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CLASIFICACIN DE LOS SUELOS

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CLASIFICACIN DE LOS SUELOS


La accin conjunta de los factores que condicionan la formacin y evolucin del suelo conduce al desarrollo
de diferentes perfiles o tipos de suelos. La clasificacin de los mismos puede basarse en criterios diversos.
Entre otros, podemos citar:
caractersticas intrnsecas del suelo, dependientes de los procesos genticos que los desarrollan.
propiedades del suelo como permeabilidad, salinidad, composicin,... y que se relacionan
estrechamente con los factores de formacin.
segn su aptitud para diferentes usos, fundamentalmente agrcola.
Es frecuente realizar una primera agrupacin en funcin del factor o factores predominantes en su desarrollo.
As, se distingue entre:
Suelos azonales: corresponden a suelos inmaduros, que se encuentran en las
primeras etapas de su desarrollo por no haber actuado los factores edafogenticos
durante el tiempo suficiente ( aclimcicos), en los que los caracteres predominantes
son los debidos al tipo de roca madre. Son los presentes por ejemplo sobre
sedimentos recientes (alctonos), desiertos, suelos helados.
Escaso o nulo desarrollo y diferenciacin de horizontes.
Suelos intrazonales: son los desarrollados bajo condiciones en que predominan los
factores edafogenticos pasivos, como roca madre, pendiente, accin humana,... Son
suelos aclimticos, ya que el factor clima no es determinante en su formacin, y
( climcicos).
Suelos zonales: desarrollados bajo la accin de los factores activos de formacin del
suelo, en especial el clima, durante el tiempo suficiente. Son, por tanto, climcicos y
climticos. Se trata de suelos maduros y bien evolucionados.
Existen numerosos sistemas de clasificacin, entre los que hay que destacar:
Thorp, Baldwin y Kellog (1938,1949). Distingue tres rdenes: suelos zonales, intrazonales y
azonales, y, en cada uno de ellos, subrdenes y grupos. En esta clasificacin se basan las ms
utilizadas tradicionalmente, como la tabla, muy resumida siguiente:

TIPOS DE SUELOS
TIPO DE SUELO

AZONALES
LITOSUELOS
Inmaduros o brutos.
Horizontes mal
desarrollados
REGOSOLES
INTERZONALES
Poco
evolucionados.
RANKER
Condicionados por
roca madre y mal
drenaje

Caractersticas

Delgados. Influidos por el tipo de


roca madre debido a poca evolucin
temporal o desarrollo en grandes
pendientes
Sobre depsitos muy recientes:
aluviones, arenas, dunas.
Sobre rocas silceas (granitos,
gneises). Propio de climas fros de
montaa y fuerte pendiente. Suelo
cido pobre en carbonatos. Sin
horizonte B

RENDSINA

Sobre rocas calizas en climas


diversos. Poco espesor. Sin horizonte
B. Es el equivalente al anterior en
terrenos calcreos.

SALINOS

Ricos en sales. Climas secos. Escasa


vegetacin (halfitas). Pobre en
humus.

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GLEY

Zonas pantanosas. Horizontes


inferiores encharcados en los que se
acumula Fe que le da color "gris
azulado"
Terreno encharcado con abundante
vegetacin y exceso de materia
orgnica. Suelo cido.

TURBERAS

Alta lat.

TUNDRA

Vegetacin escasa. Evolucin lenta


limitada al perodo estival.

PODSOL

Tierras grises o de cenizas.


Asociados a bosques de conferas
(taiga). Rico en humus bruto. Suelo
cido y arenoso

TIERRA PARDA
DE BOSQUE

En bosques de caducifolios. Rico en


humus. Horizonte B poco
desarrollado.

Clima
fro

ZONALES Suelos
condicionados por
el clima, que ha
actuado largo
tiempo. Son suelos
maduros, muy
evolucionados.

Veranos secos. Asociados a bosques


de encinas y arbustos. Pobres en
humus y arcillosos por
MEDITERRNEOS
descalcificacin de calizas. Destacan
los suelos rojos mediterrneos o terra
rossa.

Latitudes
medias

Climas
templados CHERNOZIOM

Latitud intertropical

Tierras negras de estepa. Climas


continentales. Horizonte A muy
desarrollado y rico en humus y
xidos de Fe. Suelos muy frtiles.

DESRTICOS

Poca materia orgnica, por lo que


tienen un color claro. Presentan
concreciones de carbonatos
precipitados a partir de aguas
capilares o caliches.

LATERITAS

Clima ecuatorial, clido y muy


lluvioso. Intensa meterorizacin
qumica: suelos de gran espesor.
Carecen de horizonte A por el lavado
intenso. El horizonte B presenta
hidrxidos de Fe y Al. Se forma una
costra rojiza muy dura.

La clasificacin del USDA (United States Department of Agriculture) reconoce


varios rdenes de suelos, cuyos nombres se forman anteponiendo una partcula
descriptiva a la terminacin sol.
ORDEN

ENTISOL

Caractersticas

Casi nula diferenciacin de horizontes; distinciones no


climticas: aluviones, suelos helados, desierto de arena...

VERTISOL

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Suelos ricos en arcilla; generalmente en zonas subhmedas a


ridas, con hidratacin y expansin en hmedo y agrietados
cuando secos.
INCEPTISOL

Suelos con dbil desarrollo de horizontes; suelos de tundra,


suelos volcnicos recientes, zonas recientemente deglaciadas...

ARIDISOL

Suelos secos (climas ridos); sales, yeso o acumulaciones de


carbonatos frecuentes.

MOLLISOL

Suelos de zonas de pradera en climas templados; horizonte


superficial blando; rico en materia orgnica, espeso y oscuro.

ALFISOL

Suelos con horizonte B arcilloso enriquecido por iluviacin;


suelos jvenes, comnmente bajo bosques de hoja caediza.

SPODOSOL

Suelos forestales hmedos; frecuentemente bajo conferas. con


un horizonte B enriquecido en hierro y/o en materia orgnica y
comnmente un horizonte A gris-ceniza, lixiviado.

ULTISOL

Suelos de zonas hmedas templadas a tropicales sobre antiguas


superficies intensamente meteorizadas; suelos enriquecidos en
arcilla.

OXISOL

Suelos tropicales y subtropicales, intensamente meteorizados


formndose recientemente horizontes laterticos y suelos
bauxticos.

HISTOSOL

Suelos orgnicos. depsitos ognicos: turba, lignito.... sin


distinciones climticas.
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