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ANTROPOLOGIA

Lecturas
Segunda edicin revisada
Editado con introducciones de:
PAUL B O H A N N A N
Profesor Emrito de Antropologa
Universidad de California del Sur
M A RK GLAZER
Universidad Panamericana

Traduccin:

M A R A LUISA C A R R IO
M ERC ED ES VALLES
F L .C 3 0 Eitotsca

Revisin Tcnica:

M A R A JESS BUXO
Universidad de Barcelona

Me
Grauv
Hill
M A D R ID B O GO T A B U E N O S AIR ES CARACAS G U ATE M ALA LISBOA M E X IC O
NUEVA YO RK PANAM SAN JUA N SA N TIA G O SAO PAULO
A U C K L A N D H A M B U R G O L O N D R E S M IL N M O N T R E A L NUEVA D E L H I PARS
SAN F R A N C I S C O S I D N E Y S I N G A P U R ST. LO U IS T O K IO T O R O N T O

BIBLIOTECA - FLACSO - i h
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AN TR OPOLO GA . Lecturas. Segunda edicin revisada


N o e sl p e rm itid a la re p ro d u c c i n to ta l o p a rc ia l de e ste lib ro , ni su tr a ta m ie n to
in fo rm tic o , ni la tra n s m is i n d e n in g u n a fo rm a o p o r c u a lq u ie r m e d io , ya sea
ele ctr n ico , m e c n ic o , p o r f o to c o p ia , p o r re g is tro u o tro s m to d o s , sin el p e rm is o
p rev io y p o r e sc rito de los titu la re s d e l C o p y rig h t.

D E R E C H O S R E S E R V A D O S t 2007. re sp e c to a la s e g u n d a e d ic i n e n e s p a o l, p o r
M C G R A W - H I L L /I N T E R A M E R I C A N A D E E S P A A , S. A . U.
E d ific io V alrealty, 1 . a P la n ta
B a sa u ri, 17
28023 A ra v a ca ( M a d rid )

T ra d u c id o d e la se g u n d a e d ic i n en in g ls de
H IG H P O I N T S IN A N T H R O P O L O G Y
C o p y rig h t 1988 p o r M c G ra w -H ill C o m p a n ie s , Inc.

IS B N : 0-07-553977-2

IS B N : 978-84-481-6601-4
D e p sito legal: M .26.469-2007

E d ito r: Jo s M a n u e l C eju d o
T cn ico e d ito ria l: S u sa n a C a e d o
D ise o de c u b ie rta : C D F o rm , S.L. - S e rv ic io s e d ito ria le s
Im p re s o en: Im p reso s y R ev istas, S.A . ( I M P R E S A )

I M P R E S O E N E S P A A - P R IN T E D IN S P A IN

Contenido
Prlogo ........................................................................................ix
P resen tacin ..............................................................................xi
Introduccin ........................................................................... xii
Primera parte: Evolucin u n ilin e a l..................................... 1
Hcrbert Spencer
Antecedentes ............................................................................................ ..3
Introduccin ............................................................................................ .5
1.

L a E volucin de la sociedad ........................................................... .6

Lewis Henry Morgan


Antecedentes ....................... ?..................................................................29
Introduccin ........................................................................................... 31
2.

S ociedad a n t i g u a ................................................................................ 32

Edward Burnett Tylor


Antecedentes ........................................................................................... 61
Introduccin ........................................................................................... 63
3.

C u ltu ra prim itiv a ............................................................................... 64

Segunda parte: A ntropologa cultural temprana ......... 79


Franz Boas
A ntecedentes............................................................................................ XI
Introduccin............................................................................................ K3
4.

L as lim itaciones del m to d o co m p arativ o


de la a n tro p o lo g a ............................................................................. 85

5.

L os m to d o s de la etnologa ......................................................... 93

Alfrcd Louis Kroeber


Antecedentes ......................................................................................... 101
Introduccin ......................................................................................... 103
6.

El co n cep to de c u ltu ra en la ciencia ........................................

KM

4.

Las limitaciones del mtodo


comparativo de la
antropologa *

La an tropologa m oderna ha descubierto el hecho que la sociedad h u m an a ha


crecido y se ha desarrollado en todos los lugares, de tal m odo que sus form as, sus
opiniones y sus acciones tienen m uchos rasgos fundam entales en com n. Este
descubrim iento trascendental implica que existen leyes que gobiernan el d esarro
llo de la sociedad; que son aplicables a nuestra sociedad, as com o a las de
tiem pos pasados y tierras lejanas; que su conocim iento ser un m edio de entender
las causas que avanzan y retrasan la civilizacin; y que, guiados p or este conoci
m iento, podem os esperar gobernar nuestras acciones p ara que de ellas se derive
el m ayor beneficio p ara la hum anidad. D esde que este descubrim iento se ha
form ulado claram ente, la antropologa ha em pezado a recibir esa parte liberal del
inters pblico que le fue negada d u ran te todo el tiem po que se crey que no
poda hacer ms que inform ar sobre las curiosas costum bres y creencias de gentes
extraas; o, a lo ms, trazar sus relaciones y as aclarar las prim eras m igraciones
de las razas del hom bre y las afinidades de las gentes.
M ientras los prim eros investigadores concentraban su atencin en este p ro
blema puram ente histrico, las cosas han cam biado com pletam ente, de m anera
que incluso hay antroplogos que declaran que tales investigaciones pertenecen
al historiador, y que los estudios antropolgicos deben dedicarse a investigacio
nes sobre las leyes que gobiernan el crecim iento de una sociedad.
U n cam bio radical de m todo acom pa este cam bio de ideas. M ientras,
anteriorm ente, las identidades o sim ilitudes de la cultura se co nsideraban una
p rueba indiscutible de conexin histrica, o incluso de origen com n, la nueva
escuela se niega a considerarlas com o tal, pero las interpreta com o resultados del
trab ajo uniform e de la m ente hum ana. El p artidario ms destacado de esta idea
en nuestro pas es D. G. Brinton; y en A lem ania son m ayora los seguidores de
Bastian que, en este aspecto, van m ucho m s lejos que el propio Bastan. O tros,
aunque no niegan la existencia de conexiones histricas, las consideran significa
tivas en resultados y en im portancia terica, com paradas con el funcionam iento
de las leyes uniform es que gobiernan la m ente hum ana. E sta es la visin del
m ayor nm ero de antroplogos existentes.
E sta m oderna visin est fundada en la observacin de que los mismos
fenmenos ticos se d an entre las ms diversas gentes, o, com o dice Bastian, en la
horrible m onotona de las ideas fundam entales de la hum anidad p o r todo el
globo. Las nociones metafsicas del hom bre pueden reducirse a unos pocos tipos,
*
R eim preso d e Science 4, n. 103 (18 de d iciem b re de 1896), cortesa de C harles C. T h o m as,
editores, Springlieid, Illinois.

que son de distribucin universal; el mismo caso se da en lo referente a las form as


de sociedad, leyes e invenciones. Adems, las ideas ms com plejas y ap a ren te
m ente ilgicas y las costum bres ms curiosas y com plejas aparecen entre unas
pocas tribus aqu y all, de tal m anera que la suposicin de un origen histrico
com n se excluye. Al estudiar la cultura de una tribu, una analoga ms o menos
exacta de rasgos nicos de tal cultura puede encontrarse entre una gran diversi
d ad de gentes. Ejemplos de tal analoga han sido recogidos p o r Tylor, Spencer,
Bastan, Andree, Post y muchos otros, de m anera que aqu no es necesario d ar
prueba detallada de este hecho. La idea de una vida futura, inventos com o el
fuego y el arco, ciertas caractersticas elem entales de estru ctu ra gram atical, nos
sugieren la clase de fenmenos a los que me refiero. D e estas observaciones se
deduce que cuando encontram os una analoga de rasgos nicos de cu ltura entre
gentes distantes, la suposicin no es que ha habido una fuente histrica com n,
sino que han surgido independientem ente.
Pero el descubrim iento de estas ideas universales es slo el principio del
trab ajo del antroplogo. La investigacin cientfica debe responder a dos pregun
tas referentes a ellas: prim ero, cul es su origen?, y segunda, cmo se afirm an en
varias culturas?
La segunda pregunta es la ms fcil de responder. Las ideas no existen en
todos los lugares de form a idntica, sino que varan. Se h a acum ulado suficiente
m aterial para m ostrar que las causas de estas variaciones son a la vez externas,
cuando se basan en el entorno (tom ando la palabra en to rn o en su sentido ms
amplio) o internas, cuando se basan en condiciones psicolgicas. La influencia de
los factores externos e internos sobre las ideas elem entales expresa un grupo de
leyes que gobiernan el crecimiento de la cultura. As, nuestros esfuerzos deben
dirigirse a m ostrar cm o dichos factores m odifican las ideas elementales.
El prim er m todo que se sugiere y que ha sido generalm ente ad o p tad o p o r los
antroplogos m odernos es aislar y clasificar las causas, ag rupando las variantes
de ciertos fenmenos etnolgicos segn las condiciones externas bajo las que vive
la gente entre quien se encuentran, o segn las causas internas que influencian sus
mentes; o a la inversa, agrupando estas variantes segn sus similitudes. Entonces
pueden fundarse las condiciones correlativas de la vida.
P or este m todo em pezam os a reconocer, incluso ah o ra con un conocim iento
imperfecto de los hechos, qu causas pueden haber ayudado a form ar la cu ltura
de la hum anidad. Friedrich Ratzel y W. J. M cGee han investigado la influencia
del entorno geogrfico sobre una base ms am plia de hechos que la que R itter y
G uyot fueron capaces de hacer en su m om ento. Los socilogos han realizado
im portantes estudios sobre los efectos de la densidad de la poblacin y de otras
simples causas sociales. As, la influencia de factores externos sobre el crecim iento
de la sociedad se est haciendo ms clara.
Los efectos de los factores fsicos estn siendo estudiados igualm ente de la
m isma m anera. Stoll ha intentado aislar los fenm enos de sugestin e hipnotism o
y estudiar los efectos de su presencia en las culturas de varias gentes. Los
investigadores de las relaciones m utuas de las tribus y las gentes em piezan a
m ostrar que ciertos elementos culturales se asim ilan fcilmente, m ientras que
otros se rechazan; y las frases gastadas de la imposicin de la cultura por parte de

personas m s civilizadas sobre una cultura inferior que ha sido conquistada estn
d an d o paso a planteam ientos ms com pletos sobre el tema del intercam bio de los
logros culturales. En todas estas investigaciones usam os m todos inductivos y
razo n ados p ara aislar las causas de los fenmenos observados.
La o tra pregunta, referente a las ideas universales, es decir, la de su origen, es
m ucho ms difcil de tratar. Se han hecho muchos intentos p ara descubrir las
causas que han llevado a la form acin de ideas que se desarrollan con la
necesidad de hierro en cualquier lugar donde vive el hombre. Este es el proble
ma ms difcil de la antropologa y podem os esperar que im pida llegar a nuestros
intentos d u ran te m ucho tiempo. Bastan niega que sea posible descubrir las
ltim as fuentes de invenciones, ideas, costum bres y creencias que son de existen
cia universal. Pueden ser nativas, pueden ser im portadas, pueden haber surgido
de varias fuentes, pero estn ah. La mente hum ana est tan form ada que las
inventa espontneam ente o las acepta siempre que se le ofrecen. Esta es la idea
elem ental m s m alentendida de Bastian.
H asta cierto punto, el enunciado claro de la idea elemental nos da una razn
psicolgica p ara su existencia. P ara poner un ejemplo: el hecho de que la zona de
som bras a m enudo se coloca en el oeste sugiere el esfuerzo p ara localizarla en el
lugar donde el sol y las estrellas desaparecen. La mera afirm acin de que el
h om bre prim itivo considera a los anim ales dotados con todas las cualidades del
hom bre, m uestra que la analoga entre m uchas de las cualidades de los animales
son hum anas. En otros casos las causas no son tan evidentes. As, la pregunta de
por qu todas las lenguas ditinguen entre el mismo ser, la persona a la que se
dirige y la persona de la que se habla; y p o r qu la m ayora de las lenguas no
hacen esta lgica y aplastante distincin en el plural es difcil de responder.
C u an d o el principio se da consistentem ente necesita que en el plural haya una
distribucin entre nosotros expresando el mismo ser y la persona a la que se
dirige, y el nosotros expresando el mismo ser y la persona de la que se habla,
distincin que se encuentra com parativam ente en pocas lenguas. La m enor ten
dencia a los m alentendidos en el plural explica este fenmeno parcialm ente pero
apenas adecuadam ente. An es ms oscura la base psicolgica en otros casos, por
ejemplo, en el caso de las am pliam ente extendidas costum bres m atrim oniales.
P ru eb a de la dificultad de este problem a es la m ultitud de hiptesis que se han
inventado p ara explicarlo en todas sus variadas fases.
Al tra ta r esto, el problem a m s difcil de la antropologa, el pu n to de vista
tom ado es que si un fenmeno etnolgico se ha desarrollado independientem ente
en ciertos lugares, su desarrollo ha sido el mismo en todos los lugares; o,
expresado de otra m anera, que los mismos fenmenos etnolgicos siempre se
deben a las mism as causas. Esto lleva a la todava ms am plia generalizacin de
que la igualdad de los fenm enos etnolgicos encontrados en diversas regiones es
una prueba de que la m ente hum ana obedece a las mismas leyes en todos los
lugares. Es obvio que si diferentes desarrollos histricos pudiesen llevar a los
mismos resultados, entonces esta generalizacin no sera sostenible. Su existencia
nos p resentara un problem a totalm ente diferente, es decir, cm o es que los
desarrollos de la cultura llevan tan a m enudo a los mismos resultados. P o r tanto,
debe entenderse claram ente que la investigacin antropolgica que com para

fenmenos culturales similares de varias partes del m undo, p ara descubrir la


historia uniforme de su desarrollo, plantea la suposicin de que el m ism o fenme
no etnolgico se ha desarrollado de la m ism a m anera en todos los lugares. Aqu
est el defecto en el argum ento del nuevo m todo, ya que no se puede d a r tal
prueba. Incluso la revisin ms rpida m uestra que los mismos fenm enos pue
den desarrollarse de m ultitud de m aneras.
D ar unos cuantos ejemplos: las tribus prim itivas se dividen casi universal
mente en clanes que tienen ttems. N o hay duda de que esta form a de organiza
cin social ha surgido independientem ente una y otra vez. La conclusin cierta
m ente justifica que las condiciones fsicas del hom bre favorecen la existencia de
una organizacin totm ica de la sociedad, pero no sigue que la sociedad totm ica
se ha desarrollado en todos los lugares de la misma m anera. El d o cto r W ashing
ton M attew s ha m ostrado que los ttem s de los navajos han surgido por asocia
cin de clases independientes. Bourke ha sealado qu acontecim ientos similares
dieron lugar a los clanes apaches; y el doctor Fewkes ha llegado a la misma
conclusin en lo referente a algunas tribus pueblo. P o r o tra parte, tenemos
pruebas de que los clanes pueden originarse por divisin. H e m ostrado que tales
acontecim ientos tuvieron lugar entre los indios de la costa norte del Pacfico. La
asociacin de tribus pequeas, por una parte, y la desintegracin de tribus
crecientes, por la otra, ha llevado a resultados que parecen idnticos p ara todos
los intentos y propuestas.
Aqu va otro ejemplo. Recientes investigaciones han m ostrado que los diseos
geom tricos en el arte prim itivo se originaron bien de form as naturalistas que se
hicieron gradualm ente convencionales o de m otivos tcnicos, o que fueron prim e
ro geomtricos, o que se derivaron de smbolos. Las mismas form as se han
desarrollado de todas estas fuentes. De diseos representando diversos objetos
surgen en el curso del tiem po grecas, m eandros, cruces y similares. P o r tanto, la
existencia frecuente de estas formas no prueba ni el origen com n ni que siempre
se han desarrollado segn las mismas leyes fsicas. P or el contrario, el resultado
idntico puede buscarse en cuatro lneas diferentes de desarrollo y de un nm ero
indefinido de puntos de comienzo.
O tro ejemplo puede ser oportuno: el uso de m scaras se encuentra entre un
gran nm ero de pueblos. El origen de la costum bre de llevar m scaras no est
claro en todos los casos, pero se pueden distinguir fcilmente unas cuantas
formas tpicas de su uso. Se usan para engaar a los espritus sobre la identidad
del que las lleva, que de esta form a asusta a otros espritus hostiles. O tras
m scaras son conm em orativas. El que la lleva personifica a una persona m uerta
cuya m em oria se recuerda. Las m scaras tam bin se usan en actuaciones teatrales
ilustrando episodios m itolgicos (Andree 1889:107).
Estos pocos datos son suficientes para dem ostrar que el mismo fenmeno
tnico puede desarrollarse de fuentes diferentes. C uanto ms simple es el hecho
observado, ms probable es que se desarrolle a partir de varias fuentes.
As, reconocem os que la suposicin fundam ental que a m enudo se plantea por
los antroplogos m odernos no puede aceptarse com o verdadera en todos los
casos. N o podem os decir que la existencia del mismo fenmeno siempre se deba a
las mismas causas, y que as se dem uestra que la mente hum ana obedece a las

m ism as leyes en todos los lugares. D ebem os exigir que las causas por las que se
desarroll se investigen y que las com paraciones se limiten a esos fenm enos que,
com o se ha com probado, son efectos de las m ism as causas. D ebem os insistir en
que esta investigacin sea prelim inar a todos los estudios com parativos. En
investigaciones sobre las sociedades tribales, que se han desarrollado a travs de
asociacin, deben tratarse separadam ente de las que se h an desarrollado a travs
de desintegracin. Los diseos geom tricos que han surgido de representaciones
convencionalizadas de objetos naturales deben tratarse separadam ente de las que
han surgido de motivos tcnicos. En resumen, antes de que se hagan com paracio
nes extensas, debe probarse la posibilidad de com paracin del material.
Los estudios com parativos de los que estoy hablando intentan explicar cos
tum bres e ideas de notable sim ilitud que se encuentran aqu y all. Pero tam bin
persiguen el ms am bicioso esquem a de descubrir las leyes y la historia de la
evolucin de la sociedad hum ana. El hecho de que m uchas caractersticas funda
m entales de la cultura sean universales, o por lo m enos o cu rran en m uchos
lugares aislados, interpretadas por la suposicin de que las m ism as caractersticas
deben siempre haberse desarrollado de las m ism as causas, lleva a la conclusin de
que hay un gran sistema segn el cual la hum anidad se ha desarrollado en todos
los lugares; que todas las variaciones existentes no son ms que pequeos detalles
en esta gran evolucin uniforme. Est claro que esta teora tiene com o base
lgica la suposicin de que los m ismos fenm enos siempre se deben a las m ism as
causas. P ara dar un ejemplo: encontram os m uchos tipos de estructura familiar.
Puede probarse que las familias paternales a m enudo se han desarrollado de las
m aternales. P o r tanto, se dice, que todas las familias paternales se han d esarro lla
do de las m aternales. Si no hacem os la suposicin de que los mismos fenm enos
se han desarrollado en todos los lugares de las m ism as causas, entonces podem os
tam bin concluir sim plem ente que las familias m aternales han surgido en algunos
casos de instituciones m aternales, en otros casos de otras m aneras. P ara d a r o tro
ejemplo: m uchas concepciones de la vida futura se han desarrollado evidente
m ente a p artir de sueos y alucinaciones. En consecuencia, se dice, to d as las
nociones de este carcter han tenido el m ism o origen. Esto tam bin es verdad
slo si ninguna otra causa pudiera posiblem ente llevar a las mismas ideas.
Hem os visto que los hechos no favorecen la suposicin de la que estam os
h ab lan do en absoluto; que ms bien ap u n tan en direccin contraria. P o r tanto,
tam bin debem os considerar todos los intentos ingeniosos a construcciones de
un gran sistem a de la evolucin de la sociedad com o de muy dudoso valor,
a m enos que al mismo tiem po se dem uestre que los mismos fenm enos no
p odran desarrollarse por o tro m todo. H asta que eso se haga, la suposicin
est siempre a favor de una variedad de cursos que puede h aber tom ado el
crecim iento histrico.
E st bien volver a plantear en este lugar uno de los objetivos principales de la
investigacin antropolgica. E stam os de acuerdo en que existen ciertas leyes que
gobiernan el crecim iento de la cultura hum ana, y es nuestro esfuerzo descubrir
estas leyes. El objetivo de nuestra investigacin es enco n trar los procesos p o r los
que se han desarrollado ciertas etapas de la cultura. D eseam os aprender las
razones por las que tales costum bres y creencias existen; en otras palabras,

deseamos descubrir la historia de su desarrollo. El m todo que actualm ente se


aplica con ms frecuencia en las investigaciones de este carcter co m p ara las
variaciones bajo las que las costum bres o creencias ocurren y se intenta encontrar
la causa com n psicolgica que subyace a todas ellas. He afirm ado que este
m todo est abierto a una objeccin m uy fundamental.
Tenemos o tr a m todo, que en m uchos aspectos es m ucho m s seguro. U n
estudio detallado de las costum bres en su relacin con la cu ltura to tal de la tribu
que las practica, y en conexin con una investigacin de su distribucin geogrfi
ca entre las tribus vecinas, nos proporciona casi siem pre un m edio de determ inar
con una exactitud considerable las causas histricas que llevaron a la form acin
de las costum bres en cuestin y a los procesos psicolgicos que trab ajaro n en su
desarrollo. Los resultados de las investigaciones seguidas por este m todo pueden
ser triples. Pueden revelar las condiciones am bientales que han creado o modifi
cado los elementos culturales; pueden aclarar factores psicolgicos que trabajan
para form ar la cultura; o pueden traer ante nosotros los efectos que las conexio
nes histricas han tenido sobre el crecimiento de la cultura.
G racias a este m todo, tenem os un m edio para reconstruir la historia del
desarrollo de las ideas con m ucha ms exactitud que lo que las generalizaciones
del m todo com parativo perm itiran. El ltimo debe siempre proceder de un
m odo hipottico de desarrollo, la probabilidad del cual puede ser sopesada ms o
menos exactam ente po r m edio de datos observados. Pero, hasta ahora, an no he
visto ningn intento extendido para p ro b ar la exactitud de una teoria exam inn
dola por m edio de desarrollos con cuyas historias estam os fam iliarizados. Este
m todo de em pezar con una hiptesis es infinitam ente inferior al que deriva la
historia real de fenmenos definidos por procesos verdaderam ente inductivos. El
ltimo no es otro que el m todo histrico ms ridiculizado. Su m anera de
proceder no es, por supuesto, la de tiem pos anteriores, cuando las pequeas
similitudes de cultura se consideraban pruebas de relaciones, pero reconoce los
resultados obtenidos por estudios com parativos. Su aplicacin se basa, prim ero,
en un pequeo territorio geogrfico bien definido, y sus com paraciones no se
extienden m s all de los lmites del rea cultural que forma la base del estudio.
Slo cuando se han obtenido resultados definidos con respecto a esta rea se
perm ite extender el horizonte ms all de sus lmites, pero se debe tener sumo
cuidado en no proceder dem asiado rpido en esto, com o tam bin la proposicin
fundam ental que antes form ul podra pasarse por alto, es decir, que cuando
encontram os una analoga de rasgos nicos de cultura entre gentes distantes la
suposicin no es que ha habido una fuente histrica comn, sino que han surgido
independientemente. P or tanto, la investigacin siempre debe pedir continuidad
de distribucin como una de las condiciones esenciales p ara p ro b ar la conexin
histrica, y la suposicin de nexos conectores perdidos debe aplicarse con ms
moderacin. Esta clara distincin entre los m todos histricos nuevos y viejos
todava se ignora a m enudo po r los defensores apasionados del m todo com para
tivo. N o aprecian la diferencia entre el uso indiscrim inado de las sim ilitudes de la
cultura para probar la conexin histrica y el estudio cuidadoso y lentam ente
detallado de los fenm enos locales. Ya no creemos que las similitudes pequeas
entre las culturas de Amrica C entral y del este de Asia sean prueba suficiente y

satisfactoria de una conexin histrica. P or el contrario, la analoga de otras


sim ilitudes hace que tal conexin sea im probable. Pero, por o tra parte, ningn
ob serv ador im parcial negar que hay fuertes razones p ara creer que un nm ero
lim itado de elem entos culturales encontrados en A laska y en Siberia tienen
origen com n. Las similitudes de las invenciones, costum bres y creencias, ju n to a
la co n tinuidad de su distribucin a travs de un rea com parativam ente pequea,
son una prueba satisfactoria de esta opinin. Pero no es posible extender esta
rea fcilmente ms all de los limites del ro C olum bia en Amrica y el norte de
Jap n en Asia. Este m todo de investigacin antropolgica est representado en
nuestro pas por el doctor E. B. Tylor; en Alem ania por Friedrich Ratzel y sus
seguidores.
Parece necesario decir alguna palabra con referencia a una objecin a muchos
argum entos que ser planteada por los investigadores que afirman que la simili
tud del entorno geogrfico es una causa suficiente para la similitud de la cultura,
es decir, que, por ejemplo, las condiciones geogrficas de las llanuras de la cuenca
del Mississippi necesitan el desarrollo de una cierta cultura. Algunos incluso iran
tan lejos com o p ara creer que la similitud de la form a del lenguaje puede deberse
a causas am bientales. El entorno tiene un efecto lim itado sobre la cultura del
hom bre, pero no veo cm o la visin de que es el m oldeador prim ario de la
cu ltu ra puede ser defendida por cualquier hecho. U na revisin rpida de las
tribus y gentes de nuestro globo m uestra que la gente ms diversa en cultura y
lengua viven bajo las mismas condiciones geogrficas, com o prueba de lo cual
puede m encionarse la etnografa en Africa O riental o de N ueva G uinea. En
am bas regiones encontram os una gran diversidad de costum bres en pequeas
reas. Pero esto es m ucho ms im portante: ni un solo hecho observado puede
p lantearse com o defensa de esta hiptesis que no puede explicarse m ejor por los
hechos conocidos de difusin de la cultura; ya que la arqueologa, as com o la
etnografa, nos ensea que las relaciones entre tribus vecinas siempre han existido
y se han extendido por grandes reas. En el Viejo M undo los productos del
Bltico consiguieron llegar al M editerrneo y los trabajos de arte del este del
M editerrneo alcanzaron Suecia. En Amrica, las conchas del ocano consiguie
ron llegar a las partes ms adentradas del continente y las obsidianas del oeste se
llevaron a Ohio. M atrim onios mixtos, guerra, esclavitud, comercio, han sido
tantas fuentes de constante introduccin de elem entos culturales extranjeros, de
m anera que ha debido tener lugar una asim ilacin de la cultura sobre reas
continuas. Por tanto, me parece que donde no puede m ostrarse que existe una
influencia inm ediata del entorno entre las tribus vecinas, la suposicin siempre
debe estar a favor de la conexin histrica. H ubo un tiempo de aislam iento
d u ran te el cual los principales rasgos de las diversas culturas se desarrollaron
segn el carcter y el entorno de las tribus. Pero las etapas de la cultura que
representan este perodo se han cubierto ta n to ms cuanto que es nuevo y que se
debe al contacto con tribus extranjeras que solo pueden descubrirse a travs del
ms cuidadoso aislam iento de elementos extranjeros.
Los resultados inm ediatos del m todo histrico son, por tanto, historias de
las culturas de varias tribus que han sido tem a de estudio. Estoy com pletam ente
de acuerdo con los antroplogos que afirm an que no es el objetivo final de

nuestra ciencia, porque las leyes generales, aunque im plicadas en tal descripcin,
no pueden form ularse claram ente ni puede apreciarse su valor relativo sin una
com paracin com pleta de la m anera en que se afirm an en culturas diferentes.
Pero insisto en que la aplicacin de este m todo es la condicin indispensable del
progreso profundo. Los resultados de la investigacin histrica contienen el
problem a psicolgico. C uando hem os aclarado la historia de u n a sola cu ltu ra y
entendem os los efectos del entorno y las condiciones psicolgicas que se reflejan
en ella, hemos dado un paso adelante, ya que entonces podem os investigar hasta
dnde las mismas causas u otras causas trab ajaro n en el desarrollo de otras
culturas. As, com parando historias de crecimiento, pueden encontrarse las leyes
generales. Este m todo es mucho ms seguro que el m todo com parativo, segn
se practica norm alm ente, ya que en lugar de una hiptesis sobre el m odo de
desarrollo, la historia real forma la base de nuestras deducciones.
La investigacin histrica debe considerarse la prueba crtica que la ciencia
debe exigir antes de adm itir los hechos com o evidencia. L a posibilidad de com pa
racin del m aterial recogido debe probarse por sus medios, y la uniform idad de
los procesos debe pedirse com o prueba de que dicha com paracin es posible.
T am bin debe m encionarse que cuando puede probarse la conexin histrica
entre dos fenmenos, stos no deben adm itirse com o evidencia independiente.
En unos pocos casos, los resultados inm ediatos de este m todo son de un
m bito tan am plio que se encuentran con los mejores resultados que pueden
conseguirse a travs de estudios com parativos. Algunos fenm enos tienen una
distribucin tan inm ensa que el descubrim iento de su existencia en grandes reas
continuas prueba enseguida que ciertas fases de la cultura en estas reas han
surgido de una fuente. Asi se ilum inan grandes porciones de la historia tem p ran a
de la hum anidad. C uando el profesor M orse m ostr que algunos m todos de
lanzar la flecha son peculiares a continentes enteros enseguida se aclar que la
prctica com n que se encuentra por una gran rea debe haber tenido un origen
com n. C uando los polinesios usan un m todo de hacer fuego consistente en
frotar un palo por una ranura, m ientras casi todas las dem s gentes hacen fuego
por perforacin, m uestra que su arte de hacer fuego tiene un solo origen. C uando
nos dam os cuenta de que la dura prueba se encuentra p or toda Africa en ciertas
formas peculiares, m ientras que en las partes del m undo hab itad o lejos de Africa
no se encuentra en absoluto o slo en form as rudim entarias, m uestra que la idea
segn se practica en Africa tuvo un solo origen.
La gran e im portante funcin del m todo histrico en antropologa consiste
en su habilidad p ara descubrir los procesos que, en casos definidos, llevaron al
desarrollo de ciertas costum bres. Si la antropologa desea establecer las leyes que
gobiernan el crecim iento de la cultura, no debe lim itarse a co m p arar los resulta
dos del crecim iento en solitario, sino que siempe que sea factible debe com parar
los procesos de crecimiento, y stos pueden descubrirse p or m edio de estudios de
las culturas de pequeas reas geogrficas.
As, hem os visto que el m todo com parativo puede esperar alcanzar los
grandes resultados p o r los que est luchando slo cuando basa sus investigacio
nes en los resultados histricos de las investigaciones dedicadas a dejar claras las
complejas relaciones de cada cultura individual. El m todo com parativo y el

m todo histrico, si puedo usar estos trm inos, han luchado por la suprem aca
d u ran te m ucho tiem po, pero podem os esperar que cad a uno encuentre p ro n to su
hogar y funcin apropiados. El m todo histrico ha alcanzado una base ms
vlida al ab a n d o n ar el engaoso principio de suponer conexiones en cualquier
lugar que se encontrasen sim ilitudes de cultura. El m todo com parativo, a pesar
de to do lo que se ha dicho y escrito en su favor, ha estado notablem ente
desprovisto de resultados definitivos, y creo que no ser fructfero hasta que no
renunciem os al vano esfuerzo de construir una historia sistem ticam ente unifor
me de la evolucin de la cultura, y hasta que em pecem os a hacer nuestras
com paraciones sobre la m s am plia y vlida base que me he av en tu rad o a
perfilar. H asta este m om ento nos las hem os ingeniado con medios de fortuna.
Ante nosotros queda el grueso del trab ajo p o r hacer.

Nota
1.

A rtculo ledo en las reuniones de la A m erican A ssociation for the A dvancem ent of
Science, Bfalo, N ueva Y ork.

Referencia
Andree, Richard: Ethnographische Parallelen und Vergleiche. N eve Folge, 1889.

5.

Los mtodos de la etnologa*

D u ran te los diez ltimos aos, los m todos de investigacin en el desarrollo


histrico de la civilizacin han sufrido cam bios notables. D u ran te la segunda
m itad del siglo pasado el pensam iento evolutivo m antuvo casi un com pleto
dom inio, e investigadores com o Spencer, M organ, Tylor, Lubbock, por m encio
n ar slo unos cuantos, estaban hechizados con la idea de una evolucin general y
uniform e de la cultura en la que todas las partes de la hum anidad participaban.
El desarrollo ms nuevo vuelve en parte a la influencia de Ratzel, cuya form acin
geogrfica le im prim i la im portancia de la difusin y la migracin. El problem a
de la difusin se sigui con detalle particularm ente en Amrica, pero Foy y
G raeb ner lo aplicaron con un sentido m ucho ms am plio, y, finalmente, Elliot
Sm ith y Rivers echaron m ano de l con una aplicacin an ms am plia, de
m anera que actualm ente, por lo m enos entre ciertos grupos de investigadores de
G ra n B retaa y tam bin de Alem ania, la investigacin etnolgica se basa en el
concepto de m igracin y disem inacin m s que en el concepto de evolucin.
*
R eim preso con perm iso de la A m erican A n th ro p o lo g ical A ssociation de Am erican A nthropolo
gist 22:4,. 1920. P ro h ib id a c u alq u ier o tra rep ro d u cci n .