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Tipos de inmunizacin

La inmunizacin o adquisicin de proteccin contra una enfermedad se puede lograr por medios
pasivos y activos.
Inmunizacin pasiva: consiste en la administracin de anticuerpos preformados, con actividad
protectora. Puede ser adquirida natural o artificialmente. La inmunizacin pasiva natural es el
caso de la transferencia de inmunoglobulinas desde la madre al feto a travs de la placenta (IgG)
o de la leche materna (IgA). La inmunidad pasiva puede tambin ser adquirida artificialmente con
la administracin de un suero rico en anticuerpos con actividad protectora conocida frente a
determinado microorganismo o sus productos (por ejemplo suero con anticuerpos neutralizantes
de una toxina bacteriana). La inmunizacin pasiva est indicada en personas con deficiencias en
la sntesis de anticuerpos como resultado de defectos adquiridos o congnitos de los linfocitos B;
tambin cuando una persona susceptible a una enfermedad est expuesta a ella, especialmente
cuando corre un riesgo elevado de complicaciones por la enfermedad o cuando el tiempo no
permite una proteccin suficiente por inmunizacin activa. Tambin es utilizada en teraputica,
cuando ya existe la enfermedad y los anticuerpos podran mejorarla, o ayudar a suprimir los
efectos de una toxina, o a suprimir la respuesta inflamatoria.
Inmunizacin activa: al igual que la inmunizacin pasiva, esta puede ser adquirida natural o
artificialmente. Lo primero ocurre por exposicin a diferentes patgenos que conducen a la
infeccin clnica o subclnica, desarrollando una respuesta inmune protectora contra estos
patgenos; lo segundo es lo que denominamos vacunacin. La vacunacin consiste en la
administracin de un inmungeno, es decir un preparado antignico, capaz de estimular al
sistema inmune produciendo una respuesta que resulta protectora frente al encuentro posterior
con el agente patgeno contra el que se desea inmunizar. Estos preparados antignicos pueden
estar compuestos de microorganismos enteros inactivados o atenuados, subunidades
microbianas o productos modificados (por ejemplo un toxoide, un antgeno purificado o un
antgeno producido por ingeniera gentica). Una vacuna entonces debe ser capaz de conferir en
el individuo receptor un estado de inmunidad protectora (similarmente a lo que ocurre en la
infeccin natural), sin producir enfermedad.
La inmunizacin puede dar como resultado una actividad antitoxina, antiinvasora, neutralizante u
otros tipos de respuesta humoral o celular protectora en el receptor. Algunas vacunas inducen alto
grado de proteccin contra la enfermedad durante toda la vida, mientras que otras brindan
proteccin parcial, siendo muy frecuente que deban administrarse varias dosis de refuerzo para
permitir mantener la inmunidad adecuada.
Componentes de una vacuna
Una vacuna est compuesta en primer lugar por los antgenos inmunizantes activos, que en
algunos casos consisten en un nico antgeno bien definido (por ejemplo polisacrido capsular
neumoccico o toxoide tetnico o diftrico), y en otros casos constituyen mezclas antignicas
complejas (por ejemplo vacunas a virus vivos o a bacterias inactivadas). Los microorganismos
presentan una estructura antignica ms o menos compleja en funcin de su propia complejidad
estructural. No todos los antgenos participan de la misma forma en la induccin de la respuesta
inmune, y aunque la induzcan no todos provocan una respuesta de carcter protector. Aquellos
antgenos microbianos que inducen respuestas que neutralizan el efecto patognico del
microorganismo se denominan antgenos protectores. Muchas veces las vacunas contienen no

solamente estos antgenos sino otros que provocan una serie de respuestas irrelevantes desde el
punto de vista de la proteccin, pero que pueden ser responsables de reacciones adversas de la
vacunacin (es el caso de las vacunas a microorganismos enteros).
Los antgenos pueden encontrarse puros en suspensin acuosa pero tambin pueden formar
parte de mezclas ms complejas, conteniendo componentes derivados del sistema biolgico en el
cual se produce la vacuna (medio de cultivo, productos metablicos secretados, etc.). Estos
componentes secundarios muchas veces contribuyen a que existan reacciones no deseadas,
producto de la vacunacin.
Muchas veces los preparados vacunales contienen adems conservadores, estabilizadores,
antibiticos y adyuvantes. Los adyuvantes son sustancias que aumentan la respuesta inmune
frente a un antgeno dado, sin estar antignicamente relacionados con l. Las sales de aluminio
constituyen el adyuvante permitido para vacunas de uso humano. Se utilizan mezcladas (en
forma de hidrxido o de fosfato) con los preparados antignicos en la formulacin de vacunas.
Este es el caso de las vacunas a toxoides (diftrico, tetnico), en las que las sales de aluminio
transforman el toxoide soluble en un precipitado particulado de mayor inmunogenicidad. La
bsqueda de nuevos adyuvantes potentes y seguros es un gran rea de investigacin en los
laboratorios de desarrollo de vacunas de todo el mundo.
Principios de la vacunacin
Para inmunizar activamente a un individuo o una poblacin frente a un agente debemos elegir el
inmungeno adecuado a administrar. Para ello es necesario conocer el agente infeccioso y su
estructura, conocer sus mecanismos patognicos, determinar cual o cuales son los determinantes
antignicos que confieren una respuesta protectora, determinar tipo y localizacin de la respuesta
protectora, desarrollar una vacuna segura y efectiva, conocer la poblacin o los individuos que
van a ser vacunados (si ya han estado expuestos, si ya fueron vacunados, si tienen anticuerpos
sricos).
El logro de una resistencia efectiva contra una infeccin o enfermedad, depender de que la
vacuna posea ciertas propiedades. Algunos principios importantes son:
Deben inducir el tipo de inmunidad que es relevante para proteger contra el patgeno en
particular; por ejemplo la inmunidad a la tuberculosis requiere de una efectiva respuesta de
clulas T, mientras que la inmunidad frente a la poliomielitis requiere una respuesta apropiada de
tipo humoral.
Debe inducir una respuesta inmune en el sitio adecuado: por ejemplo, para obtener proteccin
contra Influenza o contra el clera es deseable la induccin de anticuerpos secretados de tipo IgA
a nivel de las superficies mucosas.
Debe inducir una respuesta inmune frente a los antgenos apropiados. Los microorganismos
poseen muchos antgenos distintos. Durante la infeccin natural se desarrolla respuesta contra
varios de estos antgenos, aunque la resistencia posterior a la infeccin depende de un pequeo
nmero de eptopes, en general presentes en la superficie del microorganismo. Antgenos de
superficie relevantes han sido caracterizados para muchas bacterias y virus, pero an queda
mucho por conocer.

La resistencia a algunas enfermedades infecciosas no depende de la inmunidad ante el agente


infeccioso. Como en el caso del ttanos o de la difteria, la enfermedad es debida a la accin de
toxinas. En estos casos la vacuna efectiva consistir en un preparado de toxina modificada de
modo que pierda su actividad txica manteniendo su antigenicidad.
Otras veces, la enfermedad natural no confiere inmunidad (debido a mecanismos de evasin del
sistema inmune por parte del patgeno) como es el caso de varias infecciones parasitarias.
La enfermedad debe justificar la vacunacin. Muchas enfermedades infecciosas producen en
general cuadros leves que no representan un riesgo para la salud. Sin embargo, en ciertos
individuos especialmente susceptibles pueden causar complicaciones graves. Es as que varias
vacunas estn indicadas especialmente para ciertos grupos de riesgo. Es el caso de la vacuna
contra Influenza para pacientes aosos o con enfermedad respiratoria crnica.
Debe conferir proteccin a largo plazo. Muchas veces la duracin del efecto protector depende
del tipo de infeccin. En el caso de infecciones sistmicas con perodos de incubacin
prolongados, son suficientes niveles residuales de inmunidad para que la respuesta pueda ser
amplificada en este perodo, permitiendo el control de la infeccin previo al cuadro clnico. Por el
contrario en infecciones de incubacin breve (como es el caso de muchas infecciones de la
superficie cutaneomucosa) si existe un bajo nivel de inmunidad frente a una exposicin al agente,
este puede ser capaz de producir la enfermedad antes de que haya suficiente tiempo para montar
una respuesta amplificada que controle la infeccin. Es as que es difcil inducir inmunidad de
larga duracin contra Influenza virus, pero es ms fcil contra sarampin.
Clasificacin de las vacunas
Existen dos categoras generales de vacunas: las basadas en microorganismos vivos y aquellas
compuestas por microorganismos inactivados o subunidades de los mismos. Las vacunas a
microorganismos vivos consisten en preparados conteniendo bacterias o virus capaces de
producir una infeccin y replicarse en los tejidos del receptor sin causar enfermedad actuando
como inmungenos, es decir induciendo una respuesta inmune especfica contra el patgeno.
Una vacuna inactivada consiste en un inmungeno que no es capaz de establecer una infeccin y
por lo tanto no es mantenido o replicado en el individuo receptor. La decisin estratgica para el
uso de una vacuna viva o una inactivada debe realizarse considerando la epidemiologa y la
inmunobiologa de la infeccin natural, y por supuesto considerando tambin la factibilidad tcnica
de las distintas aproximaciones.
VACUNAS INACTIVADAS
Existen distintos medios, tanto fsicos como qumicos, por los cuales se logra inactivar los
microorganismos para evitar los efectos de la infeccin, pero se preserva su estructura antignica.
Este tipo de vacunas tiene como principal ventaja la seguridad, ya que no implica riesgo de
infeccin. Esto es una caracterstica que las hace idneas para su administracin en pacientes
inmunodeprimidos.
Algunas de sus desventajas son: necesitan una masa antignica mayor para estimular la
respuesta adecuada; requieren la administracin peridica de dosis de refuerzo para mantener
una inmunidad duradera; generalmente solo son capaces de producir una respuesta de tipo
humoral, por lo que no son apropiadas para proteger contra aquellas enfermedades infecciosas
para las cuales los mecanismos inmunes protectores son esencialmente mediados por clulas.

INTRODUCCIN Y DEFINICIONES
La proteccin frente a las enfermedades infecciosas se basa en el desarrollo de inmunidad frente
a las mismas y aunque los trminos de vacunacin e inmunizacin son utilizados de forma
similar, tienen sin embargo significados diferentes.
El primero describe la administracin de una vacuna o toxoide, mientras que el segundo hace
referencia al proceso de inducir o proporcionar inmunidad.
Existen dos tipos de inmunidad:
Inmunizacin activa significa induccin de defensas por la administracin de diferentes formas
de antgenos (vacunas, toxoides).
Inmunizacin pasiva refiere la proteccin temporal mediante la administracin de sustancias
inmunes producidas de forma exgena (inmunoglobulinas procedentes de donantes humanos o
animales).
Aunque la inmunidad ms efectiva es la que se produce como respuesta a un microorganismo
vivo, generalmente la existencia de una infeccin por un virus o una bacteria, no es una condicin
indispensable para generar inmunidad.
Este es el principio en que se basa la inmunizacin.
Vacuna: Suspensin de microorganismos vivos, atenuados o porciones antignicas de dichos
agentes que introducidos en un husped, producen respuesta inmunepara prevenir
enfermedades.
Toxoide: Toxinas bacterianas modificadas, convertidas en no txicas, pero con capacidad de
estimular la formacin de antitoxinas.
Inmunoglobulina: Solucin que contiene anticuerpos obtenida a partir de sangre humana y
utilizada para mantener la inmunidad en personas inmunodeficientes o para conseguir la
inmunizacin pasiva. Se administran de forma IM o IV.
Antitoxina: Anticuerpos obtenidos de suero de animales despus de la estimulacin con
determinados antgenos y utilizados para proporcionar inmunizacin pasiva.
CLASIFICACIN DE LAS VACUNAS
Vacunas vivas o atenuadas: se producen por la modificacin del agente infeccioso salvaje en
el laboratorio para hacerlo capaz de reproducirse en el ser humano, generando inmunidad, pero
sin tener capacidad para producir la enfermedad (Ej: vacuna frente al sarampin).
Vacunas inactivadas: compuestas por bacterias o virus inactivados o fracciones de los mismos
(polisacridos, protenas, toxoides, subunidades,
etc.). En ocasiones los polisacridos se conjugan con protenas para incrementar la inmunidad
(vacuna conjugada frente a haemophilus influenzae tipo b o la vacuna conjugada frente al
meningococo C).
PAUTAS DE VACUNACIN, PRINCIPIOS GENERALES

El nmero de dosis y el intervalo de tiempo entre cada una de ellas, es decir, la pauta vacunal, es
importante de cara a lograr una buena respuesta y una mayor eficacia vacunal.
Las vacunas vivas atenuadas producen inmunidad protectora con una sola dosis, mientras que
las vacunas inactivadas requieren dosis mltiples y dosis de refuerzo para mantener la
inmunidad. El incremento del tiempo mnimo entre dosis de una pauta vacunal no disminuye la
efectividad de la vacuna. Por el contrario, la reduccin de dicho intervalo s puede interferir en la
respuesta y en la proteccin, por lo que el espacio de tiempo mnimo recomendado entre dosis
debe mantenerse. Cuando no se pueda respetar la fecha de la vacunacin y se incremente el
tiempo estipulado entre dosis no es necesario reiniciar la pauta vacunal. La nica excepcin a
esta norma es la vacuna tifoidea oral.
ADMINISTRACIN SIMULTNEA DE VARIAS VACUNAS
En general no existen contraindicaciones para la administracin simultnea de cualquier vacuna,
a excepcin de las vacunas del clera inactivada y la fiebre amarilla debido a que existen
interferencias entre ellas. Estas ltimas deben administrarse con intervalos mnimos de 3
semanas entre ambas. No obstante, en el caso de vacunas asociadas con un mayor grado de
efectos adversos locales y/o sistmicos como clera, fiebre tifoidea o peste, es mejor
administrarlas separadas para no potenciar tales efectos secundarios. Tambin es conveniente
separar al menos 4 semanas la administracin de 2 vacunas vivas atenuadas (Ej. Triple vrica,
varicela o fiebre amarilla) al objeto de reducir la posible interferencia entre ellas.
ANTICUERPOS:
La respuesta inmune adaptativa o especfica, es diferente.
En ella, participan los linfocitos B y T, que fabrican millones de inmunoglobulinas o de receptores
celulares distintos, cada uno con la capacidad para reconocer especficamente a un patgeno o
incluso, a sus diferentes estructuras.
Los anticuerpos (Ac) o inmunoglobulinas (Ig) son molculas glico-proteicas (90% polipptidos,
10% carbohidratos) que tienen la capacidad de combinarse especficamente con un antgeno o un
inmungeno. Reciben tambin el nombre de: anticuerpos, gammaglobulinas (debido a su
migracin electrofortica), antitoxinas, aglutininas o precipitinas(trminos alusivos a su actividad).
Formas de anticuerpos
Unidos a la membrana de las clulas, donde funcionan como receptores para antgenos. El
linfocito B maduro, expresa en su superficie a los anticuerpos M y D.
Secretados. Al ponerse en contacto, directa o indirectamente, con un agente extrao, el linfocito
B se transforma en clula plasmtica y produce anticuerpos (Ac). stos, al ser secretados,
ejercen sus funciones dirigidas a unir y eliminar a los patgenos o elementos nocivos. Para tal fin,
muchos de ellos son transportados al sitio de entrada del antgeno que activ su produccin.
Respuesta primaria: Durante el primer contacto del linfocito con la molcula extraa, la clula
plasmtica secreta principalmente Ig M. El nmero de anticuerpos aumenta lentamente y
disminuye con rapidez, por lo que queda slo una cantidad moderada en circulacin.

Respuesta secundaria: Al ingresar nuevamente el antgeno, se producen otras clases de


anticuerpos (G, A o E), su incremento es ms rpido y la cantidad que permanece en circulacin
es mayor.