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Economa, estructura social y poltica y control estatal en el Oriente Prximo

La economa segn la epigrafa funeraria de las tumbas egipcias (TT57 y TT100)


Las tumbas son las pertenecientes a las necrpolis de Tebas (la doble T se debe
interpretar por Theban Tombs); la primera atribuida a Khaemhet; la segunda a Rekhmira en
Luxor, ambos pertenecientes a la dinasta XVIII, en la que estos personajes fueron funcionarios
destacados de sus correspondientes faraones. As, Rekhmira desempe sus servicios durante el
reinado de Tutmosis III, sobrino de Hatshepsut, y Khaemhet con el faran Amenhotep III. En
ambas tumbas aparecen registrados bajorrelieves que se refieren a sus actividades, y tienen que
ver con lo productivo, comercial y tributario; es decir, con la economa del Egipto de la poca.
Para analizar la iconografa de ambas tumbas vamos a usar el mtodo recomendado por
Erwin Panofsky, que consta de tres pasos. Primero el pre-iconogrfico, o sea, simplemente la
descripcin e identificacin de los objetos visualizados. Empezando por Khaemhet, en uno de
los relieves destacados se ve un desembarco de mercaderas y animales en pie desde una nave a
remos de porte discreto, en un puerto. El barco tiene los remos levantados a babor, mientras
parece estar acoderado a puerto sobre la banda de estribor. Buen nmero de trabajadores
desembarcan sobre sus hombros lo que parecen ser vasijas y las van alineando frente a alguien
que las recibe y toma nota de ellas e incluso, uno de ellos, un posible funcionario parece estar
pagndole a un trabajador o entregndole lo que aparentan hogazas de pan. Sobre cubierta se
ven alineados animales, como vacunos en pie. En otra imagen, Khaemhet est supervisando
tareas agrcolas, aparentemente de recoleccin; y todava en una ms, el funcionario le entrega
un informe de los cultivos a Amenhotep III que est sentado en su trono. En otra imagen aparece
el monarca recompensando a los nobles. En la tumba de Rekhmira surgen muchas ms
inscripciones que en la de Khaemhet. Aqu se representan escenas de construccin, obreros
haciendo mezcla, otros transportndola, algunos llevan ladrillos, otros estn sacando tierra del
suelo, unos alzando una pared, etc. En un magnifico mural separado, colas de personas con
distintas vestiduras, con vasijas y bandejas al hombro; algunas arrastrando lo que parece un
carro, portando mercaderas, materiales, animales en pie, hasta una jirafa; objetos que parecen
ser de oro, como ser joyas, son depositados en una gran pila que va elevndose a su frente,
mientras los escribas reciben todo y van tomando nota de cada cosa. Un personaje que se eleva
por sobre todos los dems contempla la escena frente a ellos con un cetro alzado en la mano
derecha, escoltado por varios personajes. En una nueva imagen, una persona (de ms tamao

que las personas que se le acercan) sentado en una silla con una mujer atrs suyo que le toma del
brazo, recibe a un grupo de gente que tambin trae elementos valiosos en bandejas y en vasijas.
El segundo paso segn Panofsky, es el anlisis iconogrfico, que consiste en colocar el
asunto representado en conexin con otras fuentes y conocimientos, por ejemplo, con fuentes
secundarias y las propias fuentes escritas sobre el bajorrelieve,

para complementar las

imgenes. Comencemos diciendo que, obviamente, dnde se est desembarcando la mercadera


que reseamos para la tumba de Khaemhet es el puerto de Tebas. De la imagen del monarca
recompensando a los nobles, podemos deducir que el propio Khaemhet deba pertenecer a la
nobleza y seguramente tambin Rekhmira lo fuera. Los que reciben las mercaderas son escribas
y este es parte de la supervisin que supone la funcin concreta de Khaemhet, un escriba real y
gran supervisor de los graneros reales del alto y bajo Egipto. En el caso de las imgenes
atribuibles a Rekhmira, el personaje elevado por encima de todos los dems y el que est
sentado es el propio visir con su mujer a su espalda, que imita los gestos del faran y est
identificado con un tamao que antes sola atribuirse slo al monarca precisamente por
sobresalir de los dems personajes. Rekhmira es un visir; las escenas representan los tributos
pagados a Egipto por pases extranjeros, y son registrados por los escribas. Rekhmira, est
examinando los tributos que se reciben. Los productos seran parte de los trados, tal vez, del
mar Egeo, ya que la inscripcin asignada para esta imagen habla de los jefes Keftyu, que
algunos autores interpretan como tribus cretenses o minoicas. Vienen segn el epgrafe
contiguo a buscar el aliento de vida del faran; y el que recibe todos los tributos de las
diferentes regiones aclara el texto es el propio visir Rekhmira.
Sigamos con el anlisis iconolgico. Es esta la etapa, segn Panofsky, en que el
historiador propone una hiptesis sobre la base de su anlisis iconogrfico, para insertarlo en su
contexto y obtener una explicacin congruente de su porqu. Se vale de todos los elementos que
ha llegado a hacer concurrir para expresarla. Con ello, esperamos concretar un breve anlisis
sobre la economa de la poca. Como dijimos, Rekhmira era visir, que dentro de la escala de
funcionarios segua siendo el principal cargo administrativo; asimismo, a partir de esta poca el
visirato se abre en dos, uno para el alto Egipto, asignado a Rekhmira y otro del bajo Egipto. En
su tumba aparecen detalladas sus funciones: era el responsable del orden pblico, de la fijacin
y recaudacin de impuestos, del nombramiento y supervisin de funcionarios, de controlar los
gobiernos locales, analizar el nivel del Nilo, etc. Khaemhet era escriba real y encargado de los
graneros reales. El grano, ya fuera el que se cobraba como impuestos en especie y el que se

obtena de las cosechas de los campos del faran, se almacenaba en los graneros reales, donde se
acumulaba para su posterior redistribucin entre el personal de palacio y la poblacin que tena
derecho a ese tipo de remuneracin, por ejemplo en forma de pan, que por ejemplo puede ser la
remuneracin que estn recibiendo los estibadores del puerto de Tebas que estn desembarcando
mercadera del barco en una de las iconografas analizadas. Este almacenaje tambin se
realizaba en los numerosos palacios provinciales (los amarraderos del faran) (Kuhrt, 2000, I,
254). En ambas tumbas hemos encontrado elementos que se pueden considerar motivos tpicos
de la economa egipcia: la necesidad de atender el papel de la administracin; el costoso culto
mortuorio de la monarqua; la realeza y los funcionarios apoyando s a la monarqua; as como
los campesinos trabajando para tributar al faran; tambin los extranjeros trayendo ofrendas y
pagando tributos, son todos testimonios de la actividad econmica. Ya desde la dinasta
temprana, se distinguan dos formas de la administracin econmica; en primer lugar, la
explotacin de los recursos agrcolas, a travs de una compleja red de fundaciones reales en todo
el territorio, que se utilizaban no solo para la produccin en s, sino tambin como puntos de
recoleccin de impuestos. La segunda esfera era la que realizaba el Tesoro ocupado en
recolectar ingresos y efectuar su redistribucin (Wilkinson, 1999, 4).
Si analizamos la tesis de Polanyi, este autor sostiene que en general, la economa de la
antigedad estaba sustentada en instituciones que en realidad no tenan propsitos econmicos
(en el sentido de buscar un supervit). Esas instituciones estn formadas por unidades que
engloban religin, gobierno y parentesco, y buscan objetivos en los que el beneficio econmico
juega un papel secundario, segn su ptica. La produccin y la distribucin de bienes estaban
entonces incrustadas en las relaciones sociales de tipo no econmico de tal forma que afirma
este autor ni exista un sistema econmico como tal, ni el intercambio se haca por deseo de
ganancia o por miedo al hambre Lo que hoy llamamos mercado exista solo, agrega, como un
lugar de intercambio de bienes, pero tena un fin redistributivo y como tal era marginal. Polanyi
rechaza la idea de las economas antiguas como una versin primitiva de economa de
mercado. Considera la organizacin de la misma a partir, primero, de un sistema recproco
(intercambio de grupos simtricos e igualitarios); en segundo lugar, de redistribucin (entre
miembros de un grupo y el centro; con asignacin de recursos desde este ltimo); tercero y
ltimo, de intercambio (es decir siguiendo pautas comerciales) (Polanyi. 1994, 22). Aubet
dialoga con la tesis de Polanyi, Sostiene que pudieron existir distintas formas de organizacin
econmica de la sociedad, que no corresponden a la clasificacin tripartita de Polanyi

(reciprocidad, redistribucin e intercambio); sino que pudieron existir tambin formas tan
contradictorias como sistemas tributarios de intercambio o un mercado de trueque (Aubet,
2007, 105).
Ahora bien, la llegada del Imperio Nuevo, que es desde donde estamos analizando la
iconografa mencionada, se lo ha caracterizado por un discutido imperialismo. Estudiando ese
fenmeno en la frontera con Nubia, Smith ha sostenido que sobrevino una nueva poltica, que en
el sur practic un colonialismo de aculturacin egipcia entre los nubios, cooptando los lderes
nativos para beneficio propio, logrando que toda esa poblacin se empobreciera gradualmente
en beneficio de la lite egipcia, con fines definidos de ganancia (Smith, 1991, 40). De todos
modos, no parece haber habido un imperialismo, al menos como el caracterizado en poca
contempornea por Vladimiro Ulianov (Lenin) en su conocida obra. La negacin de que
existiera propiedad privada tampoco resiste un anlisis serio. Amlie Kuhrt sostiene
parafraseando a Kemp que constituye un error pensar que cualquiera de los estados
preindustriales, incluido Egipto, fuera capaz de crear un control total de la economa. Que los
materiales descubiertos en el poblado de obreros de Deir el-Medina, por ejemplo, probaran que
la produccin y la propiedad privada constituan un elemento habitual de la economa egipcia
(Kuhrt, 2000, I, 254).

Estructura social y poltica del estado paleo babilnico

Cuando el monarca Rim Sin de Larsa conquist finalmente la ciudad de Isin, la poltica
de expansin de Mesopotamia lleg a un punto de unificacin notable en todo Sumer, con el
llamado perodo de Isin-Larsa. Al ao posterior, Hammurabi subi al trono de Babilonia y se
revel rival de Rim Sin, a quin derrot reemplazndolo al sptimo ao. Casi al fin de su
reinado consigue la unificacin de toda Mesopotamia, a fuerza de conquista por las armas. En lo
interno, la poltica de Hammurabi busca la centralizacin del palacio en perjuicio de la esfera
familiar, pero tambin rebaja las prerrogativas del Templo. El comercio se vuelve a centralizar
bajo control real y la justicia pasa de Jueces del Templo a Jueces del monarca. El ejrcito crece
en importancia debido a guerras de conquista; los militares reciben asignaciones de tierras, que
Hammurabi supervisa personalmente. Su labor se inclin socialmente por evitar o al menos
frenar un proceso constante de empobrecimiento por problemas de crisis agrcola sostenida que

produjo un psimo panorama social. En este contexto, los grupos privilegiados (escribas,
sacerdotes, mercaderes) se tratan de privatizar, dice Liverani, para escapar del control real. Se
produce una especie de vuelco hacia una servidumbre de grupos vulnerables que no dependen
del palacio. Por otro lado, antiguos propietarios desposedos de sus tierras por deudas, no tienen
ms remedio que depender del palacio. Para estas gentes, el monarca pasa a representar el papel
de rey de justicia, servicio que Hammurabi busc para s mismo. Su famoso cdigo nos acerca
al mundo de su momento: considera tres clases sociales: primero, la categora de hombres libres
(awilum) que tienen independencia econmica, siendo a menudo terratenientes o funcionarios
del Templo o del Palacio. En segundo, los dependientes del rey (mushkenum) que no poseen
medios de produccin ni de supervivencia propios; por ltimo, los esclavos (wardum) que no
tenan derecho alguno. En el campo penal, el cdigo se rige por la ley del Talin, una especie de
venganza codificada. Y en su formato de cdigo civil se nota una clara tendencia

a la

privatizacin, a la regulacin de la aparcera, del trabajo con pago de salario, etc. No introduce
nuevas formas de sociabilizacin, sino regula las existentes y su fuerza normativa parece no
haber tenido vigencia, ms bien busca ser un lugar de referencia de carcter social, se dirige al
ciudadano, pero no a los jueces, que se siguen rigiendo por la costumbre. Est impregnado,
sobretodo en su prlogo, de restauracin de la justicia, de devolver la libertad a los que la han
perdido, pero no anula los prstamos que generan los estados de insolvencia. Trata de lograr un
equilibrio social y econmico prestando atencin a las clases desposedas procurando evitar que
se acabe reduciendo a servidumbre a la mayora de la poblacin (Liverani, 1995, 324-331).
Pasemos revista a la constitucin de la fuente. Su epigrafa se desarrolla sobre una estela, en un
bloque que unos llaman de basalto y otros de diorita, de altura mayor a la de una persona, de
forma oblonga, actualmente en el museo del Louvre. Sus inscripciones, escritas en acadio
contienen un prlogo, 282 artculos y un eplogo.

En la zona superior est representado

Hammurabi en bajorrelieve, de pie, delante de un Dios; que, a pesar que se mencionan varios
dioses en el prlogo y en el eplogo, lo lgico sera pensar que se trata del dios Marduk, que es
el que el monarca quiere imponer en toda Mesopotamia, sobre todo si uno se gua por un prrafo
del prlogo que dice: Cuando Marduk deleg en mi (la tarea) de conducir al pueblo rectamente
y dirigir al pas, establec la ley y la justicia en la lengua del pas; pero en realidad parece
que se trata de Shamash, el dios juez. Es cierto que en el eplogo se habla de Shamash el gran
juez del cielo y de la tierra que le habra dado la orden de que la justicia prevaleciera en el pas.
Por lo pronto Shamash, es tambin considerado el rey sol y en la imagen brota de su cuerpo

rayos, lo que prueba que se trata de l; en cambio a Marduk se lo representa con un dragn que
aqu no aparece. De todos modos, la imagen sera una instantnea del momento en el dios le
delega la labor de regir al pueblo justicieramente. El monarca no pierde la oportunidad de
hacerse un autoelogio, y autoproclamarse favorito de los dioses, particularmente de Innana. El
articulado regula los precios, los salarios, los alquileres para cada estrato social fueran estos
libres, dependientes de palacio o esclavos (awilum, mushkenum o wardum). En el derecho penal
es donde aparece el talin: por ejemplo si un hombre libre cegara el ojo de otro hombre libre, la
pena ser la de cegarle un ojo; pero si el ojo que se pierde es el de un esclavo, el hombre libre
deber pagar la mitad del precio del esclavo. Otra vez en el eplogo, se repite un largo
autoelogio, se autodenomina primero entre los reyes, de palabras selectas, de habilidad sin igual,
etc. Exhorta al rey que lo suceda a que acate las leyes consignadas en su estela y proclama las
acostumbradas maldiciones si no se cumpliera con su pedido. Con este eplogo se buscaba evitar
que se cometieran abusos injustos favoreciendo los desposedos, pero sin hacer nada por
modificar el statu quo.
El cdigo de Hammurabi, como fuente de derecho tuvo un retoo renovado en el Edicto
de Ammisaduga. Este monarca gobern Babilonia seis monarcas ms tarde que Hammurabi. La
situacin social acompaaba la crisis econmica, haba muchos endeudados que perdan por ello
su condicin de hombres libres, haba hambre y presin en las fronteras de pueblos extranjeros,
casitas e hititas. En ese contexto, Ammisaduga promulga el Edicto, que a diferencia del de
Hammurabi, no tiene carcter propagandstico, va derecho al grano buscando la remisin de
deudas y la liberacin de los que se haban declarado esclavos. Se trata sin embargo de un acto
coyuntural, propio de las necesidades del momento, dirigida primordialmente a la condonacin
de deudas contradas tanto en el mbito pblico como en el privado, pero tampoco anula en este
caso (como no lo hizo el cdigo Hammurabi) el otorgamiento de prstamos. Este tipo de edicto,
que se llamaba misharum (acto de equidad), era recurrente en la Mesopotamia paleo babilnica,
para buscar un equilibrio social, atacando las causas pero no las fuentes. Derivaban de este acto
circunstancias econmicas (perdn de deudas, de pagos pendientes y regulacin de arriendos), y
tambin sociales (liberacin de esclavos insolventes, por ejemplo). Bsicamente el Edicto de
Amissaduga se propona hacer efectiva la anulacin de deudas hacia el estado, pero no otras
obligaciones, que permanecan en vigor. Por ejemplo los pagos atrasados de los granjeros, donde
el funcionario recaudador oficial no demandara al tributario del palacio por el pago. Pero si se
trataba de prstamos o adelantos por operaciones convencionales, la obligacin de pago

permaneca vigente. A modo de ejemplo, yendo al cuerpo del articulado, un artculo dice que si
un acadio o un amorreo (sbdito de Babilonia) hubiera recibido un prstamo con inters (los
prstamos se solan establecer en cebada o en plata, es decir en especies) sobre la base de la
renta de un campo (el melketum), si ese campo no haba dado renta por la mala cosecha, aunque
se hubiera elaborado un documento indicando el acuerdo, ese documento haba perdido valor, y
quien hubiera otorgado el prstamo, no tena derecho a exigirlo. Otro decreto dice que si se ha
cobrado compulsivamente, deber devolverse su importe, y el que no lo hiciese tiene pena de
muerte. Las condenas, como se ve son fuertes. Todava en otro, se dice que si hubo dolo, es
decir si se perpetr un engao, haciendo pasar el prstamo a inters por una venta (en cuyo caso
el deudor s tena obligacin de pagar), el deudor debe concurrir con testigos, y si se prueba el
engao, la tablilla en la que se consign el acuerdo no tena valor, el deudor no deba restituir el
importe. Con esto queda claro, que si la deuda contrada era por prstamo a inters, como la
situacin del campesino era de ruina, no deba pagar el prstamo; pero, si la deuda responda a
una venta, en la que el deudor haba recibido mercadera que estaba en su poder, la obligacin
de pago quedaba firme.
Mecanismos de control estatal del Imperio Hitita
Cuando el imperio hitita llega a su mxima expresin, el territorio dominado abarca del
mar Egeo al alto Tigris y del mar Negro al Lbano, constituyendo una de las ms grandes
formaciones polticas del Prximo Oriente antiguo. El elemento primordial que mantiene unida
a esta gran masa poltica imperial es al mismo tiempo jurdica y personal. El factor de cohesin
que se logra no es por el modelo de imperio econmico, sino jurdico y de subordinacin. Bajo
el reinado de Shupiluliuma el sistema ha llegado a su mxima expresin. La relacin se concreta
en un juramento (lingai) que compromete al contrayente con una suerte de clusulas detalladas,
que por un lado subordinan puertas adentro del estado hitita, al tiempo que otros contratos lo
hacen regulando las relaciones internacionales. Al interior del imperio se confeccionan especie
de textos de instruccin con juramento. Al exterior, se emplea un doble formato de tratados y
matrimonios dinsticos. Un ejemplo del primer caso al interior del imperio hitita es el tratado de
juramento de fidelidad de los eunucos a Tudkhaliya IV, que publica Liverani (Liverani, 2012,
410). En l, los eunucos de palacio juran proteger a Su Majestad durante lo que dure su seoro,
y tambin a continuacin proteger a su descendencia, y si bien la ciudad de Hattusa est llena
de la descendencia de la realeza, los contratantes se obligan a proteger solo a la descendencia

del monarca; constituyendo una relacin de subordinacin y fidelidad excluyente. La red de


relaciones juradas se combina con la de parentesco. La familia real hitita lleva adelante una
poltica matrimonial sistemtica, entregando y tomando esposas de otras familias aristocrticas
anatlicas. Busca con ello cohesin, pero en muchos casos lo que logra es competencia. Dada
las caractersticas fsicas del reino y sus propias obligaciones hacen que el rey pase mucho ms
tiempo fuera de la capital (Hattusa), que dentro de la misma. En sus peregrinaciones, preside las
festividades religiosas en todas las ciudades de Hatti; aunque tambin encabeza las operaciones
blicas contra las tribus de los montes pnticos. Esta ltima funcin militar est relacionada con
lo heroico del ideario hitita. El monarca tiene continuamente que demostrar a la poblacin que
el rey es el mejor, el ms valiente. La regin Siria-Palestina que antao estaba dominada por
Mittani y Egipto en el imperio Nuevo, es heredada por Hatti. Dentro del seminomadismo
pastoral que all se frecuenta, hay un retroceso de los asentamientos, una disminucin
poblacional. El sistema que se instaur a partir de Shuppiluliuma, fue el de arrebatar territorios a
los egipcios (Ugarit, Amurru, Kadesh, Aleppo, Karkemish, Canan, Ebla, fueron colonizados
por los hititas). El modo de penetracin era similar al que haba sido instituido por los mitanios,
ya que tambin se basaba pactos de fidelidad, que estaban destinados a estabilizar las relaciones
polticas en el norte de Siria. Pero el tratamiento hitita era ms riguroso con sus vasallos, por
ejemplo, no permita tratados entre pequeos reyes, cuyos problemas quera resolver el gran
rey por s mismo. A esta estructura de dependencia contractual se le sumaba el control directo a
travs de miembros de la casa real. En Aleppo y Karkemish, Shuppiluliuma instal como reyes a
hijos suyos, siendo el ltimo una especie de virrey del sector sirio. Otra forma de penetracin
de este perfil dinstico fue el emparentamiento que vincul un monarca hitita, Hattusili con la
casa real de Amurru. As el rey de Amurru tena ascendencia hitita por parte de madre. Es
interesante el tratado que Hattusili III de Hatti estableci con el rey Aziras de Amurru.
Comienza con una introduccin, hace algn tipo de racconto u antecedente, expresa las
titulaturas y personalidades de ambos magistrados intervinientes, se refiere a sus dioses tutelares
particulares en un intercambio protocolar a la usanza en la poca. El propsito central, que a
continuacin se expresa es la ayuda que se van a brindar, cules son los motivos que la pueden
hacer necesaria y como deben llevarla a cabo en cada caso. Tambin cundo y cmo se pueden
presentar argumentos en que se transgreda el acuerdo establecido entre ambos; pero la
ponderacin de la relacin se inclina a favor del rey hitita, por el desbalanceo de poderes,
evitando la reciprocidad. Un punto importante es la reglamentacin de los extranjeros y

fugitivos, en referencia a la devolucin de deportados por Hatti de estados que estn bajo su
dominio que puedan entrar en Amurru o el caso de que un heteo huya de Hatti: en ambos casos
el rey Aziras los tiene que devolver; no hay sin embargo una clusula solidaria en sentido
recproco. En estas comunidades, el sector palatino se gestionaba frecuentemente por medio de
un gobernador (sakin mati), pero haba un delegado real (hazanu), que a travs de un consejo de
ancianos reproduca la estructura aldeana. Estos ltimos no representan una institucin
democrtica, sino reflejaban la hegemona gentilicia. Para el cobro de impuestos se establece
una cadena, donde el palacio indica cuanto debe pagar la aldea, y la aldea establece cuanto se
debe pagar por familia. El estado no avanza sobre las tierras familiares porque crea una reserva
de mano de obra para cubrir posibles bajas de siervos; aunque mantiene un mnimo de mano de
obra servil permanente.
Bibliografa
-Aubet, M.E. (2007); El lugar del comercio en las economas antiguas, en M.E. Aubet;
Comercio y Colonialismo en el Prximo Oriente Antiguo, Barcelona.
-Kurth, Amlie (2000); El Oriente Prximo en la antigedad (c.3000-330 a C.), volumen I,
Editorial Crtica, Barcelona.
-Liverani, Mario (2012), El antiguo Oriente. Historia, sociedad y economa, Editorial Crtica,
Barcelona.
-Polanyi, Karl (1994); La economa incrustada en la sociedad en Publicacin N 9 de la
ctedra de Historia Antigua I Oriente, Ctedra M.V. Pereyra, La historia egipcia y sus
problemas. Seleccin de fuentes secundarias para su estudio, UBA, Buenos Aires, 2014.
-Smith, S.T. (1991), Un modelo para el imperialismo egipcio en Nubia, en Publicacin N 9
de la ctedra de Historia Antigua I Oriente, Ctedra M.V. Pereyra, La historia egipcia y sus
problemas. Seleccin de fuentes secundarias para su estudio, UBA, Buenos Aires, 2014.
-Wilkinson, T. (1999) Las prioridades de la administracin en el Dinstico Temprano en Early
Dynastic Egipt; London/New York, en Publicacin N 9 de la ctedra de Historia Antigua I
Oriente, Ctedra M.V. Pereyra, La historia egipcia y sus problemas. Seleccin de fuentes
secundarias para su estudio, UBA, Buenos Aires, 2014.

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