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Duby siglos V a X

Europa se fortaleci y enriqueci y as surgi un arte propiamente europeo. Para los hombres
de la poca, eran imgenes ante todo funcionales. Era una sociedad muy jerarquizada, que
no crean que la muerte fuera el fin del destino individual. Por ello, la creacin artstica se
desarroll en torno al altar, al oratorio, al sepulcro.
Las tres funciones de la imagen
- Bajo la mirada del todo poderoso haba que emplear los materiales ms puros, porque
conceban que a travs de ellos se comunicaban con el mas all . El propsito era hacerlo
presente aqu abajo, hacerlo visible.
- Tenan las imgenes una funcin pedaggica, para mostrar a los iletrados lo que tenan que
creer. Instruccin de los ignorantes.
- La obra de arte era una afirmacin de autoridad, celebraba el poder de Dios, el de sus
servidores, el de los caudillos militares, el de los ricos.Queran distinguirse de la gente
ordinaria. La creacin artstica se desarroll en los lugares que se concentraba el poder.
El pintor, solo le incumba poder en prctica los procedimientos tcnicos.
Sin embargo, en este tiempo, las cosas cambiaron mucho en Europa, que modificaron las
condiciones de la creacin artstica. Los focos de poder se desplazaron.

960- 1160
En el siglo V se sita el paso de la Antigedad a la Edad media . En ese momento
Europa no existe, En el Este se halla toda la vitalidad, la riqueza, y la civilizacin antigua
prosigue all su historia sin rupturas. Al mismo tiempo se disgrega en el oeste, cuya ruina
precipitan las migraciones de pueblos germnicos. Civilizacin nueva, arte nuevo.
Subsisten las ciudades, que se vuelven hacia Roma, su modelo.
En el Norte, en el Oeste viven las tribus brbaras, con costumbres muy distintas, arte
diferente: no hay monumentos sino objetos (armas, joyas, vidrio).
Las guerras causaron muchos problemas, entre ellos la peste, que afecto a las
ciudades, y no las zonas rurales. Por otro lado, en gran parte dominaba la civilizacin
islmica. La invasin musulmana, interrumpi comunicaciones martimas con el
Oriente, y se fren la llegada del papiro. La cultura romana, conservaba su atractivo,
fascinaba a los invasores. Lo ms duradero de su arte, se conservaba en el seno de la
Iglesia. La cual a partir del siglo IV se convirti en una institucin oficial del Imperio,
adquiriendo una posicin dominante, Se apropi de todo el legado cultural de la antigua
Roma. Se empez a aceptar la representacin en imgenes, ya que el Dios de los cristianos,
haba tomado cuerpo de un hombre . El signo que es la imagen se convierte en un
sacramento, unin entre la persona divina y la persona humana.
A travs de la Iglesia se estableci una conexin entre G. Bretaa y Roma, uno de los ejes
de la construccin de Europa. Fue por el acto de la evangelizacin.
La sede era el monasterio , donde estaba la escuela, los libros, las imgenes. Una
fraternidad elegida por el Padre. Gloria a Dios y oraban por el pueblo. Ostentaban, en una
sociedad preocupara por su salvacin, un gran poder.
Los reyes se sentan compaeros de los Obispos, deban poner su fuerza al servicio de Dios.
Por ello se empez a formar un trono en torno a su persona, con bronces, etc.

El arte de esa poca no es monumental, sino aplicado a objetos para personas particulares,
encargados a artesanos que mantenan en su casa. Toda la bsqueda de perfeccin formal
lleva entonces al libro.
El libro encerraba la parte esencial de lo sagrado presente en este mundo . Estaban
reservados al uso de los sacerdotes ms ilustrados. Se guardaban cerca de los altares,
lejos de la mirada del pueblo.
A mediados del signo IX, La cristiandad latina se vea maltratada por invasores, para robar
sus tesoros. Sitiaron las ciudades, los monasterios, los tomaron, los saquearon.
A esos daos se aadi la dispersin de centros de poder, y de los focos de creacin
artstica.
A su vez, fue un factor de rejuvenecimiento. Favorecieron todo tipo de intercambios. los
monjes que huan se llevaban sus salmos, sus formas de construir, generando una
renovacin.
Se recupera la tranquilidad, se establecen estructuras polticas mejor adaptadas a una
sociedad que se haba vuelto campesina. En el siglo X, la distribucin de poderes, el
sistema poltico basado en la autoridad seorial. Los hombres se dividen en: Los que
oran, los que combaten, y los que trabajan. Durante la Alta Edad Media, el rendimiento de
los campesinos llega a manos de los que combaten y los que oran. Que lo ofrecan en forma
de arte al superpoderoso.
La necesidad de la ostentacin llevaba a cada seor a favorecer la creacin de objetos
bellos. Tenan servidumbre en un taller.
Hacia 1095 Europa lleva toda la caballera hacia Jerusaln, para ayudar a los cristianos
de Oriente y liberar el Santo Sepulcro. Estos xitos militares, contribuyeron a vivificar
todas las formas de comercio y a reagrupar Europa. Las ciudades se poblaron, se
enriquecieron.
Los jefes militares, se consideraban, obligados a subvenir a las necesidades de esas
comunidades monsticas, conseguan reliquias para ellas.
En la poca feudal, la fragmentacin del poder real hizo que se multiplicaran los monasterios.
Formaban una hermandad que se extenda por toda Europa. A travs de la cristiandad se
difunden con rapidez las formas de pintar, de construir. Ejemplo, el monasterio Cluny,
acumulaba metales preciosos, magnificencia de las ceremonias, etc.
La Iglesia se senta cada vez ms fuerte frente al paganismo, Poco despus se instal el
umbral, en el que se abandonaba el mundo de la carne para entrar al mundo celestial.
Las obras de arte tenan la funcin de iluminar, elevar el alma, mediante la significacin de
las formas. Suger reconstruyo la capilla mayor, todo el interior invadido por luz. Apoyndose
en la teologa nueva que Dios es luz y se ha encarnado.
Las ciudades sacaban ventaja de las zonas rurales apropindose de los excedentes de
la agricultura . Llegaban desde los confines del mundo pigmentos para ms gama de
colores.
Cambios mentales: Estaba la necesidad de ver claro, de comprender, de salir de uno
mismo.
El descubrimiento de que el mundo carnal no era tan malo, y que para agraciar a Dios no era
necesario huir de l. Se transforman las relaciones con lo divino.Se inici la
concentracin de los estudios en algunos lugares privilegiados. El arte monstico, se
vio despojado de gran parte de sus recursos por este cambio de mentalidad, en que la
redencin no se obtiene por el poder milagroso de una reliquia sino por el amor. No obstante,
el siglo XII no poda prescindir de los monjes. Atormentada por la invasin del dinero, la

sociedad nueva vener a esos partidarios de la indigencia, lejos de la agitacin de las


ciudades. En esos monasterios, imponan la prohibicin de las imgenes.
1160 1320
En el Siglo XIII Europa sigue ensanchndose. Los cruzados traen es 1204 del saqueo de
Constantinopla, la evolucin de las formas artsticas. Mejoran las tcnicas de
navegacin, se intensifica la actividad comercial de esas compaas de negocios.
Se llena de gente, se amplan las antiguas explotaciones agrcolas. La poblacin produca
ms y como aun no era lo suficientemente grande, su nivel de vida se elevaba. Las casas
rurales se hicieron ms slidas. Pero la presin de los recaudadores era muy fuerte y el
dinero volva a las ciudades.
Los promotores de la creacin artstica pasaron a ser, los ntimos de las casas nobles
y de las instituciones religiosas . Hombres de importancia que se esforzaban en imitar a
su seor. Empezaron a construir y decorar los lugares donde se reunan a debatir sus
intereses. Celebraban el perfeccionamiento de la tcnica, la difusin del torno de mano, de la
habilidad manual.
El trabajo tenda a dividirse al mximo, la innovacin brotaba por tanto en otros lugares. Los
dirigentes de iglesia rivalizaban entre ellos buscando siempre procedimientos nuevos.
Desde Pars se difundan las maneras de comportarse en sociedad. Europa en el siglo XIII
se presenta muy unida debido a la coherencia de la institucin eclesistica, apoyada
en una lengua nica (el latn) y la idntica formacin que reciban los muchos que le
servan .
Pero en el siglo XIII, Roma no fue la capital del Estado centralizado que era la Iglesia.
Cuando evocamos el arte de ese siglo, nos referimos a las catedrales, monumentos
distribuidos por toda la cristiandad. Smbolo del poder de los sacramentos. El sacramento es
la fuerza que nos permite librarnos del mal. La iglesia ejerca el control sobre las
consciencias.
Se fundan las Universidades. Queran vigilar de cerca a los maestros, y discpulos
suyos. Se concentraban all los instrumentos del saber . All es donde nacieron las
formas de construir, de decorar. Avances de los procesos de la inteligencia en los medios
acadmicos. Y aunque se segua aprendiendo lo que haba que pensar, trataban de aprender
cmo hacerlo de una manera cada vez ms racional. La arquitectura de la catedral fue
adquiriendo poco a poco esa cohesin, expandiendo la luz por todo su interior. Cubriendo las
fachadas hasta la cumbrera, la imagen cambi de funcin. Explicaba la creacin humana
clara, lgica. Esos personajes de la fachada, deban parecer reales, esa voluntad realista
hizo que las figuras esculpidas se separaran del muro.
Se escuchan crticas acerca de la inversin de la iglesia en vez de la distribucin del dinero.
Para combatir a los herejes que criticaban a la iglesia de su riqueza excesiva, recurrieron a la
pintura, un arte ms ligero, menos costoso. Con el ejemplo, lograron renovar de arriba abajo
al cristianismo.
En las escuelas, los maestros y discpulos arremetan contra toda forma de hipocresa,
diciendo que la Naturaleza era buena, que estaba permitido, dentro de un orden ceder a sus
seducciones. Se van hallando las semillas de una progresiva desacralizacin de la obra
artstica, buscando la elegancia, la gracia.
El libro como objeto Sandra Szir
Es un objeto de diseo el manuscrito medieval?
Hay dos posturas divergentes:

- La primera, inscribe la prctica del diseo grfico en el marco ms amplio de la


comunicacin visual. Una forma de propagar, a travs de lo visual, cierta informacin. Por lo
tanto sera diseo grfico los papiros egipcios, por ejemplo.
- La otra postura, define el diseo grfico como la posibilidad de reproduccin masiva,
accesible a un amplio pblico, y transmisin de ideas a partir de una integracin de la imagen
y de la palabra como una totalidad. Los diseos estn ligados a la sociedad de consumo y la
industria cultural, por lo cual el inicio histrico del D. Grfico no puede remontarse msall de
la Rev. Industrial.
Nos inclinamos a adherir a la segunda postura.
La desigual posesin del libro, se consider como indicio de las oposiciones que fragmentan
a una sociedad.
A medida que entendemos la produccin y el consumo de los libros, nos acercamos a la
historia social de la cultura. Diferenciamos tres ejes bsicos: Los textos, que son el contenido
del libro, los Libros, que representan el continente material o fsico que llega al lector, y las
prcticas, usos y apropiaciones, que de los textos pueden hacer los lectores.
Las formas de lectura, en voz alta o en silencio. La lectura es tambin vnculo social. El libro
apunta siempre a instalar un orden. Este orden no es omnipotente para anular la libertad de
los lectores. No todos leen de igual modo. En cada poca se pueden visualizar los modos de
leer.
Introduccin Marcel Thomas
El propsito es mostrar, como desde mitad del siglo XIII hasta fines del XV se organiz la
produccin del libro manuscrito en occidente. Se suele dividir la evolucin del libro
manuscrito en dos perodos: Perodo monstico y Perodo Laico.
En el transcurso de los siglos que van desde la Cada del imperio romano al siglo XII, son los
monasterios los que tienen el monopolio de la cultura libresca y la produccin del libro. A
partir de finales del siglo XII, ocurri un profundo cambio que se tradujeron en la fundacin de
universidades y el desarrollo de la instruccin entre los laicos, al mismo tiempo que se form
una nueva clase burguesa.
Laico:
El gran cambio en material, es la aparicin del papel, que tuvo repercusiones en la
fabricacin y el precio de los libros. No vino a reemplazar el pergamino, sino a apoyarlo, a
relevarlo, y permitir junto con la produccin de libros de lujos, otros menos caros.
De hecho hasta el siglo XV el papel no parece presentar suficientes ventajas, o encontrarse
en grandes cantidades en el mercado como para sustituir al pergamino.
Los monasterios continuaron copiando los diversos manuscritos . La scriptoria no dej
de producir obras de estudio y manuscritos litrgicos sino hasta que la imprenta relegara el
manuscrito al dominio del pasado.
Pero los monasterios ya no son los nicos productores de libros, los centros de la
vida intelectual se desplazan hacia las universidades, donde los profesores y alumnos
organizan un activo comercio de libros.Dieron lugar a un nuevo pblico lector. Para
preparar sus clases, los profesores tenan necesidad de texto, era indispensable organizar
una biblioteca para consultar. De esta forma, se impona la creacin de talleres, donde las
obras indispensables se copiaran a un precio razonable y en menor tiempo. El prstamo era
una institucin muy comn en la edad media y en los establecimientos monsticos, pero
entre un pblico muy reducido.
Se forma as, en cada centro universitario una corporacin de profesionales del libro. Los
copistas, libreros, estacionarios estaban sujetos a un estricto control por parte de la
universidad . El librero era intermediario entre el vendedor y el comprador. En este

contexto se utiliza la institucin de la Pecia con objeto de multiplicar las copias en las
mejores condiciones, sin alterar el texto:El manuscrito que serva de base, el exemplar,
despus de ser copiado volva a manos del estacionario y ste poda alquilarlo de
nuevo. El exemplar no era prestado en su totalidad, sino en cuadernos separados, lo
cual permita que ms copistas pudierancopiar simultneamente. El precio del alquiler
lo fijaba la universidad.
Se constituye un pblico nuevo a finales del siglo XIII, la clase burguesa, capaz de
acceder a la cultura. Tenan la necesidad de libros, no solo eclesisticos sino tambin
literarios. Eran escritos en lengua vulgar. La literatura de esa poca se haca para ser
recitada o leda en voz alta en un auditorio.
Con el incremento del nmero de personas capaces de leer, el autor, intentaba que un Rey
aceptara la dedicatoria de una obra para asegurarse un porvenir por su composicin.
El mecenazgo es una institucin muy difundida, sobre todo para el lanzamiento inicial de una
obra.
Aumento de la clientela, demanda creciente, los copistas normalizaron su produccin.
Los talleres laicos se multiplicaron, cada vez se crean ms establecimientos especificados en
cada rea (iluminador, copista, etc. ). Se crean cadenas de produccin. Cuando terminaba
de escribirse el texto, uno aada los ttulos de los captulos, otro las letras en color. El
amanuense al copiar la obra dejaba un espacio reservado letra de espera para la letra de
adorno. Prueba evidente de que el trabajo se realizaba en etapas.
Los iluminadores pusieron en marcha procedimientos tcnicos para reproducir muchas veces
un modelo.
El trabajo de los copistas prepara al de los impresores. Haba una necesidad creciente de
libros.
La iluminacin de manuscritos Sandra Szir
La iluminacin es uno de los elementos fundamentales del manuscrito, como medio de
transmisin intelectual del texto escrito. En particular, como producto de lujo, y como
instrumento de comunicacin de ideas . Asegura dos funciones principales: de
ornamentacin y de ilustracin del texto. Una inicial ornamentada no es solamente un
elemento decorativo, cumple una funcin lgica y organizativa. Seala al lector una
articulacin.
Puesta en pgina de la ilustracin:
Hay diferentes formas de presentar la ilustracin de un texto. Si se privilegia la relacin
material del texto y la imagen, puede estar insertada en la columna de la escritura. Si al
contrario, puesta sobre una ubicacin ocasional o sistemtica, la imagen ocupa entonces
todo o parte de la pgina. En los papiros griegos, las imgenes estn ubicadas en los
intervalos que interrumpen la columna de escritura cada vez que es necesario en una
distribucin irregular. El tamao de la imagen est definido por el ancho de la columna
escrita. (Papyrus style)
La invencin del Codex: El sistema de columnas de escritura pasa de los rollos a los
cdices, el sistema de ilustracin incluido en las columnas siguiendo el papyrus
style fue adoptado tal cual por los ilustradores de los cdices. Este introduce
posibilidades nuevas, es menos frgil que el papiro, permita el uso de la pintura
espesa. El Codex incitaba a buscar nuevas formas de ilustracin.
De los rollos a los cdices, ha habido una tendencia de reducir el nmero de columnas y a
aumentar su largo. Tuvo la consecuencia de conceder a la imagen una banda de
pergamino ms grande, dejando un espacio de cada lado. Era un sistema econmico
ya que rellenaba el espacio libre entre columnas escritas. Era ms fcil programar el trabajo
del escriba y del ilustrador.

La manera ms original para insertar la ilustracin en un texto fue la inicial historiada. Tena
una ligazn intelectual con el texto, pero tambin poda no tenerlo. Pero no es solamente
para ilustrar el texto, sino tambin porque el manuscrito es un objeto de belleza y
ostentacin.
La ornamentacin:
La ornamentacin estaba ausente en los rollos, la decoracin comienza seriamente con el
triunfo del Codex y la Edad Media. Las razones: Una utilizacin nueva del texto, que ya
no era solo declamado y escuchado como en la Antigedad, sino que en adelante era
ledo en voz baja
Decoracin del texto: la inicial ornada e historiada:
Los scriptoria merovingios, por ejemplo, desarrollaban peces y pjaros para sus contornos.
Este impulso fue bruscamente detenido por las iniciativas carolingias. El renacimiento
carolingio imprime su marca sobre la fabricacin de manuscritos. Reforma de la escritura,
correccin de los textos y exigencia de claridad.
Las distintas corrientes culturales se expresan en la decoracin y se hacen
visibles, tanto las condiciones histricas ms generales, como los lazos entre regiones o
abadas, as como las influencias recprocas.
Decoracin de la pgina: Los bordes
La funcin de los bordes, era en primer lugar de carcter ornamental : guirnaldas de
hiedra enriquecidas en oro. Los bordes podan recibir motivos que individualizaran el taller o
el artista. Los (Droleries) se llenan de imgenes con motivos graciosos o satricos que se
expanden en los mrgenes. Fauna y flora exuberante. Esas iluminaciones de los siglos XIV y
XV dan la espalda a la concepcin mstica de la imagen que haba conocido la alta edad
media.
Jerarquizacin de la decoracin, planificacin y organizacin del trabajo.
El rol fundamental de las iniciales y los bordes, era sealar al lector la articulacin
lgica del texto y de sus diferentes partes . La inicial principal o secundaria, ornada o
historiada, fue rpidamente destinada a indicar las cabezas de captulos y subdivisiones.
A partir del siglo XIII los bordes entrar en conjuncin con las iniciales para poner en
evidencia, por su jerarquizacin, el orden de la obra. Todo esto, forma parte de las elecciones
del taller, pero ms siguen el grado de riqueza que el cliente haba establecido en el encargo.
El orden de la decoracin, era el resultado de una planificacin realizada en toda
fabricacin . Haba a menudo un modelo a seguir, a partir de las cual las elecciones e
instrucciones podan darse o tomarse a todo nivel. En los scriptoria romnicos, puede
suponerse una gran diversidad de situaciones- identidad del copista y del iluminador,
colaboracin estrecha en el mismo scriptoruim entre escribas y artistas, participacin
intermitente de monjes o laicos.
Imgenes preliminares: Retratos de autor, escenas de dedicatoria, frontispicios
Las imgenes contenidas en los manuscritos pueden clasificarse bsicamente en dos
grupos: Unas intentan traducir visualmente el relato o el sentido desarrollado por el
texto. Las otras, forman una suerte de introduccin al manuscrito. Estas ltimas son
retratos del autor y de los comitentes. Tambin se dan casos que son un esfuerzo por
anunciar el contenido global del libro, como una suerte de indicie en imagen. Estas
imgenes pueden llamarse preliminares, suelen estar ubicadas en el primer folio.
En la edad media, la frmula ms usada fue la representacin del autor sentado. La
preocupacin por organizar la pgina sin dejar demasiado espacio vaco alrededor del
personaje, sumada al esfuerzo por exaltar al portador de la palabra divina.

El arte carolingio dio mltiples ejemplos, la presentacin monumental del autor, incitaba a
rodearla de personajes secundarios que componan una escena con l. Sin embargo, la
escena ms caracterstica fue aquella de la dedicatoria que reuna al actor y al personaje a
quien estaba destinada la obra. Se trata de casos excepcionales elaborados para
manuscritos de lujo ofrecidos a soberanos. La dedicatoria se convierte entonces en una
imagen de devocin y el libro en una ofrenda y una garanta de salvacin.
La ilustracin del texto
Hay casos en que el texto mismo, por la disposicin caligrfica de las letras en la pgina,
compone por si solo su ilustracin. Para cada texto particular, el iluminador pudo escoger o
se lo pudo haber impuesto una ilustracin ya sea literal o simblica. El artista medieval se
sita entre la tradicin y la innovacin.
Naturaleza de la imagen
Las obras cientficas, fueron dotadas de una ilustracin que apuntaba a visualizar
exactamente el texto cuya comprensin facilitaba . De un modo general, la
correspondencia entre texto e imagen es a menudo vaga. La ilustracin de un texto oscila
entre dos polos. Por un lado, reduce el texto del cual solo puede dar cuenta de manera
parcial al seguir una seleccin obligada de fragmentos y de palabras destinadas a ser
ilustradas. Otras veces, el esquema era reducido a una estructura tan simple que se haca
ambiguo y solo adquira sentido preciso al recurrirse al texto adjunto o al agregarse una
inscripcin. Hay casos, donde la imagen debe decir ms que el texto, en la medida en que
debe mostrar concretamente los hechos y personajes. La biblia dice que Can mato a Abel,
pero no dice el instrumento que utiliz. El artista estuvo forzado a poner algn instrumento
concreto . Las escenas se sobrecargaron de detalles concretos que podan agregar
datos a la descripcin y/o a la interpretacin simblica del texto .
Pocas veces, las imgenes eran creadas integra y directamente para el texto que
acompaaban, sino que solan ser el resultado de una recomposicin realizada a partir de
esquemas anteriores y provenan a veces de una ilustracin hecha para otro texto.
La imagen comenta entonces el texto y puede orientar su lectura . Su fuerza es de tal
magnitud, que puede conducir incluso a una modificacin del texto en una posterior edicin.
Tradiciones e innovaciones:
Las copias ms fieles han sido realizadas a partir de textos de la Antigedad. Toda copia
difiere en mayor o menor grado de su modelo, pero en esos casos la primera intencin era
restituir lo mejor posible la fuente utilizada.
La ilustracin de la Biblia. Los libros de horas
Los primeros testimonios de la ilustracin de la Biblia que se conservan son de los siglos V y
VI. Se caracterizan por su abundante ilustracin en relacin al texto y por su variedad tanto
en la puesta en pgina como en su iconografa. Estas pginas bblicas carolingias
ntegramente ilustradas son una creacin tpicamente medieval. Luego de una larga
interrupcin, los scriptoria, en el siglo XI reanudaron la fabricacin de biblias ilustradas. A
partir del siglo XIII las condiciones de produccin de manuscritos iluminados sufrieron una
profunda mutacin. En lugar de la diseminacin de los centros de edicin en las abadas y
escuela capitulares, se dio en el caso francs una progresiva concentracin de talleres y
artistas en Pars . Esos iluminadores, ahora agrupados en talleres laicos, practicaban la
divisin del trabajo y respondan a las demandas de una clientela ms variada . Un
hecho que impuls a renovar las condiciones de produccin fue el impulso de la Universidad
de Paris. Una clientela de estudiantes, maestros y burgueses estimul la produccin de
Biblias, libros de derecho, romances, y cada vez ms variadas. Esta demanda influy en el
nuevo aspecto de los manuscritos. La biblia, continu siendo el libro ms requerido.
La universidad produjo un exemplar, depositado en manos de librarius, intermediarios entre
clientes y talleres. La orientacin general conduca a una simplificacin de la puesta en
pgina, a una reduccin de las iniciales cuyas formas fueron depuradas, a una

limitacin del programa iconogrfico. La produccin de libros de horas para laicos arranco
con fuerza hacia fines del siglo XIV y se continu en las ediciones impresas del siglo XVI.
Estos eran una posesin obligada, un indicador de la posicin social de todo seor o burgus
con cierto bienestar econmico. En esta poca se desarrolla el arte del retrato.
Ilustraciones nuevas para textos profanos
Antes de mediados del siglo XIII la ilustracin de los textos profanos era casi exclusiva de los
tratados cientficos. Es un hecho, que el mecenazgo de los prncipes fue decisivo para el
desarrollo del arte de ilustrar los textos, para la creacin de una iconografa variada, y
para la evolucin de las formas de la iluminacin . Los estrechos vnculos que los
patrones establecieron con los autores y con los artistas representan uno de los rasgos ms
reveladores de la situacin creada por el rol de los mecenas.
Imagen y culto- Hans Belting
Retrato y memoria
Las imgenes contienen un momento de narracin aunque no sean en s mismas un relato.
La imagen recuerda lo que narra la escritura, posibilitando de manera aadida el culto a la
persona y al recuerdo. nicamente la imagen puede ser venerada. El santo no es un simple
modelo tico, sino tambin una instancia celestial a la que se pide auxilio en las situaciones
terrenales difciles. La antigua mnemotcnica, que se ampli en la Edad Media, el arte de la
memoria, Prevea el uso de imgenes memorsticas, para con su ayuda mantener el hilo del
recuerdo . En el terreno del culto, el centro de atencin no se halla en el arte de la
memoria, sino en los contenidos del recuerdo. El recuerdo, posea por ello un carcter
retrospectivo, su objeto no era solo lo sucedido, sino tambin lo que haba sido prometido. La
imagen, era la presencia pasado y futura de Dios en la vida de los hombres.
Lo que se buscaba con el retrato era conseguir la impresin de la persona y producir
la experiencia de un encuentro personal . La fotografa constituye una solucin prctica. El
retrato mantiene presente al santo en el recuerdo general en el lugar de su tumba. El santo
como modelo y ejemplo a seguir, como asistente en la necesidad. Las imgenes viejas
fueron sustituidas por otras nuevas para que el ideal oficial no presentara ni una sola falla. Al
fin y al cabo, las imgenes no estaban ah para ser contempladas, sino tambin para
ser credas.
Al venerar la imagen, se hace un ejercicio de memoria de naturaleza ritual. sta
prctica recibe el nombre de culto .
Problemas de una historia del icono. El dficit en una historia de las formas.
La historia del icono arranca en el siglo V, apareciendo primero en la esfera privada, ms
tarde en la eclesistica, y por ltimo en la estatal. Su popularidad lo empuja pronto a una
crisis, pues tena muchos enemigos, precisamente entre los telogos. A comienzos del siglo
VIII fue prohibido por va legal. La prohibicin desata una guerra civil que concluye con la
admisin oficial de los iconos. El icono posey en cada uno de los tres perodos bizantinos
un significado diferente. En la antigedad, Bizancio fue en principio parte del Imperio romano
de Oriente. Las concepciones y las prcticas orientales y occidentales caminan de la mano.
El segundo perodo comienza en el siglo IX. El cisma entre las Iglesias de Oriente y
Occidente se abre camino. El icono tiene que dar testimonio. Un arte estandarizado, que
da el tono en todos los terrenos de la pintura religiosa, se convierte en instrumento de la
doctrina eclesistica de las imgenes. En el Tercer perodo, Bizancio lucha en el exterior
contra los turcos y en su interior batalla por su verdadera identidad. El icono que vuelve a
experimentar un florecimiento, se convierte en espejo de esta crisis. La conquista turca pone
fin a la existencia de Bizancio en 1453. El arte del icono ya no se desarrollar ms, sino que
simplemente sobrevivir. A partir del siglo XIII comenzar una nueva historia en el arte
occidental.

El icono expresa, en sus formas y a su modo la manera histrica de entender la


naturaleza de la imagen de culto. El icono temprano muestra que an no existe una
doctrina fijada sobre las imgenes que deba expresar.
En la Edad Media, el icono simboliza ideas de orden firmes que obligan a una
estandarizacin de su apariencia. El rostro pierde espontaneidad y cercana natural, all
donde antes existan, para transformarse en mscara de un papel con la que el santo
tambin mantiene la distancia respecto al observador.
A partir del siglo XI surge tambin la tendencia contraria. En competencia con la poesa
eclesistica, se desarrolla una pintura animada, que celebra en el icono nativo roles e ideales
ticos.
La veneracin de la imagen presupone que sta hace visible un contenido festivo . El icono
no es una tcnica pictrica, sino un concepto icnico que se presta a la veneracin.
Por qu las imgenes?
Hablamos de imgenes materiales, que siempre se halla ligadas a imgenes
mentales. Estas imgenes surgen porque a travs de ellas puede uno hacerse una idea
de lo que representan. En nuestro caso, representan personas que no pueden verse
porque estn ausentes. Si esto no fuera as, no hara falta venerar sus imgenes.
Las imgenes llenan vacos que surgen en el mundo domstico, interior. Se les traslada
funciones a las que la sociedad no puede hacer frente con sus propios medios, cediendo as
a fuerzas sobrenaturales y extraterritoriales el poder y la responsabilidad. Las imgenes
sirven tambin para la creacin de una identidad colectiva, cuando esta se halla en peligro.
En la guerra civil espaola durante los aos 1936-1939, por ejemplo, la simple posesin de
una imagen religiosa poda costar la vida en aquellas circunstancias.
La imagen visible de Dios se refiere a una percepcin humana, que en realidad solo es un
medio para lograr un fin, porque ni el judasmo ni el cristianismo aceptan un concepto
antropomrfico de Dios como el que caracterizaba a las divinidades de la mitologa
grecorromana.
Los telogos resolvieron esta contradiccin de la representacin de Dios, mediante la
definicin de Jesucristo (quien apareci en forma de Hombre).
La imagen en el cristianismo
El cristianismo en un primer momento, rechaz la imagen religiosa con todas sus
consecuencias . La imagen de culto estaba prohibida, porque era una expresin visible
idolatra pagana, a la que se oponan. Acontece algo sorprndete: La iglesia acepta la imagen
destinada al culto.
Esta necesidad de contemplacin creaba un problema a la Iglesia a la hora de decidir
cmo mostrarse a los creyentes de otras religiones, cuestin que poda llevar a la
revisin de la teora pura, con los riesgos que eso tena. Preocupaba aun de manera
general el poder que poda ejercer la imagen sobre quien la contemplase. Se tema que el
observador ignorante confundiera la representacin con lo representado.
Formularon ms tarde: La imagen es una semejanza que expresa el original de tal modo
que entre ambos siempre subsiste una diferencia
Las imgenes como Biblia de los analfabetos, este sera el ncleo de la doctrina oficial de la
Iglesia Romana.
Doctrina de las imgenes y sus tradiciones
La iglesia se encontraba en una situacin complicada, porque en su propia tradicin no haba
ninguna apologa de la imagen en la que apoyarse. El problema de la imagen fue tratado con

argumentos que se haban utilizado en la primera poca de los Padres de la Iglesia para
dilucidar el problema de la naturaleza de Cristo. Los telogos antiguos haban hecho uso de
la imagen, ms exactamente de la reproduccin, como una analoga para hacerse entender
mejor. Es decir, que discutieron sobre la imagen solo como un ejemplo de otra cosa y no por
s misma. La imagen no era simplemente la invencin de un pintor, sino fruto de lo
representado, puesto que sin l no hubiera podido darse la representacin.
Las imgenes casi haban adquirido un ser personal, solo restaba asegurar que la
veneracin no se desviara hacia abusos y malinterpretaciones. Por eso se diferenci la
adoracin de Dios de la honra debida ante las imgenes.
La teora artstica se haba convertido en un asunto de la Iglesia, en un instrumento de
control de la fe.
Imagen y signo, icono y cruz.
La nueva concepcin de la imagen de Cristo, ofrece tambin su sustitucin por la cruz . La
cruz, a diferencia de la imagen es un smbolo, y por tanto no puede ser confundido con
lo que se simboliza. No puede ser tomada en serio por s misma, como objeto no es nada,
mientras que como significado lo es todo.