si soy realista, este libro es ideal para ellos. O bien va exponer a tal
grado su burda ineptitud espiritual que les dejar sin habla, o les har an
ms ilusos.
Es a ese respecto que Torrentes Espirituales es un libro muy bueno.
Debera dejarnos a todos un poquito ms humildes de lo que en realidad
puede suponer el proceso de transformacin.
Eso me lleva a otra de las razones por las que volver a editar
Torrentes Espirituales. He estado ministrando sobre los aspectos ms
profundos de la fe cristiana durante... bueno, mucho tiempo. Lo suficiente
para haber descubierto patrones de comportamiento en aquellos que se
han embarcado, en su juventud, en esta gran aventura.
He observado a cristianos siendo atrados muy de cerca por Cristo en
una relacin viva con l, ms cerca de lo que nunca hubieran soado.
Les he ido observando mientras se deleitaban al descubrir las profundas,
las indescriptibles riquezas que estn en Cristo. Durante todo aquel
tiempo aquellos cristianos, con estas riquezas, eran a diario informados
acerca de la cruz, del sufrimiento, y de la duplicidad del corazn humano
pero sobre todo, de la cruz. Cada uno fue advertido que esos das de
opulencia e intimidad no duraran no podan durar para siempre.
Tambin habra de conocerse rachas de sequa. No obstante, he visto a
pocos cristianos, una vez que esas maravillosas aguas retrocedieron,
dejar de seguir al Seor. La mayora de cristianos claro que contina a
travs de los periodos de sequa, pero hay muchos, una vez que al fin se
las vieron con la cruz con todo su destructivo poder, que dejaron de
seguirle. Casi todos, eso parece, jurarn y declararn que nunca oyeron
a nadie advertirles de pruebas tales, o de una cruz tan grande!
Bien, queridos lectores, conozcan a Jeanne Guyon en Torrentes
Espirituales. He aqu un maestro (no!, un maestro consumado)
describiendo a la cruz. Este libro te ahogar en los detalles del
sufrimiento.
13

La primera parte de este libro puede que te deje deprimido; puede


dejarte con una idea distorsionada de Dios... y de toda la vida cristiana.
157

Pero nunca te dejar desprevenido.


14
15

1
En el momento que Dios toca a una persona que busca la verdad, l
otorga un instinto a este nuevo creyente de volver a l con mayor
perfeccin y ser unido con l. Hay algo dentro del creyente que sabe que
no ha sido creado para las diversiones o las trivialidades del mundo, sino
que tiene una finalidad que est centrada en su Seor. Algo dentro del
creyente trata por todos los medios de hacer que ste vuelva a un
profundo lugar que est adentro, a un lugar de descanso. Es algo
instintivo, este empujn para volver a Dios. Algunos lo reciben en una
gran porcin, por designio de Dios. Otros en un grado menor, por
designio de Dios. Pero cada creyente posee esa preciosa impaciencia de
regresar a su fuente original.
Por tanto un cristiano pudiera compararse a un ro. El ro parte de su
fuente y fluye hacia el mar. Un ro fluye de forma majestuosa, despacio.
Otro fluye ms rpido. Tambin hay ros que fluyen como un torrente,
deslizndose con impetuosidad, tal que pareciera que no existe nada que
los pudiese detener. Se pueden levantar diques, se pueden hallar
impedimentos en el curso de aquel, pero esto slo aumenta por dos la
determinacin del ro de abocarse al mar.
Nosotros los creyentes somos como ros. Hay ros que fluyen
despacio, llegando tarde a su destino. Otros se mueven ms rpido. El
tercer tipo se mueve tan rpido que nadie se atreve a navegar por l. Es
un torrente alocado, desenfrenado.
Es el propsito de este pequeo escrito que podamos observar a
estas tres figuras y aprender de cada una de ellas.
16
17

2
Aqu est el cristiano que, despus de ser convertido, ofrece algn
tiempo para estar en la presencia del Seor. Mide sus propias palabras y
busca purificarse, apartarse de pecados externos y preeminentes. Ha
dispuesto su curso con el fin de avanzar poco a poco.
Una sequa puede estancar en gran medida a este creyente. De
hecho, hay veces que el lecho del ro est totalmente seco. A veces da la
impresin de que este ro ya no fluye de la fuente de la que brot. No se
puede poner un medio de transporte en este ro porque el ro es lento y
porque algunas veces se encuentra casi vaco.
Mas existe una ayuda grande para tal ro. Un ro as puede siempre
unirse al curso de otra pequea surgencia y juntos, ayudndose
mutuamente, prosiguen hacia su destino.
158

A qu se debe la lentitud? Se debe a que este creyente no est


ocupado en un caminar interno? Su labor se encuentra en el exterior y en
raras ocasiones va ms all de la oracin ms objetiva. De seguro que tal
creyente es santificado tanto como otros. Dios les da luz para adaptarse
al estado que han escogido. Un creyente as puede ser en ocasiones
algo muy precioso y, a menudo, se gana la admiracin de otros.
Algunas veces tal creyente recibir una luz que de repente le mete
prisas; no obstante, la gran mayora nunca salen de s mismos. Este
cristiano a menudo tiene cientos de santas intenciones para buscar al
Seor. La mayora, sin embargo, realiza su bsqueda de Dios segn su
propio esfuerzo.
Si alguna persona busca ayudar a este cristiano para introducirle a
una relacin ms profunda con el Seor, probablemente no obtendr
xito. Hay varias razones para esto. Primero, que el cristiano que trata de
provocar el avance de este creyente no tiene nada sobrenatural que
ofrecer; y, estad seguros, a menudo es una absorcin mediante cosas
sobrenaturales lo que conduce a este dbil creyente adelante.
18

En segundo lugar, si observas, este creyente tiene una gran


capacidad para razonar. Por lo general es fuerte en esta rea. Puede
tratarse, y a menudo lo es, de un carcter con una voluntad muy recia...
aun en su determinacin de perseguir al Seor. Pero es una persecucin
objetiva. El cristiano ms maduro puede que se encuentre con que, en su
intento de ayudar a este creyente, est tratando con uno que se balancea
de un extremo al otro en su experiencia espiritual. Acoge muchos lugares
altos y muchos lugares bajos. A veces es todo un portento en su
progreso y otras veces es muy dbil. Cuando est en un lugar bajo,
sucumbir bajo un gran desaliento. No posee paz o calma profunda
alguna en la presencia de distracciones. Tambin te encontrars con que
est dispuesto a combatir todo lo que se le ponga por medio, y tambin
se queja de cuanto le acontece.
Es ms seguro que este creyente no aprenda de una forma rpida el
caminar interno. Por qu? Porque le quitas los medios que l ha elegido
para dirigirse hacia su Seor. Si te llevas esas cosas en las que se
apoya, puede que no dejes a ese creyente nada a lo que aferrarse en su
camino hacia Dios. Quiz encontremos en este hecho la explicacin a las
disputas entre cristianos en cuanto al camino correcto para andar con el
Seor. Aquellos que han hallado un elemento ms profundo en su
relacin con Dios reconocen el bien que han extrado de ello y, por lo
tanto, quisieran que todo el mundo caminase de esta manera. Por otro
lado, el creyente que es ms objetivo ha visto que su forma de caminar
con el Seor es holgadamente suficiente y tratar de hacer que todo el
mundo acate su senda. Cul es la solucin? La solucin es discernir
159

con qu clase de cristiano ests tratando. Sea la clase que sea, aydale
de forma afn al camino que l ha escogido. Despus de todo, esta es la
forma que mejor se acopla a la disposicin con la que ha sido
engendrado.
Slo tienes que observar. Hay muchos creyentes que sencillamente
no pueden venir a la presencia del Seor, acallarse ante l, y mantenerse
as durante un largo periodo de tiempo.
Hay otros que tienen un gran don para ocultar sus faltas, no slo de la
vista de otros, sino tambin de s mismos. Vers que esos creyentes, por
lo general, estn completamente envueltos bajo emociones y
sentimientos humanos. Tanto la persona racional como la emocional est
muy apegada a su razonamiento.
Han de seguir siempre as? Se les puede ayudar a pasar a otro
nivel? S, pero conlleva a una persona sabia el rendir tal ayuda. Para
mostrar al creyente cmo caminar conforme a todo lo que abarca la
19

voluntad divina, no debes correr delante de la gracia ni rehusar ir tras


ella. A nosotros nos ocupa el corresponder con la gracia de Dios. Por
desgracia, muchos cristianos, al tratar de ayudar a otro cristiano a
conocer mejor a su Seor, se encuentran con que han alcanzado el tope
de sus habilidades, y en vez de ayudarle a alcanzar un nivel ms alto o,
quizs por misericordia, dejarle slo, deciden traerle a su propio crculo y
hacerle su seguidor no el seguidor del Seor.
Cada uno de nosotros como creyentes necesitamos que nos
muestren cmo poder razonar menos y amar ms. Algunas veces esto ha
de hacerse muy, muy despacio, pues nuestra tendencia a razonar
alcanza cotas muy altas. Si un creyente ha de responder positivamente al
hecho de aprender a cmo amar a su Seor, entonces es muy seguro
que pueda avanzar hacia su Seor. All se encuentra su socorro.
Por otro lado, el creyente puede empezar literalmente a secarse
cuando deja a un lado su razonamiento. Si esto sucede, no puede asirse
a un amor ms apasionado, ms profundo por su Seor. En tal caso es
sabio animar a este creyente hacia un caminar ms activo y objetivo con
su Seor. Si no puede alcanzar a su Seor en un profundo entendimiento
espiritual, al menos puede servirle con su voluntad.
Como ves, existen dos formas en que respondemos a la sequa. Una
es perder todo nimo y esperanza. La otra es saber de una manera
instintiva que la sequa proviene del Seor y, por tanto, seguir tras l,
incluso a los lugares secos. El creyente que no puede responder de esta
forma a un intervalo de sequa debera ser animado a correr la carrera
con toda su fuerza hasta que a Dios le agrade aliviarle de sus labores
esto es, hasta que este pequeo arroyuelo encuentra el ro principal y es
acogido en su seno y llevado hasta el mar.
160

A menudo me he preguntado por qu se levanta una protesta general


contra los libros espirituales y una oposicin tal contra cristianos que
escriben y hablan sobre un caminar interno en el Seor. A mi juicio creo
que un escritor o interlocutor as no puede hacer dao alguno. La nica
persona que ser daada es alguien que se busca a s mismo en primer
lugar. Pero el alma humilde que desea conocer mejor a su Seor y se da
cuenta que no va a recibir este don por su cuenta y debe recibir ayuda de
alguna otra fuente... se le ha de prohibir or o escuchar?
Y qu del cristiano que lee un libro y se engaa a s mismo
hablando y actuando como si hubiera obtenido algn nivel espiritual,
haciendo uso de un vocabulario espiritual , aparentando haber entrado
en cierto lugar espiritual?
20

Bien, aun un cristiano con un discernimiento normal puede decir


cuando un estado as no es una realidad.
Tengo otra razn para creer que los libros que tratan del caminar
interno no son dainos. Los libros animan al lector a separarse del
mundo, a entender el significado de la muerte. Por medio de tal lectura,
un creyente gana una visin de las cosas que necesitan ser
conquistadas, cosas que necesitan ser destruidas. Al leer estos libros el
cristiano se empieza a dar cuenta de que l no tiene la fuerza suficiente
para tales empresas, y, por tanto, empezar a volverse al Cristo que
anida en el interior y a extraer de l la fuerza para tal aventura.
Ningn cristiano debera nunca de asumir el papel de ser su propio
lder espiritual, sobre todo cuando tiene una naturaleza muy religiosa.
Necesita darse cuenta que requiere la ayuda de alguien ms para guiarle
en su camino hacia el espritu de Dios. Hay, por supuesto, peligros al
dirigirse a otro en busca de una gua espiritual. Un creyente podra
acercarse a alguien que busca agenciarse seguidores para s. Una
persona as, por supuesto, pondr lmites a la gracia de Dios y fijar
barreras que impidan avanzar al creyente. A menudo este lder cristiano
cree que slo hay un camino... su camino! De buen grado hara que todo
el planeta caminara slo de esa manera. Esto encierra un gran mal. El
lder que fija todas las cosas en la vida ms alta y, sin embargo,
establece una direccin en especfico, evita que Dios se comunique con
aquel que busca la verdad.
A lo mejor tendramos que hacer con la vida espiritual lo que
hacemos en las escuelas. El estudiante no permanece siempre en la
misma clase, sino que cada ao le traspasan a una clase superior. El
profesor de sexto grado no ensea lo que ha sido expuesto en el quinto.
La educacin humana es de poco valor, y sin embargo se le presta una
gran atencin. La ciencia divina es mucho ms importante y necesaria,
pero es descuidada. Habr alguna vez una escuela de oracin?* Pero,
161

ay! Aquellos que buscan el estudio de la oracin lo que hacen es


estropearla. Ensean oracin y despus establecen normas y toman
medidas al Espritu de Dios. Mas el Espritu no tiene medidas, ni est
confinado a normas.
Os empujara a observar que no existe tal cosa como un creyente que
sea incapaz de conocer a su Seor, hasta cierta medida, de una manera
ms profunda. Ninguno de nosotros tiene razn alguna, sea cual sea
nuestra disposicin o nuestro pasado, para no aplicarse en conocer al
Seor de una forma ms personal e ntima. La persona ms torpe es
21

capaz de algo as. Lo s porque lo he visto. Ha habido personas que han


pedido mi consejo y que parecan casi incapaces de tener luz espiritual y
que tambin parecan poco propensas a seguir aventura espiritual
alguna, y tambin ha habido aquellos que, una vez embarcados en una
empresa espiritual, tras un tiempo decidieron abandonar el barco
totalmente. A pesar de esto, y de su natural repugnancia a los tratos del
Seor, los primeros continuaron y lograron cierto avance. He visto a estas
personas, en el transcurso de varios aos, alcanzar un nivel alto en la
senda espiritual. A menudo estos con los que he tratado me han dicho
que se habran rendido si no hubiesen obtenido mi ayuda. Entonces,
qu hubiera ocurrido si alguien, habindoles observado durante cuatro o
cinco aos sin hacer progresos, les hubiese dicho que simplemente no
podan ser abrazados por el calor del Amor de Dios? O puede que les
hubieran dicho, Sencillamente no has sido llamado a esta clase de
relacin con Cristo.
___________________________________________________________________________
________
* Guyn no estaba hablando de seminarios, escuelas bblicas, ni cosas por el estilo, sino de apstoles
de Cristo con un llamado celestial que ensean de una forma divina lo que ellos ya han experimentado
en su Seor tras aos de personal caminar.

Me dirijo a ti, creyente: t, tanto como el que ms, eres adecuado


para conocer el designio de Dios para tu vida. Si eres fiel puedes llegar a
conocerle mejor que aquellos con gran intelecto y razonamiento... esos
que antes estudiaran la oracin y los asuntos espirituales en vez de
experimentarlos. No importa lo pobre que sientas que puedas ser. Ests
bien adaptado para conocer al Seor si haces slo una cosa: no te
hartes; espera con humildad en Su presencia hasta que la puerta se
abra.
Por otro lado, aquellos con gran razonamiento y entendimiento
parecen incapaces de mantener siquiera un instante de silencio ante
Dios. Tal cristiano posee una facilidad admirable de sacar una retahla de
palabras, sabe orar, se sabe todas las partes de la oracin, es capaz de
hablar con claridad y exactitud de todos los temas espirituales y parece
estar muy a gusto consigo mismo por hacer estas cosas. Y, sin embargo,
diez o veinte aos despus esa persona se encuentra en el mismo sitio
162

que hoy en su vida espiritual.


22

Cul de los dos est ms cualificado para seguir el camino al


interior?
No es verdad, aun en el nivel humano, que la criatura ms miserable
que se dispone a amar lo hace sin un plan o un mtodo? El ms
ignorante en el tema del amor a menudo es el ms diestro. Lo mismo es
cierto, excepto a un nivel considerablemente superior, cuando tratamos
con el tema del amor divino.
Me dirijo a vosotros que guiis a otros cristianos en su caminar con
Cristo! Si se allega a vosotros una persona que sabe poco de las cosas
ms profundas de Cristo, slo tienes que hacer una cosa: ensale a
amar a Dios. Ensale cmo zambullirse en ese amor. Pronto aquel ser
un conquistador. Y si da la impresin de ser alguien bien predispuesto a
amar, permtele que lo haga todo lo mejor que pueda, y que espere
pacientemente hasta que el Amor mismo le transforme en amor! Y deja
que ame a su Seor a su manera y no a tu manera.
Oh, mi Dios, cundo entendern los hombres a ensear a otros a
testificar en amor.
23

3
Ahora nos fijamos en el segundo ro. He aqu un gran ro que se
mueve a un ritmo constante, que fluye con pompa y magnificencia. Uno
puede ver claramente el curso del ro. All hay orden. El ro acoge gran
nmero de barcos y comerciantes que transportan su mercanca sobre
aquel. Algunos de estos ros logran alcanzar el mar, abocndose, casi
desde el principio, a un ro ms grande, o acabando en un afluente que
va a parar al mar. Trgicamente, muchos de estos ros slo sirven para
transportar mercanca y bienes.
Se puede frenar el curso de este ro; se le puede apaciguar mediante
una presa o un dique; se le puede desviar a ciertos sitios.
La fuente de origen de este ro es muy abundante; hay mucho don
aqu, mucha gracia y muchos talentos celestiales. Hay muchos santos en
la iglesia de Dios que brillan con el fulgor de una estrella y que, no
obstante, nunca superan el nivel de este ro.
De hecho, hay dos tipos de ros que son as, dos tipos de cristianos
que caen en esta categora. Estn aquellos de los que el Seor se apiada
a causa de su labor por l, a pesar del hecho de que estn secos y
ridos. Poco a poco l atrae a tal cristiano a travs de Su bondad y por
medio de la riqueza de Su vida.
El segundo grupo de cristianos es arrebatado por los impulsos de su
corazn casi desde el punto de partida. Sienten que le aman, mas nunca
conocen de manera ntima el objeto de su amor. El amor humano supone
163

tener un conocimiento del objeto de su amor. Esto es, en el amor humano


conocemos a aquel que amamos. Privados de ese ntimo conocimiento,
el amor humano sencillamente no tiene lugar, porque lo que el ojo ve, el
corazn puede conocer. Esta no es la senda del amor divino. El Seor
tiene un control sobre nuestros corazones; por tanto, el Seor no est
obligado a dejarnos conocerle bien. De hecho, hay tiempos en los que l
hace que el corazn le ame cuando el corazn a duras penas sabe algo
de l!
24

Si ests ayudando a otros cristianos a encontrar su camino hacia el


Seor, un da te encontrars con un creyente que parece estar
enamorado con pasin de su Seor y que, no obstante, poco sabe de l.
Este tipo de cristiano consigue un tremendo progreso en su caminar
hacia el Seor. Parece tener una maravillosa relacin con l y estar en
perfecta armona con Su voluntad. Y, sin embargo, parece que hay algo
por dentro que nunca es tratado, nunca es aniquilado.
Parece que Dios por lo general no saca a ste de la fortaleza de su
yo con el fin de que pudiese estar totalmente perdido en Dios.
Sencillamente hay un amor ferviente, y como resultado, un creyente as
despierta la admiracin y la sorpresa de otros. Dios le otorga gracias
sobre gracias y dones sobre dones, luz sobre luz. Hay visiones y
revelaciones. Este es uno que a menudo escucha la voz del Seor. Tiene
tanto, que incluso da la impresin de que el Seor no tiene ms
preocupacin que enriquecer y embellecer a esta persona y comunicar a
sta Sus secretos. Toda la luz parece confluir en este creyente.
Este creyente sufre tentaciones, mas la tentacin es repelida con
rigor. La cruz es llevada con fuerza. Un cristiano as aun desea que
hubiera ms cruces! Aquel es todo fuego, todo llama y todo amor. He
aqu un creyente con un gran corazn, preparado para sobrellevar
cualquier cosa. Es, de hecho, un prodigio de la poca en que vive. El
Seor usa personas as para hacer milagros. Parece que lo nico que
necesitan hacer es desear algo y Dios lo concede que l no se deleita
en otra cosa que en concederles y acatar su voluntad. Lo que es ms, se
encuentran en un nivel elevado de sacrificio. No parece que pertenezcan
a este mundo, y practican la austeridad.
Si un cristiano as, en su juventud, se allega a ti buscando al Seor,
puedes prestarle gran ayuda o puedes daarle en gran medida. Una cosa
que puedes hacer para daarle es mostrarle cunto le admiras. Al hacer
tal cosa desvas su mente hacia s mismo. Tal cristiano vendr a reposar
en los dones de Dios en vez de hacerle que vaya en pos del Mismo
Seor.
Como ves, la tremenda gracia que el Seor ha otorgado a estos
santos ha sido entregada con el fin de atraerlos a l. Este cristiano corre
164

un riesgo muy palpable de descansar en los dones, reflexionando sobre


sus dones, observndolos y despus, trgicamente, apropindoselos
para s mismo. De aqu surge vanidad y autocomplacencia, preferencia a
uno mismo antes que a otro y, a menudo, la ruina de nuestra propia vida
espiritual.
25

Cuando un cristiano de este temperamento ha alcanzado un plano


superior con el Seor, a veces puede ser de gran ayuda para el cristiano
menos maduro (pero ya no tanto para el cristiano que observamos en el
prximo captulo). La causa reside en que ese primer cristiano es muy
fuerte en Dios. Y a veces no es capaz de entender la debilidad de otros.
Por ejemplo, una Madre Superiora puede ser un cristiano de esta clase y,
por tanto, serle difcil tener compasin materna para con el dbil. Un
cristiano as puede quedarse bastante perplejo ante la confesin oda por
boca de creyentes ms dbiles.
Una persona con esta disposicin a menudo espera de otros un alto
nivel de perfeccin y no puede guiar a un creyente en la senda de lo
poco a poco. Tal persona es sencillamente encontrada falta al trabajar
con aquellos que son terriblemente imperfectos. A menudo alguien as
trabaja mejor en solitario, y obtiene gran avance en su tarea por esta
caridad que tiene hacia Dios.
Si un cristiano as te hablara, puede que llegues a creer que es
alguien muy por delante en la conquista del sendero espiritual, incluso
alguien que ha obtenido la conquista total. El vocabulario est ah la
cruz, la muerte, la prdida, el amor , y lo que habla es cierto y, a su
propia manera, ha experimentado cada uno de stos. Se ha perdido en
Dios. Sus deseos son nobles y elevados. Mas puede que haya aqu algo
que falte y que slo el ojo divino de Dios puede descubrir. Un buen
nmero de cristianos que han sido admirados a lo largo de los tiempos
son aquellos que han caminado en el Seor de esta forma. Empero, este
creyente ha sido cargado con tanta mercanca que su desplazamiento
sobre el ro es extremadamente lento. Qu se puede hacer con tal
cristiano? Habrn de seguir por siempre as?
As seguirn a menos que se produzca algn milagro de la
providencia, a menos que sean guiados por alguien con una profunda luz
en el camino interno del Seor, alguien que les muestre que no han de
resistirse ni fijarse en sus dones, sino que tienen que ir ms all de ellos.
El cristiano cargado de mercanca se parece mucho a algo as como
una presa que impide al agua seguir su camino, por la sencilla razn de
que hay excesivas miradas, conscientes o inconscientes, dirigidas a s
mismo.
Si ests ayudando a un nuevo cristiano hacia un caminar ms
profundo con su Dios, no afiles su habilidad para razonar, ni tampoco
165

apeles a ella; sino busca guiarle de all hacia otros asuntos que sean
26

percibidos espiritualmente. Llvale a la fe, a la muy profunda e incierta


oscuridad de depender por completo de su fe en el Seor. No le pidas
que escriba todo lo que sabe, pues no debera construir cosa alguna en
el conocimiento, sino en la providencia.
De seguro que es bueno conocer los caminos de Dios, pero slo el
Seor debera empedrar las sendas. Parece que hubiera muchos
caminos que llevan al Seor, especialmente para aquellos que parecen
que no han recibido mucha instruccin en cuanto al camino interno.
Tienen las manos llenas de caminos que llevan a Dios y de manuales
que se ajustan a cualquier propsito que desean alcanzar.
Estn aquellos que no se vuelven al Seor en una seria reflexin
hasta despus de que haya tomado lugar en ellos una profunda
experiencia interna en la cual la muerte toca sus elementos interiores.
Con frecuencia una persona as tiene casi un entendimiento instintivo del
Seor, pero es una luz del Seor que necesita de mucho aprendizaje.
Perciben mucho, pero la profundidad est ms limitada de lo que ellos
perciben. Yo le dira esto a la persona que est ayudando a tal creyente;
si tiene abundancia de dones, no lo lamentes cuando hayas visto que sus
dones y gracias se desmoronan, porque tales cosas estn ocultas en la
providencia de Dios mismo.
27

4
El tercer cristiano es uno que fluye montaas abajo como un torrente.
Este cristiano tiene su fuente de origen en el Seor. Nada le detiene. Se
desplaza con una valenta que infunde temor al cristiano ms temerario.
La persona que estoy describiendo en este nivel parece tener una
relacin fuera de lo comn con la providencia. Los hechos que toman
lugar en su vida son extremos y violentos. Es inestable en su senda. A
veces se pierde en los profundos cauces subterrneos, y no se le ve a lo
largo de distancias considerables. Entonces puede que emerja a la
superficie por un breve instante, para ser deglutido una vez ms por otra
caverna subterrnea. Pero al fin llega al mar, y all se encuentra en su
estado ms feliz porque es tragado por el mar, para nunca ms hallarse a
s mismo. Pasa a formar parte del mismsimo mar y, en tanto que el otro
ro poda llevar gran nmero de mercancas en su cauce, aqu, como
parte del mar que es, este torrente ayuda ahora a mantener a flote los
navos ms grandes que surcan el ocano. Su capacidad no tiene lmites,
pues forma parte del propio mar.
Anteriormente los comerciantes no podan utilizar el ro mientras era
un torrente. Y ahora, en el mar, es invisible al ojo.
Ahora me gustara trazar el recorrido y la experiencia de este ro
166

desde el momento de su conversin hasta el momento en el que el ro se


pierde en el mar. Qu proceso sigue tal cristiano y a travs de qu
estados se mueve hacia su Seor? Cules son los aspectos que
encierran su aventura hacia el mar?
Si t eres este cristiano, tu manantial de origen es Dios. Tambin l
es tu fin. Al principio eres refrenado por el pecado. Tu corazn se
encuentra en un incesante movimiento y no puede hallar descanso, pues
su descanso slo est en Dios. Si ests buscando descanso en esta vida,
nunca lo encontrars excepto en el interior de tu Seor. Por tanto, tu
bsqueda ha de terminar en Dios. Te dars cuenta de que una llama es
muy activa en los lmites exteriores, pero su fuente de origen es luz.
28

En el momento que el pecado deja de restringirte puedes correr a


buscar a tu Seor. Si pudieras estar exento de pecado, aunque no
puedes estarlo, con qu ligereza alcanzaras tu destino! Cuanto ms
cerca te aproximaras al centro de Dios, tanto ms se incrementara tu
velocidad, y tanto ms pacfica sera tu carrera.
Tienes un fuego pequeo y le vas echando continuamente madera
encima para evitar que se extinga. Pero hay obstculos que han de ser
removidos. Por naturaleza, ests inclinado a tu Seor. Si no fuera por los
impedimentos, correras sin cesar en pos de l. Si ests pecando sin
necesidad, restringes el progreso hacia tu meta. Avanzaras poco o
mucho segn los obstculos que t mismo te pongas en tu camino.
Mas aquellos creyentes que se consideran buenos porque no han
conocido muchas debilidades, tambin tienen muchos problemas. Tomo,
por ejemplo, al que es virgen, o alguien que ha tomado voto de castidad.
Ten cuidado de no hacer de tu pureza un dolo. Recuerda, tu Seor
abunda en Sus misericordias donde el pecado abunda. Ten cuidado con
amar tu propia rectitud. Es un obstculo mucho ms difcil de sortear que
el mayor de los pecados.
Nunca conocers el centro de Dios mediante una elevada visin
de ti mismo.
La barrera es sencillamente demasiado ancha como para poder
rodearla. No has de tener un fuerte apego al pecado ni a tu propia
rectitud. El Seor nunca te permitir que tomes un placer real en una
visin tal de ti mismo.
Una de las primeras cosas que el Seor te har es hacerte sentir que
ests distanciado del Seor. Esto te hace rebuscar en las partes ms
recnditas de tu ser el pecado en tu vida y llorar estas debilidades con
una gran porcin de angustia y dolor. Puedes vislumbrar ese alejado
lugar de descanso, mas lo nico que hace es aumentar tu inquietud; no
obstante, tambin aumenta tu deseo de perseguir ese reposo.
Puede que te encuentres con que, en este punto, ests empezando a
167

buscar una manera de tocar al Seor internamente. Esto te puede hacer


volver a un tipo de oracin muy objetiva, a la meditacin, o a muchas
otras adaptaciones humanas de lo divino y ejercicios cristianos.
Probablemente vers que todos stos escasean, y esta empresa slo
servir para aumentar an ms tu deseo de conocerle mejor. Y si resulta
que tienes xito en lo que sea que has intentado, has de darte cuenta de
que lo nico que has hecho es calmar la enfermedad, no sanarla. Si
29

tratas de luchar en contra de la situacin, slo multiplicars tu


impaciencia.
Si un cristiano en este estado no encuentra a alguien que pueda
ayudarle a seguir adelante, perder bastante tiempo. Mas ten por seguro
que el Seor en Su providencia dejar que este tiempo sea transitorio.
Pasar. De una forma u otra l llena esta necesidad del cristiano. Y
normalmente lo hace, no de una forma sobrenatural, sino de una manera
bastante natural.
Algunas veces, la persona que trata de guiar a este cristiano a
conocer mejor a su Seor es alguien bastante falto en la habilidad de
llevar a cabo esta tarea. Con frecuencia este cristiano que busca la
verdad, descubrir por s mismo, maravillado, en grata sorpresa y deleite,
que tiene dentro de su propio yo aquel codiciado tesoro que estaba
buscando. El cristiano descubre ahora que la oracin no tiene porqu ser
algo costoso y aburrido, y se regocija en su recin descubierta libertad.
Se sumerge a lo profundo y all encuentra al Seor. Encuentra un
indescriptible deleite que le extasa. Desea permanecer en este estado
(el estado de amor y de descanso en una morada interior) por siempre.
Hara un inciso aqu de que, por muy delicioso que parezca este
estado, no obstante, el cristiano est tratando con algo con lo que no est
muy familiarizado. Rebosa de ardor y amor. Siente que est en el
paraso. Ha hallado dentro de l algo ms dulce que todos los placeres
de la tierra, y abandonar al mundo para disfrutar sus ms ntimas
experiencias. Su oracin se hace casi ininterrumpida. Su amor aumenta
da a da. Todo aquello que le cargaba se desprende. Si por l fuera,
aceptara el amor del Seor perpetuamente y no permitira interrupciones.
Esto, por s mismo, evidencia su propia debilidad. Tiene mucho miedo de
la conversacin. Teme cualquier tipo de intercambio con otra gente.
Posee una frgil relacin con el Seor que teme pudiera disiparse con
relativa facilidad. Si es que cae en pecado, siempre lo ha de considerar
como un pecado muy serio. Se echa sobre s la mayor de las
reprimendas y se recriminar por una sola palabra o pensamiento
desordenado. Lo nico que diremos es esto: que slo depende del Seor
continuar su obra en esta alma y purificarla.
Si el Seor parece dejar a este pobre creyente, entonces ese
168

creyente es consumido por la confusin. Una vez que su comunin es


restaurada, querr exhortar a todo el mundo a que ame a Dios.
Algunos cerraran sus ojos y estaran ciegos y sordos en este estado,
para que no hubiesen de obstaculizar el gozo que estn experimentando.
30

Son como personas posedas por el vino. Leer una sola lnea ya es
suficiente revelacin; tomar todo un da leer una pgina. Una sola
palabra del Seor despierta un instinto hacia l que inflama el corazn.
En este punto, la oracin vocal y objetiva es algo que sencillamente el
creyente ver imposible de articular. Algunos se confunden ante el hecho
de por qu ya no pueden orar ms. Sencillamente este sabe que no
puede orar con su boca. Algo dulce y carioso le mantiene en silencio. El
tratar de ser objetivo en la oracin, ahora originara la prdida de esta paz
celestial espiritual, e introducira un sentimiento de sequedad espiritual.
Si ests trabajando con alguien que est atravesando este estado
(esta zambullida torrencial en Dios) no le obstaculices aconsejando
oracin vocal y objetiva. El cristiano se vuelve extremadamente sensible
al pecado; y cuando el sufrimiento llega a su vida, no surge una oracin
dentro de l que solicite un adelanto del fin de ese sufrimiento.
Si le preguntaras a este creyente acerca de su actual experiencia,
seguro que te dir que ha alcanzado el mismsimo centro de Dios y que
est tan tranquilo y encantado con su Seor que de seguro ha alcanzado
una cspide final. No ve que haya de hacerse nada ms que disfrutar el
estado en que se encuentra.
Muchos, muchos cristianos creen en verdad que esta es la meta
ltima que Dios tiene para nosotros, y proclaman el evangelio de esta
manera.
Y cunto dura un estado (o nivel) as en la vida de un cristiano?
Quiz por un largo perodo. Hay cristianos que nunca van ms all de
esta experiencia en su vida... a veces son objeto de admiracin de toda la
humanidad, e incluso algunos son beatificados!
Cierto es que el cristiano en esta etapa conocer breves intervalos de
aridez, pero un evento tal no le hace dar marcha atrs, sino que slo le
hace moverse de arriba abajo.
No obstante, el cristiano est contento, y disfruta a su Seor, y se
deleita en esas cosas que cree son el Seor. Pero date cuenta de esto: si
hubieras de arrebatarle a ese creyente este estado, aquel sentira que ha
cado en una desgracia irreparable.
Miremos un poco ms all en la imperfeccin inherente a esta
condicin.
31
32

5
169

Mientras este ro este cristiano estaba an en la montaa, estaba


tranquilo, disfrutaba de descanso, y nunca tena pensamiento alguno de
caer. No obstante, a travs de la misma intensidad de su experiencia,
este ro tiene un instinto de volverse ms y ms al Seor en el interior de
su propio centro. Este es un don de fe. Pero a medida que busca
expresar su fe puede que inconscientemente empiece a provocar el
filtrado de parte de su descanso y confianza. El agua todava se
desplaza, mas no se desplaza hacia el mar. Hay algo entre medias. Se
dirige hacia su inevitable destruccin.
Es posible que desee regresar a la montaa en la que haba estado,
pero esto ya no es posible.
Habr bajos ms adelante; el ro encontrar descanso all. Mas, ten
por seguro, hay un embravecimiento de las aguas ro abajo. Una y otra
vez el cristiano confundir estas reas de descanso como pocas en las
que ha sido capaz de reclamar aquello que en una ocasin tuvo. Tendr
la seguridad de que las traicioneras cascadas por las que hace poco ha
pasado le han purificado. Mas las imperfecciones an estn ah. Lo que
es ms, hay mucho ms que ha de hacerse en la vida de este creyente.
Debe advertirte que el cristiano puede llegar a creer de verdad que su
sufrimiento ha terminado en estas prrrogas.
Pobre torrente, crees que has hallado descanso. Empiezas a
deleitarte en tus propias aguas. Te contemplas en el espejo que
forman estas aguas y te consideras muy hermoso. Cul es tu
sorpresa, cuando fluyendo suavemente sobre la arena, te
encuentras de repente ante una cascada an ms abrupta y alta
y ms peligrosa que las que acabas de experimentar.
El ro no puede ahora siquiera encontrar su lecho; cae de una roca a
otra. No hay orden ni razn. Otros escuchan el ruido e incluso tienen
miedo de acercarse.
Oh, torrente, qu vas a hacer? Ves la gran catarata por la que
ests cayendo y te crees perdido. No temas, no ests perdido.
33

Este y otros saltos que quedan por delante estn ah para que tu
redencin prospere.
Finalmente, el cristiano el ro empieza a sentir que ha alcanzado
la parte ms baja de la montaa y que est en una regin llana. De nuevo
hay calma. El cristiano ha entrado en otra etapa en su experiencia
espiritual. Quiz encuentra descanso una vez ms y puede que dure
muchos aos. Poco a poco, sin embargo, el creyente se percata de que
est experimentando otra vez inclinaciones por cosas que pensaba haba
dejado atrs hace tiempo. Se queda perplejo! La paz parece escurrrsele
entre los dedos, en tanto que las distracciones llegan como hordas.
Vienen estaciones de sequa y aridez. En vez de pan slo hay piedras.
170

En el mejor de los casos la oracin se hace algo desagradable. La


pasin, que pensaba l estaba muerta, revive.
El cristiano est maravillado. Habr de volver a ese lugar del que ha
cado o al menos quedarse donde est y no seguir cuesta abajo. Mas se
ha alcanzado el final de la montaa. No habr ya ms experiencias de
alta montaa! El alma ahora debe prepararse para una buena zambullida.
El cristiano retrocede, aferrndose a alguna de las hermosas devociones
pasadas. Triplica su arrepentimiento, se engancha a todo aquello que le
hayan enseado alguna vez para poder mantener la fe y volver al Seor.
Todo lo que trata de hacer se vuelve trabajoso. En todo esto siente que
falla en alguna parte. Algo se echa en falta en mi vida que est siendo la
causa de todo esto. Si slo pudiera enderezarlo.
El creyente ahora encara lo que para l parece ser un hecho obvio:
que no va a recibir ayuda por parte del Seor. La infidelidad de Dios le
aterroriza. Lamenta la prdida de la presencia (sentida) de su Seor.
Pero para sorpresa del cristiano, el Seor regresa.
En este punto el cristiano incurre en el error de creer que los negros
das son historia, que el Seor ha trado nuevas bendiciones, y que una
nueva pureza ha sido, y ser, establecida. Cree que ha llegado en verdad
a desconfiar de la vida de su propio yo.
Esta nueva relacin que el cristiano tiene con su Seor es algo muy
valorado y se considera cosa frgil. Ya no se desplaza
tempestuosamente como antao. No quiere perder el tesoro que una vez
pens haba perdido. Es ms sensible ante la posibilidad de desagradar a
su Seor, no sea que el Seor se apartare de l. Trata de ser ms fiel
que nunca.
34

Aparte de este caminar ms cauto, el estar en tal relacin con el


Seor una vez ms provoca que el cristiano crea que este estado actual
ha sido concedido. Los deleites que disfruta son an mayores, a juicio
suyo, que los precedentes, porque han llegado de la mano de mucho
sufrimiento. Se ve a s mismo en un nuevo caminar con el Seor; un
nuevo descanso ha llegado.
Ay, el cristiano est a punto de contemplar un descenso todava
mayor. Uno an ms largo y escarpado que el anterior.
La paz se ha ido. Lo que antao daba vida ahora trae muerte. Un
desasosiego acucia con mayor bro; descubre que a duras penas es
capaz de establecer alguna relacin con la cruz. El cristiano multiplica su
entrega a la paciencia. Se lamenta y gime. Es echado abajo. Se queja a
su Seor de que ha sido abandonado. Sus quejas se ignoran. Cuantos
ms problemas hay, mayor es la queja. Todo esfuerzo dirigido a ser
bueno es ahora difcil. Se presenta una tendencia hacia otro tipo de
cosas.
171

El temor de volver a lo mundano hace que el cristiano triplique sus


esfuerzos para tratar de caminar como cristiano que es. La paloma ha
salido del arca, mas no halla tierra firme para sus pies. Parece que
cuando la paloma regresa, No ha cerrado las puertas y ventanas. Slo
le queda revolotear en crculos; busca descanso, pero es incapaz de
encontrarlo. De forma gradual el Seor, en su misericordia, abre esa
puerta y acepta al creyente con brazos abiertos una vez ms.
No ves que todo esto es amorosa y divina bondad? Sencillamente
es la forma en la que el Seor trata con el alma. Lo hace para que el ro
pueda moverse con mayor rapidez hacia l. Huye, se esconde, para
hacer que el creyente vaya en pos de l. Deja que se caiga
(aparentemente) para que l y slo l pueda tener el privilegio de
levantarle. Est tratando de mostrar que slo l es la fuerza indiscutible
del cristiano.
Si eres uno de esos que son fuertes y vigorosos, y nunca has
conocido estas experiencias (estos mecanismos de amor, estos
procedimientos que a otros parecen tan tiernos al observarlos pero
parecen tan terribles al que los experimenta), a ti te dira, Nunca has
experimentado tu propia debilidad al lmite, ni sabes la gran necesidad
que tienes de Su socorro.
La pobre alma que atraviesa estas experiencias empieza a ya no
apoyarse en s misma, sino en su Amado. La severidad con que el Seor
35

trata a veces con Su nio slo hace que el propio Seor sea ms
deseado.
Pero el cristiano, cuando se da cuenta de que su Seor se ha
retirado, cree que ha sido por su falta. Trata de enmendar su caminar con
toda criatura y con todo lo que le rodea. Pero cuanto ms corre el
cristiano, tanto ms se queda como est.
Oh, querido Seor, que las potencias de estas almas puedan
reducirse, un estado que es mucho mejor que miles de estados de
arrepentimiento dirigidos a reparar el dao que creen te han hecho.
Si el Seor reaparece y lleva a trmino este agitado estado, es slo
para que el creyente pueda tener un poco de descanso. Ignorante de ello,
el cristiano est avanzando, y esos breves momentos de descanso y
respiro cada vez duran menos y son ms frgiles.
Por fin, algo empieza a perfilarse. El cristiano se da cuenta que hay
algo dentro de l que necesita morir. Oracin, devocin, conversacin,
todo tiene la marca de la muerte impresa sobre s. Si el cristiano tiene de
vers un corazn para el Seor, puede entonces que se vea a s mismo
en un lugar donde todo parece haber perdido su significado.
Tras haber luchado por tanto tiempo y con tanta dureza llega ahora
una sucesin de tristeza y descanso, de morir y despus vivir. El cristiano
172

empieza a ver algo de lo que realmente est pasando en su vida. Se da


cuenta de que esos periodos de muerte obran para l; pues en esos
breves instantes cuando el Seor est con l, hay una pureza mayor en
la relacin. Y el descanso es un descanso ms hondo. Puede que ms
cortito, cierto, pero tambin ms puro y profundo. El cristiano empieza a
entender que algo que viene del Seor est trayendo muerte a su ser... y
que esto est por completo en las manos de Dios, y que es algo bueno.
El cristiano est empezando a aprender a dejar al Seor ir y venir
como a l le plazca, y a aprender que no es necesario estar posedo de
la presencia del Seor.
Y ahora comentemos el porqu de todos estos descubrimientos! El
creyente est siendo preparado lentamente para un poquito ms de
progreso en su vida. El cristiano a lo mejor no se da cuenta de ello, pero
se dirige precisamente hacia aquel gran mar. Sus descansos son ms
cortos y ms sencillos. El goce no es tan grande, pero es puro. El
sendero parece rebosar de agonas, pero hasta cierto punto hay una
36

especie de gozo al saber que el Seor ha apartado del camino ciertas


distracciones, y que quizs las etapas de antao nunca volvern.
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38

6
Te sorprenders de lo que sigue a continuacin.
En el momento en que, en su trayecto como un torrente, el creyente
parece estar murindose y est a punto de dar su ltimo aliento, de
repente se restablece y se aferra a nuevas fuerzas. Es como una lmpara
que haya agotado su aceite. Justo antes de que la luz se vaya del todo,
una llama se despereza. Habr un restablecimiento, pero puede que no
dure mucho.
En este momento el ro se ha helado. Es todo hielo. Parece no haber
movimiento alguno. Aun una pizca de calor har pensar a este ro que
sus aguas estn en llamas.
Lo que vemos aqu es un amor que es afable aunque parece fro.
Nos has amado slo para tener que dejarnos? Hieres al alma y
luego le haces ir en pos del Autor de la herida. Nos haces ir tras tus
pisadas. Te nos muestras tal y cmo T Eres. Y cuando te hemos
posedo, sales corriendo. Y, cuando nos ves en las ltimas, perdido
todo aliento para poder correr, te muestras, por un breve instante,
para que podamos venir a vida. Te marchas otra vez, y el morir se
hace algo an ms riguroso. Oh inhumano Amor, oh inocente
Destructor, por qu no nos has de inmolar de una sola vez?
Ofreces vino al alma moribunda! El vino imparte una vida nueva, y
luego nos la arrancas de un tirn. A esto te dedicas? Pareces sanar
173

la herida y luego provocas otra. En la muerte normal, el hombre


muere de una vez y el dolor es historia. Cuando muere el criminal,
todos estn satisfechos de que lo han destruido de una vez por
todas. T, oh Seor, con menos lstima, te nos llevas la vida mil
veces, y despus la devuelves en novedad.
Oh vida, vida que no podemos perder a menos que hayan de
haber muchas muertes Oh muerte, muerte preciosa y nica, que no
podemos obtener a menos que perdamos tantas vidas.
Seor, acabars con esta vida; mas, cul es el bien que encierra
esto? Cuando el cuerpo muere pierde toda sensacin. No es as con
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el alma. Sigue sufriendo aun tras la muerte. Existe un vaco que es


infinitamente ms doloroso de lo que la muerte nunca habr de ser.
He aqu una situacin que ha maravillado a muchos cristianos: ver a
un amigo que ha vivido una vida santa, incluso como los mismos ngeles,
y verle entonces pasar por una angustia interminable. El hombre no tiene
herramientas en su mano para comprenderlo, pues algo as no tiene
lugar en su teologa ni en su entendimiento de Dios.
Este periodo en la vida de aquel que busca la verdad puede durar
mucho tiempo. En consecuencia, cuando me veo ante alguien que habla
de conseguir un presto avance, no estoy diciendo nada fuera de lo comn
si digo que esa persona es ingenua. Cierto, personas as pueden parecer
perfectas. Su relacin interna con el Seor es impoluta. Pero para ellos
es una equivocacin pensar que aquel primero ha pasado, o est
pasando, por este periodo. Puede que un da se despierten y se
maravillen al descubrir caminos en Dios que nunca haban soado que
existieran.
Me gustara detenerme aqu para decir que, cuando eres un joven
cristiano empezando en tu aventura con Cristo y ests consiguiendo
avanzar mucho, podras estar sintiendo que has conseguido llegar ms
all de donde ests en realidad! Cudate de no ponerte en una etapa del
crecimiento cristiano que en realidad no te corresponda, ni tampoco
achacarle a tu experiencia ms de lo que en verdad hay all. Este es un
hoyo en el que caen demasiados cristianos.
Por ejemplo, no trates de arrancarle a tu alma todo lo que no sea del
Seor. Eso slo ha de dejarse a Dios que lo haga. Es peligroso intentar
hacerlo por tu cuenta. Pero esta es una leccin bastante difcil de
aprender. El Seor te arrebatar precisamente aquello que l quiera
llevarse. Y lo har de una forma perfecta. El buscar hacer esto por tu
cuenta mancilla el trabajo divino.
Hay tantos cristianos que estn empezando a entender algo en
cuanto al caminar interior con el Seor, que cuando llega a sus odos
algo as como que el alma es desnudada de todo , entonces se ponen a
174

hacer esto mismo por su cuenta. Incluso entonces dicen que le estn
dejando al Seor que lo haga. No hay progreso alguno aqu. l no nos
permite que nos desnudemos ni que nos vistamos. l es el que nos
empobrece, y lo hace de esta manera para enriquecernos. La persona
que trata de buscar esto por su cuenta no obtiene ninguna ganancia.
40

El mismo hecho de tratar de vaciarnos, de empobrecernos, y de


matarnos a nosotros mismos, preserva la vida. S, lo que ests haciendo
precisamente es resguardar una porcin de tu vida que habra de ser
entregada. Eres t quien lo est haciendo. Es este un error monstruoso
que habla de la presencia de mucha vida propia y mucha ceguera!
Te dars cuenta de que si deseas apagar una lmpara, hay dos
cosas que puedes hacer: apagarla o simplemente dejar de echarle aceite.
De esta forma se apaga sola. Mas si, en tu decisin de dejar que la
lmpara se extinga, le sigues metiendo aceite de cuando en cuando, la
lmpara nunca se apagar.
Deja al Seor que se encargue de estas cosas. Si, cuando llegue a ti
el tiempo del Seor para despojarte, tratas de introducir un poquito de
aceite para que el sufrimiento sea ms llevadero, ests perdiendo el
tiempo, y pierdes la obra de Dios en tu vida. Lo nico que haces es
posponer una muerte anunciada. Cancelas un funeral inevitable. Si no
combates la muerte que el Seor ha escogido para ciertas partes de tu
naturaleza, entonces esa muerte acabar en vida.
Algunos, al hundirse, tratan de alcanzar la superficie. Una persona as
intentar agarrarse a todo lo que pille. Cuando est exhausto, se hundir.
Eres de esos que luchan hasta las ltimas para no perecer? Morirs
porque te fallarn las fuerzas! A veces el Seor entumece manos y
brazos, e incluso los llega a arrancar, obligndote as a que te vayas al
fondo. Gritas con todas tus fuerzas, pero en vano. Te las ests viendo
con un Dios sin corazn, pero es Su gran misericordia la que evita
socorrer a la agnica naturaleza del yo al hundirse.
Y aqu, de nuevo me dirigira a aquellos que tratan de guiar a otros
cristianos. No aconsejara que se prestase ayuda a los que llegan a este
estado. No puedes contribuir a la obra de la muerte en sus corazones. Ni
tampoco puedes rescatarlos con xito de las poderosas manos del
Seor.
Si esta persona es alguien que busca de verdad al Seor y est de
verdad comprometido con l, ni siquiera el amor dar entierro al
moribundo.
Si el cristiano sigue su camino, se topar una y otra vez con la cruz.
Parece que la cruz incluso se multiplica. Si sigues a este cristiano de
cerca lo suficiente mientras se va hundiendo, te dars cuenta de que se
vuelve casi insensible a ese delicado sentir de las cosas espirituales. De
175

hecho, el cristiano se acomoda y se acostumbra a su dolor, su impotencia


41

y su inutilidad. Es la desesperacin personificada. Consiente la prdida


del favor de Dios. Puede que incluso piense que Dios se ha llevado
justamente el favor divino a causa de su propia maldad. No hay
pensamiento o esperanza de volver a ver alguna vez el resplandor del
gozo. Toparse ahora con algn que otro cristiano victorioso o lleno de
gracia supone un dolor aadido. El creyente cae como una piedra hacia
las mayores profundidades de la nada.
El temor que me espantaba ha venido, y me ha acontecido lo que
yo tema Job.
Qu es se lamenta perder a Dios para siempre, sin esperanza
de volverle a encontrar; estar privado de todo amor por todo tiempo y
eternidad; no ser ya capaz de amar a Aquel que es tan precioso?
Ah, este es el gemir del alma, el salmo del cristiano (aparentemente)
abandonado.
En verdad el cristiano cree que esto es lo que le ha acaecido. No se
da cuenta que nunca haba amado con esta fuerza; ni que alguna vez
haba amado con tanta pureza. Puede que haya perdido el sentir de
amar, y el poder de amar; mas no ha perdido al propio amor.
De cierto que nunca ha amado as.
Naturalmente, la desdichada alma no puede llegar a creerse todo
esto. No obstante, es un hecho. No lo ves?; este creyente no puede
existir sin amor. Si no amara a Dios, ira y amara alguna otra cosa. Pero
he aqu a uno que no tiene placer en ninguna otra cosa, sea lo que sea!
Date cuenta de esto, no ha abandonado la carrera... como muchos otros
han hecho. Cree que se est muriendo sin Dios; pero Dios es su gemir...
su slo y nico pensamiento. Sin embargo, no puede ver este hecho.
Cierto, an hay problemas con el pecado y con el mundo, pero esto le
causa gran tristeza. Se revuelve ante su lujuria y sus faltas involuntarias y
las ve como cosas espantosas. No acaba de lavarse cuando vuelve a
caer en aquello que siente es una especie de cloaca.
El cristiano sencillamente ya no sabe qu hacer. Antes confiaba en s
mismo. Se haba apropiado de los dones de Dios. (Mas slo haba cado
en el amor propio). Si hubiera tratado de correr ms adelante y con
mayor constancia, al estar tan cargado, la carga le hubiera estorbado. De
hecho, si no lo hubiera perdido todo (todas las riquezas adquiridas en su
relacin con su Seor), el temor mismo a perder esas riquezas le hubiese
42

impedido recorrer su trayecto. Pero esto se ha acabado, pues ahora todo


est perdido!
Este cristiano es como una preciosa novia antao bella en la que se
deleitaba su prometido. Ahora est medio desnuda, harapienta y
andrajosa. Qu ha sido de ella?
176

Aqu est la explicacin. El Seor vio la belleza de sta, pero tambin


vio que se entretena con sus atavos, deleitndose en ellos. Pensaba
que le miraba a l, pero no lo haca. l se llev su belleza. Las riquezas
se evaporaron ante los mismsimos ojos de la novia.
Ten esto por seguro: En la abundancia del bien y los dones que Dios
nos da, nos complacemos en mirarnos a nosotros mismos.
Pero ha de llegar el tiempo cuando la novia se da cuenta de que slo
es bella cuando es la belleza de su Novio. Debe aprender que una vez
que la belleza la cual es Cristo se ha ido, cualquier belleza que le quede
es en verdad horrible.
En su temprana relacin la muchacha no hubiera seguido a su
amante al desierto o adnde fuera que l marchara. Habra tenido miedo
de estropear su hermosura y extraviar sus joyas. Oh, l no quiere su
belleza, sus dones, sus talentos para poder echarla a perder. Se lleva
esa belleza. Por qu? Por una belleza ms gloriosa la belleza del
Novio. l no se preocupa de la apariencia con que ella se queda cuando
su propio encanto se ha ido.
En esta estacin el Seor se est llevando los adornos, los dones y
los favores, esto es, amor que poda sentirse y que poda perseguirse. S,
estos fueron los primeros en partir. Lo que l otorg de repente o por
niveles, ahora se lo lleva de repente o por niveles.
Quizs en este punto el creyente no est tan preocupado por las
prdidas o las riquezas, sino por el favor de su Seor. Tan consternado
por un sentimiento de bajeza, el creyente no pronunciar la oracin,
Seor, devulveme lo que antes me diste. Este creyente sabe que no
merece una respuesta positiva a esta oracin. Todo cuanto puede hacer
el cristiano es mirar a su Seor y sufrir. El silencio es slo interrumpido
por lgrimas, y el cristiano siente que aun sus lgrimas pueden ofender al
Seor. Puede que algunos de estos cristianos adopten miles de posturas
para aplacar a su Dios, slo para que un da se levante y se d cuenta de
que esto, tambin desagrada.
43

Cuando al final el Seor regresa de verdad, despus de que el


cristiano est tan sensibilizado por su debilidad, su pecado y su bajo
estado, a duras penas puede creerse que el Seor ha vuelto.
Empero ten por seguro que, cuando el Seor regrese, l no va a
devolver todas las riquezas pasadas. Ahora, no obstante, el cristiano no
se preocupa ni lo ms mnimo por esto! Sencillamente est contento de
acariciar este lapso de tiempo junto a su buen amado.
Sin embargo, hay aqu una extraa paradoja. Si la presencia del
Seor permanece por una larga temporada con el querido creyente,
volver a deslizarse al terreno del olvido; esto es, se olvidar de los
tiempos difciles. Su sentido de su propia estrechez desaparecer; se
177

alimentar una vez ms de los cuidados y del amor de su Seor. Las


probabilidades estn, por tanto, a favor de que si el Seor ha regresado
cargado de riquezas, y se queda durante un buen lapso de tiempo... con
toda seguridad volver a marcharse!
Si te preguntas si deberas ser un cristiano dbil o un cristiano fuerte,
la respuesta es, que ninguna de las dos opciones te har bien. Si eres un
cristiano dbil, lo ltimo de lo que te has de desprender te resulta tarea
difcil, y el proceso de desnudez lleva un largo tiempo. Si eres un cristiano
fuerte, te vers a ti mismo luchando sin parar, aunque pudiera ser que
murieras antes porque vas a tardar menos en acabar exhausto.
Un da echars un vistazo atrs para ver el proceso de desnudez en
tu vida de todas las cosas, y te quedars perplejo ante Su gran amor y lo
ingenioso de la obra. El alma est tan llena de s misma, el cristiano est
tan arrebatado de s mismo, que si el Seor no tratara as con nosotros,
nunca habra un progreso real y verdadero.
A lo mejor preguntas, Si los dones de Dios nos distraen tanto, por
qu son otorgados?
En su excelente bondad l nos hace entrega de dones, pues con
ellos aparta al alma del pecado, aparta al creyente del apego hacia otras
cosas creadas, y los usa para que el creyente vuelva a l. Si no nos diera
Sus dones, Sus riquezas, y Sus bendiciones, el alma sera y as se
quedara como el mayor de los criminales.
Pero, habiendo sido ganados por Sus dones, que con tanta gracia l
otorga, no nos damos cuenta que somos cosas miserables, ni vemos que
estamos enfundados en nuestra propia admiracin. Apartamos nuestra
atencin de nuestro Seor para fijarnos en los dones. Se cierra el
44

trayecto dador-don, y es aqu donde nos bajamos. El amor propio es algo


que tiene races muy profundas en cada uno de nosotros. Los dones del
Seor slo sirven para incrementar este amor propio. Quiz se lleven de
nosotros el amor al mundo y el amor hacia otras cosas, e incluso nos
traigan a un amor a Dios; pero no afectan, en lo ms mnimo, el amor y el
apego hacia nosotros mismos.
El creyente se apropia de los dones de Dios y se los entrega al amor
propio. Quiz est llegando a familiarizarse demasiado con el Seor,
olvidndose de la esclavitud de la que fue rescatado, y miles de cosas
ms.
Entonces, por qu no nos libera el Seor de una vez por todas? Esa
respuesta reside solamente en las entraas del mismo Seor, y si haces
esa pregunta y te ofendes de no recibir una respuesta, igualmente
podras abandonar aqu tu viaje. Nunca lo terminars, pues este es un
viaje de incgnitas de preguntas sin respuesta, enigmas,
incomprensiones, y sobre todo, de cosas injustas.
178

Ahora el cristiano se encuentra en un lugar donde los dones de Dios


han sido arrancados. Vemos que reconoce su amor propio, y que se
empieza a percatar de que no es tan rico como antes pensaba que era.
Se da cuenta de que se ha preocupado de s mismo ms de lo que nunca
se haba preocupado, y que esa riqueza slo pertenece al Novio, no a la
novia. Se percata de que ha hecho un uso incorrecto de esas cosas que
el Seor le ha dado y le dice al Seor que estara encantado si nunca se
los devolviera! Lo nico que pide es que si ha de ser rico, que sea con las
riquezas de Cristo.
Para algunos cristianos puede que haya gozo ante la prdida de los
dones de Dios.
Por qu? Porque el cristiano siente que ha sido aliviado de gran
parte de aquello que le agobiaba y cargaba. Ahora tiene el peso idneo
para el progreso espiritual.
Poco a poco vemos que van desnudando a este cristiano. Es algo
gradual. No se preocupa de sus prdidas porque servir al Seor ya no es
una de sus mayores prioridades. Tratar de agradar al Seor sin
adornos, sin dones, y sin estar a su servicio.
El cristiano lo nico que ahora espera es que las cosas se calmen. Es
mi deber decirte que esta calma puede no durar mucho. El Seor puede
45

que venga otra vez a llevarse ms prendas. Aun la tnica. Y si es que


hay una mayor desnudez, la pobre alma no sabe muy bien qu hacer.
Ay gime el creyente , he perdido todas las riquezas que me diste,
tus dones, e incluso tu dulce amor. Pero al menos era capaz de hacer
algn que otro acto externo de virtud, algn que otro acto de caridad.
Me vas a dejar desnudo? Si pierdo mi ropa y me ven desnudo, incluso a
ti esto te ser motivo de reproche, oh Seor. Vas a consentir una
prdida tal?
Y vaya que si lo consiente!
An no conoces a tu propio yo. Te crees que las ropas que llevas son
tuyas y que puedes usarlas como te plazca. Pero el Seor te dira, Lo
que en verdad ests diciendo es: Seor, me gan estas ropas con
muchos sudores por las cosas que por ti he hecho, por las labores por las
que me has recompensado.
Pirdelas, querida alma.
El alma lo har todo para conservar las ropas, pero ms prendas
sern quitadas; y este proceso de desnudez, as mismo, vendr poco a
poco.
Puede que ahora el cristiano se vea desinteresado hacia todo. Ya no
hay un inters hacia las obras de caridad, y en verdad no hay poder para
realizarlas. Antes puede que haya habido disgusto. Y puede que haya
habido dolor. Mas ahora slo hay impotencia.
179

El cristiano empieza a perder sus recuerdos de das mejores y ms


justos. De nuevo el cristiano, contemplando una vez ms que su prdida
no hace amagos de detenerse, llega a creer que sta es el resultado de
una seria falta dentro de l. En verdad que no sabe qu decir en
presencia de su Dios. Poco a poco se da cuenta que nada tiene por s
mismo nada en absoluto y que todo le pertenece al Novio. Poco a
poco empieza a llegar esa desconfianza total de s mismo, y poco a poco,
de escaln en escaln, el amor hacia el yo se va muriendo.
Ah, pero una cosa es dejar de amarse a s mismo, y otra cosa es
odiarte a ti mismo. El cristiano se acuerda de cuando pensaba que esto
de ser desprendido de todas las cosas era cosa pequea. Pero hoy se ve
a s mismo como uno que nunca fue digno (ni antes, ni ahora, ni nunca).
Ve que nunca ha sido, ni lo ser en el futuro, digno de llevar puesto el
glorioso y blanquecino traje de novia. Al fin el cristiano es expuesto como
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lo que es algo desnudo. Avergonzado ante este hecho, est asolado. A


duras penas se atreve a entrar en la presencia del Seor.
Al menos piensa , mi desnudez podra ser privada, y no algo
pblico. La admiracin que despertaba ha desaparecido. El mundo no
slo deja de prestarle atencin a este creyente (o se queda perplejo ante
su impotencia) sino que el mundo est olvidndose de l.
Qu cada tan espectacular ha experimentado ste! El cristiano est
doblemente confuso porque sabe que merece todo lo que le ha
acontecido. Tiene alguna esperanza de que vuelvan a vestirle, pero no
sabe qu hacer para que esto suceda.
Aqu, pues, est el cristiano que una vez se crea estar bien avanzado
en las cosas espirituales, incluso a punto de llegar a la perfeccin en el
tema de servir al Seor. Ahora apenas se puede poner a recordar el da
en que tales pensamientos ocupaban su mente. Pero en aquellos das
era cuando sus vestimentas ocultaban a la verdadera persona. Ahora no
hay nada.
Por lo tanto, qu vemos aqu? Un Seor que se ha llevado todo lo
habido y por haber, y que aun cambiar la belleza en fealdad... para
luego destruir la fealdad. Seguro que este es el fin! Pero no, no lo es.
En este punto, el cristiano se ha sometido a la quema de dones,
gracias, favores, las ganas de servir, la capacidad de hacer el bien,
ayunar, ayudar a su prjimo. Lo ha perdido todo excepto lo divino. Ser
reclamado esto tambin?
Es algo de temer verse en un estado en el que uno est desnudo sin
los dones y las gracias de Dios. Nadie que no lo haya experimentado
llegara a crerselo.
Qu es lo que quiero decir? El cristiano pierde virtud, pero la pierde
como virtud. Slo la volver a encontrar en Jesucristo, y la recuperar
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como Jesucristo. Parece que ahora el alma lo ha perdido todo todo


excepto la belleza del Seor.
Es difcil de explicar; el creyente que hasta ahora ha sufrido todas
estas cosas y ha dejado que se pierdan, ha estado, no obstante, muy
consciente de que ha sido l quien ha permitido que sucedan estas
cosas. Se ha enfrentado a la rebelin cuando surgi la ocasin, mas no
se ha rebelado. Ha perdido todo el sentir del Seor, mas no se ha
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rebelado contra el Seor. Puede hacer suyas las palabras del Cantar de
los Cantares,
Me hallaron los guardias que rondan la ciudad; me golpearon, me
hirieron.
Este cristiano ha visto la corrupcin en s mismo de la misma forma
en que Job la vio. Ha sentido algo parecido al gemir de Job, Oh, que
pueda esconderme en el infierno hasta que se apacige la ira de Dios. El
alma se ha sobrecogido ante la pureza de Dios. Ha visto la ms
minscula mota de imperfeccin como un enorme pecado. Y, sin
embargo, es un sentir general de sus imperfecciones. No son faltas en
particular las que le estn oprimiendo; es un sentir de su absoluta falta de
dignidad. Simplemente puede que haya una posibilidad de que a pesar
de todas las faltas que sea capaz de enumerar, sus motivos y su corazn
nunca fueron tan puros.
Entonces, qu falta hay aqu? Slo esta: la relacin del cristiano con
su Seor se enfoca hacia su propio bienestar.
Ha llegado a una especie de etapa de perfeccin? Para nada. Cul
es su relacin con el pecado? A menudo, lo que hace, slo lo reconoce
como pecado despus de haberlo hecho; y en el momento clama al
Seor por ayuda y perdn.
Mas ahora llega a la experiencia del creyente un sentir de odiar a su
propia alma. Empieza a odiarla porque empieza a conocerla. Todo el
conocimiento del mundo que un hombre pudiera tener y todo lo que
pudiera leer y toda la informacin que pudiera adquirir nunca le harn
odiar a su propia alma. Odiarse a s mismo es la nica experiencia que le
otorga al alma un conocimiento de la infinita profundidad de la miseria. Y
en ese conocimiento, ese conocimiento espiritual, se halla la nica senda
de la verdadera pureza. Las impurezas que se presionan por cualquier
otro medio no se van, slo se esconden.
El Seor empieza ahora a buscar el rastro de esas impurezas
radicales. Va tras la pista de cosas que estn all por causa de un
profundo e invisible amor propio.
Ilustrmoslo de esta forma. He aqu una esponja llena de toda clase
de impurezas, y t la lavas. No hay manera de limpiarla por dentro a
menos que la exprimas. El lavado no se lo lleva todo. Slo al estrujarla es
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cuando sale la carga interior de corrupcin e impureza. Y ahora es esto lo


48

que el Seor le est haciendo al creyente. Dios va detrs de las cosas


ms ntimamente ocultas.
El cristiano piensa que ha encontrado nuevos pecados en su vida,
pero ms bien es todo lo contrario. Lo que se va descubriendo es algo
invisible que siempre ha estado ah. Se descubre y ahora se ve, slo por
el hecho de que se lo estn llevando!
No obstante, el cristiano creer a ciencia cierta que ha cado en
nuevos niveles de carnalidad y pecaminosidad. Cuando aquello que ha
sido tan impuro y ha permanecido por tanto tiempo tan oculto, y ha
estado tan profundamente enterrado, por fin alcanza la superficie, el
cristiano piensa sin lugar a dudas que acaba de agarrar estos pecados e
impurezas.
Al Seor no le preocupa las inconveniencias que soportas al observar
cmo estas cosas salen a flote. l sabe, por muy repugnantes que sean,
que no hay otra manera de tratar con el amor propio. Hasta ahora, el
oculto y profundo amor propio se haba tapado bajo preciosas ropas.
Cuanto ms hondo se haya ido ese amor propio al interior de tu ser
est ms oculto tanta mayor destruccin origina. Por qu? Porque se
desconocen sus chanzas, y porque tu exterior aparenta ser muy noble.
El propio descubrimiento de estas cosas ocultas es en s mismo una
experiencia purificadora! El alma necesita descubrir lo que est por
dentro. La naturaleza del yo necesita ver lo que hay en realidad y qu
aspecto tiene, tal y como es.
Deberamos saber tambin que muchos te mirarn con sorpresa
porque lo que t consideras ahora ser graves faltas, siempre se haban
visto como la gran fuerza y virtud de la vida cristiana! Estarn tambin
muy seguros de que al perderlas ests perdiendo la propia virtud.
Los dems puede que sepan de tus faltas externas y superficiales.
Pero esas faltas a las que Dios sigue la pista por las partes ms
recnditas del alma son cosas que pasan por perfecciones a los ojos de
los hombres. Prudencia, sabidura, y miles de otras cosas, que ellos te
diran fomentases con fervor.
Muchas buenas almas tienen muchas buenas virtudes. Pero el
cristiano del que ahora estoy hablando no tiene ninguna de ellas. Todo de
lo que dispone es de debilidad tras debilidad, impotencia tras impotencia.
Otro creyente puede seguir adelante gracias a que puede ver, y se
sustenta en cosas que son buenas. Pero este cristiano se mueve, no por
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lo que tiene, internamente... sino por lo que le ha sido arrebatado,


internamente.
Lo ha perdido todo.
Lo que otros cristianos hacen es admirado; lo que este creyente hace
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es... un fracaso. Todo cuanto hace este creyente se frustra. Todo cuanto
toca lo estropea. En nada tiene xito y en nada se le da la razn.
Adnde le lleva el Seor? A ver toda la felicidad en el Novio y nada en
s mismo.
Nunca te podras creer, a menos que lo experimentaras, de lo que es
capaz la naturaleza humana cuando se la deja a su aire. A veces siento
que nuestra propia naturaleza, por su cuenta, es peor que todos los
males y malignos.
Pero no quiero dejar aqu la idea de que este cristiano, en este estado
miserable, es olvidado por Dios. Ni mucho menos. Nunca antes haba
sido tan bien sostenido por su Seor.
No obstante, el cristiano se encuentra en una situacin un tanto
miserable, y lo mejor que le pudiera ocurrir es que Dios no tuviera
piedad! Cuando el Seor quiere ayudar al progreso de un creyente, deja
que el creyente se dirija aun hacia la muerte. Y cuando hay un respiro, y
de nuevo el cristiano se regocija en esta vida, ese respiro y la vida que
ha sido suministrada se otorga a causa de la debilidad del creyente,
para que no pierda todo nimo.
Igual que un atleta que persigue su meta, el creyente nunca dejar de
correr, a menos que haya tiempos en los que deba descansar y recibir
alimento. Pero ambas necesidades se deben a su debilidad innata. Llega
la hora en que algo dentro del creyente se muere. Esto sucede al final o
al aproximarse al final del recorrido. Hay una especie de muerte
misteriosa que toma lugar por dentro. Es como si el sol hubiera
desaparecido de nuestro hemisferio. Ya no es visible, sino que est
oculto en el mar (veremos en breve este estado). Es este un tiempo en el
que el cristiano padece aun otra clase de muerte... un tiempo en el que
se empieza a dar cuenta del bullicio que lleva por dentro.
Es interesante hacer notar el estado de este cristiano en relacin con
otros creyentes esto es, con cristianos que son (o aparentan ser) muy
avanzados en su caminar interno con el Seor.
50

El desdichado ve a otros creyentes engalanados con tantos trofeos


de victoria... Es obvio que el Seor, el Novio, ha extendido muchos
adornos sobre estos creyentes. El cristiano desolado admira mucho estas
cosas, y se ve a s mismo en un abismo vaco. Sin embargo, no tiene
ganas de obtener todas las maravillas que sus ojos contemplan. Por una
razn, y es que se siente demasiado indigno de ellas. Se regocija, no
obstante, al ver que otros hallan favor con el Seor.
Cuando el creyente se embarc en este largo viaje, tena un celo de
la presencia de Dios y deseaba mantener al Seor siempre con l. Ahora
est agradecido cuando siente que el Seor no le est mirando, porque
no le gustara que el Seor contemplara un espectculo as. El cristiano
183

ha alcanzado el punto donde no halla bien alguno en su desnudez, su


muerte, o en esta putrefaccin... que recientemente ha descubierto
acerca de s mismo.
El Seor ha dejado a ste desnudo, con el fin de que el Seor Mismo
pueda ser su ropa.
Revestos del Seor Jesucristo.
Mata para que l Mismo pueda ser la vida del creyente.
Si hemos muerto con Cristo, resucitaremos juntamente con l.
El Seor aniquila al cristiano slo para transformarle en l.
La prdida de la virtud personal slo toma lugar por niveles, al igual
que el resto de las prdidas. El final es algo as como una total
desesperacin; este creyente no slo ha perdido la esperanza depositada
en sus virtudes externas, sino que aun el amor propio ha perdido su
poder.
En esta estacin en particular, la oracin es muy dolorosa. De hecho,
no es sorprendente que un cristiano llegue a ser incapaz de aferrarse a la
oracin. Haba un tiempo en el que se perciba una profunda calma en la
oracin, y esa calma sostena la oracin. Pero Dios ha apartado esto. La
oracin parece que se ha perdido. El cristiano se ve igual que otros
creyentes que nunca antes han practicado la oracin. Empero, hay una
diferencia: siente el dolor de la prdida.
51

El cristiano, en esta etapa del viaje, puede que de cuando en cuando


se extrave, pero normalmente es algo momentneo, una especie de
mpetu. No hay satisfaccin en ello, sino que lo nico que hay es
amargura, y se retira tan pronto como le sea posible.
Pero, todava queda algo!
Hay algo que el mismo nio de Dios tiene por dentro. Se trata de
cierto secreto, algo como tranquilo dentro de l, que le consuela aun en
su muerte e impotencia. Sea lo que sea este elemento, es algo muy
metido en lo profundo de las cuevas ms recnditas del creyente, sutil
pero poderoso. He aqu algo tan puro, tan cristiano, que parecera ser el
fin ltimo del propsito de toda la religin cristiana y la recompensa a
todas las labores del creyente. Qu otra cosa no desea el discpulo del
Seor que tener este testimonio en el rincn ms recndito de su ser: el
testimonio de que es un hijo de Dios. Toda espiritualidad se centra en
esta sencilla experiencia. Ah, pero aun esto debe ser rendido. Al igual
que se han solicitado todas las dems cosas, esto, tambin!
Al fin llegamos a aquello que en verdad produce muerte en el
creyente! Ya lo ves, no importa la estrechez que el alma experimente, si
ese algo en particular todava est ah. De hecho, aquello que tenga la
necesidad ms acuciante de morir, no morir mientras que ese profundo,
casi imperceptible sentir, est presente.
184

Este es un tiempo de temer. Puede haber agona en el corazn. De


hecho, parece que la nica vida que le queda al corazn se emplea para
hablar de la muerte en la que se encuentra.
Este apoyo imperceptible y la experiencia de la estrechez que sigue a
estas dos cosas, ser lo que causar la muerte.
Por encima de todo hay algo que es necesario en este tiempo, y esto
es que el creyente sea fiel. Este es un tiempo duro y un tiempo de
desnudez. El cristiano se ir a cualquier sitio para obtener alivio y
refrigerio. Es incapaz de realizar casi ninguna accin cristiana, y est en
gran necesidad de recibir consuelo.
Y si eres t un cristiano que se topa con alguien as y est buscando
consuelo o gua, qu puedes hacer? Cudate de no hacer nada que
aplaque o se lleve el nuevo descubrimiento del cristiano de su gran
imperfeccin. Clmale con amor, con caridad, y con cosas inocentes. Ten
presente en tu mente que esta persona con la que ests tratando siente
que tiene poco control sobre sus circunstancias exteriores. Intentar
52

hacerle volver a una situacin ms normal pudiera muy bien arruinarle su


salud, su mente, y su vida interior. No seas severo, sino trtale como si
trataras a un nio.*
No obstante, por favor date cuenta de que lo que estoy diciendo aqu
slo es aplicable a aquellos que se encuentran en esta etapa en
particular, y slo en esta etapa.
Ahora, por qu se ha llevado el Seor aun el elemento del sentido
interior? Ha sido con el propsito de extirpar este sentir, esta intuicin
espiritual, de unas manos imperfectas e introducirla en un interior an
ms profundo. Y cmo est haciendo el Seor a esta persona ms
perfecta en este interior ms profundo? Destetndo de confianza, e
incluso de percepcin, a sus sentidos exteriores. Ahora atrae al creyente
al interior de una forma tan tierna que apenas se nota el esfuerzo ejercido
para moverse en esa direccin, aun cuando implique que ha de perder
todas las cosas.
En esta poca, a veces el Seor hace algo bastante paradjico.
Algunas veces reanimar los sentidos externos. Pero todas las cosas
obran en conjunto para los que aman a Dios y son llamados a Su
propsito. Una vez ms el cristiano aprende a desconfiar en gran manera
de s mismo, sea cual sea su estado. Y si los amigos no entienden lo que
est pasando, el alma sencillamente responde,
No reparis en que soy morena, porque el sol me mir.
__________________________________________________________________________________
_________
* Nota del editor: el consejo de Guyn aqu es muy sabio. En todos mis aos de ministerio slo me he
encontrado con dos cristianos en esta disyuntiva. El nico consejo que he sido capaz de darles,
adems de tratar de ayudarles a entender la situacin en la que estaban, fue sugerirles: (1) que lloren
mucho y (2) que escuchen mucha msica cristiana placentera!

185

Y, por tanto, llegamos a la siguiente etapa en el camino que sigue


este ro hasta su desembocadura en el mar, la cual es su entierro.
53
54

7
El torrente ha atravesado todo inimaginable estruendo y violentos
rpidos. Ha sido estampado contra las rocas. Se ha revolcado de una
roca a otra, de un nivel a otro. Pero siempre ha estado a la luz; nunca se
haba escabullido de la vista. En este punto empieza a zambullirse hacia
profundas cavernas subterrneas. Permanece invisible por largo tiempo.
Quiz veamos a este ro durante un breve lapso, para luego verle
desaparecer otra vez tras una profundo abismo. En su oscuro e invisible
trayecto, vuelve a caer de un abismo a otro.
55

(Con el tiempo caer en el abismo del mar, y all, perdindose a s


mismo, para nunca volverse a encontrar, se habr vuelto parte del propio
mar.)
Tras muchas muertes y tras cada vez peores aflicciones, al final el
creyente expira en los brazos del Amor, mas sin llegar nunca a percibir
que descansa entre estos brazos.
Y de qu estamos hablando aqu? Esta persona, personificada en la
experiencia del ro, sencilla y muy sutilmente ahora pierde todo deseo,
tendencia y preferencias. Cuanto ms se aproxima este torrente a la
muerte, ms dbil se hace. Aunque la muerte era inevitable, mientras all
hubiera vida, haba alguna esperanza; pero ahora se acab la esperanza.
El torrente se precipita bajo tierra y no se le vuelve a ver.
El creyente ha conocido grandes precipicios por los que se ha
despeado; mas ahora se desploma, no desde un precipicio, sino en
algn misterioso y oculta sima. He aqu que ha llegado a una miseria
para la que no hay da de salvacin. Al entrar en un principio por la boca
del abismo ste no parece ser muy grande. Pero, cuanto ms se
zambulle el creyente en l, tanto ms terrorfico comprueba que es.
Ves que, despus de que un hombre expira, an est entre los vivos.
Est muerto, pero no se lo han llevado. As que nos encontramos aqu
con una alma que todava conserva un hito de vida en su semblante. Es
una leve chispa de calor corporal que an conserva el cadver.
Qu estoy tratando de decir?
El alma an trata de alabar y rezar. Pero segn profundiza en el
abismo, aquellos pronto se dejan atrs. Debe perder a Dios, o al menos
as le parece a l. Para l casi hay una certeza de que ha perdido al
Seor, no por un periodo de unos meses o unos aos, sino que ha
perdido a su Seor, a quien ha estado conociendo a lo largo de toda su
vida... para siempre!
186

Una vez le tena miedo al mundo; ahora el mundo le tiene miedo a l!


En cuanto a sus compaeros creyentes, hay cierto respeto que los vivos
mantienen hacia los que estn a punto de ser enterrados. Despus de
todo, estn a punto de meter a este desdichado bajo tierra, para una vez
all no volver a ser recordado jams.
56

Si el creyente humano pudiera ver el momento en el que le entierran,


sentira un agobio tremendo. Bien, el alma puede ver todo esto, y a veces
se aterroriza. Pero no hay nada que pueda hacer.
El creyente se resigna a ser enterrado y cubierto de tierra. En este
punto este devoto empieza a horrorizarse de s mismo, y la razn reside
en que, obviamente, Dios le ha echado tan lejos que parece como si el
Seor en verdad le hubiera abandonado para siempre. Qu puede
entonces hacer ste? Debe tener paciencia y simplemente ha de yacer
en el sepulcro.
Ahora el alma se encuentra all y ve que hay pocos atisbos de que
vaya a salir alguna vez; debe permanecer para siempre en este estado. Y
lo que es ms, este devoto cree de verdad que este lugar es el apropiado
para l. El mundo ya no habla ms acerca de ste y slo lo considera un
cadver que ha perdido la vida de la gracia y que no es adecuado para
nada. El alma soporta este estado con paciencia. Pero ay, este estado es
dulce cuando se compara con lo que ha de venir.
Ahora el alma debe pudrirse.
Anteriormente, el creyente estaba siendo probado mediante debilidad
y extremo cansancio. Mas ahora el creyente ha visto lo profundo de su
corrupcin. Este creyente ha alcanzado un estado en el que puede ver en
forma de abanico todo lo que le ha acontecido. Los problemas, vituperios,
contradicciones, todo deja de afectarle. Aun pensar en la pasin de los
sufrimientos del Hijo de Dios deja de conmoverle.
No hay un remedio para este estado. Sencillamente se ha de pasar
por l.
Quiz diga ahora el creyente, podra sobrellevar esta gradual vuelta
al polvo si Dios no me mirara. Qu tristeza debe causarle mi estado! Su
deleite estriba en que quizs ha hallado tan poco favor a los ojos del
Seor que puede que al menos sea perdonado mientras Aquel observa
su cada.
Y durar poco este estado de desplome? Ay, ms bien es todo lo
contrario. Durar varios aos y seguir adelante, siempre aumentando,
hasta que (hacia el final) el proceso de descomposicin termina y
empieza el proceso de hacerse tierra. Y la tierra en cenizas, y las cenizas
en polvo.
57

El desdichado ro, ahora zambullido en un abismo, cae como una


piedra a cada vez mayor profundidad, hasta que haya un fin a todas las
187

buenas intenciones y austeridades.


Compara ahora la diferencia entre el estado de este ro torrencial
cuando flua de su fuente de origen, fluyendo armoniosamente por las
llanuras y riachuelos que eran dejados atrs. Y ahora mira su horrible
inmersin.
Y aun as, ste era su destino.
Ocurre algo muy interesante en esta poca. El alma empieza a
acostumbrarse a esta situacin. Permanece sin esperanza de ninguna
clase y sin ningn pensamiento de escapar. Es totalmente incapaz de
aliviar la situacin. Los motivos ocultos del corazn estn siendo
aniquilados y se vuelven polvo. Al menos, la aniquilacin de las cosas
oscuras del yo ha empezado.
Ahora el cadver no es ms que polvo; el alma ya no sufre por lo que
le rodea. Se ha hecho a este extrao y casi indescriptible paisaje.
El creyente deja de mirar a todo, y es como una persona que ya no
es, y que nunca ms ser. Previamente este cristiano se horrorizaba de
su naturaleza. Ahora no hay reaccin. Anteriormente, vena temblando a
tener comunin con l, con temor a deshonrar a Dios. Ahora parece
aproximarse a esa comunin como algo innato a su curso. Ya no hay
ms sentir, ni de lo que acarrea dolor, ni de lo que acarrea placer. Las
cenizas descansan en una especie de paz, pero una paz sin esperanza;
las cenizas no tienen esperanza. Incluso cuando el alma perciba que se
estaba descomponiendo, an haba eso: un darse cuenta. Ahora ha
caminado por todo ese estado, y nada, ni por dentro ni por fuera, le
afecta ya.
Con el tiempo, en este cristiano que est siendo reducido a la nada,
se halla entre sus cenizas un germen de inmortalidad. Protegido bajo
todo ese montculo existe, como si fuera una semilla, algo que, a su
debido tiempo, vivir. Pero, ten por seguro, el devoto no se da cuenta de
esto. Ni siquiera se le pasa por la cabeza que alguna vez sea reavivado o
resucitado.
Hay fidelidad en esta alma? Lo nico que se deja enterrar, aplastar,
es la fidelidad; la nica fidelidad que ha quedado es una persona muerta!
58

Si te perfumas para que tu cuerpo corrupto no apeste, no lo hagas,


alma desdichada. Qudate tal y como ests. Somtete. El haber llegado
tan lejos y el tratar ahora de salir de este estado aplicndote un suave
blsamo es lastimarte a ti mismo. El Seor te est sobrellevando; por
qu no habras t de sobrellevarte a ti mismo?
Y si otro cristiano est tratando de ayudar al creyente que se
encuentra en esta situacin, qu camino debe tomar? Mi opinin es que
poco deberas hacer para aliviar a una persona as. Apyale slo en
guardar la salud de su mente, pues de otra manera pudiera ser destruido
188

a causa de su propia afliccin. Aqu hay un dolor que llega al tutano de


los huesos. Otros dolores eran ms externos; ste ha penetrado bien
adentro. No le muestres compasin a esta persona. Djale en el estado
en el que siente que aparentemente se encuentra, porque aunque lo
crea as para Dios es un estado de lo ms grato. De esas cenizas
surgir una nueva vida.
El que ha sido reducido a la nada no debera intentar salir de este
estado o vivir como previamente lo haba hecho. Habra de seguir
mirando a este estado como algo que ya ha dejado de ser.
Y ahora, al fin, la presta corriente se zambulle en el mar y all se
pierde, para no volverse a encontrar nunca ms. Se ha hecho una sola
cosa con el mar.
Ahora suceder algo. Poco a poco esta cosa muerta empieza a
sentir, aunque lo que experimenta no se siente. Por niveles las cenizas
estn reviviendo y revistindose de una vida nueva. No obstante, este
proceso es muy gradual. Para aquel en cuya vida est sucediendo, es
ms algo como un sueo o una deliciosa visin. Tambin lo podras
poner as: hay cenizas y las cenizas estn formando una lombriz; y esa
lombriz empieza a adquirir vida paulatinamente.
Nos allegamos ahora a la ltima etapa, pero es slo el comienzo de
esa ltima etapa. El principio, y slo el principio, de la verdadera vida
interior. Los estratos dentro de esta ltima etapa son innumerables. Y el
punto hasta el que puede avanzar el alma no tiene lmite. El arremolinado
ro puede adentrarse ms y ms en el mar y tomar ms y ms las
cualidades del mar, sencillamente por el hecho de que est cada vez ms
tiempo en el seno de ese mar.
59
60

8
Deja que un grano de trigo ilustre algunos elementos de tu vida
espiritual.
Primero, la paja se separa del grano. Es un ejemplo de tu conversin
y separacin del pecado. Despus de que el grano ha sido separado,
debe ser molido por medio de las pruebas y por medio de la cruz. El
grano se muele hasta que queda reducido a harina. El proceso, no
obstante, dista mucho de su conclusin. La harina es gruesa y se ha de
quitar de ella toda partcula extraa.
La harina es amasada y es transformada en una pasta. La harina
parece negra mientras es amasada, pero el amasamiento es esencial
para que la harina se vuelva pasta. Esta pasta resultante, a su vez, ha de
ponerse al fuego. Despus de que la masa se hornea, se destina al
deleite del rey. El rey no slo mira a la masa con deleite, participa de ella.
Esta comparacin te muestra algunos de los diferentes aspectos de
189

tu viaje espiritual. Te muestra la diferencia entre la unin con Dios y la


transformacin.
Para ser transformado, debes perder todas tus propiedades, con el fin
de que puedas participar en mayor profundidad de la naturaleza de Dios.
No hay mucha gente que llegue a este lugar. Por esta razn, la gente no
habla mucho acerca de la cruz y de la transformacin. No podemos
hablar mucho de temas de los que sabemos poco.
Cuando uno se pierde en Dios, parecer ser algo muy ordinario. No
hay nada que distinga externamente a ste de otros... excepto, claro
est, su libertad.
Esta libertad a menudo escandaliza a personas que no ven otra cosa
ms que lo que ellos mismos han experimentado. Suponen que cualquier
otra cosa que ellos mismos no hayan experimentado debe ser malo.
Pero la libertad que ellos condenan (una libertad sencilla e inocente) es
una mayor santidad de lo que normalmente se considera santo! Una
pequea accin, llevada a cabo a travs de la naturaleza de Dios
61

obrando en un creyente, es ms aceptable para Dios que gran cantidad


de heroicas acciones hechas con la propia fuerza del hombre.
La actividad que proviene de Dios en vez de la fuerza del hombre es
algo inusual y precioso. Los creyentes que llegan a este lugar en su vida
espiritual estn satisfechos con lo que hacen en cada momento y no
necesitan ir en pos de lo que el mundo considera ser grandes cosas.
Dios escoge esconder a las personas que le conocen bien. Los
esconde bajo la cortina de una vida normal. Estos son Sus muy
estimados y slo l les conoce. Dios fluye a travs de estos individuos
porque han llegado a conocer a su Seor por dentro.
El tesoro no es revelado hasta que el tesoro se necesita. Sin
embargo, al obrar Dios a travs de una persona tal, a menudo hay otros
que lo captan.
No todos son desconocidos, y no todas las personas que hacen
cosas de las que todo el mundo se da cuenta estn siempre haciendo
tales obras en sus propias fuerzas.
Tu Seor atrae personas a estos creyentes, y a menudo son capaces
de comunicarle vida a otros. Ganan a otros para Cristo de una forma
natural.
Algunos, no obstante, aunque puedan ser angelicales en apariencia,
estn muy lejos de este estado. Este es un caminar en el que por lo
general lleva mucho tiempo entrar por completo (Dios en su soberana
puede acelerar el proceso, pero tales casos son muy raros). Su obra en
nosotros se disea para que dure toda una vida.
Parte de lo que conlleva estar totalmente abandonado a l, significa
que uno no evala en qu manera est siendo utilizado por Dios. A
190

medida que Cristo arraiga con mayor profundidad en un creyente, ste es


menos consciente de su relacin con Dios.
Sigue creciendo. Deja que tu espritu se agrande a un nivel cada vez
mayor. Dios puede expander a diario tu espritu. Sers expandido en l al
igual que el torrente. Djate ser transportado ms y ms a alta mar. Tu
entendimiento de cmo moras en Dios y cmo Dios mora en ti nunca se
agotar.
El proceso de perderse a uno mismo en Dios toma lugar en niveles
diferentes en personas diferentes. Cualquier persona puede ser
62

totalmente llena. Pero algunas tienen mayor capacidad que otras. Una
taza y una jarra pueden estar llenas de agua, pero cada cual acoge
cantidades diferentes. Cada persona tiene su propia capacidad para
recibir la plenitud de Dios. Lo maravilloso es que Dios es capaz de
aumentar esta capacidad da a da.
Cuanto ms vivas en base a la gracia interior, tanto ms crecer tu
espritu, sin esfuerzo por parte tuya. Permite que Su naturaleza more en
mayor medida en tu interior. En el mismo nivel que l te ensancha, te
llena. Es igual que lo que ocurre con el aire. Una pequea habitacin est
llena de aire, pero una habitacin ms grande an tiene ms. Agranda la
habitacin y hay ms aire todava. De la misma forma (sin percatarse de
cambio alguno) tu espritu se expande y aumenta. Cmo ocurre esto?
Aprendiendo a morir diariamente. Lo duro es que el bagaje y la
experiencia de cada uno se resiste de forma natural a la muerte.
Cmo crece y muere uno al mismo tiempo? Esto no es una
contradiccin. Tu personalidad caracterstica, tu alma, es pequea y est
limitada. Dios necesita purificarte y alterarte para que puedas recibir Sus
dones.
Tu espritu, no obstante, es eterno y puede expandirse de continuo.
Puedes experimentar a Dios de una forma cada vez mayor. Los deseos
de tu propia alma, tan buenos como puedan ser, se ponen en medio de la
consecucin de esta experiencia. La parte que se pone en medio del
camino es la parte que debe morir no tu personalidad individual. Debes
desprenderte de tu vieja naturaleza para que te puedas perder en Dios
ms profundamente. Tu habilidad de crecer en l no tiene lmite.
63
64

9
A medida que un torrente se vaca en el mar, sus aguas se pueden
distinguir del propio mar durante un buen trecho, pero de forma gradual
las aguas de este ro se entremezclan por completo con el mar. De igual
forma, tu transformacin no tomar lugar de la noche a la maana; sino
poco a poco, de escaln en escaln es que pierdes tu propia vida.
191

Lo nico que queda de un cuerpo que ha sido totalmente


descompuesto es polvo y cenizas. No obstante, a medida que alguien
muere a sus viejos caminos, no pierde todas las caractersticas
singulares que hacen de l lo que es. Precisamente, es todo lo contrario.
Slo a travs de este proceso de muerte sers en verdad liberado para
ser quien eres en realidad.
Todo lo que ha tomado lugar en la vida de uno hasta ahora ha sido el
despojamiento y limpieza de la naturaleza del alma. Todos nosotros
necesitamos este despojar con el fin de recibir la obra de Dios en nuestro
interior.
A medida que el torrente desemboca en el mar, su propia forma se
pierde. De manera similar, has de desprenderte de algn elemento de tu
disposicin natural para que la naturaleza de Dios pueda vivir con mayor
plenitud en tu interior. Cuando vives por Su naturaleza, Su vida, Su vida
es la que te sostiene.
El torrente, una vez que es vaciado en el mar, ahora obtiene todo
tesoro del mar. Cuanto ms se vaca el torrente en el mar, tanto ms
pleno y glorioso se vuelve.
En esta experiencia de muerte, el creyente empieza a volver a la vida.
Explora esta nueva vida, pues no se parece a nada que anteriormente
hayas conocido alguna vez.
Si hubieras de descubrir esta vida, en verdad que dirs:
El pueblo que andaba en tinieblas vio gran luz; los que moraban en
tierra de sombra de muerte, luz resplandeci sobre ellos.
65

(Isaas 9:2)
Ezequiel anuncia esta resurreccin cuando ve a los huesos secos
mientras poco a poco se van volviendo en carne.
Sorprndete de encontrarte una fuerza secreta que empieza a
poseerte. Tus cenizas empezarn a avivarse. Un nuevo pas te da la
bienvenida con ademanes de que te adentres en l. Cuando estabas en
la tumba lo nico que podas hacer era quedarte all tranquilo. Mas ahora
puedes experimentar una sorpresa de lo ms placentera. No tengas
miedo de creer lo que est ocurriendo.
En este punto, puede que digas, Quiz el sol se ha abierto paso a
travs de un pequeo agujero en la tumba para hacer brillar uno de sus
rayos, pero sin duda que la noche caer de nuevo.
Querido creyente, delitate en sentir un fuerte y misterioso poder que
toma posesin de ti. Habrs recibido una vida nueva. Crelo.
Puedes perder este estado? Naturalmente. Pero tendrs que
levantar una rebelin de rdago para conseguirlo.
Esta vida nueva no es como la vieja. Aqu hay vida en Dios
(Colosenses 3:3). Aqu est Su vida. Ya no vives t, sino que Cristo vive
192

y acta y obra dentro de ti (Glatas 2:20).


La vida de resurreccin se expande paso tras paso de tal forma que
crecers en el crecimiento de Dios. Las riquezas fluyen de Sus riquezas
en tu interior. l es el amor por medio del cual ahora t amars.
En este punto empezars a ver que todo lo que hiciste antes, no
importa lo grande que fuera, era tu propio hacer. Ya no estars haciendo
nada que parte de ti mismo. Sers posedo de una vida nueva. Toma
esta vida nueva y pirdela en Dios. Vive con la vida de Dios. Y ya que l
Mismo es Vida, no puedes buscar nada ms.
Qu ganancia se ha hecho en comparacin a lo poco que se ha
perdido! Habrs perdido a la criatura con vistas a ganar al Creador .
Habrs perdido tu nada con vistas a ganar todas las cosas. No tendrs
fronteras, pues habrs heredado a Dios! Tu capacidad para experimentar
Su vida se acrecentar slo un poco ms. Todo aquello que una vez
tuviste, y perdiste, volver a ti en Dios.
66

Por favor, date cuenta de que a medida que alguien es despojado, de


un nivel a otro, as es ahora enriquecido y alzado de nuevo a vida, de un
nivel a otro. Cuanto ms perdi, tanto ms ganar. S como el torrente
que se deshace en el mar. El torrente se expande para explorar las
fronteras sin lmites de su nuevo hogar.
No intentes alcanzar esta experiencia. Deja que esta unicidad brote
de Su naturaleza, la cual obra dentro de ti. A medida que l obra en ti, te
hars flexible y asentirs a cualesquiera circunstancias que Dios permita
en tu vida. Ten por bueno cualquier cosa que Dios te traiga. Los tiempos
de fiesta y los tiempos de hambruna te sern por igual. Todas las
circunstancias son por igual; el creyente ve a Dios detrs de todas las
cosas.
La vida divina dentro de ti te ser algo natural a medida que te vayas
acostumbrando a ella. Aprende a rendirte a los caminos de esta nueva
vida. Que no haya lucha.
Una infidelidad momentnea te har actuar alejado de Dios. Esto no
significa que te has cado de tu posicin en Dios. Sencillamente, has
errado el tierno mover de Dios en tu espritu que te hace que ests en
completa unidad con el Seor.
No tienes que pensar cmo encontrar a Dios o preocuparte de que
tus pensamientos divaguen y se alejen de l; moras dentro de Dios. No
hay necesidad de malgastar tiempo tratando de localizar a tu Dios, pues
l es tu morada y tus circunstancias. Anteriormente, era necesario
practicar virtud con vistas a hacer buenas obras. Ahora tus acciones
tienen su origen en Dios.
Si una persona estuviera totalmente rodeada por mar, un lugar del
mar no sera ms adecuado o beneficioso que otra parte del mar... con el
193

propsito de experimentar al mar. As ser contigo y tu Seor. Deja que


la vida dentro de ti te lleve. Con eso basta.
Hay algo que tengas que hacer? Simplemente haz lo que te anime a
hacer un Seor que mora dentro. Abraza las circunstancias que se te
ponen por delante con el nico fin de que las experimentes. Una paz
constante e inmutable puede ser tuya, a pesar de las circunstancias.
67

10
En qu difiere tu vida, una vez que has entrado en este caminar, de
la vida que llevabas cuando era vivida totalmente en la carne? Antes, era
tu naturaleza humana la que te impulsaba. Ahora deberas vivir tu vida
de una forma pacfica y satisfecha y hacer las cosas que se requieren de
ti.
Slo Dios debera ser tu gua. Cuando parezca que hay algo que
has de entregar, entrega entonces tu voluntad a Dios; tu voluntad, pues,
ya no te gobernar ms, ya que la habrs rendido a l. Los deseos que
no broten de Su voluntad no tienen por qu ejercer poder sobre ti. Deja
que se desvanezcan. A medida que vas viviendo por tu espritu, deberas
empezar a perder las inclinaciones y tendencias y sentimientos opuestos
que te hacen descarriar. El torrente ya no va por su propio cauce.
Qu maravilloso contentamiento es este que llena al corazn? Dios
Mismo. Nada ms te satisface con tal plenitud. Echa a un lado todo lo
que provenga de ti da igual lo profundo y perspicaz que sea.
Nada debera nublar la obra de Dios en tu interior, sea conocimiento,
sea inteligencia, sea siquiera amor humano. Hay algo que ha muerto
dentro de ti. Parte de tus caminos pasados ha desaparecido. Ahora
experimentas una falta de sentir , pero ser muy diferente a lo que
conociste en la tumba. All fuiste privado de vida, separado del mundo
con toda la indiferencia de una persona que est muerta. Mas tu Seor te
traer por encima de esa condicin. No te sentirs privado. Cmo puede
uno sentirse privado de lo que no echa en falta? La muerte es algo que
rehuyes con temor y disgusto. La vida, en cambio, es gloriosa. El
creyente es resucitado y vida le es otorgada. Esta vida no se mantiene a
travs de los sentidos, sino que fluye del manantial de vida eterna. Esta
vida eterna es Cristo dentro de ti.
Compara la vida con la muerte. Cuando mueres, sientes la
separacin de tu propio cuerpo. Despus de que el alma se separa del
cuerpo ya no sientes ninguna sensacin fsica; ests muerto y separado
de tu medio ambiente.
68

Cuando eres levantado, tienes vida nueva en tu interior. Cuando Dios


te resucita de entre los muertos, experimentars a Dios como el Espritu
de tu espritu y la Vida de tu vida. l se vuelve el centro mismo y la fuente
194

de tu vida. Por tanto, deberas vivir, actuar y caminar en base a la vida de


Dios dentro de ti.
Cuando experimentas algn deleite aparte de Dios, o cuando trates
de retirarte con el fin de encontrar a Dios, o cuando te enfoques en las
pruebas y el dolor, no estars caminando en Su vida. Tu espritu debera
estar tan emparejado con el Espritu de Dios, que no le experimentars
como alguien separado y ajeno, sino slo como alguien que est
profundamente entrelazado contigo. l puede hacerse ms activo en tu
interior de lo que t mismo eres.
Si una persona pudiera vivir sin comer, probablemente comera. El
comer as como el no comer sera lo mismo porque, comiera o no,
todava se sentira lleno. Esta experiencia es como la muerte. Pero hay
alguna diferencia. Cuando ests enfermo o cercano a la muerte, tu falta
de apetito proviene de la enfermedad. En este caso, no obstante,
provendr de tener el estmago demasiado lleno. Si una persona se
alimentara de aire, se llenara sin siquiera saber cmo se llen. El simple
respirar le dejara satisfecho. No estara vaco o sera incapaz de comer
sencillamente no le sera necesario comer. El aire que respirara le
alimentara de forma natural.
Date cuenta de que cuando ests tan envuelto y sostenido por Dios,
ests en el que en verdad es tu ambiente natural. Respiras en la
atmsfera para la que fuiste creado. Una nueva clase de paz vendr a ti.
En la tumba tu paz era sosegada, tranquila apropiada al estado de
enterramiento y descanso en el que estabas. Es la clase de paz que un
hombre muerto sentira en medio de una gran tormenta en el mar.
Hay un lugar muy por encima de las olas del embravecido mar desde
el cual eres capaz de contemplar la furia de la tormenta. Tu privilegiada
posicin se encuentra all arriba en la montaa. En la montaa nada
podr tocarte.
Esta experiencia puede compararse a vivir en el fondo del mar donde,
durante las turbulentas tormentas, slo la superficie del mar experimenta
el embravecido temporal. All abajo en lo profundo hay calma. Los
sentidos externos puede que sufran dolor, pero las ms recnditas partes
del espritu moran en un descanso ininterrumpido.
69

Date cuenta de que no siempre sers fiel. Habr veces que


regresars a tus viejos caminos de hacer las cosas. No obstante, existe
la posibilidad de que hagas grandes avances en Dios. Una persona que
va cayendo al fondo de un mar sin fondo podra estar bajando sin fin para
slo descubrir ms profundos y bellos tesoros. As es con la zambullida
de uno en Dios.
70
71

195

11
Qu debes hacer para ser fiel a Dios? Nada. Menos que nada: deja
que slo Dios sea tu vida! Permtele slo a Dios que te mueva. No te
resistas. Contina viviendo por medio del flujo natural de Su vida en tu
interior. Vive en el momento presente y deja que cada suceso se
desenvuelva sin aadir o sustraer de l. Aprende a ser guiado por las
impresiones instintivas de la vida de Dios dentro de ti. Tu Seor caminar
por ti. Djale tambin a l llevar a cabo todo aquello que pide de ti. Tu
tarea slo consiste sencillamente en morar en este estado.
Cuando empieces a actuar en base a tu propia fuerza, sers infiel a la
vida divina en tu interior. No permitas que la dependencia en tu fuerza se
vuelva un hbito. Djate morir sin buscar rescate.
Una persona que se muere, desea que terminen con l de una vez
por todas como sea, con tal de no prolongar su agona. Nada que pudiera
aliviarle le sirve; est resignado a su muerte. Despus de morir, nada
tiene ningn efecto sobre l.
Cuando el tiempo adecuado de ser despojado de tu vida llegue a ti,
somtete a l.
Sers capaz de poseer todas las cosas sin poseerlas. Todo lo que
queda por hacer es fcil: haz lo que a Dios le plazca, a la manera de
Dios, mediante la fuerza de Dios.
La fidelidad no es simplemente hacer nada . La fidelidad es actuar
slo a partir de Su vida. En este estado uno no tiene una tendencia a que
las cosas vayan a su manera, sino que slo desea la manera de Dios.
Las acciones brotarn de un manantial diferente.
No pienses que a estas alturas del camino no cometers faltas. Las
cometers. Y las vers ms claro que nunca. Las faltas que cometas
probablemente no sean pecados grandes, sino sutiles cosas en las que
te dejes llevar. Sers capaz de ver con mayor claridad tus ms pequeas
flaquezas. No permitas que estas imperfecciones te lleven a un sentir de
culpa. Y no hagas nada para desprenderte de estas faltas.
72

Sentirs una nube de polvo, como una pelcula, que te rodea cuando
cometas una falta. No hagas nada para tratar de quitar esta nube de en
medio. Tales esfuerzos son intiles. Tales esfuerzos slo harn que
tardes ms en ser restablecido a la normalidad. El estar en exceso
preocupado por tus faltas es peor para tu condicin espiritual que la
propia falta.
En estos tiempos no deberas sentir que necesitas volver a Dios.
Porque si dices que debes volver, sugiere que te has hecho un extrao
para el Seor. No es as. T moras en Dios. Sencillamente permanece en
l. Algunas veces habr nubarrones en esta experiencia: pero no
deberas intentar mover las nubes por tu cuenta. Deja que el sol lo haga.
196

El mirarte demasiado a ti mismo retrasa tu viaje. Cuanto ms tiempo


te pases contemplndote a ti mismo, tanto ms perders. No te puedes
ver a ti mismo igual que Dios te ve. Cuando vengan pensamientos
centrados en ti, djalos que pasen sin aferrarte a ellos. Poco a poco se
irn yendo.
A medida que el cristiano va dejando atrs la tumba de la muerte,
experimentar deseos que provienen en mayor nmero de Jesucristo que
de s mismo. Ya no vivir ms por un conjunto prescrito de acciones que
le han dicho se supone que ha de seguir.
Djale a l ser las normas por las que vives! Vers que la naturaleza
de Cristo surge de lo profundo de ti sin esfuerzo. La naturaleza del
cristiano crece de forma natural a partir del Espritu del Seor en su
espritu.
Tu tesoro es slo Dios. Extrae tu vida de Su vida porque l es eterno.
Revstete de Jesucristo. Djale actuar y hablar dentro de ti. Djale a l
iniciar todas tus acciones. Rndete a l y no tomes accin ninguna!
Descansa segn l te indique.
Ves el inmensurable progreso que puedes hacer? Cuanto ms
experiencia tienes, tanto ms eres capaz de discernir Su vida dentro de ti.
73
74

12
El rendirse por completo a Cristo lleva ms tiempo de lo que uno
pudiera pensar. Y no es fcil. El creyente no debera engaarse
pensando que ha llegado o que se puede llegar rpidamente. Incluso el
ms maduro espiritualmente ha cado en este error.
La razn por la que muchos de aquellos que siguen al Seor no
avanzan mucho es porque al principio no dejaron que les desnudaran. O,
igual de equivocados, han intentado llevar a cabo este proceso de
desnudez por s mismos. No puedes desnudarte a ti mismo. Cuanto ms
quieras seguir al Seor, y cuanto ms quieras ser despojado, tus propios
esfuerzos para hacerlo slo te harn religioso, te endurecern, y te
confundirn en extremo. Dios vendr y te desnudar.
Qu lugar le corresponde a la oracin en este punto en la vida del
peregrino? Si se disfruta cualquier clase de oracin, sigue con ella. Pero
si no se disfruta nada, estate dispuesto a entregar la oracin. No
entregues nada que espiritualmente te haya sido de ayuda. Hazlo slo
cuando se vuelve algo totalmente inspido, trabajoso, e improductivo.
Debes entender que el camino de la cruz este camino de dejarte ser
vaciado por completo es un camino repleto de ridos desiertos dirigidos
especialmente para ti. Hay dificultad, hay dolor y hay fatiga. El principio
de tu viaje espiritual es glorioso, bello y opulento. No confundas el
principio con el final o el medio. A menudo tienen poco en comn y no se
197

parecen en nada el uno al otro. Hay partes del viaje que son espirituales,
pero tambin pueden ser tan estriles y tan difciles que la palabra
espiritual parece que ni siquiera pertenece al vocabulario.
Qu afortunado, qu bendecido es el creyente que puede encontrar a
alguien por el camino que le ayuda a entender estas cosas y le muestra
que lo espiritual incluye lo rido, lo desolado, e incluso el sentir de ser
abandonado.
75

13
Cules sern las huellas que el Seor dejar impresas sobre este
torrente en su precipitado abocamiento al vasto ocano?
El proceso que conlleva la transformacin de la vida del creyente
empieza en el mismo momento que se rinde al Seor. A medida que este
proceso sigue adelante, cometer muchos errores e incurrir en muchas
faltas. Segn va madurando el creyente, dejar de mirar a sus faltas para
sencillamente empezar a tener un profundo conocimiento dentro de l de
que su deseo es ser conformado a la imagen de su Seor. El creyente
desear la obra de la cruz dentro de l.
No obstante, ms adelante, aun este deseo de conocer la cruz
aparentemente puede desaparecer. En realidad, no es que este deseo de
conocer la cruz desaparezca, sino que ms bien se adentra en las partes
profundas y subterrneas de su ser. Hay un anhelo secreto y oculto. Este
anhelo es casi imperceptible, y profundiza ms y ms en el ser del
creyente. Deja que la cruz obre en ti, y especialmente permtele obrar en
los lugares ms secretos y recnditos de tu ser. Deja a la cruz obrar su
sencillez de propsito en los motivos ms ocultos de tu alma.
***
Cuando se habla de impresiones del espritu o tendencias de un
Seor que mora en el interior, por favor entiende: estos no vienen del
exterior. Vienen de adentro. En el interior es donde se originan. Tales
impulsos del espritu se abren camino desde el interior... hacia el exterior;
desde lo profundo de tu interior, por ltimo vienen a tu mente. Este es el
Seor que se comunica en ti; esto se vuelve la senda natural del curso
espiritual del creyente. Aqu est el verdadero manantial de tu ser
espiritual. Jesucristo siempre se revela a S Mismo desde tu interior.
Vivirs de l. Bscale en el exterior, y nunca lo encontrars.
El cuerpo humano hace todas las acciones vitales ms importantes
de una forma natural y automtica. No tienes que pensar cmo respiras.
Igual habr de ser en cuanto al desarrollo del creyente, de tal forma que
76

los empujoncitos del espritu dentro de ti se hacen algo natural y algo


(casi) imperceptible.
A medida que Cristo crece dentro de ti, sers transformado a su
198

semejanza. Quiz reconocers que esta es exactamente la forma en que


el propio Seor se entenda con Su Padre.
77

14
En este punto, qu papel desempea la cruz en la vida del creyente
que busca la verdad? A medida que se fortalece con la fuerza de su
Seor, el creyente descubre que ste le otorga una cruz cada vez ms
pesada. Va aprendiendo a llevar esta cruz con la fuerza del Seor, no
con la suya.
Hasta ahora ha habido algo as como un deleite en la cruz, pero ya no
ms. El alma que busca la verdad dejar que la cruz venga por una
razn: porque le agrada a Dios. Como con todo lo dems, la cruz se
vuelve un medio para encontrarse con el propio Seor.
La cruz se har para ti una forma profunda de experimentar a tu
Seor. Con el tiempo llegar el punto en el que la cruz no ser siquiera
vista como la cruz . Sencillamente se transforma en otro medio de
conocer a Cristo.
La naturaleza de Dios se hace ms manifiesta en el creyente a travs
de la cruz, y el cristiano viene a tener un conocimiento ms ntimo de Su
Seor al toparse con esa cruz. Quiz en este punto seas capaz de mirar
atrs y rememorar tu temprano caminar con el Seor. Recuerdas? Al
principio ser un cristiano era algo gozoso. Despus aprendiste acerca de
la cruz. Y entonces la cruz se hizo muy importante para ti.
La cruz obrar la obra de Dios en ti. Pero ahora la obra de Dios te
traer la cruz, y la cruz te traer al Mismo Seor.
El creyente siempre ha de ser capaz de ver a Dios en todas sus
circunstancias. Debe ver esto: que la cruz es algo que en realidad llega
de la mano del Seor. Ni del hombre, ni de las circunstancias, sino de l.
Cada momento en la vida, no importa lo que conlleve ese momento, ser
un momento en el que ms de tu Seor se te est otorgando.
Hay esos que hablan de visiones, xtasis, embelesos y revelaciones.
Hablan de que estn sucediendo muchas cosas en su interior. Pero el
creyente que ha conocido la cruz hasta el punto de que la cruz se ha
vuelto el Mismo Cristo, no habla de visiones o xtasis o revelaciones.
78

Caminan mediante una fe simple y pura. Contempla a Dios y slo a Dios.


Y cuando este viajero echa una mirada con sus propios ojos, ve cosas
como si estuviese mirando a travs de los ojos de Dios. Ve su propia
vida, ve las circunstancias que le rodean, ve otros creyentes, ve amigos y
enemigos, ve principados y potestades, ve todo el curso de la fastuosa
historia a travs de los ojos de Dios... y est contento.
Cuanto ms haya obrado el Seor Su cruz en la vida de un creyente,
por muy raro que llegue a ser, tanto ms ordinario y normal parece que
199

se vuelve. Las expresiones espirituales exteriores no son sus puntos


fuertes. Es slo cuando empiezas a conocerle mejor, o segn Dios te
vaya dando ojos para ver, que te das cuenta que esta persona es en
verdad extraordinaria.
79

15
Estos tratos de Dios en tu vida te guan a una verdadera libertad. Esta
libertad, no obstante, no te gua a irresponsabilidad. An habrs de
cumplir con tus obligaciones. Esta libertad te har hacer cosas que Dios
desea de ti. Despus de todo, has descubierto que ests en Dios.
Aquel que ha sido levantado de los muertos es alguien cuyas
acciones y energas dan vida. Si alguno ha sido resucitado pero sigue sin
vida, entonces, dnde est su resurreccin? Un creyente que en verdad
ha probado muerte y ha sido restaurado, debera tener, como uno de los
elementos que forman parte de su nueva vida, la habilidad de hacer lo
que era capaz de hacer antes de morir. Naturalmente, hay un elemento
diferenciador. Ahora har esas cosas en Dios y a travs de Dios, no por
medio de su propia fuerza. Esto no es algo que pueda explicarse; no es
algo que un libro pueda explicar. Esto es algo que tiene que ser
experimentado bajo el crisol de la cruz; es algo que slo proviene de la
experiencia de la muerte.
Lzaro regres a su vida cotidiana despus de haber sido levantado
de entre los muertos. E incluso el Seor Jesucristo tras su resurreccin
se complaci en comer, beber y hablar con los hombres. Si uno an est
atado y no puede orar, y si an existen profundos temores, profundas
luchas de culpabilidad, y tantas otras cosas que acompaan a nuestra
naturaleza, entonces esa persona todava no ha sido levantada de la
muerte. Cuando eres restaurado, no slo eres restaurado, sino que
espiritualmente hablando eres restaurado al ciento por uno.
Un precioso ejemplo de esto se encuentra en el libro de Job. Job es
un espejo de todo el viaje espiritual del creyente. Dios le despoj de
todos sus bienes terrenales, y despus Dios le despoj de sus hijos. Sus
bienes terrenales representan los dones de Job; sus hijos representan las
buenas obras de Job. Despus Dios tom la salud de Job, la cual es un
smbolo de las virtudes externas de Job.
Job fue acusado de pecar. Fue acusado de no resignarse a la
voluntad de Dios. Sus amigos le dijeron que estaba siendo castigado
justamente. Ante sus ojos era obvio que seguramente haba algo terrible
80

que Job haba hecho, algn pecado que caus toda esta desgracia. Pero
despus de que Job haba sufrido casi hasta la muerte, Dios le restaur.
No obstante, Job no era el mismo que antao.
As ser tambin la resurreccin del creyente. Todo le es en mayor o
200

menor medida devuelto, y, sin embargo, hay muchas cosas que han
cambiado. El creyente ya no est apegado a las cosas como antes lo
estaba. No hace uso de las cosas como una vez lo hizo. Todo se hace en
Dios. Las cosas se usan segn se van necesitando. No las poseer como
antao las posey, y ese es un gran lugar para vivir porque all hay
libertad.
Porque as como hemos sido identificados con l en la
semejanza de su muerte, tambin lo seremos en la semejanza de su
resurreccin. (Romanos 6:5)
Te confinar y te pondr bajo esclavitud tal libertad? Claro que no,
pues si el Hijo os libertare, seris verdaderamente libres. (Juan 8:36)
Y de dnde vino tal libertad? Esta maravillosa libertad, cul es su
origen? Eres libre porque tienes Su propia libertad!
Es en este punto que el verdadero vivir da comienzo. Nada de lo que
Dios traiga al creyente en este punto le daar gravemente. Lo que l le
pide al creyente ser mucho ms fcil de realizar que en pocas
pasadas. Esto es, hay mucha menos lucha interior, o ninguna en
absoluto.
Por ejemplo, en el pasado el creyente puede haber pasado largas
horas preparndose para decir algo o para ensear algo. Con el tiempo
llegar al punto donde no habr otra preparacin que aquella que se
hace ante el Seor. Su corazn y su espritu estarn tan llenos que no es
necesaria tanta preparacin. Y la revelacin es mucho mayor. El creyente
habr entrado en aquello que el Seor dijo a Sus discpulos: os ser
otorgada sabidura en el momento que tengis que hablar.
Slo puedes llegar a un lugar as tras soportar una gran carga de
debilidad y experimentar una gran falta de habilidad. Cuanto mayor es la
prdida, mayor es la libertad.
Recuerda que un Hijo de Dios sencillamente no puede ponerse a s
mismo en este lugar por sus propios esfuerzos. Si Dios no prepara las
circunstancias y le dota con riquezas de Su propia vida, el creyente de
81

ninguna manera podra llevar a cabo estos propsitos. Si no fuera a


travs de l, ni siquiera los deseara!
A medida que vienes a vivir en esta experiencia de libertad y en esta
muerte y resurreccin, encontrars muy difcil hacer muchas obras que
antes hacas; y aquellas que haces tendrn que hacerse de una forma
diferente. Esto no es algo que ha de intentar razonarse. Te basta con que
sencillamente sepas que tu Seor ha comenzado a hacer su obra en ti.
Su obra ser la expresin natural de lo que sale de ti. No slo ser
diferente el manantial, sino que tambin cambiar la visin de lo que es
la obra de Dios . Lo que el hombre ve como la obra de Dios, a travs de
sus propios ojos, y lo que uno ve como la obra de Dios al mirar a travs
201

de los ojos de Dios, son cosas muy diferentes.


En cuanto a las buenas obras, estas se vuelven una especie de
segunda naturaleza la naturaleza de Dios en ti. Cuando oyes a
alguien hablar muchas palabras de humildad, te das cuenta de que t no
eres humilde. T no puedes hacerte a ti mismo humilde. Si lo intentaras,
en tus propias fuerzas, seras reprendido por tu falta de fe. Date cuenta
de que estar muerto es un lugar ms bajo que ser humilde. Con el fin de
ser humilde, antes has tenido que ser algo. No hay nada ms bajo que la
muerte; lo que ya est muerto es nada, y no hay nada ms bajo que la
nada.
El peregrino que ha llegado a este lugar en su vida, por lo general, es
alguien desconocido, pues muy pocos de ellos han obtenido notoriedad
en su comunidad o en su nacin o en el mundo. A esta persona le ayuda
el permanecer en el anonimato pues esto le permite preservar su
descanso en Cristo. Permanecer en el anonimato le ayuda a uno a vivir
en paz. Esto no quiere decir que todos los que conocen al Seor de esta
forma permanecen en el anonimato no es as pero la gran mayora s.
En esta vida hay un anonimato, y hay un gozo. El gozo est ah casi
de manera imperceptible. El gozo est ah, sobre todo, porque no hay
temor, los deseos que nos encaminan no estn ah, y el ansia por cosas
hace tiempo que march.
El Seor ensanchar la capacidad espiritual de una persona as, ms
all de cualquier lmite impuesto.
A lo largo de tu vida, oirs o te encontrars con personas que son
estimadas por su estado espiritual a causa de grandes xtasis,
desvanecimientos, arrebatamientos, o a causa de sus poderes y sus
dones.
82

Pero miremos a ste que desfallece porque est siendo


espiritualmente invadido y abrumado. Es eso fuerza, o debilidad? Dios
atrae a esa persona para que se pierda en l, y, sin embargo, esa
persona flaquea?* No es lo suficientemente fuerte para encarar y
soportar este acercamiento a Dios.
As que, cuando hablamos de gran gozo, hablamos de cosas que van
ms all de arrebatamientos y visiones. Este es un gozo que es
constante como un estado en vez de como una experiencia.
Qu glorioso fin!
Podra haberse dado cuenta el creyente alguna vez, cuando yaca
en el polvo de la tierra y en los horrores de la experiencia de morir, que
una vida as le esperaba all afuera? Si, mientras estabas en el estado
de morir o ser olvidado o aparentemente olvidado, alguien te hubiera
dicho que un da tan glorioso llegara, no hubieses credo sus palabras.
Aprende pues esta leccin: Es bueno confiar en Dios.
202

Ciertamente ninguno de los que confan en ti ser avergonzado.


Ves, pequeuelo, cun importante es abandonarte a Dios? Piensa
cunto sufrimiento evitaras si sencillamente de continuo te rindieras a l.
__________________________________________________________________________________
_________
* Hay una llamada bendicin de Toronto de caerse al suelo bajo una poderosa uncin del Espritu.
Obviamente, todos estos cristianos deben ser muy debiluchos...

16
La mayora de las personas que conocen al Seor Jesucristo no
pondrn sus vidas por completo en Sus manos y no confiarn slo en l.
Y muchos de los que dicen que se estn entregando, slo se entregan de
boca. Quiz la mayor parte de los creyentes en verdad desean ponerse
en las manos de Dios, pero slo en un rea. Se reservan el derecho de
tener otras reas para ellos slitos. An hay otros que quieren hacer un
trato con Dios, marcar unos lmites hasta donde se dejarn en Sus
83

manos. Por ltimo, estn aquellos que estn dispuestos a entregarse por
completo a Dios... pero slo bajo sus propias reglas.
Por tanto, debes formular esta pregunta: es esto abandono? El
verdadero abandono no retiene nada. Ni la vida, ni la muerte, ni la
salvacin, ni el cielo, ni el infierno. Nada. Despus, lnzate a las manos
de Dios. Slo lo bueno puede venir de ellas. Camina confiado por este
mar tormentoso con las palabras de Cristo para sostenerte. Tu Seor ha
prometido cuidar de todos aquellos que se olvidan de s mismos y se
abandonan slo a l.
Y si por el camino te hundes, como Pedro se hundi, date cuenta de
que es debido a tu poca fe. Zambllete con coraje hacia adelante;
enfrenta todos los peligros que se alzan ante ti, no por esfuerzo, sino por
fe. De qu tienes miedo, temeroso corazn? Tienes miedo de perderte
a ti mismo? Considera lo poco que eres en comparacin con tu presente
condicin de desnudez (no hay mucha diferencia, verdad?). Considera
esto: la prdida que sufres es realmente tan grave? Te perders a ti
mismo; esto es, te perders a ti mismo si eres lo suficientemente valiente
para abandonarte a Dios. Pero recuerda que tu vida estar perdida en l.
Qu maravillosa prdida es esa!
Cmo es que no omos que esto se predique? Cmo es que se
predica de cualquier otra cosa menos de esto? Muchos de los que se
llaman a s mismos cristianos consideran locura las cosas que aqu
hemos discutido. O dirn que no est equilibrado. Para las grandes
mentes de le fe cristiana, estos asuntos simplemente estn a un nivel
demasiado bajo. Personas as deben sentirse siempre estables; deben
sentir que estn en control y que son seres humanos muy equilibrados.
S, hay algo extravagante en el abandono. Es algo que no
experimentarn porque se ven a s mismos demasiado sabios y maduros.
203

Cuando te sometes a ser aniquilado, al final una gran recompensa te


ser revelada; pero debes estar dispuesto a ser esparcido por tu Seor
como hojas al viento. En momentos as no ofrezcas resistencia. No temas
a lo que dice el mundo. Para entrar en este lugar, tienes que perder tu
reputacin de ser una persona que est en control y tu reputacin de ser
un individuo equilibrado. Estate dispuesto a que se mofen de ti. Estate
dispuesto a ser rechazado por aquellos que establecen el patrn de lo
que debera ser un miembro de iglesia y un cristiano.
Hay muchos que dicen que desean tener un buen testimonio a los
ojos de los hombres de este mundo. Dicen, De esta forma Dios ser
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glorificado. Pero por lo general no es esto lo que quieren decir. Lo que


estn diciendo es que desean que la gloria venga a ellos.
Estar dispuesto de verdad a ser nada a los ojos de Dios (y tambin
nada a los ojos de los hombres) y continuar teniendo ese deseo en ti
cuando haces equilibrios al borde del abismo de la desesperacin... esto
es algo poco corriente.
Nos atrevemos a seguir ms adelante? Podemos hablar de alguien
que haya madurado en su caminar de entrega a Dios? Ser alguien a
quien las pruebas no le conmuevan con facilidad. Habr aquellos que le
harn flaquear, aun aquellos a los que Dios Mismo escoge para ponerlos
en su camino con el fin de zarandearle. Y cuando se ponga a pensar en
aquellos tiempos en los que no se estaba rindiendo a su Dios, aquellos
momentos le traern remordimientos, y un sentir de un profundo dolor
interior. Pero ahora, resistir al Seor ser algo mucho ms difcil. Y
aunque resista al Seor, probablemente no ser capaz de seguir as
mucho tiempo. Por qu? Porque hay una fuerza que obra en l. Lo que
es esa fuerza, no puede decirlo ni entenderlo; sencillamente est ah.
La naturaleza de los tratos de Dios con cualquier creyente no es algo
que pueda entenderse fcilmente. Sus tratos son perfectos, y tu Seor no
dejar una sola piedra sin volver cuando empieza a llevar a cabo Su
propsito en tu vida. Prepara y utiliza cada situacin que llega a tu vida
de manera que seas Suyo y de manera que, con el tiempo, Su obra en ti
ser completada.
Su meta final en el proceso de madurez de un creyente es llevarle al
punto donde lo ha perdido todo hasta que no haya nada ni en los cielos
ni en la tierra (excepto Dios solamente) que pueda destruirle. No existe
algo as como una cadena para retener a ese creyente; est perdido en
Dios.
Todava ve su desnudez espiritual, y no obstante est vestido de
pureza. Cuando un creyente ha saboreado una muerte tan profunda, ya
no tiene el deseo de ir por su cuenta. La muerte que ha experimentado
era de cierto la muerte.
204

Cuando uno est muerto, ya no se pertenece a s mismo. Pero ten


esto claro: un creyente que es maduro en la experiencia del abandono no
est ms all de su capacidad de poder hacer lo que es incorrecto. Est
ms al tanto que otros en cuanto a las debilidades exteriores. No
obstante, tiene un conocimiento de la fuerza de Dios dentro de l an
mayor del conocimiento que tiene de sus debilidades. Y este profundo
85

entendimiento pone ante l una firmeza inquebrantable. Esa firmeza no


puede ser zarandeada por el mundo o el infierno o cualquier otra cosa.
Imagina que dos personas estn viviendo bajo el mismo techo y, sin
embargo, son extraos entre s. Estn cerca uno del otro, pero no se
conocen. Hay algo de esta verdad en la vida de aquel que ha madurado a
lo largo de un considerable periodo de tiempo. Est en el mundo, pero
para ste es un extrao. Es como si viviera en algn otro lugar.
No obstante, no pienses que est ms all del sufrimiento. Para nada.
Probablemente experimentar un mayor sufrimiento que otros. Su
relacin con ese sufrimiento ser bastante diferente. Habr dolor, habr
sufrimiento en la carne, y la cruz an estar ah. Empero, habr gran
gozo en el espritu. Ese gozo no evitar el sufrimiento. Sencillamente all
hay un gozo sereno en medio del sufrimiento.
La pregunta ya no es, Proviene esto de Dios? Para tal alma todas
las cosas (excepto el pecado) son de Dios.
Los elementos de la habitacin no son nada por s mismos. Pero si se
saca todo el mobiliario de la habitacin, lo que entonces vera el
observador no sera ms que la propia habitacin. Ahora mira a tu Dios
de igual manera. Todas las criaturas en el cielo y en la tierra parecen
desaparecer y esfumarse. S, ah estn, es verdad. Pero estn separadas
del creyente. Y no son Dios. Ni tampoco son parte alguna de Dios Mismo.
Pero cuando el creyente le busca, aunque las personas estn presentes
y las circunstancias estn presentes, no ve el mobiliario, sino la
habitacin. A todo lugar al que mire el creye