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METODOLOGA Y TCNICAS DE INVESTIGACiN SOCIAL

las caractersticas psicolgicas y de carcter del investigador, su sensibilidad, su


capacidad de gestionar la relacin no slo con los dems sino tambin consigo
mismo (frustraciones, implicaciones emotivas, etc.) [Lofland y Lofland, 1995],
Cap. 4]. Hay que decir que en algunos casos puede plantearse el problema contra
rio, es decir, el de una excesiva identificacin del observador con el grupo estudia
do, que puede hacerle perder la capacidad de una lectura crtica de los hechos ob
servados. Whyte, en su apndice a Street Corner Society, menciona el hecho de que
la excesiva integracin con los jvenes conllev, llegados a cierto punto, el riesgo
de que el observador no participante de los primeros tiempos se transformase en
un participante no observador.
Con la conquista de la confianza del mediador cultural y el ingreso en el grupo
estudiado no se agota la necesidad por parte del observador de establecer relacio
nes privilegiadas con algunos de los sujetos estudiados. Normalmente se denomina
informadores a los individuos pertenecientes a la comunidad que utiliza el observa
dor para conseguir informaciones e interpretaciones dentro de la cultura estudiada,
y con los que establece una relacin personal intensa y a veces de verdadera amis
tad. En ocasiones se trata de personas situadas en una posicin estratgica para el
conocimiento del ambiente (por ejemplo, el gestor de un local pblico para el obje
tivo del conocimiento del barrio); otras veces son personas normales, a las que
podramos llamar sencillamente interlocutores privilegiados.
A veces se hace una distincin entre informadores institucionales e infor
madores no institucionales. Los primeros son personas que ejercen un papel for
mal en la organizacin (por ejemplo, en una investigacin sobre prisiones podran
ser el director, los trabajadores sociales, el capelln, etc.); como tales, podran pro
porcionar una lectura del contexto social circundante influida por su lealtad hacia
la institucin. Ms importantes son los informadores no institucionales, pertene
cientes directamente al grupo y a la cultura objeto de estudio (en el ejemplo ante
rior se tratara directamente de los presos), y como tales, capaces de proporcionar
con su interpretacin de los hechos y sus motivaciones al actuar, elementos crucia
les para la comprensin por parte del investigador. Hay que decir que no siempre
las personas ms dispuestas a cooperar son tambin las ms informadas; por otra
parte, si la eleccin recae en una persona impopular o poco estimada en la comuni
dad, esto podra tener consecuencias negativas para la integracin del observador.
De ah el consejo de consolidar la relacin con un observador slo tras haber pasa
do algn tiempo en la sociedad objeto de estudio y haber sometido a la persona del
informador a un severo escrutinio antes de iniciar la colaboracin.

9.4.

QU OBSERVAR

La accin del observador participante debe ser selectiva: ste no puede observar
todo. La observacin participante no puede ser una fotografia que abarque toda la
realidad; al contrario, algunos objetos sociales son colocados en el foco de aten
cin, otros se quedan en un segundo plano, y otros son excluidos totalmente del
objetivo del investigador.

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En primera instancia, es la teora la que establece qu observar. Hay que hacer


algunas distinciones a propsito del papel de la teora en la investigacin cualitati
va en general y en la observacin participante en particular. En el Captulo 3, dedi
cado a la conexin entre teora e investigacin en el caso de la investigacin cuan
titativa, propusimos un esquema estndar (Figura 3.1) que asignaba a la teora un
fuerte papel orientador de cara a los fines de la investigacin. Pero, como ya hemos
afirmado, mientras que la investigacin cuantitativa de planteamiento neopositivis
ta se inspira en general en un criterio deductivo, asignando a la teora una funcin
de gua, la investigacin inspirada en el paradigma interpretativo otorga a la recogi
da de los datos empricos una autonoma mucho mayor. No faltan claras diferencia
ciones dentro de ambos paradigmas. En particular, en el caso de la investigacin
cualitativa, ya hemos mencionado el caso extremo de la grounded theory, que enfa
tiza la dimensin del descubrimiento de la teora en el curso de la investigacin,
hasta el punto de que invita al investigador a ignorar la literatura sociolgica exis
tente sobre el problema estudiado, para evitar que ideas preconcebidas puedan con
dicionarle.
El hecho es que en una situacin como sta, el investigador puede incluso verse
superado por la riqueza y la desordenada cacofona de los estmulos que le llegan
desde la realidad; incapaz, ante la falta total de puntos de referencia, de darles un
orden y de elegir entre las infinitas interpretaciones.
En nuestra exposicin nos mantendremos, pues, en una lnea ms moderada, si
guiendo esencialmente la disertacin de Blumer de los conceptos sensibilizadores,
abordada en el Captulo 3. Remitimos al lector a lo dicho entonces, y aqu solo recor
damos que, segn este enfoque, la investigacin del observador participante (como la
de cualquier investigador cualitativo) no se desarrolla en el vaco, no parte de una
especie de tabula rasa, sino que es guiada, sobre todo al principio, por una sensibi
lidad especial hacia determinados conceptos ms que hacia otros. Por ejemplo, el
investigador de la desviacin juvenil estar especialmente atento a los problemas
ligados a la socializacin infantil, a la relacin con los padres, a las primeras expe
riencias con instituciones sociales como la escuela, a la relacin con el grupo de
amigos, etc.; en cambio, el investigador de los conflictos empresariales ser sensible
a las cuestiones ligadas a la ideologa del ambiente de trabajo, a la estructura jerr
quica, a las expectativas sobre el trabajo y sus frustraciones, a las redes de relaciones
entre compaeros, a las formas de comunicacin entre distintos niveles, etc.
Hay que tener siempre presente que la observacin participante difiere de los
otros mtodos de investigacin en el sentido de que el investigador selecciona los
objetos de observacin, decide qu preguntar y forja sus intereses en el curso de la
investigacin misma. Todo ello en contraste con los mltiples mtodos de investi
gacin "guiados por la teora" o basados en "test de hiptesis" en los que los obje
tos de observacin y los tipos de anlisis [...] son atenta y claramente definidos aun
antes de que uno empiece a recoger los datos [Lofland y Lofland, 1995, 5].
Establecida esta premisa acerca de la funcin de orientacin parcial por parte
de la teora sobre qu observar, nos detenemos ahora en los posibles objetos de
observacin, proponiendo una clasificacin que distingue las siguientes reas: a) el
contexto fisico; b) el contexto social; c) las interacciones formales; d) las interac

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ciones informales y, e) las interpretaciones de los actores sociales. Por aadidura,


esta clasificacin de las cosas a observaD> es slo una de las muchas posibles. En
cualquier caso, en la observacin participante siempre podemos distinguir una fase
preliminar descriptiva, que aqu encuadramos bajo los ttulos del contexto fisico
y del contexto social, dirigida a fijar las caractersticas visibles externas del am
biente estudiado, seguida de la fase de interaccin real con los protagonistas.

El contexto fisico. Suele ser bastante importante que el investigador obser


ve con atencin la conformacin estructural de los espacios en los que se desarrolla
la accin social estudiada (dando a continuacin una descripcin detallada en su
informe de investigacin). Esto no slo para comunicar sus experiencias de obser
vacin ms plenamente al lector, a travs de una especie de visualizacin verbal,
sino tambin porque las caractersticas fisicas son casi siempre expresin de carac
tersticas sociales (as como elementos de condicionamento para la accin social).
Patton escribe: Durante nuestras visitas a las guarderas siempre hemos hallado
una estrecha relacin entre lo agradable del ambiente (posters dibujados por los
nios en las paredes, materiales de trabajo bien colocados, reas donde trabaje la
profesora) y otras connotaciones de la escuela (implicacin de los padres, moral de
los profesores, programacin didctica, etc.)>> [1990, 220].
Naturalmente, la disertacin del investigador no deber tratar de competir con
la de un novelista ni adoptar sus tonos: deber contener descripciones, ms que
valoraciones o impresiones. Ms que hablar de un barrio deprimente o social
mente desheredado, deber describir el estado de las carreteras, las tiendas, la
estructura de una vivienda tipo, los medios de transporte, los lugares pblicos (iglesia,
escuela, oficina postal, etc.). En una investigacin llevada a cabo en una empresa,
dar informaciones sobre la distribucin de las oficinas y de los departamentos de
trabajo, la ubicacin de los lugares comunes (comedor, etc.), la divisin de los
espacios dentro de las oficinas en funcin de los diversos cargos jerrquicos, etc.
El contexto social. De la misma forma en que se ha descrito el ambiente
fisico, se debe describir el ambiente humano. En el ejemplo anterior del barrio, se
describir a las personas que caminan por las calles en las distintas horas del da y
de la noche, su forma de vestir, los objetivos de sus desplazamientos (hacer la
compra, ir al trabajo, callejear, etc.); se darn datos sobre las economas familiares,
sobre las rentas y sobre los hbitos de consumo, etc.
En una investigacin sobre una empresa, se describir el organigrama del per
sonal y de las oficinas, las caractersticas de las personas que trabajan all, sus
funciones y sus tareas. Tambin se describirn, en caso de que una comunidad se
subdivida en grupos o subgrupos, las dimensiones de stos, las personas que los
componen, la frecuencia de las interacciones, los canales y la direccin de las co
municaciones (por ejemplo, un comedor de empresa: cmo se componen las me
sas, si los grupos se constituyen segn caractersticas personales -las mujeres es
tn juntas, los jvenes separados de los ms mayores, etc.- o si se forman grupos
en funcin de los departamentos de trabajo, si las jerarquas se mezclan o bien
estn rgidamente separadas, si hay una estructura estable o si los grupos cambian

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cada da, etc.). Tambin en este caso es importante que, al menos en esta fase de
presentacin inicial del ambiente, el investigador se detenga en la pura y simple
descripcin (en la medida de lo posible analtica y detallada), evitando por el mo
mento introducir elementos interpretativos.
De cara a la comprensin de una determinada comunidad, su historia cumple
una funcin importante, especialmente cuando el estudio se centra en el cambio
social. Whyte aporta interesantes ejemplos al respecto. As, relata el caso de una
investigacin realizada sobre un pueblo peruano para estudiar los cambios acaeci
dos en los ltimos cinco aos: se registraron, en efecto, cambios importantes en
ese periodo --escribe l-, pero hemos tenido que reconocer que para comprender
la dinmica de los procesos en curso hay que retroceder varios decenios y proba
blemente incluso siglos en la historia de esa comunidad [Whyte, 1984, 161].
Las interacciones formales. Por interacciones formales entendemos aque
llas que tienen lugar entre los individuos dentro de instituciones y organizaciones,
en las que las funciones estn preestablecidas y las relaciones se desarrollan en un
marco de vnculos prefijados. As, el investigador estudiar cmo se producen las
comunicaciones dentro de una empresa entre los diversos niveles jerrquicos.
bien podr estudiar la dinmica de una asamblea pblica, analizando todos sus
momentos sobresalientes: comenzar, en referencia a los dos puntos anteriores,
con una descripcin del ambiente fisico y humano (dimensiones de la sala, nmero
y caractersticas visibles de las personas presentes -gnero, edad, raza, clase so
cial, que se puede deducir, por ejemplo, por la ropa, etc.-, disposicin de los
oradores y del pblico, etc.)
Posteriormente pasar a estudiar las acciones y las interacciones: en el caso de
una asamblea pblica, quin abre la sesin, qu dice, el orden de los oradores, las
reacciones del pblico, etc. 0, por ejemplo, en el caso de un estudio sobre la din
mica de un proceso en una sala judicial observar los aspectos ceremoniales del
acontecimiento (la sala, las togas de los jueces, la distribucin de los asientos, las
frmulas rituales de apertura, el juramento, el interrogatorio, etc.); las distintas for
mas en que el juez plantea las preguntas, los tipos de contestacin del imputado y
de los testigos, la forma en que interpretan su propio papel el ministerio fiscal y el
abogado defensor, las distintas modalidades de participacin del pblico, las reac
ciones a las sentencias, etc.
En un estudio sobre los procesos decisorios de una organizacin formal se po
dra hacer una tipologa de las decisiones (de las ms importantes a las rutinarias);
segn el tipo de decisin, quin la toma (si un individuo o un rgano colectivo), en
funcin de qu proceso (quin es consultado, de qu forma, si de manera formal o
no, si se hacen reuniones, cmo y cuando se convocan, etc.); cules son los canales
de comunicacin empleados una vez que la decisin se ha adoptado, cules son las
consecuencias si una decisin se revela equivocada, etc.

Las interacciones informales. En la mayora de los casos las interacciones


informales constituyen el elemento central de la observacin participante. Precisa
mente por su informalidad son dificiles de estudiar y, sobre todo, su observacin

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implica miles de casos diferentes sobre los que es imposible no slo dar reglas,
sino incluso indicaciones de carcter general. En cualquier caso, trataremos de lla
mar la atencin sobre algunos aspectos.
As, podemos decir que el observador puede empezar por las interacciones fisi
caso Spradley dice que toda situacin social se define por tres elementos: el lugar,
los actores y las actividades. Al observar estas ltimas, el investigador al principio
quizs slo vea un confuso bullir de comportamientos, centenares de actos aparen
temente iguales. Tras repetidas observaciones cada uno de los actos individuales
empezar a parecerle como conjuntos coordinados de acciones, como cazar, correr,
pedir algo para beber, elegir un asiento en el autobs, hacer la compra en el super
mercado [Spradley, 1980, 41 J.
Muy a menudo el punto de partida de la observacin participante lo constitu
ye el comportamiento ordinario, el de todos los das, que precisamente por ser
tan corriente es el ms dificil de analizar, dado que est formado por una serie de
actos mecnicos de los que el actor social tiene poca conciencia. Imaginemos a
una persona en la cola de espera del autobs: es poco consciente de lo que est
pasando a su alrededor (otras personas en la cola, su ropa, quin mira el reloj de
forma nerviosa, quin lee el peridico, quin lleva la bolsa de la compra, los
coches que pasan, el silbido de un tren en la lejana, un mendigo que pide limos
na, un chico en bicicleta, etc.); y tambin es poco consciente de su propio com
portamiento, de nuevo por su frecuencia, repetitividad y mecanicidad. El obser
vador participante, al contrario, debe hacerse consciente de todos estos fragmentos
de vida cotidiana, debe saber observarlos y aislarlos, si quiere analizarlos. Y debe
saber captar la interaccin de las personas que observa: quin empuja y quin
cede el paso al subirse al autobs, la dinmica de la eleccin del asiento, dos
desconocidos que se chocan inadvertidamente, los escolares que arman jaleo, las
reacciones de los viajeros, las dos seoras que charlan, el tono de voz, los gestos,
la mmica facial, etc.
Un proceso importante es el del progresivo enfoque hacia las interacciones que.
interesan. Al principio, el campo de observacin del investigador ser muy amplio;
a medida que avanza la investigacin su accin ser cada vez ms selectiva. Imag
nese un investigador que pretende estudiar las relaciones cliente-dependiente en las
tiendas. Tras una observacin sobre los distintos tipos de tiendas, el investigador se
da cuenta de que debe poner un lmite a la variedad, por lo que decide limitarse a
un determinado tipo de tiendas, las libreras. A continuacin se percata de que la
mayora de las relaciones entre dependientes y clientes se desarrolla a la salida, en
el momento de pagar y del control del cliente, por lo que se coloca cerca de la
salida y observa.
Puede decidir despus restringir el campo de observacin, limitndose al estu
dio de los conflictos entre cliente y dependiente: por ejemplo, los conflictos relati
vos al pago; o bien los conflictos que surgen tras descubrirse a clientes que intentan
salir con un libro sin haberlo pagado. Observar entonces la minuciosa dinmica de
los hechos, las caractersticas (gnero, edad, profesin, etc.) de las personas impli
cadas, las reacciones de los diversos actores sociales (cliente, dependiente, pblico,
etc.), y desarrollos sucesivos (denuncia, compensacin econmica, excusas, etc.).

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Al final resultar que su inicial intencin genrica de estudiar las relaciones depen
diente-cliente se ha transformado en una investigacin sobre los intentos de hurto
en las libreras. No siempre tiene el investigador esta libertad de definir durante el
curso de la investigacin el objeto del estudio. A veces exigencias externas (por
ejemplo, la existencia de un cliente) ponen ciertas limitaciones a su arbitrio. En
cualquier caso, su observacin, a medida que avanza, deber centrarse en objetos y
procesos sociales especficos.
Las interpretaciones de los actores sociales. Sabemos que en el paradig
ma interpretativo el individuo estudiado no se limita a ser objeto pasivo de inves
tigacin, sino que se convierte en sujeto activo protagonista, y su interpretacin
de la realidad adopta el carcter de parte constitutiva (y no simplemente acceso
ria) del conocimiento cientfico. Es en este mbito en el que la interaccin verbal
con el observador participante se convierte en canal privilegiado de comunica
cin. Como escriben Hammersley y Atkinson, cada acto humano tiene una di
mensin expresiva propia. La organizacin del ambiente, el atuendo, los gestos,
las formas de comportamiento en general, son portadores de mensajes. Indican el
gnero, el estatus social, la funcin ocupacional y hasta la personalidad de los
actores sociales. Sin embargo, es la fuerza expresiva del lenguaje lo que constitu
ye la fuente de conocimiento ms importante. [...] En la vida cotidiana la gente
formula continuamente descripciones lingsticas de su propia visin del mundo:
por ejemplo, conversando sobre sus aspiraciones, contando a veces "lo que suce
di" [...], pidiendo perdn y presentando justificaciones [Hammersley y Atkin
son, 1983, 107].
Todo ello acontece entre los actores sociales, pero puede producirse tambin
entre investigador y sujetos estudiados. El investigador participa, observa y pre
gunta, y la interrogacin, en la forma doble de coloquio informal y de entrevista
formal, se une a la observacin como instrumento de investigacin. La pregunta
incorporada en la conversacin informal --dirigida a pedir informaciones, a com
prender las motivaciones y el punto de vista del actor social- es parte constitutiva
de la observacin participante clsica, que implica siempre un solapamiento de
miradas y preguntas.
Pero tambin la entrevista programada y formalizada, a lo largo de la cual el
investigador plantea explcitamente una serie de preguntas, forma parte del ins
trumental habitual del observador participante. Naturalmente, la entrevista expl
cita viene a definir una situacin distinta y en cierto sentido artificial respecto
a la conversacin informal, revelando de manera incluso excesivamente evidente
el papel del investigador y su disparidad respecto al mundo en el que ste se ha
integrado, y puede contribuir a restar naturalidad a la observacin misma.
Sin embargo, como escriben Hammersley y Atkinson, esta disparidad de la en
trevista no debe exagerarse, sino que debe verse como un recurso [...]. Desde el
momento en que el objetivo del etngrafo no es slo el de proporcionar una des
cripcin, [...] se pueden obtener ventajas del hecho de someter a las personas a
estmulos verbales diferentes de los que experimentan en la vida de todos los
das [ibidem, 119].

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Como sabemos, la entrevista tambin puede utilizarse de forma autnoma como


instrumento de recogida de datos para la investigacin social. Siguiendo el esque
ma tradicional de los manuales de metodologa, le dedicaremos a sta un captulo,
el siguiente, separado del presente: el lector debe ser consciente, no obstante, de su
amplio uso dentro de la observacin participante.

9.5.

REGISTRO DE LA OBSERVACiN

El proceso de registro de los datos observados es un momento de fundamental


importancia en cualquier tipo de investigacin cientfica, tanto en las ciencias natu
rales como en las ciencias sociales. En el caso de la observacin participante, sta
adopta esencialmente la forma de redaccin de apuntes hecha da a da: una especie
de cuaderno de bitcora en el que se refiere atentamente, con riqueza de detalles
y de reflexiones personales, todo lo que el investigador ha observado a lo largo del
da. La redaccin de estas notas es parte integrante de la observacin participante.
Los Lofland dicen que tras el acto mismo de la observacin, la tarea fundamental
del investigador es la de redactar notas: si no hace esto, puede ahorrarse la observa
cin misma; y aaden que el parte diario es, en un sentido pleno y real, "el dato",
y ello significa que los datos no son constituidos por los recuerdos del investigador.
[...] stos consisten ms bien en lo que ha sido registrado diariamente [Lofland y
Lofland, 1995,67,89]. Hammersley y Atkinson [1983, 150] sugieren que, en caso
de que la observacin sea demasiado ardua y deje poco tiempo para la redaccin de
las notas, se alternen periodos de observacin y periodos de escritura, para no co
rrer el riesgo de descuidar esta ltima.
En efecto, hay que decir que encomendarse nicamente a la memoria para el
almacenamiento de los datos recogidos es algo que debe excluirse, dado que es
fuente de error casi segura. No slo porque hay limitaciones obvias a la cantidad de
informaciones que el ser humano es capaz de memorizar, sino sobre todo por el
hecho de que nuestra memoria es enormemente (e inconscientemente) selectiva, lo
que provoca un riesgo fundado de distorsin del material memorizado. Puede suce
der, por ejemplo, que en el recuerdo del investigador el material quede registrado
en lnea con una determinada interpretacin y en cambio quede excluido todo lo
que la contradiga. Esa distorsin es mucho menos probable si el material se trans
cribe inmediatamente despus de ser recogido.
Las notas cotidianas del investigador nacen de la interaccin entre observador y
realidad observada, por lo que constan esencialmente de dos componentes: la des
cripcin de los hechos, de los acontecimientos, de los lugares y de las personas, y
la interpretacin dada por el investigador a estos acontecimientos, con sus impre
siones, reflexiones y reacciones. Es importante subrayar este doble aspecto de la
representacin objetiva y de la comprensin subjetiva. Naturalmente, no es fcil
mantener separados los dos componentes, y de cualquier modo, hasta la ms obje
tiva de las descripciones puede resentirse de la visin cultural especfica del que
describe [cfr. Geertz, 1973]. Las notas etnogrficas constituyen la primera formali
zacin del encuentro entre las dos culturas, la que estudia y la estudiada: el investi

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gador debe ser consciente de esta circunstancia, y esto debe orientar su forma mis
ma de redactar las notas y de organizar el material observado.
Profundizamos a continuacin en el acto del registro de las observaciones, des
componindolo en sus tres aspectos fundamentales: cundo efectuarla, qu
registrar y cmo hacerlo.
Cundo. La respuesta inmediata es: lo antes posible, lo ms cerca posible
del acontecimiento. El tiempo que pasa puede hacer perder la vivacidad del detalle;
nuevos acontecimientos se superponen a los pasados borrando sus detalles. Lo ideal
sera tomar apuntes mientras los hechos mismos tienen lugar, pero la mayora de
las veces no es posible. No es posible cuando la observacin es encubierta, pero
tambin es dificil cuando es declarada, por la evidente perturbacin que provocara
en el ambiente estudiado tal accin por parte del observador. Se recomienda que el
observador tenga siempre a disposicin un cuaderno, sobre el que ir lanzando bre
ves apuntes (por ejemplo, ausentndose un momento con alguna excusa), que desa
rrollar despus cuando sea ms oportuno; o bien que tenga una grabadora porttil,
quizs con un pequeo micrfono escondido bajo el cuello de la chaqueta, para
grabar sus impresiones durante la observacin. En cualquier caso, todos los ma
nuales de etnografia aconsejan --es ms, prescriben- que el observador tenga un
diario cotidiano de su actividad en el que ordenar el material recogido a lo largo del
da, redactar sus observaciones y recapitular la situacin.
Qu. Hemos dicho que las notas deben reflejar: a) la descripcin de los
hechos y b) la interpretacin del investigador. A estos dos componentes podemos
aadir un tercero: e) las interpretaciones de los sujetos estudiados. La descripcin
de los acontecimientos debe ser pormenorizada y rica en detalles. Est claro que no
se puede describir todo: hay que seleccionar los acontecimientos a describir. Sin
embargo, especialmente al principio, es importante que el investigador haga des
cripciones extensas, que cubran al mximo la realidad observada; en efecto, es
probable que despus el investigador defina de forma ms restrictiva el foco de su
anlisis, pero este proceso de restriccin se producir a medida que avance la in
vestigacin. Adems, es posible que a lo largo de la indagacin el centro de aten
cin se desplace, por lo que en las primeras fases es bueno tener un espectro de
observacin lo ms amplio posible.
La interpretacin del investigador constar generalmente de dos partes: reflexio
nes tericas y reacciones emotivas. La primera est directamente ligada al objetivo
principal de la observacin y representa un primer esfuerzo reflexivo dirigido a
acumular material y puntos de arranque --que si no se fijaran inmediatamente, en
gran parte se perderan- que sern luego amalgamados en el informe final. Pero
tampoco hay que descuidar el segundo componente, el de los sentimientos del in
vestigador. La observacin participante requiere una implicacin del investigador
que va ms all del puro compromiso intelecfual: es ms, sabemos que la participa
cin emotiva es uno de los trmites para la comprensin. La explicitacin y el
registro de los propios sentimientos, por tanto, representa para el observador no
slo una forma de autoanlisis til para el control de s mismo durante el trabajo de

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campo, sino tambin una documentacin aprovechable para una reconstruccin a


posteriori de la dinmica que se ha creado entre observador y observado a travs de
una relectura crtica de los datos recogidos, tambin con el fin de identificar posi
bles distorsiones generadas por las emociones del investigador.
Por ltimo, las interpretaciones de los sujetos estudiados, tal y como surgen de
frases escuchadas, de conversaciones informales con el observador y de entrevistas
ms formalizadas constituyen el tercer aspecto de esta documentacin, que no es
en absoluto secundario; como escriben Hammersley y Atkinson, los relatos realiza
dos por las personas estudiadas deben ser tratados de forma idntica a los producidos
por el investigador [1983, 126].
Cmo. Hay que mantener bien diferenciados los tres componentes de las
notas que acabamos de presentar --descripciones, interpretaciones del observador
e interpretaciones de los sujetos estudiados-o El parte detallado de un aconteci
miento debe estar claramente separado del comentario del investigador. Dentro de
este ltimo, tambin debe estar clara la separacin entre reflexiones tericas y reac
ciones emotivas. Las valoraciones de los sujetos implicados, por ltimo, hay que
atribuirlas claramente a quien las ha expresado, evitando colocarlas todas juntas en
una confusa mezcla. ste es el primer principio del registro de las notas, el princi
pio de la diferenciacin.
El segundo principio es el de la fidelidad del registro. ste es vlido especial
mente cuando las notas se refieren a las interpretaciones de los protagonistas: sus
expresiones verbales deben reproducirse con exactitud meticulosa, incluso la jerga
empleada, indicndolas con comillas. En efecto, es muy distinta la vivacidad pict
rica que puede obtenerse con el relato de un protagonista, respecto al resumen que
puede dar de ste el investigador. El empleo de la grabadora, en las entrevistas
formales, puede ser de gran utilidad en este sentido. Pero tambin hay que decir
que sta debe utilizarse con cuidado, dejando la decisin al respecto en manos de la
sensibilidad del investigador. La grabacin de la entrevista acenta ese carcter de
artificialidad que ya hemos distinguido en la entrevista formal; por tanto, es opor
tuno llevarla a cabo slo cuando existe una slida relacin de confianza entre entre
vistador y entrevistado, y, en cualquier caso, cuando la funcin del investigador ya
ha sido plenamente aceptada por la comunidad estudiada.
Siempre en relacin con el cmm>, queremos hacer aqu un apunte sobre la
instrumentacin tecnolgica actualmente a disposicin del investigador que opera
a travs de la observacin. Por una parte podemos mencionar las ventajas aportadas
por los instrumentos de grabacin audiovisual: a los tradicionales (grabaciones au
dio y fotografas) se ha aadido en tiempos relativamente recientes la cmara de
vdeo, cuyo empleo ha abierto nuevos horizontes a la observacin. En un plano
directamente ligado a la redaccin de las notas escritas, recordamos que la difusin
de los ordenadores y la aparicin de software explcitamente dedicado a la gestin
de observaciones etnogrficas, ponen hoy en da a disposicin del investigador nue
vos e importantes instrumentos para la organizacin del material recogido, la lectu
ra sinptica de los mismos episodios, la conexin entre material heterogneo pero
con puntos en comn, etc.

LA OBSERVACiN PARTICIPANTE

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9.6. ANLISIS DEL MATERIAL EMPRICO


De esta forma hemos llegado a la que es probablemente la parte ms dificil de la
investigacin realizada mediante observacin participante: la relativa al anlisis del
material emprico recogido y a la redaccin del informe final. Con el anlisis de la
documentacin emprica se efecta el delicado paso del lenguaje de los nativos a
las categoras conceptuales de la teora sociolgica.
Si bien el objetivo de la observacin participante es el de la comprensin del
punto de vista de los nativos, hay que decir que tambin se plantea el objetivo
de hacer aflorar aspectos de los cuales los nativos mismos no son conscientes.
Como escribe Van Manen, son dos los puntos de vista desde los que el investiga
dor debe observar la realidad social. Uno es la perspectiva desde el interior (insi
der perspective): sta obliga al investigador a entrar en el mundo de las perso
nas estudiadas y a salir de l con una lectura realizada con los instrumentos
interpretativos que ha encontrado all (incorporados en las acciones, en las pala
bras, en las formas simblicas y en las emociones de las personas estudiadas)>>
[Van Manen, Dabbs y Faulkner, 1982, 17]. La otra perspectiva es aquella que,
desde el exterior (outsider perspective), trata de desvelar los aspectos del mundo
social estudiado que son desconocidos para los protagonistas mismos de la ac
cin social.
Naturalmente, la fase de anlisis e interpretacin del material emprico es muy
laboriosa, cualquiera que sea la tcnica de recogida de los datos utilizada; no obs
tante, como ya hemos dicho varias veces, en la investigacin cualitativa la ausencia
de procedimientos estandarizados hace que este paso dependa especialmente de las
capacidades personales del investigador. Y en el caso de la observacin participan
te todo ello se hace an ms complicado por la enorme cantidad de material recogi
do, a menudo heterogneo y fragmentado, que para el investigador puede resultar
muy dificil de ordenar.
Normalmente los manuales de metodologa ofrecen reglas prcticas sobre la
forma de organizar el material emprico y ensean a hacer clasificaciones, diagra
mas, esquemas, etc. con el fin de sintetizarlo y extraer de l generalizaciones. Este
esfuerzo se ha manifestado sobre todo a partir de los aos ochenta, cuando la reno
vada popularidad registrada por la investigacin cualitativa chocaba con la ausen
cia de procedimientos estandarizados, que desorientaba al investigador inexperto.
Sin embargo, no creo que estos intentos hayan producido ningn resultado es
pecialmente til; a menudo se trata de recetarios que provocan la sonrisa por la
banalidad de las recomendaciones propuestas, o bien irritan por el hecho de que no
proponen ms que una imitacin de los procedimientos de origen estadstico de la
investigacin cuantitativa. En la relacin emptica entre investigador y realidad
observada que caracteriza la observacin participante, los componentes individua
les de los sujetos implicados son determinantes, y la interaccin particular que se
establece es la principal productora de la comprensin sociolgica. Considera
mos, por tanto, que slo es posible dar unas pocas orientaciones generales sobre el
modo de analizar los datos y de extraer implicaciones tericas, y a estas escuetas
sugerencias limitaremos nuestras indicaciones.

350

METODOLOGA Y TCNICAS DE INVESTIGACiN SOCIAL

Podemos comenzar diciendo que el anlisis de los datos de la observacin


participante es un proceso continuo, que se desarrolla en parte durante la obser
vacin misma l. Este solapamiento de observacin y anlisis es incluso indispen
sable, puesto que amasar muchos datos sin pausas de reflexin puede llevar a
grandes acumulaciones de material sin pies ni cabeza, dificiles de dominar; mien
tras que analizarlos a medida que son recogidos, produciendo unas primeras ela
boraciones tericas provisionales, puede ayudar a aclarar las cosas, dirigir la ob
servacin, centrarse en las temticas principales. En consecuencia, el anlisis de
los datos es tambin retroactivo y cclico: en el sentido de que la reflexin teri
ca, a medida que avanza, vuelve sobre elementos observados ya analizados, para
releerlos a la luz de los nuevos avances o bien para reutilizar el material emprico
en nuevas interpretaciones colocadas en un grado superior de abstraccin, inter
calando as distintos niveles de anlisis.
Un problema comn, frente al que inevitablemente se encuentra el investigador
que ha adoptado el mtodo de la observacin participante es el que Lofland [1971,
123] llam drama de la seleccin. El camino del anlisis de la observacin parti
cipante presenta la fisionoma de un embudo, con sucesivas reducciones del foco
de anlisis. Esta estructura implica unas elecciones inevitables y cada vez ms drs
ticas, y mucho del material recogido debe abandonarse. A menudo se trata, precisa
mente -corno escribe Lofland-, del material preferido por el investigador, de las
intuiciones que considera ms afortunadas. Pero en este punto el investigador debe
ser intransigente consigo mismo: es ms importante procurar que su disertacin
mantenga una lnea argumental slida y un estilo rpido, que ser indulgente con
divagaciones quizs ricas en intuiciones pero que pueden hacer perder al lector el
hilo del anlisis.
Pasando ms especficamente a los aspectos operativos, hay que decir que la
primera fase --en cada una de las cuestiones abordadas por el investigador- est
constituida por la descripcin. Hija menor de la investigacin social (contrapuesta
a la explicacin y en particular a la explicacin causal, que seria, segn el enfoque
de inspiracin positivista, la nica va para el verdadero conocimiento cientfico),
la descripcin adopta, en cambio, en la observacin participante el carcter pleno
de producto cientfico, fundamental para la comprensin sociolgica, y no limi
tado a la funcin auxiliar de fondo sobre el que colocar resultados ms nobles.
La descripcin en la observacin participante no es slo la exposicin sensorial
de lo que los ojos del investigador ven o sus odos oyen: sta debe ser, en la expre
sin afortunada del antroplogo Clifford Geertz, una descripcin densa (thick
description), en la que no slo se presenta lo que se ve y lo que se oye (sta sera
una thin description, la descripcin ligera y superficial), sino que la percepcin
sensorial es enriquecida con los significados e interpretaciones, se inscribe en un
contexto cultural e histrico, en una red de relaciones sociales. Imaginad ---escri
be Geertz- a dos chicos que contraen rpidamente los prpados del ojo derecho.

I sta es la idea de fondo de la grounded theory: observacin y elaboracin terica proceden al


mismo paso, en una interaccin continua que no ve un antes ni un despus.

LA OBSERVACiN PARTICIPANTE

351

Para uno se trata de un tic involuntario; para el otro, una seal de entendimiento a
un amigo. Los dos movimientos son idnticos como tales [...]. Sin embargo, la
diferencia entre un tic y un guio [...] es grande [Geertz, 1973; 6]. Hemos dicho
que la thck descrpton es la descripcin enriquecida de significado: significado
que a menudo no es unvoco, ya que el etngrafo se encuentra frente a una multi
tud de estructuras conceptuales complejas, muchas de las cuales estn superpuestas
o cruzadas entre s [ibdem, JO]. Por ello la descripcin misma del antroplogo es
un relato con una compleja trama, que ofrece distintos niveles de lectura: un relato
densO)).
A ello hay que aadir el hecho de que la descripcin del observador participan
te no slo est compuesta por el relato de lo que ha visto. Es una verdadera cons
truccim), resultante del ensamblaje de material diverso: narraciones)) (proceden
tes de entrevistas en profundidad, historias de vida, grabaciones de viva voz de los
protagonistas), reportajes periodsticos, crnicas, textos de discursos, material do
cumental de todo tipo, etc.; adems, naturalmente, de las reseas visuales sobre los
ambientes sociales, sobre los acontecimientos y sobre los personajes observados.
En este sentido, tampoco se trata de una mera descripcin: cada eleccin relativa al
material a presentar tiene a sus espaldas una interpretacin implcita, y hasta la ms
simple de las descripciones visuales implica una visin cultural especfica.
El paso que viene despus de la descripcin es la clasificacin. Al observar el
mundo social, la configuracin fsica de los ambientes y de los grupos, los compor
tamientos de los individuos y los acontecimientos colectivos, los actos individuales
y las acciones ms complejas, el investigador captar repeticiones en el tiempo, as
como similitudes entre distintos objetos sociales, que le permitirn construir clasi
ficaciones. Ya hemos mencionado en el Captulo 2, Epgrafe 3.4, el proceso de
clasificacin en la investigacin cualitativa, la identificacin de los tipos)) y la
construccin de tipologas)), y tambin hemos citado ya ejemplos al respecto; pero
queremos detenernos todava un momento en esta cuestin.
Quizs el caso ms sencillo de clasificacin es el que consiste en la identifica
cin de secuencias temporales. En su investigacin sobre las prisiones en Italia,
Ricci y Salemo [1971] descomponen el ingreso en prisin en una serie de pasos
bsicos, en una secuencia casi constante en todos los casos analizados: el arresto,
la conduccin de los detenidos a la comisara, las huellas digitales, la notificacin
de la orden de prisin, el traslado a la prisin, el paso simblico de la portera, el
registro de matrcula)) (el trmite burocrtico de asignacin de un nmero al dete
nido), el cacheo, el equipamientO)) (la entrega de mantas y plato), y el aislamien
to. Los investigadores interpretan despus estos actos secuenciales como los aspec
tos progresivos de un proceso de despersonalizacin del hombre-detenido, que es
despojado de todo lo personal que posee para su transformacin de individuo con
nombre y apellido en recluso annimo identificado por un nmero.
La identificacin de secuencias temporales implica descomponer un flujo con
tinuo de acontecimientos en bloques separados en el tiempo. Un segundo modo
de clasificar -el modo ms estrechamente ligado al significado comn y tam
bin etimolgico del trmino (<<repartir en clases)))- es el de poner orden en una
masa de objetos sociales diversos, agrupndolos en clases en funcin de las simi

352

METODOLOGA Y TCNICAS DE INVESTIGACiN SOCIAL

litudes/diferencias. Los objetos sociales que pueden clasificarse as son de lo ms


dispares: puede tratarse de personas, comportamientos, instituciones, aconteci
mientos, etc.
Por ejemplo, para referirnos a una clasificacin de comportamientos, podemos
citar la investigacin realizada por Walum [1974] sobre el ceremonial de la aper
tura de la puerta que se pone en prctica cada vez que dos extraos tienen que
entrar en el mismo momento por la misma puerta. Walum estudi esta ceremonia
en un caso en el que est especialmente cargada de significados, .es decir, cuando
dos extraos son de distinto sexo y, en consecuencia, el acto implica valores como
los de masculinidad y femineidad, iniciativa y pasividad, anticonformismo, inde
pendencia e incluso, en momentos determinados y en ciertos ambientes, ideologa
poltica.
Walum observ cmo se desarrollaba este ritual en las puertas del eollege
americano en el que daba clases y clasific a los sujetos observados en cinco
tipos, segn el comportamiento que tenan: los confusos (los que no saben
cmo comportarse y acaban chocando el uno contra el otro), los desafiantes
(los que son conscientes de lo que implica el ritual en la interaccin entre los
sexos y lo utilizan para retar al otro 2), los humanitarios (que abren la puerta si
ven que la otra persona lo necesita -si, por ejemplo, lleva unos paquetes
o bien por una acto de educacin, pero independientemente del sexo de la perso
na), los tradicionales (los que saben que las costumbres sobre esta cuestin
han cambiado pero no quieren adaptarse) y los rebeldes (que van deliberada
mente contra las reglas vigentes).
Un paso siguiente es el de la identificacin de las dimensiones de la tipologa
(o de la clasificacin). El observador suele distinguir generalmente los tipos en
funcin de las valoraciones personales sobre la similitud/diferencia, con un proce
so mental de tipo sinttico e intuitivo. Si, en cambio, procedemos de forma analti
ca y conceptual, debemos revelar la estructura conceptual de la clasificacin, iden
tificando las caractersticas que hacen que los tipos sean diferentes entre s.
Como ejemplo podemos citar la investigaciQ de Rothschild-Whitt (1979] so
bre las organizaciones de trabajo. Observando seis cooperativas de tipo colecti
vista operantes en el sur de California, y comparando su forma de trabajar y de
organizarse con la estructura tradicional de la organizacin del trabajo en la so
ciedad occidental, Rothschild-Whitt identific ocho dimensiones a lo largo de las
cuales se diferencian los dos modelos: autoridad (que se encuentra en los indivi
duos colocados en el vrtice de la organizacin o bien en la colectividad), reglas
(formalizadas y definidas pormenorizadamente, o bien mnimas y fijadas en cada
momento), control social (encomendado a controladores asignados para ello, o a
la colectividad), relaciones sociales (impersonales o personalizadas), reclutamiento
(fundado en reglas como pruebas de acceso o a travs de conocidos), estructura

2 Ejemplo de conversacin en este caso: M: Bueno, no me abre la puerta? H: No saba que


se siguiera haciendo! M: Ni que perteneciera al ejrcito de liberacin de las mujeres! [Walum,
1974,512].

LA OBSERVACiN PARTICIPANTE

353

de los incentivos (monetarios o morales), estratificacin social Uerrquica o igua


litaria), divisin del trabajo (mxima con separacin entre trabajo manual e inte
lectual, o bien mnima diferenciacin y combinacin de tareas distintas para las
mismas personas).
Este proceso de identificacin de las dimensiones de una tipologa permite des
velar la estructura conceptual de la clasificacin y llegar a esas abstracciones teri
cas que son los tipos ideales, sobre los que nos hemos detenido en los dos primeros
captulos de este libro.
Quizs la forma ms general de leer el material recogido a travs de la observa
cin participante es identificar lo que Spradley [1980, 140] llama los temas cultu
rales que atraviesan la sociedad estudiada. Spradley recuerda que la investigacin
del observador participante tiene que moverse siempre en dos niveles: analizar los
pequeos detalles de la cultura que est estudiando, pero al mismo tiempo intentar
trazar las lneas generales del panorama cultural, [...] los principios que dan un
sentido al todo. Spradley retoma el concepto de tema cultural del antroplogo
Morris Opler, que lo utiliz para describir la cultura de los Apaches. En este caso
uno de los temas culturales lo constitua el hecho de que los hombres son fisica
mente, mentalmente y moralmente superiores a las mujeres, y esta premisa tcita
era una de las bases de su visin del mundo y moldeaba muchos de sus comporta
mientos en el mbito familiar y social.
Para volver a un ejemplo conocido por nuestro lector, uno de los temas cultura
les presentes en el mundo de las bandas estudiadas por Jankowski era lo que l
defini como la visin darwinista de las relaciones sociales, segn la cual la vida
es una lucha continua por la supervivencia: cada da trae consigo la competicin
por los escasos recursos disponibles, en cada semejante slo puede verse a un ene
migo, slo sobrevive el que es ms fuerte y sabe actuar segn el principio mors tua
vita mea.
La identificacin de los temas culturales es uno de los objetivos finales de los
estudios de inspiracin antropolgica, y a menudo la identificacin de un tema
ilumina toda la investigacin. se es, por ejemplo, el caso de la investigacin ya
citada de Edward Banfield realizada en los aos cincuenta en un pueblo de una
regin del sur de Italia: Basilicata. Banfield identific en el familismo amoral un
rasgo cultural que caracteriza en todas sus articulaciones la vida de esa poblacin,
consistente en la total incapacidad por parte de esos hombres y de esas mujeres de
actuar juntos para el bien comn o incluso para cualquier fin que trascienda el
inters material inmediato de la familia nuclear [Banfield, 1958, 10].
Este tema cultural recorre todo el anlisis de Banfield, y el autor lo utiliza
para interpretar una larga serie de hechos observados: en Montegrano no existen
organizaciones caritativas voluntarias, la Iglesia misma lleva una vida msera (po
cas personas presentes en la misa dominical, casi nicamente mujeres; las ofren
das son modestas), los partidos polticos estn casi totalmente ausentes, faltan
asociaciones voluntarias (la nica que hay es un club recreativo, que slo sirve
para jugar a las cartas y nunca se ha ocupado de los problemas del pueblo), son
nulas las iniciativas con fines colectivos de las categoras profesionales (los co
merciantes, aunque interesados en las buenas comunicaciones por carretera, nun

354

METODOLOGA Y TCNICAS DE INVESTIGACiN SOCIAL

ca han dado ningn paso -ni siquiera individual, con una carta a las autoridades
provinciales- para reclamar mejoras en el desastroso sistema vial). Y as sucesi
vamente en infinitos ejemplos.
Concluimos esta parte con una nota sobre el estilo de escritura que caracteriza
el informe concluyente de una investigacin realizada con observacin participan
te. Son dos los adjetivos que se emplean generalmente para describir esta forma de
escribir: reflexivo y narrativo.
La reflexividad de la investigacin hace referencia al hecho de que el inves
tigador forma parte del mundo que est estudiando. Y, por tanto, as como todo el
recorrido de la investigacin del observador participante no es un recorrido imper
sonal y neutral, tambin el estilo de la escritura est estrechamente ligado a la
personalidad y a la cultura del investigador. En este aspecto es muy distinto del
estilo de la encuesta por muestreo (para citar el prototipo de la investigacin cuan
titativa). En la encuesta por muestreo el estilo de presentacin de los resultados es
impersonal, formal y, por tanto, generalmente escrito en tercera persona; en la ob
servacin participante es ms informal e impresionista, y est escrito en primera
persona. Tambin hay que decir que la escritura del informe etnogrfico no se rea
liza como ltima y diferenciada fase de la investigacin, tras la recogida y el anli
sis de los datos (como sucede en la investigacin cuantitativa). Parte de la redac
cin se desarrolla, en efecto, durante la observacin misma, como hemos visto,
mediante la redaccin de notas, apuntes, etc. De ah la implicacin del investigador
tambin a la hora de redactar, con las emociones y las reacciones personales que se
convierten en parte viva del relato.
A menudo el informe concluyente de la investigacin realizada a travs de una
experiencia de observacin participante se acompaa de un apndice autobiogrfi
co, en el que el investigador relata su itinerario personal de trabajo: la gnesis de la
investigacin, la identificacin del caso especfico estudiado, el acceso y la acepta
cin en el grupo, los mediadores culturales, los informadores, los problemas que se
van encontrando, los progresos de la reflexin terica, los cambios de perspecti
va, etc.; y, por otra parte, sus reacciones emotivas, los errores cometidos, las difi
cultades encontradas. Se trata de una exposicin que tiene una utilidad metodolgi
ca, adems de informativa. En un tipo de investigacin tan marcado por las decisio
nes subjetivas del investigador esta reconstruccin puede ayudar al lector a valorar
mejor la validez del trabajo, a interpretar el significado de determinadas conclusio
nes, a estimar los posibles efectos de perturbacin provocados por la accin y por
la presencia misma del observador, y a comprender hasta qu punto un resultado
obtenido est condicionado por exigencias externas que hacen de l un caso nico,
o bien permite extraer de l generalizaciones.
El estilo, adems, debe ser narrativo, es decir, prximo al estilo literario del
relato o de la crnica periodstica, y, como tal, lejano tanto de la abstraccin con
ceptual de la elaboracin terica como de la abstraccin aritmtica de la investiga
cin cuantitativa. El estilo narrativo es una forma de escribir concreta y directa, con
descripciones detalladas, crnicas pormenorizadas de acontecimientos, inclusiones
de textos que reproducen expresiones grabadas de viva voz de los protagonistas,
con personajes como los de un relato. Spradley escribe: el nio tendr un nombre

LA OBSERVACiN PARTICIPANTE

355

propio; lo tiene en brazos una madre bien definida que le est amamantando en un
momento determinado y en un lugar especfico [1980, 162]. El observador parti
cipante no quiere extraer la identidad general del sujeto estudiado, abandonando
sus connotaciones locales y contingentes para construir un concepto abstracto, sino
que, al contrario, precisamente en la especificidad e irrepetibilidad de la situacin
concreta basa su comprensin y su capacidad de comunicrsela al lector.
Su forma de escribir debe ser una forma natural de describir la realidad so
cial, una forma de escribir que es un poco como contar una historia [Van Manen
1988]. El fin es transmitir al lector lo mximo posible de su experiencia observado
ra, ofrecindole la oportunidad de una lectura imaginativa de la cultura estudiada,
mediante una descripcin rica en sentimiento y en color, capaz de transmitir la
riqueza de detalles y la vitalidad del mundo observado. Hammersley y Atkinson
citan, por ejemplo, las afinidades literarias entre el trabajo de Malinowski y las
novelas del gran escritor ingls Conrad; o bien entre los trabajos de reformadores y
estudiosos de la realidad urbana inglesa de fin de siglo, como Booth y Rowntree y
los cuentos de Dickens.
Naturalmente -aaden los mismos Hammersley y Atkinson- lo que pode
mos definir como el relato de una historia constituye slo una parte del trabajo
del etngrafo. ste tambin est ocupado, de un modo u otro, en la enunciacin de
una teora [1983, 210]. Si bien una gran parte del corpus del informe etnogrfico
la compone esa densa descripcin que se sirve de los recursos pictricos de la
retrica literaria, no hay que'o~vidar'que el objetivo final de la investigacin social
-y, por lo tanto, tambin de la observacin participante- es la elaboracin de
alguna forma de generalizacin o de teorizacin. De lo que se deriva la necesidad,
al menos en la fase concluyente del informe de investigacin, de que el nivel del
anlisis se eleve por encima de lo contingente y de lo particular para alcanzar esa
identificacin de tipologas, de temas culturales -y ms en general la formulacin
de elaboraciones tericas- que hemos presentado en las pginas anteriores.

9.7.

LA OBSERVACiN EN MICROSOCIOLOGA

9.7.1. Del estudio de los otros al estudio


de nosotros mismos
Antes de concluir el tema de la observacin participante queremos detenernos en
algunas evoluciones del mtodo observativo que no siempre pueden encuadrarse
bajo el ttulo ms general de la observacin participante de origen etnogrfico, pero
que, sin embargo, tienen una inspiracin comn con sta y no pocos puntos de
contacto con los procedimientos empricos.
La tcnica de la observacin participante, como hemos explicado ampliamen
te, nace dentro de la antropologa como instrumento para estudiar y describir una
cultura distinta (de la del observador). En sus primeras aplicaciones dentro de
la sociologa, mantiene sus caractersticas originales de tcnica para el estudio
de otras culturas. Del estudio de las tribus primitivas, fue trasladado al estu