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Aspectos bsicos sobre el cncer

Qu es el cncer?
El trmino 'cncer' se utiliza como el nombre general para referirse a un grupo de ms
de cien enfermedades en las cuales las clulas en una parte del cuerpo comienzan a
crecer sin control. Aunque existen muchos tipos de cncer, todos comienzan debido al
crecimiento sin control de las clulas anormales. Los cnceres que no se someten a
tratamiento pueden causar graves enfermedades e incluso la muerte.
Cmo una clula normal se convierte en cancerosa?
Las clulas normales del cuerpo crecen, se dividen y mueren en una forma ordenada.
Durante los primeros aos de vida de una persona, las clulas normales se dividen con
ms rapidez hasta que la persona alcanza la edad adulta. Posteriormente, las clulas
normales de la mayora de los tejidos slo se dividen para reemplazar las clulas
desgastadas o moribundas, as como para reparar lesiones.

Las clulas cancerosas surgen como consecuencia de daos en el ADN (el elemento con
la informacin gentica de las clulas). Esta sustancia se encuentra en todas las clulas y
dirige sus funciones. La mayora de las veces en las que el ADN se daa, la clula puede
repararlo, o bien, sta muere. En las clulas cancerosas, el ADN no se repara. Las
personas pueden heredar ADN daado que es responsable de los tipos de cncer
hereditarios. Aunque muchas de las veces, el ADN de una persona se daa por factores
en el entorno, como la exposicin a sustancias qumicas, virus, humo del tabaco o
demasiada exposicin al sol.

Cmo se diferencian las clulas cancerosas?


Los cnceres pueden originarse en muchas partes del cuerpo. Pero, distintos tipos de
cncer pueden comportarse de maneras muy diferentes. Por ejemplo, el cncer del
pulmn y el cncer del seno son dos enfermedades completamente distintas, crecen a
distinta velocidad y responden a distintos tratamientos. Es por esto que las personas con
cncer necesitan recibir un tratamiento dirigido a su tipo especfico de cncer.

Cmo se propaga el cncer? (metstasis)


Debido a que las clulas cancerosas continan creciendo y reproducindose, stas
difieren de las clulas normales. En lugar de morir, viven ms tiempo que las clulas
normales y continan produciendo nuevas clulas anormales.
El cncer por lo general forma un tumor (una protuberancia o masa). Algunos tipos de
cncer, como la leucemia, no forman tumores, sino que estas clulas cancerosas afectan
la sangre y los rganos que producen la sangre, y circulan a travs de otros tejidos en los
crecen.
Las clulas cancerosas pueden viajar a otras partes del cuerpo a travs del torrente
sanguneo o mediante el sistema linftico donde comienzan a crecer y a reemplazar el
tejido normal. A este proceso de propagacin se le llama metstasis.
An cuando la enfermedad se ha propagado a una parte distinta del cuerpo, el cncer
seguir considerndose como de la parte del cuerpo en donde se origin. Por ejemplo, el
cncer del seno que se propaga al hgado es referido como cncer del seno metasttico,

y no cncer del hgado. De igual manera, el cncer de la prstata que se ha propagada a


los huesos es referido como cncer de la prstata metasttico, y no cncer de los huesos.
Recuerde que no todos los tumores son cancerosos. Los tumores benignos (no
cancerosos) no se propagan a otras partes del cuerpo (no hacen metstasis) y en muy
raras ocasiones representan una amenaza para la vida.

Qu tan comn es el cncer?


En la actualidad, hay millones de personas que viven con cncer o que han padecido la
enfermedad. El riesgo de desarrollar la mayora de los tipos de cncer se puede reducir
mediante cambios en el estilo de vida de la persona, por ejemplo, dejar de fumar, limitar
el tiempo de exposicin al sol, hacer ejercicio y tener una alimentacin sana. Mientras
ms temprano se detecte el cncer y ms rpido comience el tratamiento, mayores sern
las probabilidades de que el paciente viva por muchos aos.
En El Salvador, segn datos de la Organizacin Mundial de la Salud, los primeros
cinco cnceres ms frecuentes en el hombre son: Prstata, estmago, pulmn, hgado y
colorrectal. En la mujer: Cuello de tero, mama, estmago, cuerpo de tero e hgado.
(Fuente: Globocan 2008)
Para mayor informacin, escribanos a: info@cancerelsalvador.org

DATOS Y CIFRAS

El cncer es una de las principales causas de mortalidad a nivel mundial; se le


atribuyen 7,4 millones de defunciones ocurridas en 2004 (aproximadamente un
13% del total).

La mayor parte de la mortalidad anual por cncer obedece a cncer de pulmn,


estmago, hgado, colon y mama.

La frecuencia de los diversos tipos de cncer vara segn el sexo.

Aproximadamente el 30% de las defunciones por cncer son prevenibles.

El consumo de tabaco es el principal factor singular de riesgo de cncer.

El cncer comienza con una modificacin en una sola clula. Ese cambio puede
haber sido iniciado por agentes externos o por factores genticos heredados.

Las muertes debidas al cncer a nivel mundial siguen aumentando, se calcula


que sern 12 millones para el ao 2030.

DATOS SOBRE EL CNCER


El cncer es una de las principales causas de mortalidad a nivel mundial. Se le atribuyen
7,9 millones de defunciones (o aproximadamente el 13% de las defunciones mundiales)
ocurridas en 2007. Los principales tipos de cncer que contribuyen a la mortalidad
general anual por cncer son los siguientes:

pulmn (1,4 millones de defunciones)

estmago (866 000 defunciones)

hgado (653 000 defunciones)

colon (677 000 defunciones)

mama (548 999 defunciones)

Aproximadamente el 72% de las defunciones por cncer ocurridas en 2007 se


registraron en pases de ingresos bajos y medianos. Se prev que el nmero de
defunciones anuales mundiales por cncer seguir aumentando y llegar a unos 12
millones en 2030.
Los tipos de cncer ms frecuentes a nivel mundial (ordenados segn el nmero de
defunciones mundiales) son los siguientes:

Entre hombres: de pulmn, estmago, hgado, colon-recto, esfago y prstata

Entre mujeres: de mama, pulmn, estmago, colon-recto y cuello uterino.

FACTORES CAUSALES DE CNCER

El cncer comienza en una clula. La transformacin de una clula normal en una


tumoral es un proceso que abarca varias fases y suele consistir en una progresin de una
lesin precancerosa a un tumor maligno. Esas modificaciones son resultado de la
interaccin entre los factores genticos de una persona y tres categoras de agentes
exteriores, a saber:

carcingenos fsicos, como la luz ultravioleta y la radiacin ionizante;

carcingenos qumicos, como el asbesto y el humo del tabaco, y

carcingenos biolgicos, como las infecciones causadas por determinados virus,


bacterias o parsitos.

El envejecimiento es otro factor fundamental en el desarrollo de cncer. La incidencia


de cncer aumenta espectacularmente con la edad, muy probablemente porque con la
edad aumenta la acumulacin de factores de riesgo de tipos especficos de cncer. La
acumulacin general de factores de riesgo se combina con la tendencia de los
mecanismos de reparacin celular a perder eficacia con la edad.
El consumo de tabaco, el consumo de alcohol, la ingesta insuficiente de frutas y
hortalizas, las infecciones por virus de la hepatitis B, de la hepatitis C y por virus del
papiloma humano son los principales factores de riesgo de cncer en los pases de
ingresos bajos y medianos. El cncer cervicouterino causado por VPH es una de las
principales causas de defuncin por cncer entre las mujeres en pases de bajos ingresos.
En los pases de ingresos elevados, el consumo de tabaco y alcohol, el exceso de peso y
la obesidad son causas muy importantes de cncer.