Está en la página 1de 4

3. El problema de la causalidad en la filosofa moderna.

Como ha sealado P. Duhem. El occamismo cientfico del siglo XIV anticipa muchos
conceptos y principios de la mecnica moderna. Restringida la causalidad al mbito de
la eficiencia, la filosofa renacentista contraer an la cuestin a un plano natural y
fsico. La determinacin del concepto de causa que se apropiar la ciencia de la
naturaleza fue llevada a cabo por Galileo. "Causa quella, la quale posta, sguita l
efetto". Es el mismo principio de la primera tabla de F. Bacon: posita causa ponitur
effectus". Nos interesa aqu perseguir la teora de la causalidad en la lnea del
empirismo. El primer filsofo que debe ocupar nuestra atencin a este respecto es J.
Locke. El mbito de la causalidad hay que situarlo en el horizonte en que se originan las
ideas. "Denominamos con el nombre general de causa a lo que produce cualquier idea
simple o compleja, y efecto es aquello que es producido". Para adquirir la idea de causa
y efecto- dice poco despus-, es suficiente considerar cualquier idea simple como algo
que comienza a existir por la operacin de cualquier otra, aunque no se conozca el modo
de esa operacin. Lo que interesa a la causalidad no es la produccin como tal, sino la
sucesin. Berkeley representa un avance en la lnea del empirismo respecto de la ciencia
natural, aunque recupere la causalidad en el mbito de la metafsica. Habiendo borrado
el mundo de los cuerpos y, con ello, su actividad, la causa productora de las ideas, de
suyo inertes, debe ser puesta, fuera del sujeto pensante, pasivo en el ejercicio
cognoscitivo, en una realidad inteligente y esencialmente activa, es decir, en Dios.
Berkeley deslinda los campos respectivos de la ciencia natural y de la filosofa. La
ciencia se ocupa de la naturaleza en su realidad sensible mediante la investigacin de las
leyes que rigen las relaciones existentes entre los datos de nuestras ideas. De esta
manera, determina procesos e indaga leyes, sin ocuparse de sustancias ni de causas.
La filosofa, en cambio, tiene como marco propio el mundo de los sustratos y de la
causa. Se constituye como una efectiva metafsica que, abandonando a la ciencia el
estudio de los procesos en su regularidad o legalidad sensible, versa directamente sobre
las sustancias finitas- almas espirituales, libres e inmortales- y sobre la sustancia infinita
y creadora- Dios-, causa de todo aquello que vivimos como naturaleza emprica.
El ciclo del empirismo, abierto por los presupuestos de Locke, ser cerrado por Hume.
Tras haber negado todo valor a la idea de sustancia y haberse cerrado en la concepcin
metafsica del ms riguroso accidentalismo, emprender una crtica de la idea de la
causalidad que merece an ocupar nuestra atencin. Con ella se va a rechazar el
principio metafsico de causalidad, sustituyndolo por el principio emprico de

causalidad fenomnica. La consideracin del devenir nos entrega la idea de efecto, es


decir, de lo que se hace. sta, a su vez, nos remite a la idea de causa. Entre ambas se
establece una relacin de dependencia y de influencia. El efecto depende de la causa y
sta influye en aqul. Tal es la llamada relacin de causalidad, cuyo principio general,
no puesto en duda por la tradicin filosfica, puede enunciarse as:"todo lo que
comienza a existir, debe tener una causa de su existencia". Resulta, empero, que
semejante principio no es objeto de experiencia y, por tanto, carece de evidencia
inmediata, ni puede demostrarse racionalmente y, por lo mismo, est privado de
evidencia apodctica. Que no es objeto de experiencia inmediata se advierte tan pronto
como nos percatamos de que todas nuestras intuiciones estn inscritas en el mbito de
los fenmenos sensibles. La imposibilidad de una demostracin racional se pone de
relieve con este razonamiento de Hume: "Siendo todas las ideas distintas separables
unas de otras, y siendo, evidentemente, distintas las ideas de causa y efecto, no es fcil
concebir un objeto cualquiera como inexistente en este momento, y como existente en el
instante siguiente, sin aadir a ese objeto la idea distinta de una causa o de un principio
productivo. La separacin de la idea de causa respecto a la de comienzo de existencia
es, pues, manifiestamente posible, por consiguiente, la separacin efectiva de esos
objetos es posible en la medida en que no impliquen ninguna contradiccin ni absurdez,
y, por tanto, no es susceptible de ser refutada por ningn razonamiento que se funde
nicamente en ideas; a falta de eso, es imposible demostrar la necesidad de una causa".
Arguyendo la separabilidad lgica de las ideas la real separabilidad del efecto y la
causa, en vano buscaremos una relacin que las conecte, ya de influencia de sta sobre
aqul, ya de dependencia de aqul respecto de sta. Tampoco es vlida una
demostracin que tome por base los hechos de experiencia. Los fenmenos externos no
prueban nada: cuando una bola de billar choca con otra, nada percibimos que pase de
aqulla a sta o que se produzca por la primera en la segunda: nicamente
comprobamos los desplazamientos sucesivos de una y de otra. La misma impotencia
demostrativa tiene la experiencia interna. A quienes afirman que la idea de eficiencia o
de produccin tiene su origen en el testimonio de la conciencia al ilustrarnos sobre la
dependencia de los movimientos de nuestro cuerpo y los pensamientos de nuestro
espritu respecto de la voluntad aq cuya fuerza o poder obedecen, les responder Hume
que "para darse cuenta de cun falaz es este razonamiento slo hay que observar que la
voluntad, considerada aqu como causa, no ofrece ms conexin perceptible con sus
efectos que la manifestada por cualquier causa material con el efecto que le es propio".

Descarta la causalidad metafsica, no por negacin de su existencia, sino simplemente


porque no se justifica experimental no racionalmente y debiendo atenernos a los lmites
impuestos a nuestro entendimiento sin aventurarnos imprudentemente a trascenderlos,
Hume deber sustituirla por la causalidad emprica. La falacia de la explicacin racional
de la conexin necesaria entre el efecto y la causa determinar que Hume apele a lo
irracional para dar cuenta de ella. Es precisamente lo que tiene que hacer describiendo
el proceso psicolgico del principio emprico de causalidad. Veamos:
En nuestra experiencia, determinadas impresiones o ideas se han encontrado de tal
manera unidas que una ha seguido regularmente a otra. A la impresin de la llama, por
ejemplo, ha seguido siempre la impresin el calor. Sin ms cumplidos- dice Humellamamos a la primera causa y a la segunda efecto. Es natural que el recuerdo o la
sensacin de una evoque en nuestro espritu la otra. Trtase de una unin constante que
tiene por base la pura relacin emprica de sucesin o de contigidad. Sin embargo, una
unin constante en el pasado no puede tener el valor de una conexin necesaria, vlida
para todo tiempo. Entre aqulla y sta pone Hume como intermediario el hbito: la
repeticin de un mismo proceso psicolgico en la que se advierte aqulla unin
constante debe crear en nosotros una tendencia a la evocacin conjunta de los elementos
asociados. Esta tendencia habitual transforma aqulla unin constante en una conexin
prcticamente necesaria. "La sustitucin de una simple "conexin constante" por un
"hbito necesitante" nos ha acercado a la causalidad verdadera, aunque son hacer
todava que la alcancemos. Porque de poco nos servira haber comprobado que el
despertar de una impresin o de una idea va acompaado por la invencible espera de
otra impresin u otra idea; la relacin de causalidad debe permitirnos concluir, a partir
de un trmino existente, la existencia objetiva de un segundo trmino, y no solamente su
evocacin ideal". Hume da un paso ms apelando a la nocin de creencia que "no es
otra cosa que un sentimiento particular, diferente de la simple concepcin" y consistente
en la especial vivacidad de las impresiones.
El anlisis de Hume no da ms de s. De l, empero, "deriva inmediatamente el valor
epistemolgico del principio emprico de la causalidad". En primer lugar, el lazo de la
causalidad no implica justificacin racional; es un proceso natural, psicolgico, cuyo
desenvolvimiento natural comprobamos en nosotros, y cuya utilidad prctica podemos
apreciar. No busquemos en l un valor especulativo que slo pertenece a la experiencia
directa. Pero, al menos qu nos ensea o qu nos obliga a creer la causalidad como
proceso natural irresistible? Todos los filsofos establecen una particular afinidad entre

la causalidad y el orden de los hechos, el orden existencial. La causalidad nos hace


afirmar- instintivamente- la existencia. La existencia de qu, exactamente?
Permtasenos citar el texto mismo de Hume: "Las nicas existencias de que tenemos
certeza son las percepciones que, habindose hecho inmediatamente presentes por la
conciencia, imponen nuestro ms fuerte asentimiento y constituyen el primer
fundamento de todas nuestras conclusiones. La nica conclusin por la que podemos
obtener, de la existencia de una cosa la existencia de otra, es la que obtenemos por
medio de la relacin entre causa y efecto, la cual muestra que entre ellas se da una
conexin...La idea de esta relacin deriva de la experiencia pasada, por la que vemos
que dos existencias estn constantemente unidas entre s y siempre se presentan juntas
al espritu. Pero, como nunca se presentan al espritu otras existencias que las
percepciones, sguese de aqu que podemos observar una unin o una relacin de causa
a efecto entre diferentes percepciones, pero que jams podramos observar una relacin
semejante entre percepciones y objetos". As pues, la relacin de causalidad no hace otra
cosa que extender el carcter existencial de percepciones actuales a percepciones
evocadas; unas y otras percepciones son, o fueron, elementos de experiencia inmediata,
externa o interna. Entre trminos de tal naturaleza, la relacin causal se establece de una
manera legtima y necesaria, aunque irracional. Pero, ocurrira lo mismo si el segundo
trmino fuese no ya una idea derivada de la experiencia, una impresin debilitada, sino
nicamente eso que Hume llama "idea relativa", es decir, una nocin vaga y abstracta,
como la de objeto o de realidad exterior, jams experimentada en s misma, y que
resulta solamente de un trabajo ilusorio de la imaginacin? No, porque en ese caso
faltara esta "unin" constante de dos trminos en la experiencia pasada, unin sin la
cual pierde toda garanta experimental el hbito evocador. El principio emprico de
causalidad no lleva, pues, al principio ontolgico de causalidad".