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EL VIAJE DE ZOE

Direccin de la coleccin: Olga Escobar


Ana Alonso y Javier Pelegrn, 2010
Grupo Anaya, S. A., Madrid, 2010
Juan Ignacio Luca de Tena, 15. 28027 Madrid
www.anayainfantilyjuvenil.com
e-mail: anayainfantilyjuvenil@anaya.es
Diseo de cubierta:
Miguel ngel Pacheco y Javier Serrano
ISBN: 978-84-667-9293-6
Depsito legal: B. 12.968/2010
Impreso en Romany Valls, S. A.
Capellades (Barcelona)
Impreso en Espaa - Printed in Spain
Las normas ortogrficas seguidas en este libro son las establecidas
por la Real Academia Espaola en su ltima edicin de la Ortografia,
del ao 1999.
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en todo o en parte, una obra literaria, artstica o cientfica,
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en cualquier tipo de soporte o comunicada a travs de cualquier
medio, sin la preceptiva autorizacin.

Prembulo
9
PRIMERA PARTE
1. Los caminos del tiempo
13
2. Destino
31
3. La estrategia de Hud
45
4. El regreso
56
5. 3075
72
6. Seores del tiempo
87
7. La prisin de la espada
105
SEGUNDA PARTE
8. La guerra de las corporaciones
131
9. Mider
146
1.a edicin: abril 2010
NDICE
10. El vnculo
158
11. La ciudad prohibida 179
12. El Golem
191
13. Ime
209
14. Chernograd 220
15. La voz del destino
239
TERCERA PARTE
16. La nave de los Mil Aos
259
17. El agujero de gusano 278
18. El hogar de los dioses 296
CUARTA PARTE
19. Despus de la cada 305
20. Dahel
316
21. El trato
328
22. El cerco de Aret
344
23. La batalla
361
24. ngeles y demonios 370
25. La fiesta
392
Glosario de personajes
413
Glosario de escenarios
421
Para Lola y Miguel, de la librera Rayuela de Sevilla.
Gracias por vuestra complicidad y vuestro entusiasmo.
Para nosotros, siempre formaris parte del universo de la
La llave del tiempo.

Prembulo
Una vez cumplidas las tres misiones de la llave del tiempo, Martn y sus compaeros viajan al futuro del que
proceden a travs de la esfera de Medusa. Pero el mundo que se encuentran no es exactamente como ellos
esperaban... Una guerra larvada ha estallado entre los ictios y los perfectos, y estos ltimos consiguen
tenderles una trampa para desterrarlos al infierno de Eldir.
En Eldir, los cuatro de Medusa logran liberar a los condenados de la tirana que soportan con la ayuda de
Uriel. Despus, viajan todos juntos al planeta Zoe, donde descubren por fin el secreto de los perfectos y el
misterioso origen de la estirpe de Dhevan.
Pero el planeta Zoe les reserva, adems, un misterioso regalo. Un regalo de infinita sabidura... Despus de
visitarlo, ni Martn ni sus compaeros son ya los mismos. Ahora, todos saben lo que quieren, y saben que sus
destinos se tendrn que separar.
9
CAPTULO 1
los caminos del tiempo
La sptima cubierta del Carro del Sol era uno de los lugares ms hermosos de la antigua nave interplanetaria.
Concebida en un principio como lugar de recreo para los tripulantes de mayor rango de la nave, haba sido
elegida por los condenados de Eldir para alojar a Uriel en su viaje de regreso a la Tierra. Por decisin de la
nia, sus amigos compyVan con ella aquel lujoso palacio-jardn. Eso les permita disfrutar de cierta
privacidad en medio del caos de la superpoblada ciudad flotante.
En pie junto a Casandra, Deimos contemplaba distrado el firmamento estrellado a travs de una inmenso
ventanal curvo. Un rbol procedente de los bosques negros de Eldir extenda sus brillantes ramas oscuras
sobre sus cabezas. Pareca, ms que una planta, un monstruoso coral de azabache. Costaba trabajo ignorar su
lgubre silueta.
Jude dice que todo est a punto para enviar la nave de trnsito a travs del agujero de gusano anunci
Martn,
13
EL VIAJE DE ZOE
acercndose. Cuanto antes nos vayamos, mejor... Esa gente cada vez est ms alborotada.
Casandra asinti, sombra.
Hay que comprenderlos dijo, mirando de reojo al otro extremo del saln, donde Uriel conversaba
animadamente con Alejandra. Para ellos, Uriel es su salvadora. No pueden aceptar que ahora quiera
abandonarlos.
Gael tendra que hacer algo para intentar calmar a Hud murmur Martn. Ese tipo se cree un
iluminado; y entre los condenados de Eldir hay muchos que lo consideran un profeta. Podras hablar con tu
padre, intentar convencerle de que lo detenga...
Deimos alz las cejas en un gesto de escepticismo que no intent disimular. Por qu insistan todos en que
hablase con su padre? No quera hacerlo. En realidad, ni siquiera se senta capaz de mirarle a la cara.
Mi padre est muy ocupado reprogramando los controles de la nave para que funcione como una mquina
del tiempo. Es mejor no desconcentrarlo. Adems, aunque lo intentase, no creo que pudiese hacer gran cosa
para controlar a los seguidores de Hud. Ellos siguen vindolo como uno de los malditos de Cnope, aunque
no lo confiesen abiertamente.
Vamos, Deimos dijo Martn, ponindole una mano en el hombro. De momento ha terminado su
trabajo, Jude acaba de decrmelo... Deberas hablar con l.
Casandra se volvi hacia otro de los ventanales de la cubierta situado a su derecha. Por aquel lado se vea el
reflejo plido y fro de la puerta estelar de Eldir.
Cuesta dejarla atrs, verdad? murmur. Es difcil hacerse a la idea de que nunca regresaremos a
Zoe...
14LOS CAMINOS DEL TIEMPO
Quiz t s regreses algn da observ Deimos con una melanclica sonrisa. El nico que sabe con
seguridad que no va a regresar soy yo.
Martn lo mir con expresin de reproche. El rostro de Casandra reflejaba, de pronto, un profundo
abatimiento.

No tienes por qu viajar al pasado para ayudarnos, Deimos le record con suavidad. La decisin est
en tus manos. Basta con que regreses a la Tierra un da despus de que los perfectos enven a tu hermano a
travs de la esfera. Puedes elegir...
Vamos, Casandra, t sabes tan bien corno yo que eso no es cierto. Vosotros ya habis vivido lo que para m
no ha pasado todava. Martn, t me has visto morir... Y los tres sabemos que el pasado no se puede cambiar.
Pero eso no significa que no seas libre objet Martn. Puedes probar a no ir al pasado, a ver qu pasa.
Deimos sonri.
Segn Jude, eso podra crear dos universos alternativos. En uno, del que vosotros vens, yo viajo al
pasadoyy en el otro, no lo hago.
Y, por lo tanto, no mueres concluy Casandra con un brillo de esperanza en la mirada.
Martn desvi la vista hacia el estanque de algas doradas del centro de la habitacin. Se le vea incmodo.
Deimos se dio cuenta de que su amigo no crea en aquella teora de Jude acerca de la separacin de los
universos. Si no rebata la conclusin de Casandra, era porque no deseaba entristecerla an ms.
Deimos busc la mano de Casandra y se la apret con fuerza. Procur que su voz sonara lo ms
despreocupada posible.
Ya estoy harto de que todo el mundo opine sobre lo que se supone que debo hacer dijo con ligereza.
Como
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EL VIAJE DE ZOE
acercndose. Cuanto antes nos vayamos, mejor... Esa gente cada vez est ms alborotada.
Casandra asinti, sombra.
Hay que comprenderlos --dijo, mirando de reojo al otro extremo del saln, donde Uriel conversaba
animadamente con Alejandra. Para ellos, Uriel es su salvadora. No pueden aceptar que ahora quiera
abandonarlos.
Gael tendra que hacer algo para intentar calmar a Hud murmur Martn. Ese tipo se cree un
iluminado; y entre los condenados de Eldir hay muchos que lo consideran un profeta. Podras hablar con tu
padre, intentar convencerle de que lo detenga...
Deimos alz las cejas en un gesto de escepticismo que no intent disimular. Por qu insistan todos en que
hablase con su padre? No quera hacerlo. En realidad, ni siquiera se senta capaz de mirarle a la cara.
Mi padre est muy ocupado reprogramando los controles de la nave para que funcione como una mquina
del tiempo. Es mejor no desconcentrarlo. Adems, aunque lo intentase, no creo que pudiese hacer gran cosa
para controlar a los seguidores de Hud. Ellos siguen vindolo como uno de los malditos de Cnope, aunque
no lo confiesen abiertamente.
Vamos, Deimos dijo Martn, ponindole una mano en el hombro. De momento ha terminado su
trabajo, Jude acaba de decrmelo... Deberas hablar con l.
Casandra se volvi hacia otro de los ventanales de la cubierta situado a su derecha. Por aquel lado se vea el
reflejo plido y fro de la puerta estelar de Eldir.
Cuesta dejarla atrs, verdad? murmur. Es dificil hacerse a la idea de que nunca regre
14LOS CAMINOS DEL TIEMPO
Quiz t s regreses algn da observ Deimos con una melanclica sonrisa. El nico que sabe con
seguridad que no va a regresar soy yo.
Martn lo mir con expresin de reproche. El rostro de Casandra reflejaba, de pronto, un profundo
abatimiento.
No tienes por qu viajar al pasado para ayudarnos, Deimos le record con suavidad. La decisin est
en tus manos. Basta con que regreses a la Tierra un da despus de que los perfectos enven a tu hermano a
travs de la esfera. Puedes elegir...
Vamos, Casandra, t sabes tan bien como yo que eso no es cierto. Vosotros ya habis vivido lo que para m
no ha pasado todava. Martn, t me has visto morir... Y los tres sabemos que el pasado no se puede cambiar.
Pero eso no significa que no seas libre objet Martn. Puedes probar a no ir al pasado, a ver qu pasa.
Deimos sonri.
Segn Jude, eso podra crear dos universos alternativos. En uno, del que vosotros vens, yo viajo al pasado,
y en el otro, no lo hago.
Y, por lo tanto, no mueres concluy Casandra con un brillo de esperanza en la mirada.
Martn desvi la vista hacia el estanque de algas doradas del centro de la habitacin. Se le vea incmodo.
Deimos se dio cuenta de que su amigo no crea en aquella teora de Jude acerca de la separacin de los
universos. Si no rebata la conclusin de Casandra, era porque no deseaba entristecerla an ms.

Deimos busc la mano de Casandra y se la apret con fuerza. Procur que su voz sonara lo ms
despreocupada posible.
Ya estoy harto de que todo el mundo opine sobre lo que se supone que debo hacer dijo con ligereza.
Como
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saremos a Zoe...
EL VIAJE DE ZOE
acercndose. Cuanto antes nos vayamos, mejor... Esa gente cada vez est ms alborotada.
Casandra asinti, sombra.
Hay que comprenderlos dijo, mirando de reojo al otro extremo del saln, donde Uriel conversaba
animadamente con Alejandra. Para ellos, Uriel es su salvadora. No pueden aceptar que ahora quiera
abandonarlos.
Gael tendra que hacer algo para intentar calmar a Hud murmur Martn. Ese tipo se cree un
iluminado; y entre los condenados de Eldir hay muchos que lo consideran un profeta. Podras hablar con tu
padre, intentar convencerle de que lo detenga...
Deimos alz las cejas en un gesto de escepticismo que no intent disimular. Por qu insistan todos en que
hablase con su padre? No quera hacerlo. En realidad, ni siquiera se senta capaz de mirarle a la cara.
Mi padre est muy ocupado reprogramando los controles de la nave para que funcione como una mquina
del tiempo. Es mejor no desconcentrarlo. Adems, aunque lo intentase, no creo que pudiese hacer gran cosa
para controlar a los seguidores de Hud. Ellos siguen vindolo como uno de los malditos de Cnope, aunque
no lo confiesen abiertamente.
Vamos, Deimos dijo Martn, ponindole una mano en el hombro. De momento ha terminado su
trabajo, Jude acaba de decrmelo... Deberas hablar con l.
Casandra se volvi hacia otro de los ventanales de la cubierta situado a su derecha. Por aquel lado se vea el
reflejo plido y fro de la puerta estelar de Eldir.
Cuesta dejarla atrs, verdad? murmur. Es difcil hacerse a la idea de que nunca regresaremos a
Zoe...
14LOS CAMINOS DEL TIEMPO
Quiz t s regreses algn da observ Deimos con una melanclica sonrisa. El nico que sabe con
seguridad que no va a regresar soy yo.
Martn lo mir con expresin de reproche. El rostro de Casandra reflejaba, de pronto, un profundo
abatimiento.
No tienes por qu viajar al pasado para ayudarnos, Deimos le record con suavidad. La decisin est
en tus manos. Basta con que regreses a la Tierra un da despus de que los perfectos enven a tu hermano a
travs de la esfera. Puedes elegir...
Vamos, Casandra, t sabes tan bien como yo que eso no es cierto. Vosotros ya habis vivido lo que para m
no ha pasado todava. Martn, t me has visto morir... Y los tres sabemos que el pasado no se puede cambiar.
Pero eso no significa que no seas libre objet Martn. Puedes probar a no ir al pasado, a ver qu pasa.
Deimos sonri.
Segn Jude, eso podra crear dos universos alternativos. En uno, del que vosotros vens, yo viajo al pasado,
y en el otro, no lo hago.
Y, por lo tanto, no mueres concluy Casandra con un brillo de esperanza en la mirada.
Martn desvi la vista hacia el estanque de algas doradas del centro de la habitacin. Se le vea incmodo.
Deimos se dio cuenta de que su amigo no crea en aquella teora de Jude acerca de la separacin de los
universos. Si no rebata la conclusin de Casandra, era porque no deseaba entristecerla an ms.
Deimos busc la mano de Casandra y se la apret con fuerza. Procur que su voz sonara lo ms
despreocupada posible.
Ya estoy harto de que todo el mundo opine sobre lo que se supone que debo hacer dijo con ligereza.
Como
EL VIAJE DE ZOE
si las mas fuesen las nicas decisiones cuestionables... Qu me dices de las tuyas, Martn? Gael afirma que
no puede convertir el agujero de gusano entre Eldir y la Puerta de Caronte en una mquina del tiempo que os
lleve a un momento anterior al ao 2128. Por lo visto, ese fue el ao en que se termin de construir la puerta...
Y qu? pregunt Martn. Llegaremos tres aos ms tarde del ao en que nos fuimos. Cul es el
problema?

Cuando abandonasteis Medusa, la ciudad acababa de ser atacada. Era el principio de una guerra entre las
corporaciones... Te imaginas cmo habr quedado el mundo despus de tres aos de guerra?
No seas tan pesimista, Deimos le recrimin Casandra. Seguro que la guerra ya habr terminado para
cuando ellos lleguen. En plena guerra, nadie se habra molestado en construir algo tan complejo como la
Puerta de Caronte. Se habran dedicado a otras cosas.
Deimos asinti, pensativo. No estaba dispuesto a iniciar una nueva discusin con Casandra.
Ojal tengas razn se limit a decir. Pero, de todas formas, os encontraris el mundo muy cambiado,
Martn. La guerra habr destruido ciudades, habr matado a millones de personas... Entre ellos,
probablemente a algunos de nuestros amigos.
Se interrumpi al ver que Alejandra avanzaba hacia ellos. Pareca preocupada.
Uriel insiste en bajar al gora para dirigirse a la multitud
anunci en voz baja cuando estuvo a su lado. Est segura
de que podr tranquilizarlos. Yo en cambio no lo veo tan claro...
De espaldas a ellos, la nia se columpiaba sobre un pie
mientras contemplaba el holograma dinmico de Aret que
16
LOS CAMINOS DEL TIEMPO
adornaba la pared opuesta a los ventanales. Se comportaba con tanta naturalidad como si se encontrase sola.
Quiz sea una buena idea dijo Martn, mirando hacia la pequea. Parece haber recuperado toda su
seguridad. Gracias a ti, Alejandra...
La muchacha hizo un gesto negligente con la mano, como si aquella idea fuese tan absurda que ni siquiera
valiese la pena discutir sobre ella.
Tenemos todava un par de horas hasta el lanzamiento a travs del agujero de gusano dijo. Qu os
parece, le dejamos hablar?
Se miraron unos a otros, indecisos.
Por qu no probar? dijo Casandra. Vale la pena intentarlo.
Pero cmo lo hacemos? pregunt Deimos. Esa gente esperar que pongamos en escena un ritual, algo
grandioso...
Ojal estuviera aqu Yohari se lament Alejandra. l sabra cmo tratarlos. Al fin y al cabo, es uno de
ellos.
A Deimos no le pas desapercibida la sombra de celos que atraves fugazmente los ojos de Martn. Sin
embarga, cuando el muchacho habl, lo hizo de forma desapasionada.
Yohari puede hacer ms en Eldir que aqu contest con firmeza. All hay que reinventarlo todo, y l es
el ms indicado para guiar a su pueblo en esta nueva etapa. Esto no es ms que un pequeo alboroto de gente
asustada. Lo importante es que nadie pierda la cabeza.
Ya; para ti es fcil decirlo replic Casandra con enfado. Dentro de dos horas estars fuera de esta
crcel voladora. Y nosotros nos quedaremos aqu para lidiar con esa pandilla de lunticos.
17
EL VIAJE DE ZOE
T no tienes por qu quedarte dijo Deimos, mirndola. Puedes irte con ellos, si quieres. Ests a
tiempo. Ella lo fulmin con la mirada.
Ests loco? Sabes perfectamente que no voy a dejarte solo ahora. Adems, Jacob y Selene tambin van a
quedarse. Por cierto, dnde estn?
Han ido con Jude a darle los ltimos toques a la nave de trnsito contest Martn. A Jacob le encantan
esas cosas.
Ya Alejandra sonri. Y tambin le encanta escaquearse cuando hay problemas.
Desde el otro lado de la sala les lleg la voz cantarina de Uriel.
Bueno, habis terminado, o no? pregunt con impaciencia. Si no os decids, ir yo sola a hablar con
esa gente aadi, caminando resueltamente hacia las altas puertas de bronce.
Aquello termin de un plumazo con la discusin. Las dos chicas salieron corriendo detrs de Uriel, seguidas
de cerca por Deimos y Martn. Ninguno de ellos quera correr el riesgo de dejar a la pequea sola en un trance
como aquel.
En el gora Central haba mucho ruido, y el calor resultaba asfixiante. A pesar de su enorme tamao, la plaza
principal del Carro del Sol estaba atestada de gente. En el ambiente flotaba un fuerte aroma a incienso, que se
mezclaba con el olor de los cuerpos sudorosos. Casi todos los presentes llevaban puestas sus tnicas
ceremoniales blancas.

Desde una plataforma dorada suspendida con cuerdas de la cpula, Hud, el antiguo profeta de la Hermandad
de la Puerta de Caronte, arengaba en tono febril a la multitud.
18LOS CAMINOS DEL TIEMPO
Quieren arrancarnos la Luz de la Palabra, pero nosotros no lo consentiremos tron al ver aparecer a Uriel
en una de las puertas, escoltada por sus amigos. Ellos son los culpables.
Su dedo ndice, huesudo y tembloroso, apunt acusadoramente al pequeo grupo. Uriel se adelant a
Casandra y Alejandra, que marchaban en cabeza, y camin muy erguida hacia el centro del gora. La gente
se apartaba a su paso, formando espontneamente un pasillo. Deimos temi que los mismos que se inclinaban
respetuosamente ante Uriel les impidiesen seguirla, pero nadie los estorb hasta que llegaron a los pies de la
plataforma flotante.
Los murmullos de la gente haban ido disminuyendo con cada paso que daba Uriel, hasta transformarse en un
pesado silencio.
Antes de hablar, la supuesta profeta mir a la multitud con inocente perplejidad.
Estabais hablando de m? pregunt. Si es as, a m tambin me gustara decir algo...
Sus ojos se elevaron hacia Hud, que la contemplaba asombrado desde la plataforma.
Varias voces se alzaron desde distintos puntos del gora. Djala subir, Hud! decan. Queremos orla!
El anciano tard unos instantes en reaccionar, pero finalmente activ l mismo el mecanismo que desplegaba las escaleras de la plataforma.
En medio de los susurros de la multitud, Uriel comenz a subir peldao a peldao. Llevaba puesta una tnica
azul turquesa, los rubios cabellos peinados hacia atrs y adornados con una resplandeciente diadema. Cuando
Deimos y sus compaeros intentaron seguirla, varios hombres se adelantaron para impedrselo. Algunos de
ellos iban armados.
19
EL VIAJE DE ZOE
Obligado a permanecer con sus compaeros entre las primeras filas de espectadores, Deimos sigui con los
ojos el majestuoso ascenso de Uriel y los gestos de Hud para imponer silencio. Cuando lo consigui, el
vidente se hizo a un lado para dejar el centro de la plataforma a la pequea.
Alzando ambos brazos con las manos extendidas, Uriel despleg una radiante sonrisa dedicada a sus
seguidores. Despus, empez a hablar. Deimos prest atencin al principio al rimbombante discurso de la
pequea, pero pronto se cans de hacerlo. Haba odo aquellas vacas frmulas acerca de la Luz de la Palabra
demasiadas veces. Eran las mismas que Dhevan repeta en las ceremonias ms solemnes de Aret; las mismas
que su propio padre le haba explicado una y otra vez cuando solo era un nio. En los labios de Uriel sonaban
ms frescas y vivas que nunca, pero, aun as, seguan siendo solo eso, frmulas.
Deimos pens con aoranza en los tiempos en que aquellas palabras habran logrado conmoverle. Para l, esa
clase de entusiasmo no volvera a repetirse. En unos das abandonara tambin el Carro del Sol rumbo a su
antiguo mundo. Gael programara el agujero de gusano entre las dos puertas estelares especialmente para l.
Llegara a Caronte cuatro meses antes del da de su partida. Desde all, tardara cuatro meses en llegar a la
Tierra. Con la ayuda de Jude, Gael programara el agujero de gusano y la nave de trnsito para aterrizar en la
base espacial de los perfectos exactamente el mismo da en que se fue. De ese modo, Dhevan no notara su
ausencia y no lo relacionara con la misteriosa desaparicin de Uriel, ni con el viaje a Eldir de los Cuatro de
Medusa. An estara a tiempo de ganarse su confianza para lograr que le enviase al pasado junto con su
hermano Aedh. A ese pasado que para l no
20LOS CAMINOS DEL TIEMPO
haba ocurrido an y en el que, segn le haban contado, perdera la vida a manos de su propio hermano...
Se estremeci; no quera seguir pensando en aquello.
En la plataforma de oro, Uriel continuaba hablando. Muchos de los condenados escuchaban sus palabras de
consuelo con lgrimas en los ojos. Era increble cmo consegua emocionarles. La nia improvisaba con
asombrosa agilidad, guindose por los cambios de expresin que reflejaban los rostros de los espectadores.
Deimos la haba visto hacer lo mismo en la Tierra, durante las ceremonias de los Suplicantes. Entonces,
incluso l se haba sentido impresionado.
Pareca haber transcurrido una eternidad desde aquella poca.
Se concentr en el discurso de la pequea cuando la oy afirmar con absoluta seguridad que volvera de su
viaje en el tiempo.
Vosotros y yo estamos destinados a reencontrarnos dijo, paseando la mirada sobre aquella marea de
rostros esperanzados. Volver, y, cuando vuelva, ya nunca ms me separar de vosotros. Solo os pido que

tengis paciencia y que preparis el planeta para mi regreso. Es una misin difcil, pero estoy segura de que
sabris estar a la altura de mis esperanzas.
De reojo, Deimos observ la sonrisa levemente sarcstica que haba aflorado a los labios de Casandra al or
aquellas palabras. Tambin not que Martn lo estaba observando a l.
Rehuy su mirada, incmodo. Haba demasiada tristeza en ella, y tambin una sombra de culpabilidad.
Poda imaginar lo que estaba pensando su amigo. En un par de horas se separaran, y Martn saba que no
volvera a verlo nunca ms. Deimos s lo vera a l cuando viajase al pa21
EL VIAJE DE ZOE
sado; pero, para Martn, eso era algo que ya haba sucedido. Eso explicaba su tristeza. Interiormente, se estaba
despidiendo de Deimos. Su expresin sombra era como un recordatorio del triste destino que le aguardaba.
Alz los ojos hacia Uriel, exasperado. Estaba harto de pensar en lo que le esperaba. No iba a pasarse lo poco
que le quedaba de vida obsesionado con la muerte. Quera disfrutar de cada minuto, y no ver caras largas a su
alrededor.
Uriel termin su arenga a los condenados con varias citas del Libro de las Visiones. Cuando dej de hablar,
estallaron algunos aplausos tmidos que Hud acall en seguida con un imperioso gesto.
El ngel ha hablado dijo, frunciendo exageradamente las cejas. En su inmensa generosidad, acepta el
sacrificio que le han impuesto. Pero nosotros no somos ngeles, hermanos. No tenemos por qu sacrificarnos.
Hemos esperado demasiado tiempo la salvacin para que nos la arrebaten de entre las manos. Y todo por su
culpa...
Su dedo apunt de nuevo al pequeo grupo que formaban Deimos, Casandra, Martn y Alejandra en medio de
la multitud. Todas las miradas se volvieron hacia ellos. Algunas reflejaban indignacin, otras miedo. El
murmullo de las acusaciones, poco a poco, fue subiendo de tono.
Esto se pone feo murmur Alejandra. Tenemos que salir...
Deimos sinti una mano pequea y spera sobre su brazo. Se volvi, sobresaltado. Era Selima, la madre de
Yohari.
Venid conmigo dijo. Os sacar de aqu antes de que la cosa empeore. Rpido, no hay tiempo. Hud est
desbocado...
Selima los arrastr a travs de la multitud hacia una de las galeras laterales del gora. Se mova con tanta
rapidez,
22LOS CAMINOS DEL TIEMPO
que en apenas un minuto haban llegado a una de las puertas secundarias del corredor norte. Un par de
individuos se haban interpuesto en su camino, intentando detenerles, pero Selima los haba apartado con su
confiada seguridad de anciana curtida en mil batallas.
Y Uriel? pregunt Alejandra, mirando hacia atrs. Qu pasar si la retienen?
No os preocupis repuso Selima, guindolos hacia una escalera de caracol que descenda al muelle de
lanzamiento. Gael tiene varios infiltrados entre la multitud. La sacarn de ah a la fuerza, si hace falta. Pero
no ser necesario: Ninguno de los de ah dentro se atrevera a hacerle dao.
Ha sido mi padre quien te ha enviado a buscarnos? pregunt Deimos.
Selima hizo un gesto afirmativo.
Somos muchos los que estamos en desacuerdo con Hud. Pero la gente est asustada, y en momentos as
pueden cometerse muchas locuras. Cuanto antes os vayis con la pequea, mejor.
Seguan descendiendo por el cilindro de paredes cobrizas. Los peldaos metlicos temblaban bajo el peso de
los muchachos. Martn y Casandra marchaban en cabeza, seguidos de Deimos. Alejandra y Selima cerraban la
marcha.
,Qu har Hud cuando nos vayamos? pregunt Alejandra volvindose a mirar a la mujer. Crees que
puede llegar a ser peligroso?
Hud siempre ha sido peligroso. Ojal estuviese aqu mi hijo Yohari. l sabra cmo tratarlo. Debimos
impedir que embarcara...
Tena derecho a regresar a la Tierra, como los dems replic Deimos sin detener su avance. Pero quiz
tengas
23
1
EL VIAJE DE ZOE
razn en lo de Yohari. Esta gente necesita un lder, y Gael demasiado impopular para tomar las riendas.

Las escaleras terminaban en un recinto ovalado tenuemente iluminado por globos de gas verdoso. Desde all,
bastaba cruzar un par de controles para acceder a la zona de mxima seguridad donde les esperaban Gael y
Jude.
Un rectngulo de cielo estrellado enmarcaba las figuras de los dos hombres. Algo apartados, junto a una de
las consolas de mando, se encontraban Jacob y Selene, que conversaban en voz baja.
Todos alzaron la vista al or entrar a los recin llegados, y
sus rostros, incluido el semblante semirrobtico de Gael, reflejaron un profundo alivio.
Menos mal buf Jacob. Cmo se os ocurri meteros en ese nido de serpientes? Podan haberos
matado. Uriel quera calmarlos, y no nos pareci buena idea
dejarla sola se justific Alejandra. Pero cmo sabis vosotros...?
Se detuvo al ver la holopantalla que le sealaba Selene. El
monitor ofreca una imagen en tres dimensiones de lo que estaba sucediendo en el gora.
Uriel sigue ah observ Martn con inquietud.
Hud no parece dispuesto a apartarse de ella. No le permitir venir...
Dejad de preocuparon orden la voz seca y levemente metlica de Gael. La nia llegar a tiempo, mis
hombres se encargarn de ello. Venid, quiero que veis esto aadi,
sealando al gran ventanal. El agujero de gusano est a punto de abrirse.
Los chicos se aproximaron intimidados al inmenso mirador espacial. El anillo de la puerta estelar emita un
tenue bri24LOS CAMINOS DEL TIEMPO
llo nacarado. Eldir y la enana roja Sahar quedaban justo detrs de la nave. Alrededor del anillo, solo se vean
dispersos cmulos de estrellas.
De pronto, un estallido de luz incendi la puerta. El firmamento palideci hasta volverse casi blanco. Solo
quedaba oscuridad en el centro del anillo: un crculo de color azul profundo que reverberaba con destellos de
plata.
Ah lo tenis anunci Gael, triunfante. El camino hacia vuestro tiempo est despejado.
Todos contemplaban el espectacular fenmeno con ojos maravillados. Las palabras resultaban insuficientes
para expresar lo que se senta ante un espectculo como aquel.
Es el mismo agujero de gusano por el que llegamos hasta aqu? pregunt Martn al cabo de unos
minutos.
Ms o menos repuso Gael. Sigue siendo un tnel que conecta la rbita de Eldir con los confines de
nuestro sistema solar, y llegaris a la Puerta de Caronte, la misma por la que entrasteis. Pero, en realidad, no
ser exactamente la misma... Llegaris a la Puerta de Caronte en el pasado, concretamente en el ao 2128.
Herbert habra dado saltos de entusiasmo si hubiese visto esto dijo Jacob. Una mquina del tiempo del
tamao de un pequeo planeta. Un tnel entre dos galaxias que se puede manipular a voluntad para llegar a la
salida en cualquier poca despus de la construccin de la puerta. Por favor, Martn: promteme que se lo
contars si llegas a verlo...
Sabes que eso no es muy probable, Jacob. Medusa estaba siendo atacada cuando nos fuimos. Herbert...
S; ya lo s. Lo ms probable es que est muerto.
Los dos amigos se miraron con gravedad. Deimos suspir, y espi de reojo los ojos empapados en lgrimas de
Casandra.
25
EL VIAJE DE ZOE
Haba llegado el momento de la despedida.
La nave se pilota prcticamente sola explic Gael. La hemos programado para que aterrice en Marte,
donde la gravedad es menor que en la Tierra. Pero tendris que ser vosotros los que introduzcis las
coordenadas exactas, despus de hablar con los controladores locales.
Gael los invit a pasar al hangar donde esperaba la nave de trnsito. Era un vehculo de forma icosadrica,
fabricado en una aleacin metlica que Deimos no logr identificar. A travs de su portezuela abierta se vea
el interior acolchado, con cuatro asientos para los pasajeros.
Jude, que hasta entonces haba procurado mantenerse en un segundo plano, avanz hacia la nave y ech un
vistazo a la cabina para asegurarse de que todo estaba en orden.
El viaje a travs del agujero durar apenas unos minutos explic. Pero tened en cuenta que, una vez al
otro lado, tardaris casi cuatro meses en llegar a Marte. Llevis agua y provisiones ms que suficientes,
aunque s que odiis las galletas de algas de Eldir...

Sobreviviremos, no te preocupes dijo Martn con una sonrisa. Cundo debemos embarcar?
Cuanto antes, mejor contest Gael. El agujero permanecer abierto unas diez horas, como mucho. Y
tardaris casi tres en llegar hasta l... Jude, quieres ir a ver qu diablos pasa con esa cra?
Deimos observ la salida de Jude con el ceo fruncido. Era cierto que no se haba esforzado mucho por
restablecer la relacin con su padre a su regreso del planeta Zoe, pero, a pesar de todo, le irrit que Gael
tratase con tanta familiaridad a Jude, mientras a l finga ignorarlo. Cualquiera habra pensado que su hijo era
Jude...
26LOS CAMINOS DEL TIEMPO
El muchacho regres en cuestin de segundos. Pareca intranquilo.
Ha salido del gora dijo. Miro la trae hacia aqu, lo he visto en uno de los monitores.
Entonces, a qu viene esa cara? pregunt Gael. Todo ha salido bien, no?
Yo no dira tanto. Venid; ser mejor que lo veis vosotros mismos...
Salieron todos del hangar y siguieron a Jude hacia el gran mirador transparente. La luz del anillo se haba
atenuado un poco y haba adquirido una tonalidad violcea. Pero lo que Jude quera mostrarles no era eso...
Su mano apuntaba a una larga galera de la cubierta principal, cuyos ventanales se vean a la izquierda, un
poco por debajo de su puesto de observacin.
Deimos distingui, a travs de las vidrieras iluminadas, las siluetas de cientos de personas apiadas contra el
cristal sinttico. Algunas estaban golpendolo con furia. En la distancia, resultaba difcil interpretar sus
movimientos, que parecan desesperados.
Quin es toda esa gente? pregunt, volvindose hacia Jude.
Hud ha conseguido arrastrar a sus seguidores ms fanticos hasta el mirador explic el muchacho.
Estn fuera de control. Quiz deberamos sellar esa parte de la nave hasta despus del lanzamiento...
En silencio, Gael se dirigi a una de las consolas de direccin y puls varios controles hologrficos. Entre la
inteligencia artificial que diriga el Carro del Sol y el anciano cientfico se entabl un mudo dilogo a travs
de una rpida sucesin de hologramas.
27
EL VIAJE DE ZOE
En ese momento, en el umbral de la sala apareci Uriel acompaada de un hombre joven, marcado con una
prtesis dorada que le cubra la mitad derecha del rostro.
Hay que darse prisa dijo el individuo dirigindose a Gael e ignorando a todos los dems. Hud es capaz
de cualquier cosa. Es posible que lo haya dejado herido. No haba forma de quitarle a la pequea...
Uriel, mientras tanto, se haba reunido con sus amigos. De su expresin haba desaparecido la radiante sonrisa
del gora. Estaba temblando, y pareca atemorizada.
Nunca cre que me despedira as de mis seguidores. Yo esperaba que... que mostrasen respeto, que
aceptasen mi decisin... Me siento como si estuviese traicionndolos!
Es absurdo, Uriel dijo Selene, intentando infundirle nimos con su sonrisa T no les debes nada.
Ahora no debes pensar en ellos, sino en ti.
Pero qu pasar cuando me vaya? insisti la nia. Y si intentan vengarse?
Aunque Martn se vaya contigo, quedamos los dems rezong Jacob. Qu pasa, no confas en
nosotros? Te recuerdo que nunca hemos sido tan poderosos como ahora. Podemos sacar el mximo partido a
nuestros implantes neurales; y todo gracias a Zoe...
Gael regres junto a los muchachos. La parte humana de su rostro pareca ms sombra que antes, y su nico
ojo orgnico brillaba ms de lo habitual.
De momento la situacin est controlada, pero no podemos mantener las puertas del mirador cerradas
demasiado tiempo. Cuando lo descubran, se pondrn an ms nerviosos... Tenis que embarcar, chicos. Cada
minuto de retraso empeora la situacin.
28LOS CAMINOS DEL TIEMPO
Los ojos de Deimos se encontraron con los de Martn. No podan seguir retrasando la despedida.
Cudate mucho le dijo Martn, abrazndolo. Y no des nada por sentado... Ni t ni yo sabemos lo que
puede ocurrir.
Deimos asinti. No era el momento de discutir; ya no. Y no quera despedirse de su amigo con mal sabor de
boca.
Ten mucho cuidado con Hiden le recomend. Protgete de l. No olvides lo mucho que te odia...
Ahora fue Martn quien hizo un gesto afirmativo con la cabeza, aunque el brillo desafiante de sus ojos
indicaba con claridad que no pensaba ocultarse de su viejo enemigo.

A partir de ese instante, Deimos se embarc en una vertiginosa sucesin de abrazos, besos, consejos dados y
recibidos y apretones de mano en el ltimo instante. Al besar a Alejandra, not la humedad de las lgrimas en
las mejillas de la muchacha. Casandra tambin estaba llorando. Incluso en los ojos de Jacob haba un reflejo
acuoso que, en un momento dado, l trat de eliminar frotndose enrgicamente los prpados. Durante todo
aquel tiempo, Deimos consigui que una parte de su conciencia se mantuviese indiferente a la escena, ajena a
ella, como si no fuese ms que un espectador casual. Necesitaba aquel distanciamiento. No quera que
Casandra notase el desgarro que le produca aquella separacin. Para l, era el comienzo de una larga serie de
adioses definitivos. La despedida del condenado que sabe que se acerca su hora.
Comenz la cuenta atrs. Uriel, Alejandra y Martn ya se encontraban en el interior de la nave de trnsito, y la
voz de Gael les llegaba nicamente a travs del intercomunicador instalado a bordo. En unos instantes
comenz la ignicin. Las compuertas se abrieron y la nave sali disparada, dejando
29
EL VIAJE DE ZOE
tras de s una ancha estela de residuos incandescentes. Su trayectoria qued marcada en el cielo como el rastro
luminoso de un fuego artificial. El rastro iba directo hacia el anillo, y, a medida que se alejaba del Carro del
Sol, se iba volviendo ms y ms tenue.
Deimos mir hacia el ventanal del mirador donde, poco antes, se agolpaban cientos de personas. Ahora
quedaban tan solo un puado de siluetas inmviles pegadas al cristal. Cuando la estela anaranjada de la nave
de trnsito se apag definitivamente, fundindose con la oscuridad del cielo, incluso aquellas figuras se fueron
retirando. Al final solo qued una: la sombra exageradamente alargada de un hombre encorvado con una
blanca cabellera que le caa sobre los hombros. Hud, el vidente, segua escrutando el firmamento. Quiz
esperaba un milagro de ltima hora; o quiz estuviese contemplando mentalmente el desolado panorama que
le ofreca el futuro despus de perder a Uriel.
30
CAPTULO 2
Destino
De regreso en la sptima cubierta, Jacob se escabull en se-guida con el pretexto de ir a preparar unas bebidas
(y de paso, seguramente, encontrar un momento de soledad para controlar sus emociones). Regres al cabo de
un cuarto de hora con varios vasos de agua helada y verdosa sobre una bandeja de plata. Cualquier robot
podra haber servido los refrescos en su lugar, pero nadie tena ganas de aprovechar aquel inslito arranque de
generosidad por parte del muchacho para hacer chistes fciles.
Deimos, Casandra y Selene lo esperaban sentados bajo uno de los rboles de coral negro que adornaban el
jardn. Gael haba insistido en que siguieran alojndose en aquella parte del Carro del Sol, aunque Uriel ya no
estuviese con ellos.
Hay problemas anunci Jacob, derrumbndose sobre uno de los blandos sofs transparentes despus de
haber
31
EL VIAJE DE ZOE
repartido los vasos entre sus amigos. Hud est como loco, y, si nadie lo detiene, va a conseguir enloquecer
a los dems. Quiere culpar a alguien de lo que ha pasado, y ya os podis figurar quin ese alguien.
Nosotros murmur Selene con el ceo fruncido. Y pensar que todava tendremos que pasar cuatro
meses con esta pandilla de locos...
No todos los condenados estn locos dijo Casandra. Los que escuchan a Hud son solo una minora.
Ya Selene hizo una mueca. Pero una minora que hace mucho ruido.
Mientras se quede en ruido, podemos estar tranquilos razon Jacob. El problema es que, en cualquier
momento, podra convertirse en algo ms...
Deimos, que haba escuchado toda la conversacin con aire ausente, se volvi hacia l.
Algo ms? repiti.
Jacob asinti con la cabeza.
Un motn dijo en voz baja. Este trasto es enorme, pero, si lo pensis bien, no se diferencia demasiado
de un barco aislado en alta mar. Imaginaos que Hud y los suyos se hacen con el control...
Eso no ocurrir le interrumpi Selene con firmeza. Estamos nosotros para impedrselo. Ahora somos
ms poderosos que nunca...
Tendris que hacerlo sin m dijo Casandra. Cuando me vaya con Deimos, os quedaris los dos solos
para manejar la situacin. S que no necesitis mi ayuda, pero, de todas formas, me siento un poco culpable...

He estado pensando sobre lo de vuestro viaje dijo Jacob, todava con el vaso lleno en la mano. La
verdad es
32
DESTINO
que no hay ninguna necesidad de que os adelantis. Podemos llegar todos juntos a bordo del Carro del Sol.
As nos ayudaris a controlar las cosas aqu.
Deimos lo mir alarmado.
Pero, Jacob, yo tengo que llegar a la Tierra el mismo da en que me fui. Es la nica forma de que Dhevan
no sospeche de m y de que me enve al pasado con Aedh.
Jacob resopl, como si le molestara que le repitieran algo que saba de sobra.
Yo no veo tan claro que sea imprescindible llegar ese mismo da, pero, si t quieres que lo hagamos as, as
lo haremos. A los condenados de Eldir no creo que les importe demasiado llegar un da antes o un da
despus.
Tal vez a los condenados no les importe, pero a los ictios y a los perfectos s que les importar intervino
Casandra, pensativa. Cmo reaccionarn cuando vean aparecer a toda esta gente de golpe? Habra que
prepararlos.
Tonteras Jacob se puso en pie con tanta energa que parte del contenido de su vaso sali despedido en
forma de pequeas salpicaduras. Casi todos los condenados tienen familiares y amigos en la Tierra. Se
alegrarn de verlos regresar. Y, el que no se alegre, que se fastidie.
Selene alz los ojos hacia l con expresin de reproche.
Ya, claro dijo. Qu manera tan fcil de arreglar las cosas!
Casandra mir a Deimos, dubitativa.
Quiz podramos hacerlo como dice Jacob murmur. Estaramos todos juntos, y t llegaras a tiempo
para engaar a Dhevan.
No dijo una voz tajante desde la puerta. Lo siento, chicos, pero eso que queris es imposible.
33
EL VIAJE DE ZOE
El que haba hablado era Jude. Todos los ojos se volvieron hacia l con sorpresa. Los de Deimos, adems,
reflejaban desconfianza.
Cmo sabes de qu estamos hablando? pregunt. Hace un momento mir hacia la puerta y no
estabas. Acabas de llegar...
Mientras vena hacia ac, os estaba escuchando explic Jude, sealando una pequea prtesis en el
interior de su oreja. rdenes de Gael...
As que ahora te has convertido en el espa de mi padre?
No seas idiota, Deimos replic Jude con ligereza. Lo hace por vosotros; sobre todo por ti. No quiere
que os metis en los.
Llevo cuidando de m mismo toda mi vida replic Deimos. La voz le temblaba de indignacin. Es un
poco tarde para hacer el papel de padre ejemplar.
Jude se encogi de hombros con aparente indiferencia. Peor para ti si no quieres entenderle dijo. l
solo pretende ayudarte.
Por qu has dicho que no al entrar? pregunt Jacob, que an segua de pie, a medio camino entre el sof
y el rbol de coral negro que adornaba la estancia. A qu te referas?
A lo de viajar todos juntos explic Jude. Sera una imprudencia. No podemos presentarnos en la Tierra
con toda esta gente de golpe. Estn muy nerviosos, y an estarn peor cuando lleguemos. La mayora ha
pasado su vida al aire libre; les vuelve locos este encierro. Y tienen a Hud para calentarlos con sus historias de
venganza. Su llegada puede provocar graves disturbios en la Tierra. Antes de dejarlos desem34DESTINO
barcar, hay que prevenir a los ictios. Y hay que hacerlo con tiempo suficiente.
Todo eso no ha sido idea tuya, verdad? pregunt Deimos con sarcasmo. Es lo que piensa Gael; te ha
enviado para que nos lo digas. Y por qu no viene l en persona, si puede saberse?
Sabe que no sera bien recibido repuso Jude con calma. De todas formas, yo estoy de acuerdo con l.
Odio tener que presionaros as, pero la reprogramacin de la puerta estelar nos va a llevar casi dos das.
Tenemos que saber ya si Casandra y t vais a adelantaros o si os vais a quedar en el Carro del Sol. No
podemos tener a toda esta gente aqu esperando mientras vosotros os decids. No entienden por qu no nos
movemos... Y cada vez son ms los que hacen preguntas.

Un incmodo silencio acogi sus ltimas palabras. Todo lo que haba dicho Jude era razonable; sin embargo,
los cuatro lo miraban como a un intruso que se estaba metiendo donde no le llamaban.
Entonces, qu es lo que propone Gael?
Que algunos de vosotros viajis al pasado, al mismo da en que partisteis de la Tierra, para advertir a los
ictios de lo que ha sucedido. Los dems viajaremos a travs del agujero de gusano de las puertas estelares sin
retroceder en el tiempo. Segn nuestros clculos, habrn pasado tres meses y veintin das desde que
abandonasteis Aret. Eso les dara a los ictios casi cuatro meses de margen para preparar al resto del mundo
de cara al regreso de los condenados.
Y, segn Gael, quines de nosotros deberan formar esa avanzadilla? pregunt Deimos, conteniendo a
duras penas su irritacin.
Jude contest sin alterarse ni lo ms mnimo.
35
EL VIAJE DE ZOE
En principio, tenamos entendido que serais Casandra y t. No era eso lo que t queras, Deimos? De
todas formas, si habis cambiado de opinin, es cosa vuestra. A Gael y a m nos da lo mismo.
Deimos se levant bruscamente del sof y se dirigi a la gran cristalera del fondo. Durante unos segundos
permaneci all, callado. Las ltimas palabras de Jude le haban dolido.
De modo que a Gael le traa sin cuidado que viajara antes o despus. Sin embargo, su padre saba lo que le
ocurrira si regresaba el da en que sali de la Tierra. Martn le haba contado lo de su viaje al pasado con
Aedh, e incluso lo de la muerte de sus hijos durante un duelo, en Marte. Cmo era posible que no le
importase si ese destino se cumpla o no? Deimos tena muy claro que no iba a permitirle interferir; pero, en el
fondo, le habra gustado que se preocupase.
Regres con los dems, decidido a no volver a perder los nervios. Sus amigos no haban dicho ni una palabra
en todo aquel tiempo. Parecan estar esperndolo.
Podramos regresar los cuatro juntos al pasado propuso Selene, mirndole. A Jacob y a m nos da igual
llegar antes o despus. Quiz a los ictios no les vendra mal nuestra ayuda para prepararles el terreno a los
condenados. T qu crees, Jacob?
Me gustara que volvisemos los cuatro juntos admiti el aludido, alzando las cejas. Aunque no s si
es buena idea...
No lo es, creedme dijo Jude. Me da igual quin sea, pero al menos uno de vosotros tiene que quedarse
en el Carro del Sol con los condenados. Vosotros tenis poderes especiales que, en un momento dado, si las
cosas se ponen feas, podrais utilizar para controlar la situacin. Hud es ms
36
DESTINO
peligroso de lo que pensis. Yo le creo capaz de cualquier cosa, incluso de sabotear la nave.
Por qu iba a hacer eso? pregunt Casandra, escandalizada. Nos matara a todos, y l morira
tambin...
Creis que eso le importa? Jude sonri con amargura. En el fondo, seguramente es lo que ms desea.
Que el Carro y todos sus ocupantes estallen en el vaco. As, todos sus malos augurios se haran realidad.
Ya; pues no vamos a permitrselo asegur Jacob. Tienes razn, Jude, sera peligroso que nos furamos
todos. Yo me quedo.
Y yo tambin aadi Selene, mirando a Jacob con enfado. O qu pensabas, que te ibas a librar tan
fcilmente de m?
Jacob pas por detrs del silln que ocupaba la muchacha e, inclinndose sobre ella, le estamp un sonoro
beso en el cuello.
Deimos not la mirada de Casandra sobre l, pero evit encontrarse con sus ojos. No se senta con nimos
para enfrentarse a la tristeza que reflejaba su cara. Ms que nunca, tena que dominar sus emociones. Daba lo
mismo lo que pensase su padre, incluso lo que pensase o sintiese su novia. Tena claro lo que deba hacer.
Supongo que el sentido del deber es lo que va a condenarme, se dijo con morbosa satisfaccin.
Con lo fcil que sera dejarse arrastrar por los sentimientos...
Pdele a Gael que prepare la nave para viajar lo antes posible al ao 3075. Que lo calcule todo para que
lleguemos a la Tierra el diecisis de noviembre.
Quines? pregunt Jude.
37
EL VIAJE DE ZOE

Deimos no mir a Casandra. Saba de antemano que ella estara de acuerdo con lo que l decidiese. Y los
otros tambin...
Dos pasajeros repuso en tono apagado. Jacob y Selene se quedarn a bordo del Carro del Sol... En la
nave de trnsito viajaremos tan solo Casandra y yo.
***
Sujetando con firmeza el clamo de su pluma entre el ndice y el pulgar de la mano derecha, Deimos traz una
hermosa y complicada Q inicial en la lmina de papel electrnico que acababa de desplegar sobre la mesa.
Haba decidido escribirle una carta de despedida a su padre, y, despus de mucho pensar, haba resuelto
hacerlo mediante la antigua caligrafa manual que Gael le haba enseado a practicar cuando era nio. Haca
muchos aos que haba enterrado aquellas lecciones en el fondo de su memoria, pero le pareci que el
esfuerzo mereca la pena. Gael lo valorara.
Tard casi un cuarto de hora en trazar las dos palabras del encabezamiento: Querido padre....
Cuando termin de dibujar la ltima e, se qued mirando el papel con cierta perplejidad. No saba cmo
seguir. Eran tantas las cosas que quera decirle a Gael antes de aquel adis definitivo, que no saba por dnde
empezar. Adems, ni siquiera estaba seguro de que aquella carta sirviera de algo. Si lo que estaba buscando
era un caluroso abrazo final, o una muestra de arrepentimiento de su padre por todo lo que haba hecho sufrir
a su familia, probablemente aquel no era el mejor camino. Si es que exista algn camino para llegar al reseco
corazn de Gael, cosa que dudaba...
38
DESTINO
Pens en Jude. El muchacho, a su modo, haba conseguido ganarse el afecto del viejo. Lo haba logrado a
travs de su talento para las ciencias fsicas. La inteligencia y la agudeza intelectual eran cosas que Gael saba
apreciar. El amor, en cambio, no pareca tener cabida en su universo. Pero Deimos no quera que aquel ltimo
intento de comunicarse con su padre fuese tan solo un compendio de frases ingeniosas y brillantes. No quera
impresionar a Gael, aunque saba que, si se hubiese molestado alguna vez en intentarlo, tal vez lo habra
conseguido. De todas formas, ya era demasiado tarde para eso. Solo quera decirle que iba a echarle de
menos; que, a pesar de todo lo que haba sucedido entre ambos, lamentaba separarse de l. No esperaba
enternecerlo. Lo nico que pretenda era aligerar su conciencia, irse con la sensacin de haber hecho todo lo
posible para arreglar las cosas entre los dos. Era consciente de que, en los ltimos das, haba hecho sufrir al
viejo. Le haba evitado sistemticamente, y, en los momentos en que no haba podido hacerlo, ni siquiera se
haba molestado en disimular su contrariedad, que a veces se transformaba en autntica repugnancia. Bien;
admita que se haba pasado. Solo esperaba que la carta pudiese reparar todo el dao que hubiera podido
hacerle...
Si es que lograba que sus palabras no dejasen traslucir lo herido y furioso que se senta. Despus de probar
mentalmente durante unos minutos con distintos prrafos, tuvo que reconocer que la tarea iba a resultar ms
difcil de lo que en un principio haba supuesto. Todas las frases que se le ocurran le sonaban ridculas y
quejumbrosas. En todas lata una recriminacin oculta. Aunque intentase rememorar tiempos felices o
mencionar lo mucho que haba aprendido de l, daba lo mismo. Sus palabras terminaban sonando patticas.
39
EL VIAJE DE ZOE
Borr de un manotazo el torpe encabezamiento que haba escrito. Quiz si volva a empezar...
Dos tmidos golpes resonaron al otro lado de la puerta. Deimos arroj la pluma sobre el papel electrnico,
secretamente agradecido por la interrupcin.
Eres t, Casandra? pregunt. Entra...
El rostro moreno y expresivo de su amiga apareci en el hueco de la puerta. El gris dorado de sus ojos
reflejaba incomodidad, quiz cierta cautela.
No quera interrumpirte dijo. Hay tantas cosas que preparar...
Entonces por qu me has interrumpido? pregunt l, burln.
Ella se abri paso entre los muebles hasta el borde de la cama, donde se sent cruzando las piernas. Ech una
ojeada al papel vaco y a la pluma que haba sobre el escritorio. Lo mir con curiosidad.
Qu estabas haciendo, caligrafa? Has elegido un momento algo raro, no?
Estaba claro que no pensaba contestarle a la pregunta que l le haba formulado. Saba que lo nico que
pretenda era provocarla, y le conoca demasiado bien para caer en sus trampas. Los ojos de la muchacha
vagaron distrados por las paredes decoradas con hologramas abstractos que recordaban, por su mezcla de
colores, el aspecto abigarrado de la superficie de Zoe. Deimos espi de reojo su rostro. Pareca indecisa.
Como si hubiese ido a verle para decirle algo y no supiese por dnde empezar.

Has visto a mi padre? dijo, por decir algo.


Haba preguntado aquello sin reflexionar demasiado, como un modo de iniciar la conversacin. Sin embargo,
al
40DESTINO
ver la cara que pona Casandra se dio cuenta de que haba dado en el blanco.
Vino a buscarme para hablar conmigo explic ella, titubeante. Ha estado muy amable, Deimos...
En serio? la voz de Deimos son spera y escptica. Pues eso es toda una novedad.
Est preocupado por ti. Cree que le ests rehuyendo. No es idiota... Se da cuenta de que no quieres verle.
No he intentado ocultarlo.
Ambos callaron durante unos segundos.
l piensa que quiz existan otras opciones dijo de pronto Casandra en voz baja.
Deimos la mir sin comprender.
Otras opciones? repiti. De qu hablas?
Podras probar a no volver al pasado. El riesgo merecera la pena Casandra hablaba cada vez con mayor
precipitacin. Si decides intentarlo, yo me quedar contigo. Gael me ha hablado de un lugar seguro en el
antiguo territorio de Arrecife. Los habitantes llevan una existencia muy pacfica, por lo visto se mantienen al
margen de los tejemanejes de los ictios y de los perfectos. Podramos irnos a vivir all... No me mires as,
Deimos. Nada nos impide hacerlo, Gael me lo ha explicado. No voy a empezar a desdibujarme porque t no
viajes al pasado, ni nada por el estilo. Eso son fantasas de la gente que no entiende el significado de los viajes
en el tiempo.
A medida que la muchacha hablaba, Deimos empez a notar que el corazn le lata ms y ms deprisa. Para
ocultar su agitacin, se puso en pie y camin hacia la falsa ventana del camarote. Se qued un momento all,
con la vista clavada en el jardn hologrfico que se vea a travs del cristal mien41
EL VIAJE DE ZOE
tras su imaginacin volaba a aquella colonia perdida en los territorios de Arrecife.
Una nueva vida. Una nueva vida con Casandra. Ella tena razn; por qu no intentarlo? Creer que algo malo
les sucedera por no aceptar el destino era pura supersticin. El universo no volara en pedazos porque l se
atreviera a violar la ley de la causalidad. Si las leyes de la Fsica se lo permitan, por qu no iba a hacerlo? Ni
l ni nadie entendera cmo haba sucedido, pero eso no era lo importante. Lo importante era que exista una
luz al final del tnel; que no tena por qu morir.
Se volvi hacia Casandra con un brillo de esperanza en la mirada.
De verdad vendras conmigo? pregunt.
Ella le sonri. Por primera vez desde que la conoca, pareca casi feliz.
Claro que ira contigo! le asegur. T eres lo que ms me importa en el mundo. Al diablo los ictios,
los perfectos y las quimeras. Nos construiremos una casa frente al mar. Qu s yo; a lo mejor, con el tiempo,
podramos tener hijos...
La muchacha dej de hablar y contempl el ficticio jardn de la ventana con ojos soadores. Deimos observ
que su mano derecha jugueteaba con un pequeo objeto dorado.
Qu es eso? pregunt.
Casandra sigui la direccin de su mirada y abri la mano. En su palma descansaba un dije ovalado que
Deimos reconoci al instante.
Es el de mi padre, verdad? pregunt. No puede ser el de mi madre, se qued en la Tierra...
Tal vez su voz son ms brusca de lo normal, porque Casandra lo mir con ojos asustados.
42DESTINO
Gael me dijo que quera regalrmelo explic. Pens que te alegraras...
Alegrarme? Deimos se haba acercado a ella y la miraba desde arriba, el rostro crispado y casi
amenazador. Casandra, est intentando manipularte. Nos est manipulando a los dos. Cmo se atreve a
darte el dije? Yo se lo devolv despus de recuperarlo en la Rueda de Ixin. Fue un regalo de mi madre. Gael
te lo ha dado solo para provocarme a m.
No te parece que ests siendo un poco egocntrico? repuso Casandra sin dejarse intimidar. Por qu
todo lo que hace o dice tu padre tiene que estar relacionado contigo? Me lo dio porque le caigo bien; qu hay
de malo en eso? Deberas alegrarte...
T no lo conoces tan bien como yo. Te est utilizando. No s para qu diablos te ha dado el dije, pero estoy
seguro de que no ha sido con buenas intenciones. Y toda esa historia del refugio en Arrecife... Te ha estado
lavando el cerebro.

Casandra se apart unos pasos de l y se qued mirndole con los ojos llenos de lgrimas. Sus labios
temblaron, pero no lleg a decir ni una palabra. Se senta demasiado herida para hablar.
Deimos se sent en la cama y enterr un instante la cabeza entre las manos. Saba que estaba siendo injusto
con Casandra. En realidad, con quien se senta furioso era consigo mismo por haberse tragado con tanta
facilidad el anzuelo que le haba lanzado su padre. Gael era muy hbil... En lugar de ofrecerle a l la
posibilidad de rehuir el viaje al pasado, se la haba ofrecido a su novia. Y Deimos haba cado en la trampa. Al
verla tan animada, por un momento haba llegado a creer que aquella salida era posible.
43
EL VIAJE DE ZOE
vea a nadie ms en la amplia estancia circular. Deimos escudri rpidamente la oscuridad de las dos puertas
que comunicaban con el resto del apartamento. No pudo distinguir nada.
Entonces, haciendo un esfuerzo, consigui mirar a la cara a su padre. Aquel rostro semirrobtico tena muy
poco que ver con el del hombre que sola contarle cuentos durante su infancia. En realidad, tena la sensacin
de que ambos rostros pertenecan a hombres diferentes.
Por qu le has dado esto a Casandra? le pregunt, encarndose con l.
Gael lo observ sin pestaear con su nico ojo humano.
Pens que te gustara que tuviera un detalle con ella contest, atusndose la larga melena encanecida.
Es tu novia, no?
Deimos arroj el dije al suelo. Son un chasquido de cristal, como si algo se rompiera, y aquel ruido
consigui aplacar un poco la tensin del muchacho.
Gael no se agach a recoger el objeto.
Eres un desagradecido dijo con desprecio. Tu madre no estara orgullosa de ti si te viera en este
momento.
Mi madre? Deimos rio con sarcasmo. No s cmo te atreves tan siquiera a nombrarla. Si alguien la ha
avergonzado y defraudado, eres t, no yo.
Una rpida conmocin atraves las ruedas dentadas de las prtesis y contrajo la parte humana del rostro de
Gael. Eso ha sido un golpe bajo, hijo murmur.
Lo siento si la verdad te hiere. No es culpa ma, sino tuya.
Gael se frot un instante la prtesis dorada de la mejilla. Daba la impresin de que algo le dola. Quiz aquel
amasijo
46LA ESTRATEGIA DE HUD
de metal que completaba sus carcomidas facciones respondiese a la emocin con violentos giros y
movimientos de sus mecanismos, que de inmediato se transmitan a su sistema nervioso.
Por qu me odias tanto? pregunt el anciano en voz baja.
No te odio. O puede que s te odie un poco, pero no tienes derecho a reprochrmelo. El odio es mejor que la
indiferencia, que es lo que t has sentido siempre hacia m.
Eso no es cierto. Eres mi hijo, cmo puedes pensar que no te quiero?
En lugar de responder, Deimos formul otra pregunta:
Por qu le has hablado a Casandra de ese lugar junto a las ruinas de Arrecife? Queras impedirme que
viajase al pasado?
Quera que supieses que hay otras posibilidades. Saba que no querras escucharme, por eso se lo dije a ella.
Y no te import que eso le hiciese concebir esperanzas, verdad? el tono de Deimos haba ido subiendo
hasta convertirse casi en un grito. No te import jugar con tus sentimientos. Si antes ya era difcil, ahora
nos has puesto en una situacin imposible. Y todava querrs que te d las gracias.
Pens que consideraras seriamente la opcin del refugio murmur Gael meneando la cabeza. Era una
buena idea...
Pues ya puedes ir olvidndote de ella. No voy a seguir ninguno de tus consejos, padre. Si algo he aprendido
ltimamente, es que seguir tus consejos es una manera segura de equivocarse.
Gael asinti lentamente. Su mirada reflejaba cansancio y derrota. Un par de cintas dentadas ascendan
lentamente en47
EL VIAJE DE ZOE
tre las ruedas de su prtesis, imprimiendo un extrao dinamismo al conjunto de su rostro.
Escchame, Deimos murmur, acercndose al muchacho, aunque sin atreverse a tocarlo. No creas que
no entiendo lo dolido que ests conmigo. S que viniste a Eldir nicamente por m, para salvarme... Y lo has
hecho. Nos has salvado a todos. Por extrao que te parezca, lo nico que yo intento es devolverte el favor.

Pues deja de intentarlo. No necesito tus favores. Mejor dicho, necesito uno solo: que programes la nave
para regresar a noviembre de 3075. Si quieres hacer algo por m, haz eso.
Sin contestar, Gael camin hacia el negro escritorio y se sent de nuevo en su silln prpura. Desde all,
contempl a su hijo con la cabeza ladeada.
Pens que te mostraras ms razonable, pero veo que estaba equivocado. Lo siento, hijo. Recuerda que he
intentado ofrecerte una salida. Eres t quien ha decidido no aprovecharla.
El ruido de unos pasos pequeos y rpidos hizo a Deimos volverse con brusquedad. Junto a la puerta de
entrada estaba Hud, el vidente. Sus ojos extraviados reposaban sobre l mientras en sus labios danzaba una
siniestra sonrisa.
Bien hecho, Gael. Nadie dudar a partir de ahora de que tu fe es ms fuerte que tus sentimientos terrenales.
Guardias, apresadlo...
Sin saber cmo, Deimos se vio rodeado en pocos segundos de una cuadrilla de soldados zarrapastrosos
armados con cuchillos inteligentes. Deban de haber permanecido todo aquel tiempo esperando en los pasillos
del apartamento, amparndose en la oscuridad.
48
LA ESTRATEGIA DE HUD
Dos de los hombres traan cuerdas de algas secas con las que amarraron los brazos de Deimos a su espalda.
Mientras lo ataban, los ojos de Deimos se encontraron con los de su padre. Gael soport en silencio la mirada
herida y asqueada de su hijo.
He sido un tonto Deimos sonri, ignorando a sus guardianes y mirando nicamente a Gael. El dije no
era ms que una trampa para hacerme venir, y yo he cado en ella...
Gael se encogi ligeramente de hombros.
Saba que vendras replic--. Te conozco bien; por algo soy tu padre.
Y ahora, qu? la voz de Deimos sonaba extraamente desapasionada. Vas a ordenar que me maten?
Las rdenes no las doy yo, sino Hud.
No queremos verter la sangre de quienes protegieron un da al ngel de la Palabra afirm solemnemente
el autoproclamado profeta. Pero tampoco podemos permitir que interfiris en nuestra sagrada misin. Se os
enviar a la Tierra... Pero llegaris ms tarde de lo que tenais previsto, cuando el Carro del Sol haya tenido
tiempo de recoger en el planeta madre su cosecha de justicia.
Qu bonito suena eso! Y en qu frutos ests pensando, Hud? En cabezas cortadas? Vas a clavarlas en
estacas para que todo el mundo las vea, como hacan los antiguos brbaros?
La seca bofetada de una mano firme y esqueltica se abati sobre la mejilla derecha de Deimos.
Cllate le orden Hud, abandonando el tono inspirado de sus ltimas palabras para adoptar otro mucho
ms terrenal. El juego se acab, as que no trates de provocarme.
49
EL VIAJE DE ZOE
Le hizo un gesto a uno de sus hombres, que de inmediato descarg un puetazo en el abdomen del muchacho
que le hizo doblarse de dolor.
Eso era necesario? pregunt Gael, avanzando un paso hacia el grupo de guardianes que rodeaba a
Deimos. Me prometiste que no habra violencia...
El chico tiene que entender que no nos impresionan sus bravatas contest Hud con sus ojos de loco.
Los otros ya estn en la cmara de crionizacin. La que ms se ha resistido es la joven morena. Estaba en el
cuarto de tu hijo. Pareca un animalito salvaje, la pobrecilla...
Qu le habis hecho? grit Deimos, forcejeando intilmente con sus ataduras. Si os habis atrevido a
tocarle un solo pelo...
Qu? Hud lo miraba divertido. Vas a castigar a mis hombres? Mrate, muchacho. Ahora que no est
Uriel para protegerte, no eres ms que un pobre diablo.
No creo que Uriel se sintiese muy satisfecha si viese esta escena, Hud dijo Gael. Y quiz te est
viendo. No olvides que ella lo puede todo...
Aquello pareci impresionar a Hud. Su rostro reflej de pronto un profundo temor, e, instintivamente, se
apart unos pasos de Deimos.
Tienes razn, Gael. Debemos ser magnnimos d. Nada de violencia. Eficacia; eso es lo nico que
importa. El equipo de crionizacin est listo. Vamos, muchacho. Despdete de tu padre. Volveris a veros
dentro de un par de aos.
A qu poca vas a enviarnos? pregunt Deimos encarndose con Hud. Tengo derecho a saberlo...

Al ao 3077. Nuestra misin habr acabado para entonces. Espero que tengis un buen viaje a travs de las
puer50LA ESTRATEGIA DE HUD
tas estelares. Al menos, podis estar seguros de que no ser desagradable. Lo pasaris en estado de
inconsciencia, de modo que no sufriris ninguna incomodidad.
Deimos se volvi furioso hacia su padre.
Eres un traidor! le grit. Has traicionado a tu propio hijo... Cmo has podido?
Estoy haciendo lo que creo que es mejor para ti replic Gael en tono cansado. Te estoy salvando la
vida.
Yo decido lo que quiero hacer con mi vida, te enteras? grit el muchacho al borde de las lgrimas. Lo
justo es que lo decida yo. T no tienes derecho; no tienes ningn derecho...
Un sollozo le impidi terminar la frase. El ojo humano de Gael se llen de lgrimas, y el conjunto de sus
rasgos pareca retorcido por el dolor.
Ojal no hubiera tenido que elegir por ti, hijo murmur. Pero no me has dejado otra opcin.
Bueno, ya est bien de sentimentalismos dijo Hud. Guardias, llevoslo...
Yo os acompao afirm Gael, acercndose al grupo. Concdeme eso al menos, Hud. Un ltimo
minuto a solas con mi hijo...
Est bien; pero solo cuando ya est en la cmara de hibernacin. Vamos, en marcha!
Los pies de Deimos obedecieron mecnicamente la orden de Hud. A partir de ese momento, dej que su
cuerpo caminase como un autmata entre sus guardianes mientras sus odos permanecan pendientes de los
pasos de su padre, que caminaba detrs de la escolta, cerrando la marcha.
Se dio cuenta de que lo llevaban a un hangar de lanzamiento distinto del que haban utilizado Alejandra y
Martn.
51
1
1
EL VIAJE DE ZOE
Este se encontraba en la parte trasera de la nave. Supuso que, en la zona de control, Jude se habra encargado
de programar el agujero de gusano para que llegasen a la Puerta de Caronte en el ao 2077, siguiendo las
instrucciones de su padre y de Hud.
Una vez se volvi a mirar a Gael. Caminaban por una de las crujas de estribor, a la luz de antorchas
bacterianas. La fluorescencia verdosa de aquellos toscos objetos acentuaba la negrura de las sombras, dndole
al rostro semirrobtico de Gael un aspecto ms siniestro an que de costumbre.
Cmo le vas a explicar esto a mam? pregunt, en medio del silencio sepulcral de la escolta, an ms
impresionante en contraste con el rtmico sonido de sus pasos sobre el suelo de acero. Y a mi hermano? Te
harn preguntas, padre. Tendrs que inventarte alguna explicacin.
Uno de los escoltas le oblig a mirar hacia delante, de modo que no pudo observar el rostro de Gael mientras
le contestaba.
No tendr que inventarme nada, hijo. Recuerda que tu madre y tu hermano no tienen ni idea de que has
viajado a Eldir, y nadie de esta nave se atrever a decrselo. Ni ellos ni ninguno de tus amigos ictios
relacionarn nuestro regreso contigo, Deimos, as que no te preocupes por eso.
Entonces, tendr que ser yo quien se lo cuente cuando los vea dijo el muchacho, acelerando
mecnicamente sus pasos para adaptarse al ritmo de los guardianes. Si es que vuelvo a verlos, claro.
Los vers afirm Gael a su espalda. Y Dannan me estar agradecida cuando sepa que te he salvado de
una muerte absurda en el siglo xxii. En cierto modo, se lo debo. S que le he hecho sufrir mucho en los
ltimos aos.
52LA ESTRATEGIA DE HUD
Ya. Un poco tarde para adoptar el papel de marido ejemplar, no te parece?
No te atrevas a hablarme as repuso Gael con dureza. Recuerda que sigo siendo tu padre.
Deimos dej escapar una amarga risotada.
Ojal pudiera olvidarlo dijo. Ser tu hijo no es ningn orgullo para m.
Quieres que le ensee respeto a este mocoso, Gael? intervino Hud, volvindose a mirar a Deimos con
sus ojos extraviados. Me est poniendo nervioso con su insolencia.
Djalo, Hud. No vale la pena. Es normal que el chico est enfadado. Ya recapacitar cuando se tranquilice.
S buf Deimos. Cuando me despierte en el ao setenta y siete. Puedes estar tranquilo, te buscar para
darte las gracias.

Esta vez, Gael no se molest en contestar, y Hud tampoco habl. El nico sonido que los acompa en
adelante fue el rtmico golpeteo de las botas militares contra el suelo.
En un momento dado, Deimos cerr los ojos. Haba renunciado a grabar mentalmente el itinerario que estaba
recorriendo, por si consegua escapar y volver sobre sus pasos. Las posibilidades que tena de fugarse eran
prcticamente nulas. Adems, no quera huir si eso supona abandonar a Casandra y a los dems a su suerte.
Llegaron a una bodega oscura que ola a alquitrn y a goma quemada. Probablemente, los robots de
mantenimiento habran estado dndole los ltimos toques al revestimiento externo de la nave de trnsito. El
aparato estaba en el centro del hangar, iluminado por las luces violceas incrustadas en el techo. Era una nave
alargada, de aspecto antiguo, muy diferente de la que haban utilizado Uriel, Alejandra y Martn.
53
lY
EL VIAJE DE ZOE
Los otros chicos ya estn dormidos anunci uno de los dos tcnicos humanos que supervisaban las
operaciones de los robots acercndose a Hud. Solo queda este...
Deimos no opuso resistencia cuando un brazo robtico lo enganch por la cintura para conducirlo a la rampa
de ascenso. Observ de reojo que su padre se someta a la misma operacin para ir tras l.
En el interior de la nave haca mucho fro y reinaba una penumbra salpicada de puntos de luz dorados.
Deimos se estremeci al observar las tres urnas metlicas hermticamente cerradas donde supuso que estaran
sus amigos. Si algo fallaba, si el suministro elctrico o las sondas de alimentacin se estropeaban, alguno de
ellos podra no sobrevivir al viaje. Dese con todas sus fuerzas que, si eso ocurra, no le tocase a Casandra...
Era un pensamiento egosta, pero no poda remediarlo. Aunque saba que era absurdo, se senta responsable
de la situacin de sus amigos. Era l quien se haba empeado en ir a Eldir, y, sobre todo, era su padre quien
los haba traicionado, ponindolos en las manos de aquel fantico de Hud. Si algo les ocurra a alguno de
ellos, en ltimo trmino sera por su culpa.
Un robot deshizo las ataduras de sus muecas y lo oblig a tumbarse en su propio sarcfago de crionizacin.
Dentro haca un fro insoportable. El robot le indic que abriese la boca y le hizo tragarse un par de cpsulas
de plstico. Somnferos, probablemente. De ese modo le ahorraran el sufrimiento fsico unido al proceso de
congelacin.
Su padre se acerc a la cabecera del sarcfago para acompaarle en aquellos ltimos momentos de
conciencia. Un vaho helado difuminaba su rostro. No haba nadie ms dentro de la nave, a excepcin de sus
amigos dormidos. Deimos
54LA ESTRATEGIA DE HUD
se dej invadir por la sensacin de lasitud que las pastillas recin ingeridas empezaban a provocar en sus
msculos.
Siento que tengamos que despedirnos as oy decir a su padre.
Le pareci que en su voz chirriante lata cierta tristeza. Tristeza autntica.
Es lo que t has querido contest con voz pastosa. No... no acepto tus excusas.
Lo s. Y lo entiendo Deimos oa la voz de su padre cada vez ms lejana. Pero no puedo soportar la
idea de que te vayas sin que sepas lo mucho que te quiero. Y lo mucho que te admiro...
Deimos intent rerse, pero solo le sali un dbil gruido. Su voluntad pareca tener cada vez menor
influencia sobre su cuerpo.
Me las pagars consigui decir. Antes o despus ajustaremos cuentas...
No creo que eso sea posible, Deimos. Si tienes algo que quieras decirme, es mejor que lo hagas ahora.
Deimos luch con todas sus fuerzas por concentrarse en la voz de su padre. Ahora no poda dormirse. Todava
no...
Qu... Qu has querido decir? pregunt, pronunciando cada palabra con exasperante lentitud. Nos
enviis... nos enviis... a la muerte...
No, hijo la voz pareca venir de muy lejos, del otro extremo del mundo. No, Deimos. Te envo adonde
debes ir.
55
El REGRESO
CAPTULO 4
regreso
primero tom conciencia de las manos, dos prolongaciones torpes de su mente que respondan a las rdenes
de su cerebro con extraordinaria lentitud. Despus, su piel comenz a despertar al fro, que poco a poco fue
transformndose en un ardiente hormigueo. Algo blando y esponjoso comenz a frotarle el torso, los brazos y

las piernas. Not que un lquido tibio se filtraba entre sus pestaas limpindole los ojos. Cuando consigui
abrirlos, vio al equipo robtico de reanimacin afanndose a su alrededor. Intentaban estimular la circulacin
superficial de su sangre mediante una combinacin de diferentes tcnicas de masaje. Gradualmente, las
penosas impresiones del despertar dejaron paso a otras sensaciones ms agradables. La tibieza dorada del sol,
por ejemplo. La haba echado de menos durante los meses pasados en Eldir.
Al incorporarse, Deimos not la dolorosa reaccin de sus articulaciones despus de cuatro meses de
inmovilidad. Tambin
56se fij en que llevaba puesta la misma ropa que en el momento de su partida, aunque alguien le haba
ajustado sobre el pantaln un cinturn de plata del que colgaba la espada de Martn.
Has tardado mucho dijo una voz sorprendentemente cercana. Empezbamos a estar preocupados...
Jacob pronunci, contemplando la todava borrosa figura de su amigo. Cuesta adaptarse a la luz...
Pues a m no me ha costado nada! Dios, cmo quiero a este planeta. No saba que lo necesitaba tanto... Zoe
era maravilloso, pero, sinceramente, prefiero a mi vieja Tierra.
Deimos not que sus labios se estiraban en un intento de sonrisa. Alrededor de Jacob, la penumbra tena una
tonalidad amarillenta. Le pareci que ya no se encontraban en el interior de la nave, sino en una cmara
externa de reanimacin.
Se han despertado las chicas? pregunt.
Antes que yo Jacob apart sin ceremonias a uno de los robots masajistas y se sent en el borde de la
camilla de Deimos. Estn ah fuera, investigando.
Las has dejado ir solas? pregunt Deimos, alarmado. No sabemos cul es la situacin; podra ser
peligroso...
Vamos, hombre. Saben cuidar perfectamente de s mismas. Adems, ya dimos una vuelta hace un rato.
Parece un lugar desierto, no nos hemos topado con nadie; aunque hay un edificio que... Bueno, ya lo vers.
Deimos baj las piernas de la camilla hasta que sus pies rozaron el suelo. Se puso en pie con cautela y dio un
par de pasos. Tena la sensacin de que la tierra se mova bajo sus pies, como si estuviese caminando sobre la
cubierta de un barco.
Por qu he sido el ltimo en despertarme? murmur. Tienes alguna idea?
Jacob se encogi de hombros.
57
1
EL. VIAJE DE ZOE
No lo s; quiz por que fuiste el ltimo en dormirte, no?
Deimos asinti, pensativo. Era una explicacin aceptable. Avanz tres pasos ms, y comprob con
satisfaccin que, esta vez, sus piernas se mantenan ms firmes.
Te sientes capaz de salir ah fuera? pregunt Jacob. Tenemos las coordenadas geogrficas de
aterrizaje, pero eso a nosotros no nos dice mucho. Puede que t reconozcas el lugar...
Supongo que ser una base espacial de los perfectos. Una base oculta. Pero tiene que estar en su territorio,
as que seguramente conseguir orientarme.
Salieron juntos al exterior de la cmara, que en realidad era una estructura hinchable con forma de huevo. El
aire era fresco, agradable. Un empedrado de nubes altas se recortaba sobre el azul grisceo del cielo.
Tienes razn; este planeta es hermoso murmur Deimos, sobrecogido.
Se fij en la hilera de montaas rojizas que se alineaban sobre el horizonte, ms all del pedregal desierto.
Luego mir a su espalda: Un ro de aguas oscuras discurra mansamente por su ancho cauce bordeado de
juncos.
La Senda de los Olvidados dijo, frunciendo el ceo. La recuerdas? Estamos muy cerca del camino
que seguimos para llegar hasta la cueva de la Nagelfar.
O sea, que hemos llegado al mismo sitio del que salimos...
Eso creo. Si no me equivoco, la cueva tendra que estar al otro lado de esas colinas. Podramos rodearlas, a
ver.
Jacob se mostr de acuerdo, y ambos comenzaron a caminar sobre la tierra seca y agrietada hacia la pequea
colina salpicada de arbustos.
EL REGRESO
Rodearon el montculo hasta llegar a la ladera norte, donde la maleza era tan abundante que costaba trabajo
avanzar. Al pasar junto a un rbol raqutico, oyeron un siseo. Deimos salt hacia atrs, sobresaltado. Casandra
se descolg gilmente de una de las horquillas del ramaje.


susto! gru Jacob. Dnde est Selene? Una silueta sali de entre
las matas de retama.
Habla ms bajo le susurr. Hace unos veinte minutos que han entrado en la cueva. Podran ornos...
No nos oirn dijo Casandra en tono despreocupado. Podemos estar seguros de que no nos oyen, y de
que no van a descubrirnos.
Deimos la mir sin comprender.
No lo entiendo murmur. Por qu ests tan segura?
Casandra sonri de un modo extrao.
Porque este momento ya lo hemos vivido, Deimos. Aunque desde otro lado... Desde el interior de la cueva.
El muchacho clav en la entrada oscura de la gruta, que se vea apenas desde su posicin, una mirada
incrdula.
No puede ser. Quieres decir que...
S. Somos nosotros confirm Casandra en tono apagado. Espera y lo vers.
No tuvieron que esperar mucho. Un ruido de motores hizo vibrar el suelo, y el aire se llen de un vapor
ondulante que les abofete el rostro. Tembl la tierra, y por todas partes empezaron a alzarse remolinos de
polvo, que a continuacin caa como una lluvia de ceniza plida sobre el verde reseco de las plantas.
Despus, la colina se rompi por arriba con un brusco estallido. Y entre espumas de gas, se alz una flecha de
fuego
58
59
EL VIAJE DE ZOE
que en pocos segundos atraves la atmsfera. Fue tan rpido, que no tuvieron tiempo de intercambiar una sola
palabra. Cuando quisieron darse cuenta, todo haba concluido.
Lo ltimo en apagarse fue el ruido. Durante unos segundos reverber todava en sus odos como un trueno
interminable. Pero, al final, tambin ces.
Acababan de ver partir a la Nagelfar rumbo a la Puerta de Caronte.
***
No lo entiendo fue lo primero que Deimos logr decir. Se supone que bamos a llegar a la Tierra en el
ao 3077. Es lo que me dijo mi padre...
A nosotros tambin nos lo dijeron explic Selene. Ese tipo, Hud, estaba como loco. Tema que, si
llegbamos antes que ellos, le estropesemos la diversin.
Pero luego, a la hora de programar el agujero de gusano... Deimos no termin la frase.
Est claro que tu padre consigui engaar a Hud murmur Casandra, terminndola por l.
Deimos se pas una mano por la frente, confundido. Su padre haba estado muy convincente en el papel de
aliado de los fanticos. Demasiado convincente... Claro que, pensndolo bien, era la nica forma de engaar a
aquellos tipos.
Me dijo cosas horribles cuando nos despedimos dijo, mirando al vaco. O quiz no. Quiz quien las
dijo fui yo.
No te calientes la cabeza le recomend Jacob palmendole amistosamente la espalda. Es lgico que
creyeses su historia. Todos nos la cremos... Tena que convencernos de que iba en serio para que su plan
saliese bien.
60EL REGRESO
Debi avisarme. Debi confiar en m murmur Deimos, ignorando las miradas de sus amigos. No es
justo que me engaase de esa manera. Ahora ya nunca podr decirle que lo siento.
Llegar en cuatro meses dijo Selene.
Casandra la mir con expresin de reproche, y la muchacha se mordi el labio inferior.
Lo siento balbuce. No quera...
Dentro de cuatro meses, yo ya no estar aqu dijo Deimos, alzando los ojos hacia ella. Y quiz mi
padre tampoco. Si Hud descubre lo que ha hecho...
No pienses en eso ahora. No tiene por qu descubrirlo le dijo suavemente Casandra. Al llegar a la
Tierra, sus caminos se separarn. Cuando Hud averige lo ocurrido, Gael ya no estar a su alcance.
Adems, tu padre es un caballero del Silencio aadi Jacob. Qu tiene que temer de un individuo
como Hud? En serio, Deimos, yo no me preocupara por l.
Deimos sostuvo unos segundos la mirada de su amigo. Daba la impresin de que su mente estaba en otra
parte.

Quiero regresar a la nave de trnsito dijo. A lo mejor encontramos algo... algo que nos explique lo
ocurrido.
Sin esperar a conocer la opinin de sus compaeros, comenz a desandar el camino hacia la cmara de
reanimacin. Los otros le siguieron en silencio; nadie se atreva a hacer preguntas. De vez en cuando alguno
de ellos alzaba la vista hacia el cielo, esperando distinguir todava la estela de la Nagelfar. Pero, ms all de
nubes, el cielo pareca tan vaco con un inmenso ocano.
Descubrieron la nave a unos cien metros de la cmara de reanimacin, protegida por un hangar de tablas
sintticas que
61
EL VIAJE DE ZOE
probablemente habra sido fabricado por los robots que viajaban a bordo para esconder el aparato. Deimos
entr en su interior angosto y blanco, iluminado nicamente por la dbil fluorescencia del techo. Contempl
con una mezcla de asombro y repugnancia los sarcfagos abiertos en los que l y sus amigos haban viajado.
En la nave flotaba un repulsivo olor a hospital en el que se mezclaban los fuertes aromas de las medicinas con
el hedor del depsito de detritos.
Se fij en el sarcfago que haba utilizado l; el primero de la derecha. Sobre el colchn de malla elstica
brillaba un diminuto objeto ovalado. Era el dije de su padre, el que Deimos le haba tirado a la cara despus de
que Gael intentase regalrselo a Casandra.
Entonces, lo hizo murmur, incrdulo. Me ha dejado un recuerdo...
Levant la mirada hacia sus amigos, que lo observaban desde la entrada. Levant el dije y, tomando la cadena
entre dos dedos, hizo que se balanceara en el aire para que todos lo vieran.
brelo sugiri Casandra. A lo mejor contiene algn mensaje.
Mientras Deimos dudaba, ella se sent a su lado. Selene y Jacob lo hicieron en el sarcfago de enfrente.
Cuatro pares de ojos permanecieron fijos en la pequea joya durante varios segundos. Por fin, Deimos apret
el resorte de la tapa, que salt con un leve crujido.
Todos esperaban ver el holograma de Gael pronunciando algn discurso de despedida o explicando sus
motivos para participar en la trampa de Hud. Sin embargo, la imagen hologrfica que lentamente fue
perfilndose ante sus ojos no representaba una figura humana. Deimos tard un buen rato
62EL REGRESO
en comprender de qu se trataba: Era un mapa, un detallado mapa en tres dimensiones con indicaciones de
longitud, latitud y altitud.
Qu significan esos nmeros negativos? pregunt Jacob, sealando una de las cifras que brillaban en el
aire. Se supone que indican la altura, no?
Ms bien la profundidad opin Deimos. Por eso son cifras negativas. Haba odo hablar de estar red de
subterrneos. Dicen que es anterior a la construccin de Aret, y que solo conocen sus entradas y salidas los
caballeros del Silencio.
Una de esas entradas est muy cerca de aqu observ Casandra. Fijaos. No puede haber ms de cuatro
o cinco kilmetros desde el ro.
Se miraron unos a otros.
Nos est ofreciendo una salida concluy Deimos, demasiado asombrado para sonrer. Es una ruta para
llegar hasta el territorio de los ictios sin que los perfectos nos descubran.
Casandra busc su mano y la apret con fuerza.
Tu padre ha sido muy generoso. Y valiente tambin dijo. Si tenas alguna duda sobre sus sentimientos
hacia ti, creo que deberas olvidarte de ella.
Ahora lo entiendo murmur Deimos con un brillo hmedo en las pupilas. Quera ayudarme a cumplir
mi objetivo. Saba que yo deseaba viajar al pasado... Y me ha proporcionado los medios para hacerlo.
Creo que pensaba que tenas derecho a elegir coincidi Jacob.
Deimos se mordi la comisura del labio inferior.
Y pensar que le he juzgado tan mal...
63
EL VIAJE DE ZOE
Lo importante es que ahora ya sabes que estabas equivocado Casandra zarande cariosamente su brazo
derecho. Algn da, quiz, puedas decrselo...
Deimos busc su mirada.
No; yo no podr hacerlo murmur. Pero lo hars t en mi nombre. Promteme que lo hars!
***

El viaje a Arbrea dur casi una semana, aunque podran haberlo hecho en cuatro das si el primer vehculo
que tomaron prestado no se hubiese averiado durante la travesa subterrnea de los Urales. Era evidente que
los tneles se hallaban en uso y que un equipo de robots se encargaba de mantenerlos bien cuidados y de
evitar los posibles derrumbamientos. Pero los deslizadores distribuidos por toda la red de galeras no se
haban utilizado durante aos, y era lgico que surgiesen problemas tcnicos.
Pese a todo, no fue un viaje excesivamente duro. Los refugios de los caballeros del Silencio se hallaban bien
abastecidos, y las conservas de carne y hortalizas que encontraron en ellos podan pasar por autnticos
manjares comparadas con la repugnante comida de Eldir.
Durante las largas horas de conduccin por el intrincado laberinto de rales magnticos, Deimos pasaba
mucho tiempo sin decir palabra. Se dedicaba a pensar en su padre y a rememorar obsesivamente los ltimos
momentos que haba vivido junto a l. Haba llegado a la conclusin de que el mapa de los subterrneos era
una especie de herencia; el legado que Gael quera dejarles a sus hijos. Un regalo incalculablemente valioso,
pues no deba de haber ms de media docena
64EL REGRESO
de personas en el mundo que conociesen aquellos inmensos dominios de los Caballeros, ocultos bajo
toneladas y toneladas de roca.
A veces, en aquellas horas de inaccin dentro del deslizador, Deimos trataba de imaginarse cmo sera su
reencuentro con Aedh. Las atrocidades que haba visto en Eldir haban cambiado para siempre su forma de
ver el aretesmo y, sobre todo, su manera de entender la misin de los perfectos. Por un lado, arda en deseos
de contarle a su hermano todo lo que haba averiguado, pero, por otro, algo en su interior se resista a hacerlo.
Saba que Aedh no encajara bien sus revelaciones; l siempre haba necesitado certezas, y no poda esperar
que el derrumbamiento de todo lo que haba credo hasta entonces lo dejase indiferente. Claro que, por otra
parte, mantenerlo en la ignorancia constituira el mayor de los desprecios. Sera dar por sentado que su
hermano no iba a poder afrontar la verdad; y eso no era justo. Al fin y al cabo, ambos tenan la misma edad, la
misma formacin, incluso los mismos genes. Si l haba sido capaz de digerir todo lo ocurrido en Zoe y en
Eldir, por qu iba su gemelo a reaccionar de un modo diferente?
Despus de darle muchas vueltas al asunto, resolvi consultar con su madre antes de tomar una decisin. La
nica persona que conoca a Aedh mejor que Deimos era Dannan. Ella le dira qu hacer.
La decisin le hizo sentirse liberado, al menos momentneamente, de aquella desagradable responsabilidad.
El problema era que, al mismo tiempo, aada una presin adicional a su reencuentro con Dannan. Iba a
resultar duro... No solo tendra que explicarle lo que le haba ocurrido a su marido en Eldir y el porqu de su
condena; tambin tendra que
65
EL VIAJE DE ZOE
poner en sus manos su destino y el de su hermano. Sin la ayuda de Dannan y del resto de los ictios, Deimos
no tena ninguna posibilidad de convencer a Dhevan para que confiase en l. Dependa de su madre... De la fe
que quisiera depositar en sus hijos y de los sacrificios que estuviese dispuesta a hacer.
***
Salieron a la superficie en un bosquecillo de olivos al norte de Atenas. Era una desapacible maana de finales
de noviembre, y el viento se enredaba en las viejsimas ramas de los rboles cargado de minsculos copos
helados. Haban abandonado el deslizador en el refugio ms cercano, y se haban encargado de dejar la salida
del tnel tan cubierta por la maleza como la haban encontrado.
Descubrieron un sendero de arena roja entre los olivos y lo siguieron ladera abajo durante algo ms de una
hora. Caminaban sin hablar, atentos a los ruidos del entorno y a los cambiantes colores del paisaje. Al menos,
ahora se encontraban en territorio amigo. Si se topaban con algn desconocido, no tendran que temer que
denunciase su presencia directamente ante los maestros de perfectos.
Casandra, que abra la marcha, se detuvo al llegar a una encrucijada de caminos. Deimos alz los ojos hacia
ella, distrado. Se daba cuenta de que los dems esperaban que asumiera el papel de gua. Al fin y al cabo, se
encontraban muy cerca de su ciudad natal... Sin embargo, Deimos no se senta con nimos para guiar a nadie.
Sus msculos an seguan resintindose del largo perodo de inmovilidad en el sarcfago de hibernacin. Le
costaba trabajo caminar, se senta cansado
66EL REGRESO
y dbil por la falta de sueo de los ltimos das. El olivar que estaban atravesando no se distingua en nada,
para l, de los otros miles de olivares que jalonaban las costas del Egeo. Tal vez lo hubiese pisado en alguna
ocasin anterior; cmo iba a acordarse? En todo caso, no tena ni idea de dnde estaba, ni de cmo encontrar
el camino hacia Atenas.

De repente le llam la atencin una nube de polvo en el extremo ms alejado del camino. La nube se
aproximaba a buen ritmo, cada vez ms alta y turbia. Pronto descubri que envolva a un jinete montado sobre
un enorme caballo blanco. Su capa azul celeste ondeaba en el viento, y el sol arrancaba fugaces destellos de
su plateada armadura.
Es uno de ellos oy decir a Jacob. Empezaba a dudar de que existieran fuera del Tapiz de las
Batallas...
Los cuatro observaron acercarse al caballero. Vista de cerca, la yegua que montaba era de un tamao
impresionante. Deimos fue el primero en reconocer al jinete bajo el yelmo de acero que ocultaba la parte
inferior de su cara. Se trataba de Erec de Quos, el padre biolgico de Martn.
La mirada de Erec se pase inquieta por los rostros cansados de los cuatro jvenes.
Siento haberme retrasado fue su saludo. No saba con seguridad qu salida del subterrneo
emplearais... Dnde est Martn?
Todas las miradas se volvieron hacia Deimos. Sus compaeros parecan dar por sentado que l actuara como
portavoz del grupo.
Martn est bien, pero no viene con nosotros explic, escrutando la mirada alarmada de Erec. No te
preocupes, ha sido por decisin suya. No te puedes imaginar siquiera de dnde venimos. Hemos estado en
Eldir...
67
EL VIAJE DE ZOE
Suponamos que los perfectos haban condenado a los Cuatro de Medusa dijo Erec frunciendo el ceo
desde lo alto de su cabalgadura. Pero no saba que t estuvieras con ellos...
Es una larga historia. Me col de polizn en la nave del Trtaro. Es terrible lo que hemos visto all, Erec.
Cuando se lo cuente a mi madre... Pero todo a su tiempo. Es mucho lo que tenemos que contaros.
Erec dud un segundo, y por fin se decidi a desmontar.
Quiero saber dnde est Martn insisti, en un tono casi amenazador. Le han hecho dao los
perfectos? Le ha ocurrido algo en ese lugar que vosotros insists en llamar Eldir?
No le ha pasado nada intervino Jacob. Volver antes o despus, estoy seguro. Se empe en darse una
vuelta por el pasado antes de regresar a casa.
Erec de Quos relaj la mano que sostena las riendas de la yegua. Se le notaba en la mirada que crea a Jacob.
Tendris que explicrmelo todo con detalle. An no puedo creerlo... De verdad habis estado en Eldir?
Pensabas que no exista? repuso Selene. Pues s que existe. Es un planeta de gravedad muy alta, un
infierno de llanuras resecas y aguas corrompidas...
Qu bien lo describes se burl Jacob. Aunque te has saltado lo de los cultivos humanos y los tumores
de los condenados...
Habr tiempo para que nos lo contis todo ms adelante. Lo que no entiendo es cmo habis logrado
regresar... Nadie antes haba vuelto con vida de Eldir. Se supone que es un lugar de sufrimiento eterno.
Ya no explic Casandra, orgullosa. Ahora no es ms que un planeta hostil y casi deshabitado. Los
condena68EL REGRESO
dos lo han abandonado; vienen hacia la Tierra. Los liberamos nosotros... Es decir; con la ayuda de Uriel.
La mencin de la pequea sacudi a Erec como una descarga elctrica.
Uriel estaba con vosotros? pregunt con viveza. Queris decir que fue condenada al trtaro por los
perfectos? Sern hipcritas...
En realidad, no llegaron a tanto explic Deimos. Uriel nos acompa a Eldir por su propia voluntad.
Estaba segura de que podra cumplir la profeca y liberar a los condenados... Y es cierto que lo ha logrado.
Al final del camino vieron alzarse otro torbellino de polvo, esta vez ms alargado. Nuevos jinetes venan al
encuentro de los recin llegados. Pareca todo un comit de bienvenida.
Cmo sabais que estbamos aqu? pregunt Deimos. Se supone que hemos seguido un itinerario
secreto...
Secreto para todo el mundo excepto para los caballeros del Silencio. Hemos seguido la trayectoria de
vuestros deslizadores desde las inmediaciones de Aret hasta aqu. Ha sido un largo viaje.
Mientras Erec hablaba, la comitiva de jinetes continuaba aproximndose. No todos eran hombres. En el grupo
de cabeza Deimos vio al menos a dos mujeres.
Lo que me habis contado de Uriel es muy importante dijo Erec con la vista fija en los que se
acercaban. Los perfectos nos acusan de haberla asesinado. La cosa est peor que nunca, muchachos. Si esos
locos consiguen convencer al resto del mundo de que los ictios han matado a Uriel, no tendremos ms

remedio que ir a la guerra. Adems, los nuestros tampoco han contribuido mucho a calmar los nimos.
Estbamos preocupados por vosotros; temamos que os hubiesen
69
EL VIAJE DE ZOE
matado, o que os mantuviesen secuestrados. Les hemos dado un ultimtum para devolveros... Y ellos se lo
han tomado como un insulto.
Jacob hizo una mueca.
Pues no s por qu gru. Al fin y al cabo, es la verdad...
Lo peor es que ahora mismo ya no creo que nadie pueda parar la guerra continu Erec. Las cosas han
llegado demasiado lejos. La nica que podra frenar a los perfectos es Uriel...
Uriel no va a regresar, de momento explic Casandra. Ha decidido viajar al pasado para conocer a
Diana Scholem. Martn y Alejandra se fueron con ella... Pero, aunque Uriel no est, puede que haya alguien
ms capaz de frenar a los perfectos. Me refiero a los condenados de Eldir. Vienen hacia la Tierra en una nave
gigante; llegarn dentro de unos cuatro meses...
La muchacha se interrumpi, pues el grupo de los jinetes recin llegados se encontraba ya muy cerca. Deimos
comprob que la ms joven de las dos mujeres era una de las hermanas de Selene. La otra, como ya esperaba,
era Dannan, su madre. Por lo general se mantena al margen de los rituales de los caballeros del Silencio, pero
esta vez, por lo visto, haba decidido hacer una excepcin.
Dannan salt de su caballo antes incluso de que este se detuviera. Pocos segundos despus, Deimos se
encontr envuelto en el clido refugio de sus brazos.
Solo entonces se dio cuenta de lo mucho que haba ansiado aquel reencuentro. Las lgrimas le quemaban en
los ojos, pero se las limpi rpidamente con el dorso de la mano. No quera que su madre lo viese llorando.
Ya habra tiempo
EL REGRESO
para eso ms tarde. De momento, lo nico que deseaba era sentirla a su lado, olvidarse de todo por un instante
y aspirar aquel olor frutal que emanaba de su cabello y que le traa tantos recuerdos de la infancia. La casa del
rbol. Los columpios para Aedh y para l en una de las ramas ms cercanas. Las cenas al aire libre con los
amigos, bajo la luz de las estrellas. Las risas a la hora del bao. Las bromas un poco impertinentes de Gael,
que Dannan siempre se tomaba con humo
Todos aquellos momentos pasaron por su secuencias de una vieja pelcula olvidada.
Dannan; su madre... La mujer que le haba y que ahora tendra que ayudarle a sacrificarla.
Y todo por un motivo tan confuso, que ni fiaba en podrselo explicar.
r...
mente como
dado la vida,
siquiera con70
71
3075
CAPTULO 5
3(
La primera noche en Atenas fue muy extraa. Una masa de nubes plomizas se haba instalado sobre la ciudad,
y de cuando en cuando se abatan sobre los rboles heladas rachas de viento cargadas de minsculos copos de
nieve que azotaban con violencia las cabaas. Solo la luz verdosa de sus paredes permita distinguir los
contornos del paisaje, pues el cielo estaba demasiado nublado para permitir el paso de los rayos lunares.
A la una de la madrugada, comenzaron a llegar a la Casa de Reunin los jefes del Gran Consejo de los Ictios.
Se haba convocado un concilio de urgencia para tomar una decisin acerca de los viajeros de Eldir.
Todos saban ya lo que haba ocurrido con el planeta maldito y con los prisioneros que lo habitaban. Casandra
haba utilizado los poderes telepticos de sus implantes neuronales para comunicarles que Uriel haba liberado
a los conde72nados y que todos viajaban ahora en una nave de regreso a la Tierra. El problema era decidir qu hacer con
aquella informacin.
La Casa de Reunin era un edificio espacioso y sobrio situado sobre uno de los grandes rboles que
bordeaban el puerto del Pireo. La sala del Consejo era la ms amplia de sus dependencias, y su mobiliario
consista en una gran mesa hexagonal con sillas de madera alrededor y un estrado con gradas para los
invitados.

La primera de esas gradas fue el lugar escogido por Dannan para sentar a su hijo Deimos y a sus compaeros
de viaje. Desde su posicin algo elevada, Deimos poda observar los rostros de casi todos los jefes sentados a
la mesa, sobre los cuales danzaban las sombras proyectadas por las antorchas bioluminiscentes de las paredes.
Erec fue el encargado de abrir la sesin.
Hermanos del Consejo, tenemos asuntos graves y urgentes que tratar dijo, ponindose en pie.
Utilizaremos la comunicacin oral en atencin a nuestros invitados. Ya conocis la situacin: Dentro de dos
das tendr lugar una reunin con el Maestro de Maestros de Aret en la frontera oriental de Arbrea. Cuando
se fij este encuentro, desconocamos las importantes noticias sobre los condenados de Eldir que nos han
trado los viajeros del tiempo. La reunin con Dhevan tena como objetivo principal la reclamacin de la
libertad de estos muchachos, a los que creamos prisioneros en Aret. Sabemos que los perfectos, por su parte,
estn convencidos de que nosotros hemos secuestrado a Uriel. Teniendo en cuenta la nueva informacin de
que disponemos, qu creis que debemos hacer? Renunciamos a reclamar a los Cuatro de Medusa? Les
decimos a los perfectos que
73
EL VIAJE DE ZOE
Uriel pronto estar de vuelta, y que traer consigo a todos los condenados de Eldir?
Varias voces se alzaron a la vez para responder a las preguntas de Erec, pero poco a poco fueron apagndose,
ya que Dannan se haba puesto en pie para tomar la palabra.
Hermanos del Consejo, en mi opinin, debemos ser cautos antes de revelar al resto del mundo lo que
sabemos acerca de los condenados de Eldir. Por un lado, es cierto que, si comunicsemos formalmente su
liberacin a todo el planeta, les ahorraramos a los familiares de los prisioneros unos cuantos meses de
sufrimiento. Pero, por otro, tambin le daramos a Dhevan tiempo para reaccionar y preparar la guerra. No
olvidis que este regreso no va a seguir el guin del Libro de las Visiones. Los condenados estn furiosos con
Dhevan, y quieren venganza. Durante aos los han estado utilizando como cultivos humanos de tumores que
luego se empleaban para aumentar la longevidad de los maestros de Aret. Es monstruoso, y no podemos
esperar que esa pobre gente perdone a Dhevan.
Pero entonces, eso significara que la guerra es inevitable dijo un caballero del Silencio que responda al
nombre de Glen. Cuando lleguen los perfectos a la Tierra, atacarn Aret. Intentarn arrasarla, y con ella a
todos los perfectos... Eso es lo que quiere el tal Hud, no, muchachos?
Desde la grada, Deimos y sus compaeros contestaron afirmativamente.
No todos los liberados son tan fanticos explic Casandra. Lo nico que desean muchos de ellos es
volver a casa y vivir en paz. Pero todos odian a Dhevan por lo que les ha hecho, y hasta los ms pacficos
terminarn unindose a la rebelin en el ltimo momento, estoy segura.
743075
Pues esa es una gran noticia para nosotros dijo Olimpia, la hermana de Selene, y uno de los miembros
ms jvenes de la jefatura del Consejo. Si los condenados derrotan a nuestros enemigos por nosotros, mejor
que mejor. Conseguiremos nuestro objetivo final sin sufrir bajas y sin poner en peligro nuestra estabilidad
social y econmica.
Dannan se volvi hacia ella con gravedad.
Hermana Olimpia, qu quieres decir cuando hablas de nuestro objetivo final? Nuestro objetivo nunca ha
sido la destruccin de Aret. Tenemos amigos y familiares entre los perfectos. Algunos tenemos incluso a
nuestros propios hijos.
S que es tu caso, hermana, y comprendo tu preocupacin repuso Olimpia sin dejar de sonrer. Pero no
debemos permitir que nuestros asuntos privados interfieran en el destino de nuestro pueblo. Aret es nuestra
enemiga. Lleva sindolo demasiado tiempo. Si algo malo le ocurre a la ciudad, los ictios saldremos
beneficiados. Esa es la realidad, nos guste o no nos guste.
Aret no es nuestra enemiga dijo Erec ponindose en pie. Solo Dhevan y sus cmplices lo son.
Tenemos que encontrar el modo de arrebatarles el poder sin hacer dao al resto de los perfectos.
Y por qu no aprovechar para barrer toda la jerarqua de los perfectos de la faz de la Tierra? dijo el jefe
Ibrahim, que haba acudido expresamente a la reunin desde los territorios ms orientales de Arbrea. Sera
nuestra oportunidad para aumentar nuestro prestigio y nuestra influencia sobre los dems pueblos. Hemos
vivido demasiado tiempo a la sombra de esos fanticos de Aret. No creis que ha llegado el momento de
terminar con ellos?
75
EL VIAJE DE ZOE

Ibrahim se sent, satisfecho de su ardoroso discurso. Erec lo mir unos instantes con el ceo fruncido antes de
responder.
Las cosas no son tan sencillas dijo finalmente. Los perfectos nos han causado problemas, pero tambin
nos han protegido durante aos de las quimeras ms extremistas. Solo ellos disponen de la tecnologa
necesaria para enfrentarse con esas criaturas en caso de que nos ataquen. Tal vez no sea buena idea destruir a
los que, en el futuro, podran convertirse en nuestros salvadores.
Deimos se puso en pie y pidi el turno de palabra. Con una leve inclinacin de cabeza, Erec le indic que
poda hablar.
Perdonad, pero a qu viene ahora esa repentina preocupacin por las quimeras? Que yo sepa, no hay
motivos para considerarlas nuestras enemigas...
Son ellas las que nos ven como enemigos a nosotros explic Olimpia con brusquedad. Al menos,
algunas de ellas. Ese monstruo llamado Tiresias anda enredando para incitar a sus conciudadanos a una nueva
rebelin.
Una nueva Revolucin Nestoriana murmur Casandra, impresionada.
Olimpia asinti.
Algo as dijo sombramente. Y odio tener que admitirlo, pero el hermano Erec ha hablado con
sabidura. Si destruimos a los perfectos, no estaremos en condiciones de enfrentarnos nosotros solos a las
quimeras.
Estis yendo demasiado deprisa objet Dannan con severidad. Por el momento, aqu no se trata de
destruir a nadie. Lo que debemos hacer es decidir qu le diremos a Dhevan durante la reunin. Le contamos
lo que sabemos sobre Uriel?
763075
Jacob se puso en pie para tomar la palabra.
Creo que es mejor que no lo hagamos explic, mirando alternativamente a los distintos miembros del
Consejo con sus brillantes ojos claros. Por un lado, no le estaramos contando nada nuevo. Dhevan sabe
que Uriel ha liberado a los condenados porque fue l quien la envi a hacerlo. Lo que ignora es que Kor se
ha rebelado y que los antiguos habitantes de Eldir conocen la verdad sobre el sistema de explotacin montado
por los Maestros de Maestros. No tiene ni idea de cunto lo odian... Y debe seguir ignorndolo, porque si
supiera la verdad nos hara responsables de la rebelin y atacara a nuestro pueblo.
Entonces, propones que finjamos que no habis regresado y que ocultemos todo lo relacionado con vuestro
viaje a Eldir concluy Glen. Sin embargo, segn tengo entendido, esa conciencia artificial llamada Kor
era el ordenador que gobernaba la nave de los malditos, la Nagelfar. Cuando los perfectos vean que no regresa
despus de llevaros a Eldir, empezarn a sospechar...
Kor no tena previsto su regreso hasta dentro de unos cinco meses explic Martn. Y llegar en la
fecha prevista a bordo de la Nagelfar, la misma nave en la que parti. Lo que no saben los perfectos es que
con ella vendr Hel, su otra mitad, la que ellos haban dejado al mando de Eldir... En todo caso, para cuando
eso ocurra, los malditos ya habrn llegado, de modo que se habr descubierto la verdad.
Y mientras tanto, vosotros proponis que ocultemos vuestro regreso intervino Ibrahim. Lo que
significa que, para disimular, deberamos seguir reclamando vuestra liberacin, como si penssemos que an
segus retenidos en Aret.
Varias cabezas asintieron. Deimos se levant para hablar.
77
EL VIAJE DE ZOE
En mi opinin, lo que debemos hacer es ocultar a Jacob, Selene y Casandra, evitando por todos los medios
que los perfectos averigen que estn aqu. Al mismo tiempo, creo que deberais enviarme a m como
embajador de los ictios ante Dhevan. Podra ofrecerme a formar parte de su expedicin al pasado junto con
Aedh, a cambio de un pacto de no agresin entre ictios y perfectos. Si nos mantenemos juntos, las quimeras
no se atrevern a atacar.
Los jefes del Consejo se consultaron unos a otros con la mirada. Muy pronto, todos los ojos estuvieron
clavados en Dannan.
Ella, a su vez, mir a su hijo.
Casandra nos ha informado a todos del destino que te espera si ese viaje al pasado llega a realizarse. No
ests obligado a sacrificarte en nombre de tu pueblo...
Te opones, entonces, a que tu hijo realice esa misin para la que l mismo se ha ofrecido? pregunt
speramente Ibrahim.

Como representante del pueblo ictio, no me opongo. Pero, como madre, debo pedirle que reconsidere su
ofrecimiento, y recordaros al mismo tiempo que existen otras alternativas. Al fin y al cabo, todos sabemos que
es muy poco lo que podemos conseguir de Dhevan. Ese viejo zorro va a intentar engaarnos, como ha hecho
siempre.
Pero nosotros poseemos informacin que l no tiene observ Alexia, otra de las ancianas del Consejo.
Eso nos da una gran ventaja. Lo nico que tenemos que hacer es fingir que no sabemos nada, escuchar sus
propuestas y tratar de ganar tiempo.
l no va a hacernos ninguna oferta de paz, Alexia replic Dannan, impaciente. Solo ha accedido a
entrevistarse
783075
con nuestra delegacin para amenazarnos. No aceptar nada de lo que le podamos ofrecer.
A m s me aceptar insisti Deimos. Me necesita para enviarme al pasado y cumplir de ese modo las
supuestas profecas escritas en el Libro de las Visiones. Ya que eso tiene que suceder de todos modos,
intentemos obtener algo a cambio.
Algo como qu? Un tratado de paz? pregunt Olimpia con desprecio.
Sin embargo, Deimos no se dej impresionar por el tono sarcstico de sus palabras.
Un tratado de no agresin, s afirm, mirando con fijeza a la hermana de Selene. Eso nos
proporcionar algn tiempo hasta que llegue Uriel... Y creo que vamos a necesitar ese tiempo.
El camino hacia la Fortaleza de Qalat'al-Hosn ascenda por una empinada ladera flanqueada de oscuros
precipicios. Aquel castillo, centro espiritual de la Caballera del Silencio, no tena una sede fija, sino que se
desplazaba flotando de un lugar a otro en funcin de la poca del ao y de las peticiones de las distintas
federaciones regionales de caballeros. Para la reunin con Dhevan, Erec haba convencido al Primer Cnsul
de la Hermandad de que llevase el castillo hasta el monte Erat, en los Urales. Se trataba de un enclave situado
en territorio ictio, pero muy prximo a la frontera de Arbrea con los territorios asiticos de los perfectos.
Erec y Deimos haban cabalgado todo el da en direccin a la cima. Poco despus del anochecer, llegaron a un
refugio
79
EL VIAJE DE ZOE
de montaa, una sencilla cabaa de troncos con el tejado de heno. Haba al lado un establo bien provisto de
agua y cebada, de modo que lo primero que hicieron los dos viajeros fue desensillar los caballos y llenar los
comederos para que pudieran reponer fuerzas.
Terminada esta operacin, Erec y Deimos penetraron en la nica habitacin de la cabaa y, durante casi
media hora, estuvieron ocupados tratando de hacer fuego con los hmedos leos de la chimenea. Tras varios
intentos infructuosos, lograron mantener con vida una pequea hoguera amarilla que, al principio, llen la
choza de humo. Encendieron entonces el fogn bacteriano de la cocina y trataron de calentar una conserva de
fruta y carne sinttica que encontraron, entre otros botes polvorientos, en la despensa.
Estaba claro que aquel refugio no se haba usado en mucho tiempo. Erec lo haba visitado tan solo una vez en
su juventud, pues no era frecuente que la Fortaleza de los caballeros del Silencio se posase en una regin tan
cercana al territorio de los perfectos. Durante la penosa ascensin de la tarde a lomos de sus cabalgaduras,
Deimos lo haba visto varias veces espiar la cima del Erat con la esperanza, probablemente, de que Qalat'alHosn ya hubiese llegado a su destino. Sin embargo, cuando se detuvieron en el refugio al caer la noche la
cima segua tan desnuda y vaca como lo haba estado durante todo el da.
La oiremos cuando llegue? pregunt Deimos, escogiendo un pedazo de carne del plato que acababan de
calentar, que a continuacin se llev a la boca con sus palillos.
A la fortaleza? Erec haba terminado ya la escasa racin que se haba servido, y observaba comer a su
joven compaero con aire distrado. S, supongo que la oiremos, y
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que notaremos algn temblor de tierra cuando esa mole enorme aterrice.
No nos hallamos demasiado lejos de la cima, verdad? Erec desvi los ojos un instante hacia la pequea
ventana acristalada.
--A unas cinco o seis horas de camino, contando con que los caballos estn descansados murmur.
Y Dhevan ya estar dentro...
Timur, el seor de la fortaleza, decidi que era lo ms seguro. Recogieron a Dhevan esta maana en una de
las aldeas de perfectos que hay al otro lado de la frontera. Viene con Ashura y con algunos de sus soldados.
Nuestros caballeros han tenido que mostrarse muy persuasivos para hacerles entender que deban
entregarles las armas.

Y lo han conseguido? pregunt Deimos, asombrado. Erec hizo un gesto ambiguo con la cabeza.
Creo que s. Mi comunicacin teleptica con Timur no ha funcionado demasiado bien en las ltimas horas.
Supongo que estar empleando algn canal de alta seguridad, para evitar las sondas espas de los perfectos.
Eso hace que el proceso sea ms lento y que haya ms interferencias.
Lo que no entiendo es que Dhevan haya aceptado la Fortaleza como lugar de reunin. No es un sitio
neutral...
S lo es, Deimos. Mucho ms de lo que t te piensas. La Hermandad de los Caballeros del Silencio acoge
iniciados de todos los rincones del mundo, y eso incluye tambin a Aret. Incluso contamos con algunas
quimeras...
Quimeras? Deimos sonri, escptico. Eso s que me parece difcil de creer.
Espera y vers le aconsej Erec con los ojos brillantes. Ah dentro, en Qalat, vas a llevarte muchas
sorpresas.
81
EL VIAJE DE ZOE
Deimos se levant para poner una tetera a hervir sobre el biocalentador, que emita un fulgor verdoso.
La verdad es que no s mucho sobre la Hermandad confes, de espaldas a Erec. Mi padre siempre se
muestra muy reservado con ese tema.
Es comprensible dijo Erec, pensativo. Lleva muchos aos sin participar en ninguna de las reuniones de
la Hermandad, y sus relaciones con Timur son ms bien tirantes.
Deimos asinti en silencio. Mientras el agua se calentaba, abri una lata de t que haba cogido de la despensa
y, con una cuchara, llen la mitad de un filtro metlico. Cuando comenz a orse el borboteo del agua, retir
la tetera del fuego e introdujo el filtro en ella.
Tardar unos minutos dijo, sentndose de nuevo a la mesa.
Sin embargo, al cabo de un instante se levant de nuevo y fue hacia la mochila donde guardaba sus
pertenencias, en el otro extremo de la cabaa.
Ocurre algo? pregunt Erec.
Deimos segua hurgando entre sus cosas.
Espera repuso. Antes de llegar, no quiero que se me olvide darte esto...
Regres a la mesa sosteniendo un objeto alargado con ambas manos. Estaba envuelto en una tela de seda que,
bajo la dbil luz de las lmparas binicas, pareca amarilla.
Es tu espada dijo, tendindosela a Erec. Me la dio Martn para que te la devolviera. An tienes tiempo
de practicar con ella ante el Tapiz de las Batallas y grabar unas sesiones de entrenamiento ms para tu hijo
antes de devolvrmela.
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Erec tom la espada y, depositndola sobre la mesa, comenz a desenvolverla lentamente.
Se supone que debo drtela para que se la entregues a Martn en el pasado, no?
Deimos asinti.
As es. Pero no me parece prudente entrar con ella en la fortaleza. Si Dhevan acepta mi oferta de
colaboracin, puede que tenga que irme con l directamente a Dahel, y no puedo llevarla conmigo en ese
viaje.
S, sera peligroso murmur Erec mirando fijamente la espada. Deimos... Ests seguro de que esta es
la espada que te dio Martn?
Claro. Nunca se separaba de ella. Creo que, est donde est, la echar de menos...
Pero esta no es mi espada, muchacho le interrumpi Erec buscando su mirada.
Deimos sonri, pensando que estaba siendo objeto de una burla.
Bueno, a lo mejor debera haberla limpiado antes de drtela se excus. Ese polvo de Eldir se incrusta
en las cosas de una manera... Pero, la verdad, no se me ocurri...
No me refiero a eso dijo Erec, acariciando la empuadura de la espada con el ceo fruncido. Conozco
mi espada mejor que ningn otro objeto del mundo, y s que no es esta. Aunque lo cierto es que se parece
mucho... muchsimo.
En qu notas la diferencia? quiso saber Deimos, acercndose para ver mejor los signos grabados en el
acero.
Fjate contest Erec, recorriendo con el ndice de la mano derecha, uno por uno, los relieves de la hoja.
Los smbolos son los mismos, e incluso estn colocados en el mis83
EL VIAJE DE ZOE

mo orden; excepto el unicornio. Lo ves? Representa a Ime, la fundadora de mi linaje. En mi espada, el


unicornio es el primero de los relieves... Y en esta, en cambio, est al final, muy cerca de la punta.
Deimos contempl en silencio los dibujos bellamente cincelados sobre el acero. Lo que Erec acababa de
decirle no tena ni pies ni cabeza. Quiz la memoria le estuviese jugando una mala pasada. Haca tiempo que
no vea la espada, quiz eso explicase sus dudas.
Tiene que haber un error dijo, procurando que su voz no sonase demasiado irritada. Escucha, Erec; yo
mismo he visto a Martn cientos de veces entrenndose con esta espada frente al Tapiz de las Batallas. Y
sabes quines eran sus entrenadores virtuales? Casi siempre t, y otras veces otros antepasados tuyos, incluido
el propio Kirssar. Crees que vuestros hologramas habran interactuado con la espada si no fuese la tuya? T
sabes tan bien como yo que eso es imposible...
Ya haba pensado en eso. No es la primera vez que veo esta espada, Deimos, recurdalo. Martn me la dio
para que yo arreglase su empuadura. Ya entonces le expliqu que esta no era mi espada. Incluso consultamos
el catlogo de Kirssar y lo comprobamos. Nunca te lo coment?
No, no lo hizo.
Erec asinti, como si aquello no le sorprendiera.
Martn se ha entrenado con los mejores maestros dijo. Sabe que un Caballero del Silencio est
obligado a respetar los secretos de su espada y a confiar en ella antes que en ningn otro caballero.
Pero, si no es tu espada, tampoco sera la espada de Martn, no?
843075
Erec acarici pensativo el puo de oro que l mismo haba reparado meses atrs.
Ella acudi a l, Deimos. No podemos afirmar que no sea suya.
Pero no es la espada de su linaje insisti el muchacho. Y sigo sin entender cmo pudo activar los
hologramas del Tapiz de las Batallas si ninguno de los guerreros que aparecan se entren con ella...
Quiz esta espada engaase al Tapiz. Los smbolos son los mismos, y la diferencia con el arma de nuestra
familia es solo la posicin del unicornio. S, tiene que ser eso. Es la nica explicacin posible.
Deimos observ el pequeo unicornio cincelado en el acero; la explicacin de Erec sobre lo ocurrido con el
Tapiz de las Batallas sonaba bastante convincente.
Pero, si el padre de Martn tena razn y aquella espada no era la suya, de dnde diablos haba salido?
Mientras trataba de ordenar sus ideas, Deimos se levant a colar el t. Al sacar el filtro de la tetera, not que
las manos le temblaban. Aun as, consigui distribuir el humeante lquido rojizo en dos tazas y llevarlas sin
derramar ni una gota de su contenido hasta la mesa.
Erec cogi la que el muchacho le ofreca sin levantar la vista de la espada. A juzgar por el brillo vidrioso de
sus ojos, estaba haciendo una consulta de datos a travs de sus implantes neurales.
La Fortaleza de Qalat est cerca anunci finalmente, buscando a Deimos con la mirada. Por fin he
logrado establecer una conexin. Aterrizar en la cima del monte en poco ms de una hora. Quiz deberamos
intentar dormir. Maana va a ser un da muy largo...
85
_I_ VIAJE DE ZOE
Deimos asinti. Observ que, al levantarse de la mesa,
CAPTULO 6
Erec no se llevaba la espada consigo.
Aceptars hacerte cargo de ella, aunque no sea la es
pada de tus antepasados? pregunt con mayor ansiedad de
la que le habra gustado dejar translucir.
Erec le sonri.
Claro que s dijo. Es la espada de mi hijo... Y,
aunque solo sea por eso, debo aceptar su custodia hasta que
llegue el momento de devolvrsela, no importa en qu poca
o en qu lugar.
Sea es del

Al levantarse por la maana, lo primero que hizo Deimos fue echarse una manta sobre los hombros y salir a
contemplar la cima de la montaa. Un manto de niebla ocultaba el verdor del valle a sus pies, de modo que la
empinada ladera, la cabaa de troncos y l mismo parecan flotar sobre una nube inmensa.

Sobre su cabeza, la Fortaleza de Qalat'al-Hosn brillaba en todo su esplendor. Sus murallas formaban una
estrella de rectngulos sombros e iluminados que a Deimos le record el trazado de una rosa de los vientos.
Como la llave del tiempo, pens.
Tena sentido. Al fin y al cabo, los caballeros del Silencio se haban ejercitado durante siglos en el dominio de
la percepcin temporal. Sus espadas viajaban del pasado al futuro y del futuro al presente obedeciendo a su
voluntad. No era extrao que, al disear el pequeo artefacto que deba activar la
II
86
!I
87
EL VIAJE DE ZOE
mquina del tiempo, los ictios se hubiesen inspirado en el diseo de aquella fortaleza.
Qalat'al-Hosn. Era muy poco lo que Deimos saba de aquel edificio que muchos crean legendario. No haba
imgenes de l en los archivos comunitarios. Y todas las descripciones que haba ledo se quedaban cortas
ante tanta majestuosidad. Las cinco torres que se alzaban hacia el cielo desde las murallas eran todas
diferentes, y todas de una belleza deslumbrante. Haba una en forma de cuerno de unicornio, otra rectangular
y dos cilndricas. Pero la ms impresionante era la torre central, que tena la forma de una escalera de caracol
y pareca tallada en cuarzo transparente.
Hermosa, verdad? dijo la voz de Erec a su espalda. Pocos hombres han tenido el privilegio de
contemplarla desde tan cerca. Ojal Martn estuviese aqu con nosotros. Me habra gustado compartir con l
este momento...
Cuando regrese, podrs mostrrsela repuso Deimos, volvindose. Ya me estoy imaginando la cara que
pondr al verla.
Si es que regresa alguna vez le interrumpi Erec en tono sombro. Pero no es momento para pensar en
esas cosas... Arriba nos esperan. Ensillar los caballos mientras recoges tus pertenencias.
Deimos asinti y, despus de echarle una ltima mirada a la fortaleza, se meti en la cabaa. La penumbra
algo hmeda del interior le pareci de una pobreza extrema al compararla con el suntuoso edificio que pronto
visitaran. Sin saber por qu, sinti la necesidad de prolongar todo lo posible aquellos ltimos minutos de
soledad en el refugio.
La idea de enfrentarse a Dhevan cara a cara, ahora que saba lo que se ocultaba detrs de aquel oscuro
personaje, le
88SEORES DEL TIEMPO
resultaba casi intolerable. Le costara mucho trabajo fingir que an segua admirndole. Sin embargo, tena
que hacerlo; no le quedaba otra opcin... Si no lograba ganarse la confianza del Maestro de Maestros, jams le
permitiran viajar al pasado. Y l tena que lograr que le incluyesen en ese viaje a cualquier precio.
Erec lo llam desde los establos. Cuando sali, lo encontr ya a lomos de su cabalgadura y sosteniendo las
riendas del otro caballo. Deimos salt sobre su lomo con agilidad y ambos comenzaron a ascender en silencio
por el empinado sendero.
Durante largo rato, Deimos no oy otra cosa que el sonido de las piedras bajo los cascos de su caballo y el
gemido ocasional del viento entre los rboles. De cuando en cuando, un ave de presa lanzaba su graznido
solitario desde algn pico lejano. Haca tiempo que Deimos no se vea obligado a cabalgar por una regi n tan
abrupta, y pronto comenz a sentir un clido hormigueo en sus msculos, tensos por el esfuerzo que deban
realizar a cada momento para adaptarse a los bruscos movimientos del caballo.
He estado pensando en lo de la espada dijo de pronto Erec.
Cabalgaba tras l, y, cuando se volvi para mirarlo, a Deimos le sorprendi lo cmodo que pareca a lomos de
su montura.
Has llegado a alguna conclusin? pregunt.
Un leve resbaln del caballo le oblig a mirar de nuevo hacia delante.
He estado repasando mentalmente la historia de esa arma que no figura en ningn catlogo. Veamos: t se
la llevaste a Martn, supuestamente de mi parte, al pasado. Martn
89
EL VIAJE DE ZOE
la utiliz para luchar con tu hermano en Marte y logr vencerle, aunque el puo qued mellado. Luego,
viajasteis a nuestra poca a travs de la mquina del tiempo, y l trajo la espada consigo. Yo mismo arregl la
empuadura. Se la llev a Eldir y a Zoe, y antes de que os separarais te la entreg a ti para que t puedas
devolvrsela cuando viajes al pasado. No te das cuenta? Es un ciclo sin principio ni fin...

Pero eso es absurdo. La espada tiene que haber salido de algn lado; alguien tuvo que fabricarla...
Te equivocas. Esa espada es un djinn, Deimos. Uno de esos objetos que, segn las leyes de la Fsica, viajan
del pasado al futuro y del futuro al pasado en un ciclo cerrado. Nadie ha podido fabricarla. Dicho de otro
modo: esa espada es como Anag, el arma legendaria del Auriga del Viento.
Deimos cerr un instante los ojos y dej que la brisa helada de la montaa acariciase su rostro y sus cabellos.
Agradeci aquella intensa sensacin fsica que, por un momento, le permita distanciarse interiormente de las
extraas conclusiones de Erec.
Es cierto que hemos encontrado varias pistas que relacionan a Martn con el Auriga reconoci. La
escultura de Cnope, la de Quimera... Si Alejandra es, como creemos, la autora del Libro de las Visiones, la
cosa no resulta tan extraa. Pero eso no explica lo de la espada... Sencillamente, no tiene ni pies ni cabeza.
Pues a m me parece que tiene mucho sentido oy decir a Erec a su espalda. Cuanto ms lo pienso,
ms convencido estoy de que ese objeto es un djinn. Y por eso mismo quiero que lo lleves contigo cuando nos
separemos. Pinsalo, Deimos. En la leyenda del Auriga, este utiliza la espada jams creada para vencer
definitivamente al Rey Sin Nombre. De
90SEORES DEL TIEMPO
ese rey procede la estirpe de los Maestros de Maestros... La misma a la que pertenece Dhevan. Llvatela,
Deimos, y tenla siempre a mano mientras ests en Dahel. Apuesto a que su historia impresionara bastante a
los perfectos... Pero no la utilices a menos que no tengas eleccin.
***
Dos horas ms tarde, la reja dorada de la puerta de la muralla se alz con un quejumbroso chirrido,
franqueando la entrada a los dos jinetes. Erec adelant a Deimos para guiarle hasta las caballerizas, situadas
en el extremo sur del patio de armas. Era este un recinto empedrado de forma hexagonal, rodeado en su mayor
parte de almacenes, despensas y establos. Solo en el lado norte, el patio daba acceso al corazn de la Fortaleza
a travs de un soberbio arco de piedra en forma de herradura.
Dejaron los caballos en manos de los palafreneros y se dirigieron a pie hacia aquella imponente entrada. Al
traspasar el arco, Deimos se sinti casi tan extrao como si hubiese atravesado un agujero de gusano. El
interior de la Fortaleza era un lugar mgico, un extrao bosquecillo surcado de arroyuelos y salpicado de
humildes cabaas de madera limitado por altas paredes transparentes.
Son casas de t, construidas siguiendo los antiguos preceptos de los maestros zen explic Erec. Los
caballeros del Silencio nos sentimos sus herederos en algunos aspectos... Mira, ah estn nuestros anfitriones.
A la puerta de una de las cabaas haba, en efecto, tres personas sentadas; o eso fue lo que le pareci a
Deimos en la distancia. Al acercarse, sin embargo, se dio cuenta de que
91
EL VIAJE DE ZOE
una de las tres personas era ms baja de lo normal y se mova de un modo que no tena mucho de humano.
Se encontraban ya a escasos metros de la casa de t cuando Deimos logr reconocer por fin los rasgos de
aquella criatura. Se trataba del Baku... Lo ltimo que habra esperado era encontrarse a aquel poderoso
personaje en un lugar como Qalat'al-Hosn!
Los dos acompaantes del Baku se inclinaron ceremoniosamente para saludar a los recin llegados. Eran un
hombre y una mujer. El primero se present a s mismo como Ti-mur, el seor de Qalat'al-Hosn. En cuanto a
la mujer, una hermosa dama de rasgos africanos, se llamaba Ara, y era, al parecer, una de las iniciadas que
ms lejos haban llegado en el dominio de las tcnicas de control temporal en las que se ejercitaban los
caballeros.
Los tres iban vestidos con tnicas plateadas y azules, aunque solo Timur llevaba una coraza de metal sobre la
fina tela de su hbito.
Bienvenidos dijo, despus del intercambio de los silenciosos saludos rituales. Bienvenidos al corazn
impenetrable del poder de la Hermandad del Silencio, que algunos quisieran detener, pero que seguir
latiendo incluso despus de que sus cuerpos se vean reducidos a cenizas.
Deduzco por tus palabras que Dhevan no se ha mostrado muy conciliador murmur Erec. Dnde lo
tenis?
Est esperndote en la torre de la Luna replic Ti-mur. Ya sabes cmo es, Erec... O quiz no lo sepas.
Son muy pocos los ictios que han tenido ocasin de hablar con l. T en cambio, s lo conoces, verdad,
muchacho? Y tu hermano Aedh es uno de sus seguidores ms leales...
92SEORES DEL TIEMPO
Ambos nos hemos educado en Aret confirm Deimos, sondeando los ojos oscuros y penetrantes del
anciano. Nuestro padre, Gael, es Maestro de Perfectos...

Lo s le interrumpi Timur. Y tambin es uno de los nuestros. Tal vez por eso haya terminado en
Eldir... Los perfectos fingen admirarnos, pero muchos de los maestros, en el fondo, preferiran que
desaparecisemos. Somos la nica fuerza espiritual organizada que puede oponerse a su poderosa jerarqua, y
por eso nos odian.
Odiar, quiz, sea un trmino algo exagerado puntualiz el Baku con una sonrisa en su inquietante rostro
de tapir. Dhevan y los suyos saben muy bien que a los caballeros del Silencio no nos interesa el poder
terrenal. En ese terreno, no pueden albergar dudas sobre nosotros.
Ya; justamente por eso nos temen intervino Ara. Su voz era hermosa y grave, y al hablar mir a los ojos
a Deimos, como si sus palabras estuviesen dedicadas especialmente a l. No pueden comprender nuestra
generosidad. Es un camino difcil, el nuestro. Algunos se extravan. Si vuelven a encontrarse a s mismos,
pueden estar seguros de que sern bien acogidos. Pero tambin saben que no pueden engaarnos como se
engaan a s mismos.
El Baku se levant y se dirigi a la entrada de la cabaa.
Queris t? dijo, volvindose en el umbral para espiar su reaccin. Quisiera prepararos un t segn la
antigua ceremonia. Actos como ese son los que protegen nuestros espritus de la tentacin del rencor y la
venganza, y yo en estos momentos necesito esa proteccin.
Sin esperar respuesta, penetr en la fresca penumbra de la cabaa de bamb. Erec mir a Timur con ojos
interrogantes.
93
EL VIAJE DE ZOE
Por qu ha dicho eso? exclam--. Ha ocurrido algo? Timur los invit a sentarse en la alfombra de
hierba, y luego se sent l mismo.
Dhevan le ha insultado gravemente explic. A su manera, claro. l nunca abandona su papel de sabio
majestuoso y tranquilo. Con sus melifluas insinuaciones acerca de la insensibilidad de las quimeras, ha
conseguido sacarlo de quicio. Creo que espera que abandone la fortaleza. No le gusta tenerlo por aqu... Pero
conoce muy poco al Baku si piensa que va a salir corriendo.
De todas formas, hemos decidido fingir que se va aadi Ara con expresin sombra. Tememos que
esos fanticos de Ashura intenten atacarlo durante la noche. Si le ocurriese algo en un momento tan delicado,
no nos lo perdonaramos. Necesitamos al Baku ms que nunca.
Por qu dices eso? se atrevi a preguntar Deimos.
Ara se volvi hacia l.
Entre las quimeras hay mucho movimiento ltimamente explic. Muchos piden cambios... Y no todos
quieren conseguirlos por la va pacfica. Estn hartos de verse confinados en una minscula ciudad, de que no
se les permita instalarse en cualquier parte del planeta. Son heridas muy viejas, Deimos... Y algunos, como
Tiresias, se han empeado en hacerlas sangrar de nuevo.
Pero eso no puede ser protest Deimos, incrdulo. Los Cuatro de Medusa y yo estuvimos hace poco en
Quimera. Nos recibieron con los brazos abiertos... Quiz tengan algo en contra de los perfectos, pero no de los
ictios.
Timur lanz una breve carcajada.
Crees que a las quimeras les importan esas pequeas distinciones entre ictios y perfectos? No seas
ingenuo, mu94SEORES DEL TIEMPO
chacho. Para muchas de esas criaturas, todos los seres humanos estn en el mismo saco. Todos somos
responsables de su actual situacin, de las restricciones que les imponen las leyes... y, por lo tanto, todos
somos sus enemigos.
En ese momento, el Baku los invit a entrar en la casa de t.
Los viajeros se descalzaron y dejaron sus botas junto a la puerta. El interior de la cabaa era humilde y
encantador. Ola a musgo y a tierra mojada, y aquellos aromas se mezclaban con los vapores ms intensos del
t en perfecta armona. Una estera de algas trenzadas cubra el suelo, y sobre ella, alineados contra la pared,
haba algunos cojines de lino crudo para sentarse. Un arreglo de flores silvestres en un vaso de porcelana
blanca adornaba la mesa donde se encontraban los cuencos para el t, junto al hornillo de hierro sobre el que
descansaba la tetera.
El Baku sirvi la perfumada bebida en medio del ms respetuoso silencio. Deimos se dej invadir por la
serenidad que emanaba de aquellas toscas paredes sin adornos y, sobre todo, de los tres hermanos que
acababan de acogerlos en su crculo de proteccin. La profunda calma con que pronunciaban cada palabra,
con que ejecutaban cada uno de sus movimientos, era en realidad el reflejo exterior de un inmenso poder.

Mientras tomaba los primeros sorbos de la tibia infusin, Deimos se pregunt con cierta amargura por qu no
haba llegado ms lejos en su estudio de las artes de la Hermandad. La humilde escena que se desarrollaba
ante sus ojos posea una fuerza espiritual mucho mayor que las imponentes ceremonias de Aret. Si l se
hubiera dedicado desde la infancia a ejercitarse en el dominio del tiempo, no habra llegado a ser una persona
ms completa, menos desgarrada por dentro? Por qu sus padres no le haban ofrecido aquel camino? Tal
95
EL VIAJE DE ZOE
vez porque ni siquiera lo conocan. Gael era, por linaje, uno de los herederos de las espadas de Kirssar, pero
nunca se haba interesado demasiado por los aspectos espirituales de la caballera del Silencio. A l lo nico
que le interesaba era el secreto tecnolgico que se ocultaba en la espada, y que solo ahora, despus del viaje
de su hijo y sus compaeros al planeta Zoe, haba quedado parcialmente resuelto. Ni Gael ni Dannan haban
sabido valorar esa otra dimensin de la Hermandad del Silencio, la poderosa fuerza psicolgica que su
sistema de entrenamiento lograba cultivar en sus seguidores...
Y ahora, por desgracia, era demasiado tarde para iniciar ese camino, al menos para Deimos. Tena una misin
en el pasado, una misin en la que saba que morira. Pues bien, aun as, aprovechara cada momento... All
mismo, mientras sorba su t, Deimos se prometi a s mismo que, en lo sucesivo, no desperdiciara ninguna
oportunidad de entrenarse con una espada fantasma ni de aprender algo ms a travs de aquel complejo
entrenamiento en el arte de dominar la percepcin del tiempo.
Ninguno de los presentes interrumpi la mgica quietud de la ceremonia. Solo cuando todos los cuencos
estuvieron vacos, y despus de que cada uno procediera a lavar el suyo en un pequeo chorro de agua clara,
Erec pidi permiso con una inclinacin de cabeza para iniciar la conversacin.
Despus de que Timur se lo hubiese concedido, el padre de Martn dej vagar un instante su mirada por el
crculo de rostros expectantes que lo rodeaba.
Todos los aqu presentes estis informados ya de las graves noticias que nos ha trado el hijo de Dannan
comenz. Espero, por el bien de la Humanidad, que esas noticias no hayan llegado hasta Dhevan. Es mucho
lo que sabe
96SEORES DEL TIEMPO
(no olvidemos que en su cerebro se han implantado recuerdos de ms de mil aos de antigedad) pero
tambin es mucho lo que ignora. La perspectiva de su antecesor, Hiden, era incompleta. Esa es nuestra mejor
baza en nuestro enfrentamiento con l. Cree saberlo todo, y su confianza terminar
perdindolo.
As lo creo yo tambin dijo Timur, juntando ceremoniosamente ambas manos para tomar la palabra. Alimentemos esa confianza, hagmosle sentir que es
ms fuerte que nunca. Eso nos permitir ganar tiempo y retrasar, al menos, la guerra.
Retrasar la guerra no es suficiente murmur el
Baku. Eso tambin les da tiempo a ellos para prepararse. Lo que hay que lograr es que comprenda que la
guerra beneficia tan poco a los perfectos como a los otros pueblos.
Ara sonri con desdn.
A Dhevan no le preocupa el sufrimiento de su pueblo
dijo--. Solo piensa en s mismo.
Erec mir alternativamente a cada uno de los presentes.
Entonces, qu debo hacer? pregunt. El Baku hizo una mueca, y Ara se encogi levemente de
hombros. Solo Timur pareca tener las cosas claras.
Hazme caso. Sguele la corriente. Dile que no tenis a
Uriel, pero no insines que sabes lo que realmente ha sido de ella. Pdele tiempo para buscarla. Quiz as
consigas unos
meses de tregua.
Ser mejor que no le hagas esperar ms observ
Ara. Conoces el camino hasta la torre transparente...
Erec se levant e inclin ceremoniosamente la cabeza en
seal de despedida. Luego, se dirigi a la puerta. Ya iba a salir cuando una llamada de Deimos lo detuvo.
97
EL VIAJE DE ZOE
vea a nadie ms en la amplia estancia circular. Deimos escudri rpidamente la oscuridad de las dos puertas
que comunicaban con el resto del apartamento. No pudo distinguir nada.

Entonces, haciendo un esfuerzo, consigui mirar a la cara a su padre. Aquel rostro semirrobtico tena muy
poco que ver con el del hombre que sola contarle cuentos durante su infancia. En realidad, tena la sensacin
de que ambos rostros pertenecan a hombres diferentes.
Por qu le has dado esto a Casandra? le pregunt, encarndose con l.
Gael lo observ sin pestaear con su nico ojo humano.
Pens que te gustara que tuviera un detalle con ella contest, atusndose la larga melena encanecida.
Es tu novia, no?
Deimos arroj el dije al suelo. Son un chasquido de cristal, como si algo se rompiera, y aquel ruido
consigui aplacar un poco la tensin del muchacho.
Gael no se agach a recoger el objeto.
Eres un desagradecido dijo con desprecio. Tu madre no estara orgullosa de ti si te viera en este
momento.
Mi madre? Deimos rio con sarcasmo. No s cmo te atreves tan siquiera a nombrarla. Si alguien la ha
avergonzado y defraudado, eres t, no yo.
Una rpida conmocin atraves las ruedas dentadas de las prtesis y contrajo la parte humana del rostro de
Gael. Eso ha sido un golpe bajo, hijo murmur.
Lo siento si la verdad te hiere. No es culpa ma, sino tuya.
Gael se frot un instante la prtesis dorada de la mejilla. Daba la impresin de que algo le dola. Quiz aquel
amasijo
46LA ESTRATEGIA DE HUD
de metal que completaba sus carcomidas facciones respondiese a la emocin con violentos giros y
movimientos de sus mecanismos, que de inmediato se transmitan a su sistema nervioso.
Por qu me odias tanto? pregunt el anciano en voz baja.
No te odio. O puede que s te odie un poco, pero no tienes derecho a reprochrmelo. El odio es mejor que la
indiferencia, que es lo que t has sentido siempre hacia m.
Eso no es cierto. Eres mi hijo, cmo puedes pensar que no te quiero?
En lugar de responder, Deimos formul otra pregunta:
Por qu le has hablado a Casandra de ese lugar junto a las ruinas de Arrecife? Queras impedirme que
viajase al pasado?
Quera que supieses que hay otras posibilidades. Saba que no querras escucharme, por eso se lo dije a ella.
Y no te import que eso le hiciese concebir esperanzas, verdad? el tono de Deimos haba ido subiendo
hasta convertirse casi en un grito. No te import jugar con tus sentimientos. Si antes ya era difcil, ahora
nos has puesto en una situacin imposible. Y todava querrs que te d las gracias.
Pens que consideraras seriamente la opcin del refugio murmur Gael meneando la cabeza. Era una
buena idea...
Pues ya puedes ir olvidndote de ella. No voy a seguir ninguno de tus consejos, padre. Si algo he aprendido
ltimamente, es que seguir tus consejos es una manera segura de equivocarse.
Gael asinti lentamente. Su mirada reflejaba cansancio y derrota. Un par de cintas dentadas ascendan
lentamente en47
EL VIAJE DE ZOE
tre las ruedas de su prtesis, imprimiendo un extrao dinamismo al conjunto de su rostro.
Escchame, Deimos murmur, acercndose al muchacho, aunque sin atreverse a tocarlo. No creas que
no entiendo lo dolido que ests conmigo. S que viniste a Eldir nicamente por m, para salvarme... Y lo has
hecho. Nos has salvado a todos. Por extrao que te parezca, lo nico que yo intento es devolverte el favor.
Pues deja de intentarlo. No necesito tus favores. Mejor dicho, necesito uno solo: que programes la nave
para regresar a noviembre de 3075. Si quieres hacer algo por m, haz eso.
Sin contestar, Gael camin hacia el negro escritorio y se sent de nuevo en su silln prpura. Desde all,
contempl a su hijo con la cabeza ladeada.
Pens que te mostraras ms razonable, pero veo que estaba equivocado. Lo siento, hijo. Recuerda que he
intentado ofrecerte una salida. Eres t quien ha decidido no aprovecharla.
El ruido de unos pasos pequeos y rpidos hizo a Deimos volverse con brusquedad. Junto a la puerta de
entrada estaba Hud, el vidente. Sus ojos extraviados reposaban sobre l mientras en sus labios danzaba una
siniestra sonrisa.
Bien hecho, Gael. Nadie dudar a partir de ahora de que tu fe es ms fuerte que tus sentimientos terrenales.
Guardias, apresadlo...

Sin saber cmo, Deimos se vio rodeado en pocos segundos de una cuadrilla de soldados zarrapastrosos
armados con cuchillos inteligentes. Deban de haber permanecido todo aquel tiempo esperando en los pasillos
del apartamento, amparndose en la oscuridad.
48
LA ESTRATEGIA DE HUD
Dos de los hombres traan cuerdas de algas secas con las que amarraron los brazos de Deimos a su espalda.
Mientras lo ataban, los ojos de Deimos se encontraron con los de su padre. Gael soport en silencio la mirada
herida y asqueada de su hijo.
He sido un tonto Deimos sonri, ignorando a sus guardianes y mirando nicamente a Gael. El dije no
era ms que una trampa para hacerme venir, y yo he cado en ella...
Gael se encogi ligeramente de hombros.
Saba que vendras replic--. Te conozco bien; por algo soy tu padre.
Y ahora, qu? la voz de Deimos sonaba extraamente desapasionada. Vas a ordenar que me maten?
Las rdenes no las doy yo, sino Hud.
No queremos verter la sangre de quienes protegieron un da al ngel de la Palabra afirm solemnemente
el autoproclamado profeta. Pero tampoco podemos permitir que interfiris en nuestra sagrada misin. Se os
enviar a la Tierra... Pero llegaris ms tarde de lo que tenais previsto, cuando el Carro del Sol haya tenido
tiempo de recoger en el planeta madre su cosecha de justicia.
Qu bonito suena eso! Y en qu frutos ests pensando, Hud? En cabezas cortadas? Vas a clavarlas en
estacas para que todo el mundo las vea, como hacan los antiguos brbaros?
La seca bofetada de una mano firme y esqueltica se abati sobre la mejilla derecha de Deimos.
Cllate le orden Hud, abandonando el tono inspirado de sus ltimas palabras para adoptar otro mucho
ms terrenal. El juego se acab, as que no trates de provocarme.
49
EL VIAJE DE ZOE
Le hizo un gesto a uno de sus hombres, que de inmediato descarg un puetazo en el abdomen del muchacho
que le hizo doblarse de dolor.
Eso era necesario? pregunt Gael, avanzando un paso hacia el grupo de guardianes que rodeaba a
Deimos. Me prometiste que no habra violencia...
El chico tiene que entender que no nos impresionan sus bravatas contest Hud con sus ojos de loco.
Los otros ya estn en la cmara de crionizacin. La que ms se ha resistido es la joven morena. Estaba en el
cuarto de tu hijo. Pareca un animalito salvaje, la pobrecilla...
Qu le habis hecho? grit Deimos, forcejeando intilmente con sus ataduras. Si os habis atrevido a
tocarle un solo pelo...
Qu? Hud lo miraba divertido. Vas a castigar a mis hombres? Mrate, muchacho. Ahora que no est
Uriel para protegerte, no eres ms que un pobre diablo.
No creo que Uriel se sintiese muy satisfecha si viese esta escena, Hud dijo Gael. Y quiz te est
viendo. No olvides que ella lo puede todo...
Aquello pareci impresionar a Hud. Su rostro reflej de pronto un profundo temor, e, instintivamente, se
apart unos pasos de Deimos.
Tienes razn, Gael. Debemos ser magnnimos d. Nada de violencia. Eficacia; eso es lo nico que
importa. El equipo de crionizacin est listo. Vamos, muchacho. Despdete de tu padre. Volveris a veros
dentro de un par de aos.
A qu poca vas a enviarnos? pregunt Deimos encarndose con Hud. Tengo derecho a saberlo...
Al ao 3077. Nuestra misin habr acabado para entonces. Espero que tengis un buen viaje a travs de las
puer50LA ESTRATEGIA DE HUD
tas estelares. Al menos, podis estar seguros de que no ser desagradable. Lo pasaris en estado de
inconsciencia, de modo que no sufriris ninguna incomodidad.
Deimos se volvi furioso hacia su padre.
Eres un traidor! le grit. Has traicionado a tu propio hijo... Cmo has podido?
Estoy haciendo lo que creo que es mejor para ti replic Gael en tono cansado. Te estoy salvando la
vida.
Yo decido lo que quiero hacer con mi vida, te enteras? grit el muchacho al borde de las lgrimas. Lo
justo es que lo decida yo. T no tienes derecho; no tienes ningn derecho...

Un sollozo le impidi terminar la frase. El ojo humano de Gael se llen de lgrimas, y el conjunto de sus
rasgos pareca retorcido por el dolor.
Ojal no hubiera tenido que elegir por ti, hijo murmur. Pero no me has dejado otra opcin.
Bueno, ya est bien de sentimentalismos dijo Hud. Guardias, llevoslo...
Yo os acompao afirm Gael, acercndose al grupo. Concdeme eso al menos, Hud. Un ltimo
minuto a solas con mi hijo...
Est bien; pero solo cuando ya est en la cmara de hibernacin. Vamos, en marcha!
Los pies de Deimos obedecieron mecnicamente la orden de Hud. A partir de ese momento, dej que su
cuerpo caminase como un autmata entre sus guardianes mientras sus odos permanecan pendientes de los
pasos de su padre, que caminaba detrs de la escolta, cerrando la marcha.
Se dio cuenta de que lo llevaban a un hangar de lanzamiento distinto del que haban utilizado Alejandra y
Martn.
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1
1
EL VIAJE DE ZOE
Este se encontraba en la parte trasera de la nave. Supuso que, en la zona de control, Jude se habra encargado
de programar el agujero de gusano para que llegasen a la Puerta de Caronte en el ao 2077, siguiendo las
instrucciones de su padre y de Hud.
Una vez se volvi a mirar a Gael. Caminaban por una de las crujas de estribor, a la luz de antorchas
bacterianas. La fluorescencia verdosa de aquellos toscos objetos acentuaba la negrura de las sombras, dndole
al rostro semirrobtico de Gael un aspecto ms siniestro an que de costumbre.
Cmo le vas a explicar esto a mam? pregunt, en medio del silencio sepulcral de la escolta, an ms
impresionante en contraste con el rtmico sonido de sus pasos sobre el suelo de acero. Y a mi hermano? Te
harn preguntas, padre. Tendrs que inventarte alguna explicacin.
Uno de los escoltas le oblig a mirar hacia delante, de modo que no pudo observar el rostro de Gael mientras
le contestaba.
No tendr que inventarme nada, hijo. Recuerda que tu madre y tu hermano no tienen ni idea de que has
viajado a Eldir, y nadie de esta nave se atrever a decrselo. Ni ellos ni ninguno de tus amigos ictios
relacionarn nuestro regreso contigo, Deimos, as que no te preocupes por eso.
Entonces, tendr que ser yo quien se lo cuente cuando los vea dijo el muchacho, acelerando
mecnicamente sus pasos para adaptarse al ritmo de los guardianes. Si es que vuelvo a verlos, claro.
Los vers afirm Gael a su espalda. Y Dannan me estar agradecida cuando sepa que te he salvado de
una muerte absurda en el siglo xxii. En cierto modo, se lo debo. S que le he hecho sufrir mucho en los
ltimos aos.
52LA ESTRATEGIA DE HUD
Ya. Un poco tarde para adoptar el papel de marido ejemplar, no te parece?
No te atrevas a hablarme as repuso Gael con dureza. Recuerda que sigo siendo tu padre.
Deimos dej escapar una amarga risotada.
Ojal pudiera olvidarlo dijo. Ser tu hijo no es ningn orgullo para m.
Quieres que le ensee respeto a este mocoso, Gael? intervino Hud, volvindose a mirar a Deimos con
sus ojos extraviados. Me est poniendo nervioso con su insolencia.
Djalo, Hud. No vale la pena. Es normal que el chico est enfadado. Ya recapacitar cuando se tranquilice.
S buf Deimos. Cuando me despierte en el ao setenta y siete. Puedes estar tranquilo, te buscar para
darte las gracias.
Esta vez, Gael no se molest en contestar, y Hud tampoco habl. El nico sonido que los acompa en
adelante fue el rtmico golpeteo de las botas militares contra el suelo.
En un momento dado, Deimos cerr los ojos. Haba renunciado a grabar mentalmente el itinerario que estaba
recorriendo, por si consegua escapar y volver sobre sus pasos. Las posibilidades que tena de fugarse eran
prcticamente nulas. Adems, no quera huir si eso supona abandonar a Casandra y a los dems a su suerte.
Llegaron a una bodega oscura que ola a alquitrn y a goma quemada. Probablemente, los robots de
mantenimiento habran estado dndole los ltimos toques al revestimiento externo de la nave de trnsito. El
aparato estaba en el centro del hangar, iluminado por las luces violceas incrustadas en el techo. Era una nave
alargada, de aspecto antiguo, muy diferente de la que haban utilizado Uriel, Alejandra y Martn.
53
lY

EL VIAJE DE ZOE
Los otros chicos ya estn dormidos anunci uno de los dos tcnicos humanos que supervisaban las
operaciones de los robots acercndose a Hud. Solo queda este...
Deimos no opuso resistencia cuando un brazo robtico lo enganch por la cintura para conducirlo a la rampa
de ascenso. Observ de reojo que su padre se someta a la misma operacin para ir tras l.
En el interior de la nave haca mucho fro y reinaba una penumbra salpicada de puntos de luz dorados.
Deimos se estremeci al observar las tres urnas metlicas hermticamente cerradas donde supuso que estaran
sus amigos. Si algo fallaba, si el suministro elctrico o las sondas de alimentacin se estropeaban, alguno de
ellos podra no sobrevivir al viaje. Dese con todas sus fuerzas que, si eso ocurra, no le tocase a Casandra...
Era un pensamiento egosta, pero no poda remediarlo. Aunque saba que era absurdo, se senta responsable
de la situacin de sus amigos. Era l quien se haba empeado en ir a Eldir, y, sobre todo, era su padre quien
los haba traicionado, ponindolos en las manos de aquel fantico de Hud. Si algo les ocurra a alguno de
ellos, en ltimo trmino sera por su culpa.
Un robot deshizo las ataduras de sus muecas y lo oblig a tumbarse en su propio sarcfago de crionizacin.
Dentro haca un fro insoportable. El robot le indic que abriese la boca y le hizo tragarse un par de cpsulas
de plstico. Somnferos, probablemente. De ese modo le ahorraran el sufrimiento fsico unido al proceso de
congelacin.
Su padre se acerc a la cabecera del sarcfago para acompaarle en aquellos ltimos momentos de
conciencia. Un vaho helado difuminaba su rostro. No haba nadie ms dentro de la nave, a excepcin de sus
amigos dormidos. Deimos
54LA ESTRATEGIA DE HUD
se dej invadir por la sensacin de lasitud que las pastillas recin ingeridas empezaban a provocar en sus
msculos.
Siento que tengamos que despedirnos as oy decir a su padre.
Le pareci que en su voz chirriante lata cierta tristeza. Tristeza autntica.
Es lo que t has querido contest con voz pastosa. No... no acepto tus excusas.
Lo s. Y lo entiendo Deimos oa la voz de su padre cada vez ms lejana. Pero no puedo soportar la
idea de que te vayas sin que sepas lo mucho que te quiero. Y lo mucho que te admiro...
Deimos intent rerse, pero solo le sali un dbil gruido. Su voluntad pareca tener cada vez menor
influencia sobre su cuerpo.
Me las pagars consigui decir. Antes o despus ajustaremos cuentas...
No creo que eso sea posible, Deimos. Si tienes algo que quieras decirme, es mejor que lo hagas ahora.
Deimos luch con todas sus fuerzas por concentrarse en la voz de su padre. Ahora no poda dormirse. Todava
no...
Qu... Qu has querido decir? pregunt, pronunciando cada palabra con exasperante lentitud. Nos
enviis... nos enviis... a la muerte...
No, hijo la voz pareca venir de muy lejos, del otro extremo del mundo. No, Deimos. Te envo adonde
debes ir.
55
El REGRESO
CAPTULO 4
regreso
primero tom conciencia de las manos, dos prolongaciones torpes de su mente que respondan a las rdenes
de su cerebro con extraordinaria lentitud. Despus, su piel comenz a despertar al fro, que poco a poco fue
transformndose en un ardiente hormigueo. Algo blando y esponjoso comenz a frotarle el torso, los brazos y
las piernas. Not que un lquido tibio se filtraba entre sus pestaas limpindole los ojos. Cuando consigui
abrirlos, vio al equipo robtico de reanimacin afanndose a su alrededor. Intentaban estimular la circulacin
superficial de su sangre mediante una combinacin de diferentes tcnicas de masaje. Gradualmente, las
penosas impresiones del despertar dejaron paso a otras sensaciones ms agradables. La tibieza dorada del sol,
por ejemplo. La haba echado de menos durante los meses pasados en Eldir.
Al incorporarse, Deimos not la dolorosa reaccin de sus articulaciones despus de cuatro meses de
inmovilidad. Tambin
56se fij en que llevaba puesta la misma ropa que en el momento de su partida, aunque alguien le haba
ajustado sobre el pantaln un cinturn de plata del que colgaba la espada de Martn.
Has tardado mucho dijo una voz sorprendentemente cercana. Empezbamos a estar preocupados...
Jacob pronunci, contemplando la todava borrosa figura de su amigo. Cuesta adaptarse a la luz...

Pues a m no me ha costado nada! Dios, cmo quiero a este planeta. No saba que lo necesitaba tanto... Zoe
era maravilloso, pero, sinceramente, prefiero a mi vieja Tierra.
Deimos not que sus labios se estiraban en un intento de sonrisa. Alrededor de Jacob, la penumbra tena una
tonalidad amarillenta. Le pareci que ya no se encontraban en el interior de la nave, sino en una cmara
externa de reanimacin.
Se han despertado las chicas? pregunt.
Antes que yo Jacob apart sin ceremonias a uno de los robots masajistas y se sent en el borde de la
camilla de Deimos. Estn ah fuera, investigando.
Las has dejado ir solas? pregunt Deimos, alarmado. No sabemos cul es la situacin; podra ser
peligroso...
Vamos, hombre. Saben cuidar perfectamente de s mismas. Adems, ya dimos una vuelta hace un rato.
Parece un lugar desierto, no nos hemos topado con nadie; aunque hay un edificio que... Bueno, ya lo vers.
Deimos baj las piernas de la camilla hasta que sus pies rozaron el suelo. Se puso en pie con cautela y dio un
par de pasos. Tena la sensacin de que la tierra se mova bajo sus pies, como si estuviese caminando sobre la
cubierta de un barco.
Por qu he sido el ltimo en despertarme? murmur. Tienes alguna idea?
Jacob se encogi de hombros.
57
1
EL. VIAJE DE ZOE
No lo s; quiz por que fuiste el ltimo en dormirte, no?
Deimos asinti, pensativo. Era una explicacin aceptable. Avanz tres pasos ms, y comprob con
satisfaccin que, esta vez, sus piernas se mantenan ms firmes.
Te sientes capaz de salir ah fuera? pregunt Jacob. Tenemos las coordenadas geogrficas de
aterrizaje, pero eso a nosotros no nos dice mucho. Puede que t reconozcas el lugar...
Supongo que ser una base espacial de los perfectos. Una base oculta. Pero tiene que estar en su territorio,
as que seguramente conseguir orientarme.
Salieron juntos al exterior de la cmara, que en realidad era una estructura hinchable con forma de huevo. El
aire era fresco, agradable. Un empedrado de nubes altas se recortaba sobre el azul grisceo del cielo.
Tienes razn; este planeta es hermoso murmur Deimos, sobrecogido.
Se fij en la hilera de montaas rojizas que se alineaban sobre el horizonte, ms all del pedregal desierto.
Luego mir a su espalda: Un ro de aguas oscuras discurra mansamente por su ancho cauce bordeado de
juncos.
La Senda de los Olvidados dijo, frunciendo el ceo. La recuerdas? Estamos muy cerca del camino
que seguimos para llegar hasta la cueva de la Nagelfar.
O sea, que hemos llegado al mismo sitio del que salimos...
Eso creo. Si no me equivoco, la cueva tendra que estar al otro lado de esas colinas. Podramos rodearlas, a
ver.
Jacob se mostr de acuerdo, y ambos comenzaron a caminar sobre la tierra seca y agrietada hacia la pequea
colina salpicada de arbustos.
EL REGRESO
Rodearon el montculo hasta llegar a la ladera norte, donde la maleza era tan abundante que costaba trabajo
avanzar. Al pasar junto a un rbol raqutico, oyeron un siseo. Deimos salt hacia atrs, sobresaltado. Casandra
se descolg gilmente de una de las horquillas del ramaje.

susto! gru Jacob. Dnde est Selene? Una silueta sali de entre
las matas de retama.
Habla ms bajo le susurr. Hace unos veinte minutos que han entrado en la cueva. Podran ornos...
No nos oirn dijo Casandra en tono despreocupado. Podemos estar seguros de que no nos oyen, y de
que no van a descubrirnos.
Deimos la mir sin comprender.
No lo entiendo murmur. Por qu ests tan segura?
Casandra sonri de un modo extrao.
Porque este momento ya lo hemos vivido, Deimos. Aunque desde otro lado... Desde el interior de la cueva.
El muchacho clav en la entrada oscura de la gruta, que se vea apenas desde su posicin, una mirada
incrdula.

No puede ser. Quieres decir que...


S. Somos nosotros confirm Casandra en tono apagado. Espera y lo vers.
No tuvieron que esperar mucho. Un ruido de motores hizo vibrar el suelo, y el aire se llen de un vapor
ondulante que les abofete el rostro. Tembl la tierra, y por todas partes empezaron a alzarse remolinos de
polvo, que a continuacin caa como una lluvia de ceniza plida sobre el verde reseco de las plantas.
Despus, la colina se rompi por arriba con un brusco estallido. Y entre espumas de gas, se alz una flecha de
fuego
58
59
EL VIAJE DE ZOE
que en pocos segundos atraves la atmsfera. Fue tan rpido, que no tuvieron tiempo de intercambiar una sola
palabra. Cuando quisieron darse cuenta, todo haba concluido.
Lo ltimo en apagarse fue el ruido. Durante unos segundos reverber todava en sus odos como un trueno
interminable. Pero, al final, tambin ces.
Acababan de ver partir a la Nagelfar rumbo a la Puerta de Caronte.
***
No lo entiendo fue lo primero que Deimos logr decir. Se supone que bamos a llegar a la Tierra en el
ao 3077. Es lo que me dijo mi padre...
A nosotros tambin nos lo dijeron explic Selene. Ese tipo, Hud, estaba como loco. Tema que, si
llegbamos antes que ellos, le estropesemos la diversin.
Pero luego, a la hora de programar el agujero de gusano... Deimos no termin la frase.
Est claro que tu padre consigui engaar a Hud murmur Casandra, terminndola por l.
Deimos se pas una mano por la frente, confundido. Su padre haba estado muy convincente en el papel de
aliado de los fanticos. Demasiado convincente... Claro que, pensndolo bien, era la nica forma de engaar a
aquellos tipos.
Me dijo cosas horribles cuando nos despedimos dijo, mirando al vaco. O quiz no. Quiz quien las
dijo fui yo.
No te calientes la cabeza le recomend Jacob palmendole amistosamente la espalda. Es lgico que
creyeses su historia. Todos nos la cremos... Tena que convencernos de que iba en serio para que su plan
saliese bien.
60EL REGRESO
Debi avisarme. Debi confiar en m murmur Deimos, ignorando las miradas de sus amigos. No es
justo que me engaase de esa manera. Ahora ya nunca podr decirle que lo siento.
Llegar en cuatro meses dijo Selene.
Casandra la mir con expresin de reproche, y la muchacha se mordi el labio inferior.
Lo siento balbuce. No quera...
Dentro de cuatro meses, yo ya no estar aqu dijo Deimos, alzando los ojos hacia ella. Y quiz mi
padre tampoco. Si Hud descubre lo que ha hecho...
No pienses en eso ahora. No tiene por qu descubrirlo le dijo suavemente Casandra. Al llegar a la
Tierra, sus caminos se separarn. Cuando Hud averige lo ocurrido, Gael ya no estar a su alcance.
Adems, tu padre es un caballero del Silencio aadi Jacob. Qu tiene que temer de un individuo
como Hud? En serio, Deimos, yo no me preocupara por l.
Deimos sostuvo unos segundos la mirada de su amigo. Daba la impresin de que su mente estaba en otra
parte.
Quiero regresar a la nave de trnsito dijo. A lo mejor encontramos algo... algo que nos explique lo
ocurrido.
Sin esperar a conocer la opinin de sus compaeros, comenz a desandar el camino hacia la cmara de
reanimacin. Los otros le siguieron en silencio; nadie se atreva a hacer preguntas. De vez en cuando alguno
de ellos alzaba la vista hacia el cielo, esperando distinguir todava la estela de la Nagelfar. Pero, ms all de
nubes, el cielo pareca tan vaco con un inmenso ocano.
Descubrieron la nave a unos cien metros de la cmara de reanimacin, protegida por un hangar de tablas
sintticas que
61
EL VIAJE DE ZOE
probablemente habra sido fabricado por los robots que viajaban a bordo para esconder el aparato. Deimos
entr en su interior angosto y blanco, iluminado nicamente por la dbil fluorescencia del techo. Contempl

con una mezcla de asombro y repugnancia los sarcfagos abiertos en los que l y sus amigos haban viajado.
En la nave flotaba un repulsivo olor a hospital en el que se mezclaban los fuertes aromas de las medicinas con
el hedor del depsito de detritos.
Se fij en el sarcfago que haba utilizado l; el primero de la derecha. Sobre el colchn de malla elstica
brillaba un diminuto objeto ovalado. Era el dije de su padre, el que Deimos le haba tirado a la cara despus de
que Gael intentase regalrselo a Casandra.
Entonces, lo hizo murmur, incrdulo. Me ha dejado un recuerdo...
Levant la mirada hacia sus amigos, que lo observaban desde la entrada. Levant el dije y, tomando la cadena
entre dos dedos, hizo que se balanceara en el aire para que todos lo vieran.
brelo sugiri Casandra. A lo mejor contiene algn mensaje.
Mientras Deimos dudaba, ella se sent a su lado. Selene y Jacob lo hicieron en el sarcfago de enfrente.
Cuatro pares de ojos permanecieron fijos en la pequea joya durante varios segundos. Por fin, Deimos apret
el resorte de la tapa, que salt con un leve crujido.
Todos esperaban ver el holograma de Gael pronunciando algn discurso de despedida o explicando sus
motivos para participar en la trampa de Hud. Sin embargo, la imagen hologrfica que lentamente fue
perfilndose ante sus ojos no representaba una figura humana. Deimos tard un buen rato
62EL REGRESO
en comprender de qu se trataba: Era un mapa, un detallado mapa en tres dimensiones con indicaciones de
longitud, latitud y altitud.
Qu significan esos nmeros negativos? pregunt Jacob, sealando una de las cifras que brillaban en el
aire. Se supone que indican la altura, no?
Ms bien la profundidad opin Deimos. Por eso son cifras negativas. Haba odo hablar de estar red de
subterrneos. Dicen que es anterior a la construccin de Aret, y que solo conocen sus entradas y salidas los
caballeros del Silencio.
Una de esas entradas est muy cerca de aqu observ Casandra. Fijaos. No puede haber ms de cuatro
o cinco kilmetros desde el ro.
Se miraron unos a otros.
Nos est ofreciendo una salida concluy Deimos, demasiado asombrado para sonrer. Es una ruta para
llegar hasta el territorio de los ictios sin que los perfectos nos descubran.
Casandra busc su mano y la apret con fuerza.
Tu padre ha sido muy generoso. Y valiente tambin dijo. Si tenas alguna duda sobre sus sentimientos
hacia ti, creo que deberas olvidarte de ella.
Ahora lo entiendo murmur Deimos con un brillo hmedo en las pupilas. Quera ayudarme a cumplir
mi objetivo. Saba que yo deseaba viajar al pasado... Y me ha proporcionado los medios para hacerlo.
Creo que pensaba que tenas derecho a elegir coincidi Jacob.
Deimos se mordi la comisura del labio inferior.
Y pensar que le he juzgado tan mal...
63
EL VIAJE DE ZOE
Lo importante es que ahora ya sabes que estabas equivocado Casandra zarande cariosamente su brazo
derecho. Algn da, quiz, puedas decrselo...
Deimos busc su mirada.
No; yo no podr hacerlo murmur. Pero lo hars t en mi nombre. Promteme que lo hars!
***
El viaje a Arbrea dur casi una semana, aunque podran haberlo hecho en cuatro das si el primer vehculo
que tomaron prestado no se hubiese averiado durante la travesa subterrnea de los Urales. Era evidente que
los tneles se hallaban en uso y que un equipo de robots se encargaba de mantenerlos bien cuidados y de
evitar los posibles derrumbamientos. Pero los deslizadores distribuidos por toda la red de galeras no se
haban utilizado durante aos, y era lgico que surgiesen problemas tcnicos.
Pese a todo, no fue un viaje excesivamente duro. Los refugios de los caballeros del Silencio se hallaban bien
abastecidos, y las conservas de carne y hortalizas que encontraron en ellos podan pasar por autnticos
manjares comparadas con la repugnante comida de Eldir.
Durante las largas horas de conduccin por el intrincado laberinto de rales magnticos, Deimos pasaba
mucho tiempo sin decir palabra. Se dedicaba a pensar en su padre y a rememorar obsesivamente los ltimos
momentos que haba vivido junto a l. Haba llegado a la conclusin de que el mapa de los subterrneos era

una especie de herencia; el legado que Gael quera dejarles a sus hijos. Un regalo incalculablemente valioso,
pues no deba de haber ms de media docena
64EL REGRESO
de personas en el mundo que conociesen aquellos inmensos dominios de los Caballeros, ocultos bajo
toneladas y toneladas de roca.
A veces, en aquellas horas de inaccin dentro del deslizador, Deimos trataba de imaginarse cmo sera su
reencuentro con Aedh. Las atrocidades que haba visto en Eldir haban cambiado para siempre su forma de
ver el aretesmo y, sobre todo, su manera de entender la misin de los perfectos. Por un lado, arda en deseos
de contarle a su hermano todo lo que haba averiguado, pero, por otro, algo en su interior se resista a hacerlo.
Saba que Aedh no encajara bien sus revelaciones; l siempre haba necesitado certezas, y no poda esperar
que el derrumbamiento de todo lo que haba credo hasta entonces lo dejase indiferente. Claro que, por otra
parte, mantenerlo en la ignorancia constituira el mayor de los desprecios. Sera dar por sentado que su
hermano no iba a poder afrontar la verdad; y eso no era justo. Al fin y al cabo, ambos tenan la misma edad, la
misma formacin, incluso los mismos genes. Si l haba sido capaz de digerir todo lo ocurrido en Zoe y en
Eldir, por qu iba su gemelo a reaccionar de un modo diferente?
Despus de darle muchas vueltas al asunto, resolvi consultar con su madre antes de tomar una decisin. La
nica persona que conoca a Aedh mejor que Deimos era Dannan. Ella le dira qu hacer.
La decisin le hizo sentirse liberado, al menos momentneamente, de aquella desagradable responsabilidad.
El problema era que, al mismo tiempo, aada una presin adicional a su reencuentro con Dannan. Iba a
resultar duro... No solo tendra que explicarle lo que le haba ocurrido a su marido en Eldir y el porqu de su
condena; tambin tendra que
65
EL VIAJE DE ZOE
poner en sus manos su destino y el de su hermano. Sin la ayuda de Dannan y del resto de los ictios, Deimos
no tena ninguna posibilidad de convencer a Dhevan para que confiase en l. Dependa de su madre... De la fe
que quisiera depositar en sus hijos y de los sacrificios que estuviese dispuesta a hacer.
***
Salieron a la superficie en un bosquecillo de olivos al norte de Atenas. Era una desapacible maana de finales
de noviembre, y el viento se enredaba en las viejsimas ramas de los rboles cargado de minsculos copos
helados. Haban abandonado el deslizador en el refugio ms cercano, y se haban encargado de dejar la salida
del tnel tan cubierta por la maleza como la haban encontrado.
Descubrieron un sendero de arena roja entre los olivos y lo siguieron ladera abajo durante algo ms de una
hora. Caminaban sin hablar, atentos a los ruidos del entorno y a los cambiantes colores del paisaje. Al menos,
ahora se encontraban en territorio amigo. Si se topaban con algn desconocido, no tendran que temer que
denunciase su presencia directamente ante los maestros de perfectos.
Casandra, que abra la marcha, se detuvo al llegar a una encrucijada de caminos. Deimos alz los ojos hacia
ella, distrado. Se daba cuenta de que los dems esperaban que asumiera el papel de gua. Al fin y al cabo, se
encontraban muy cerca de su ciudad natal... Sin embargo, Deimos no se senta con nimos para guiar a nadie.
Sus msculos an seguan resintindose del largo perodo de inmovilidad en el sarcfago de hibernacin. Le
costaba trabajo caminar, se senta cansado
66EL REGRESO
y dbil por la falta de sueo de los ltimos das. El olivar que estaban atravesando no se distingua en nada,
para l, de los otros miles de olivares que jalonaban las costas del Egeo. Tal vez lo hubiese pisado en alguna
ocasin anterior; cmo iba a acordarse? En todo caso, no tena ni idea de dnde estaba, ni de cmo encontrar
el camino hacia Atenas.
De repente le llam la atencin una nube de polvo en el extremo ms alejado del camino. La nube se
aproximaba a buen ritmo, cada vez ms alta y turbia. Pronto descubri que envolva a un jinete montado sobre
un enorme caballo blanco. Su capa azul celeste ondeaba en el viento, y el sol arrancaba fugaces destellos de
su plateada armadura.
Es uno de ellos oy decir a Jacob. Empezaba a dudar de que existieran fuera del Tapiz de las
Batallas...
Los cuatro observaron acercarse al caballero. Vista de cerca, la yegua que montaba era de un tamao
impresionante. Deimos fue el primero en reconocer al jinete bajo el yelmo de acero que ocultaba la parte
inferior de su cara. Se trataba de Erec de Quos, el padre biolgico de Martn.
La mirada de Erec se pase inquieta por los rostros cansados de los cuatro jvenes.

Siento haberme retrasado fue su saludo. No saba con seguridad qu salida del subterrneo
emplearais... Dnde est Martn?
Todas las miradas se volvieron hacia Deimos. Sus compaeros parecan dar por sentado que l actuara como
portavoz del grupo.
Martn est bien, pero no viene con nosotros explic, escrutando la mirada alarmada de Erec. No te
preocupes, ha sido por decisin suya. No te puedes imaginar siquiera de dnde venimos. Hemos estado en
Eldir...
67
EL VIAJE DE ZOE
Suponamos que los perfectos haban condenado a los Cuatro de Medusa dijo Erec frunciendo el ceo
desde lo alto de su cabalgadura. Pero no saba que t estuvieras con ellos...
Es una larga historia. Me col de polizn en la nave del Trtaro. Es terrible lo que hemos visto all, Erec.
Cuando se lo cuente a mi madre... Pero todo a su tiempo. Es mucho lo que tenemos que contaros.
Erec dud un segundo, y por fin se decidi a desmontar.
Quiero saber dnde est Martn insisti, en un tono casi amenazador. Le han hecho dao los
perfectos? Le ha ocurrido algo en ese lugar que vosotros insists en llamar Eldir?
No le ha pasado nada intervino Jacob. Volver antes o despus, estoy seguro. Se empe en darse una
vuelta por el pasado antes de regresar a casa.
Erec de Quos relaj la mano que sostena las riendas de la yegua. Se le notaba en la mirada que crea a Jacob.
Tendris que explicrmelo todo con detalle. An no puedo creerlo... De verdad habis estado en Eldir?
Pensabas que no exista? repuso Selene. Pues s que existe. Es un planeta de gravedad muy alta, un
infierno de llanuras resecas y aguas corrompidas...
Qu bien lo describes se burl Jacob. Aunque te has saltado lo de los cultivos humanos y los tumores
de los condenados...
Habr tiempo para que nos lo contis todo ms adelante. Lo que no entiendo es cmo habis logrado
regresar... Nadie antes haba vuelto con vida de Eldir. Se supone que es un lugar de sufrimiento eterno.
Ya no explic Casandra, orgullosa. Ahora no es ms que un planeta hostil y casi deshabitado. Los
condena68EL REGRESO
dos lo han abandonado; vienen hacia la Tierra. Los liberamos nosotros... Es decir; con la ayuda de Uriel.
La mencin de la pequea sacudi a Erec como una descarga elctrica.
Uriel estaba con vosotros? pregunt con viveza. Queris decir que fue condenada al trtaro por los
perfectos? Sern hipcritas...
En realidad, no llegaron a tanto explic Deimos. Uriel nos acompa a Eldir por su propia voluntad.
Estaba segura de que podra cumplir la profeca y liberar a los condenados... Y es cierto que lo ha logrado.
Al final del camino vieron alzarse otro torbellino de polvo, esta vez ms alargado. Nuevos jinetes venan al
encuentro de los recin llegados. Pareca todo un comit de bienvenida.
Cmo sabais que estbamos aqu? pregunt Deimos. Se supone que hemos seguido un itinerario
secreto...
Secreto para todo el mundo excepto para los caballeros del Silencio. Hemos seguido la trayectoria de
vuestros deslizadores desde las inmediaciones de Aret hasta aqu. Ha sido un largo viaje.
Mientras Erec hablaba, la comitiva de jinetes continuaba aproximndose. No todos eran hombres. En el grupo
de cabeza Deimos vio al menos a dos mujeres.
Lo que me habis contado de Uriel es muy importante dijo Erec con la vista fija en los que se
acercaban. Los perfectos nos acusan de haberla asesinado. La cosa est peor que nunca, muchachos. Si esos
locos consiguen convencer al resto del mundo de que los ictios han matado a Uriel, no tendremos ms
remedio que ir a la guerra. Adems, los nuestros tampoco han contribuido mucho a calmar los nimos.
Estbamos preocupados por vosotros; temamos que os hubiesen
69
EL VIAJE DE ZOE
matado, o que os mantuviesen secuestrados. Les hemos dado un ultimtum para devolveros... Y ellos se lo
han tomado como un insulto.
Jacob hizo una mueca.
Pues no s por qu gru. Al fin y al cabo, es la verdad...
Lo peor es que ahora mismo ya no creo que nadie pueda parar la guerra continu Erec. Las cosas han
llegado demasiado lejos. La nica que podra frenar a los perfectos es Uriel...

Uriel no va a regresar, de momento explic Casandra. Ha decidido viajar al pasado para conocer a
Diana Scholem. Martn y Alejandra se fueron con ella... Pero, aunque Uriel no est, puede que haya alguien
ms capaz de frenar a los perfectos. Me refiero a los condenados de Eldir. Vienen hacia la Tierra en una nave
gigante; llegarn dentro de unos cuatro meses...
La muchacha se interrumpi, pues el grupo de los jinetes recin llegados se encontraba ya muy cerca. Deimos
comprob que la ms joven de las dos mujeres era una de las hermanas de Selene. La otra, como ya esperaba,
era Dannan, su madre. Por lo general se mantena al margen de los rituales de los caballeros del Silencio, pero
esta vez, por lo visto, haba decidido hacer una excepcin.
Dannan salt de su caballo antes incluso de que este se detuviera. Pocos segundos despus, Deimos se
encontr envuelto en el clido refugio de sus brazos.
Solo entonces se dio cuenta de lo mucho que haba ansiado aquel reencuentro. Las lgrimas le quemaban en
los ojos, pero se las limpi rpidamente con el dorso de la mano. No quera que su madre lo viese llorando.
Ya habra tiempo
EL REGRESO
para eso ms tarde. De momento, lo nico que deseaba era sentirla a su lado, olvidarse de todo por un instante
y aspirar aquel olor frutal que emanaba de su cabello y que le traa tantos recuerdos de la infancia. La casa del
rbol. Los columpios para Aedh y para l en una de las ramas ms cercanas. Las cenas al aire libre con los
amigos, bajo la luz de las estrellas. Las risas a la hora del bao. Las bromas un poco impertinentes de Gael,
que Dannan siempre se tomaba con humo
Todos aquellos momentos pasaron por su secuencias de una vieja pelcula olvidada.
Dannan; su madre... La mujer que le haba y que ahora tendra que ayudarle a sacrificarla.
Y todo por un motivo tan confuso, que ni fiaba en podrselo explicar.
r...
mente como
dado la vida,
siquiera con70
71
3075
CAPTULO 5
3(
La primera noche en Atenas fue muy extraa. Una masa de nubes plomizas se haba instalado sobre la ciudad,
y de cuando en cuando se abatan sobre los rboles heladas rachas de viento cargadas de minsculos copos de
nieve que azotaban con violencia las cabaas. Solo la luz verdosa de sus paredes permita distinguir los
contornos del paisaje, pues el cielo estaba demasiado nublado para permitir el paso de los rayos lunares.
A la una de la madrugada, comenzaron a llegar a la Casa de Reunin los jefes del Gran Consejo de los Ictios.
Se haba convocado un concilio de urgencia para tomar una decisin acerca de los viajeros de Eldir.
Todos saban ya lo que haba ocurrido con el planeta maldito y con los prisioneros que lo habitaban. Casandra
haba utilizado los poderes telepticos de sus implantes neuronales para comunicarles que Uriel haba liberado
a los conde72nados y que todos viajaban ahora en una nave de regreso a la Tierra. El problema era decidir qu hacer con
aquella informacin.
La Casa de Reunin era un edificio espacioso y sobrio situado sobre uno de los grandes rboles que
bordeaban el puerto del Pireo. La sala del Consejo era la ms amplia de sus dependencias, y su mobiliario
consista en una gran mesa hexagonal con sillas de madera alrededor y un estrado con gradas para los
invitados.
La primera de esas gradas fue el lugar escogido por Dannan para sentar a su hijo Deimos y a sus compaeros
de viaje. Desde su posicin algo elevada, Deimos poda observar los rostros de casi todos los jefes sentados a
la mesa, sobre los cuales danzaban las sombras proyectadas por las antorchas bioluminiscentes de las paredes.
Erec fue el encargado de abrir la sesin.
Hermanos del Consejo, tenemos asuntos graves y urgentes que tratar dijo, ponindose en pie.
Utilizaremos la comunicacin oral en atencin a nuestros invitados. Ya conocis la situacin: Dentro de dos
das tendr lugar una reunin con el Maestro de Maestros de Aret en la frontera oriental de Arbrea. Cuando
se fij este encuentro, desconocamos las importantes noticias sobre los condenados de Eldir que nos han
trado los viajeros del tiempo. La reunin con Dhevan tena como objetivo principal la reclamacin de la
libertad de estos muchachos, a los que creamos prisioneros en Aret. Sabemos que los perfectos, por su parte,
estn convencidos de que nosotros hemos secuestrado a Uriel. Teniendo en cuenta la nueva informacin de

que disponemos, qu creis que debemos hacer? Renunciamos a reclamar a los Cuatro de Medusa? Les
decimos a los perfectos que
73
EL VIAJE DE ZOE
Uriel pronto estar de vuelta, y que traer consigo a todos los condenados de Eldir?
Varias voces se alzaron a la vez para responder a las preguntas de Erec, pero poco a poco fueron apagndose,
ya que Dannan se haba puesto en pie para tomar la palabra.
Hermanos del Consejo, en mi opinin, debemos ser cautos antes de revelar al resto del mundo lo que
sabemos acerca de los condenados de Eldir. Por un lado, es cierto que, si comunicsemos formalmente su
liberacin a todo el planeta, les ahorraramos a los familiares de los prisioneros unos cuantos meses de
sufrimiento. Pero, por otro, tambin le daramos a Dhevan tiempo para reaccionar y preparar la guerra. No
olvidis que este regreso no va a seguir el guin del Libro de las Visiones. Los condenados estn furiosos con
Dhevan, y quieren venganza. Durante aos los han estado utilizando como cultivos humanos de tumores que
luego se empleaban para aumentar la longevidad de los maestros de Aret. Es monstruoso, y no podemos
esperar que esa pobre gente perdone a Dhevan.
Pero entonces, eso significara que la guerra es inevitable dijo un caballero del Silencio que responda al
nombre de Glen. Cuando lleguen los perfectos a la Tierra, atacarn Aret. Intentarn arrasarla, y con ella a
todos los perfectos... Eso es lo que quiere el tal Hud, no, muchachos?
Desde la grada, Deimos y sus compaeros contestaron afirmativamente.
No todos los liberados son tan fanticos explic Casandra. Lo nico que desean muchos de ellos es
volver a casa y vivir en paz. Pero todos odian a Dhevan por lo que les ha hecho, y hasta los ms pacficos
terminarn unindose a la rebelin en el ltimo momento, estoy segura.
743075
Pues esa es una gran noticia para nosotros dijo Olimpia, la hermana de Selene, y uno de los miembros
ms jvenes de la jefatura del Consejo. Si los condenados derrotan a nuestros enemigos por nosotros, mejor
que mejor. Conseguiremos nuestro objetivo final sin sufrir bajas y sin poner en peligro nuestra estabilidad
social y econmica.
Dannan se volvi hacia ella con gravedad.
Hermana Olimpia, qu quieres decir cuando hablas de nuestro objetivo final? Nuestro objetivo nunca ha
sido la destruccin de Aret. Tenemos amigos y familiares entre los perfectos. Algunos tenemos incluso a
nuestros propios hijos.
S que es tu caso, hermana, y comprendo tu preocupacin repuso Olimpia sin dejar de sonrer. Pero no
debemos permitir que nuestros asuntos privados interfieran en el destino de nuestro pueblo. Aret es nuestra
enemiga. Lleva sindolo demasiado tiempo. Si algo malo le ocurre a la ciudad, los ictios saldremos
beneficiados. Esa es la realidad, nos guste o no nos guste.
Aret no es nuestra enemiga dijo Erec ponindose en pie. Solo Dhevan y sus cmplices lo son.
Tenemos que encontrar el modo de arrebatarles el poder sin hacer dao al resto de los perfectos.
Y por qu no aprovechar para barrer toda la jerarqua de los perfectos de la faz de la Tierra? dijo el jefe
Ibrahim, que haba acudido expresamente a la reunin desde los territorios ms orientales de Arbrea. Sera
nuestra oportunidad para aumentar nuestro prestigio y nuestra influencia sobre los dems pueblos. Hemos
vivido demasiado tiempo a la sombra de esos fanticos de Aret. No creis que ha llegado el momento de
terminar con ellos?
75
EL VIAJE DE ZOE
Ibrahim se sent, satisfecho de su ardoroso discurso. Erec lo mir unos instantes con el ceo fruncido antes de
responder.
Las cosas no son tan sencillas dijo finalmente. Los perfectos nos han causado problemas, pero tambin
nos han protegido durante aos de las quimeras ms extremistas. Solo ellos disponen de la tecnologa
necesaria para enfrentarse con esas criaturas en caso de que nos ataquen. Tal vez no sea buena idea destruir a
los que, en el futuro, podran convertirse en nuestros salvadores.
Deimos se puso en pie y pidi el turno de palabra. Con una leve inclinacin de cabeza, Erec le indic que
poda hablar.
Perdonad, pero a qu viene ahora esa repentina preocupacin por las quimeras? Que yo sepa, no hay
motivos para considerarlas nuestras enemigas...

Son ellas las que nos ven como enemigos a nosotros explic Olimpia con brusquedad. Al menos,
algunas de ellas. Ese monstruo llamado Tiresias anda enredando para incitar a sus conciudadanos a una nueva
rebelin.
Una nueva Revolucin Nestoriana murmur Casandra, impresionada.
Olimpia asinti.
Algo as dijo sombramente. Y odio tener que admitirlo, pero el hermano Erec ha hablado con
sabidura. Si destruimos a los perfectos, no estaremos en condiciones de enfrentarnos nosotros solos a las
quimeras.
Estis yendo demasiado deprisa objet Dannan con severidad. Por el momento, aqu no se trata de
destruir a nadie. Lo que debemos hacer es decidir qu le diremos a Dhevan durante la reunin. Le contamos
lo que sabemos sobre Uriel?
763075
Jacob se puso en pie para tomar la palabra.
Creo que es mejor que no lo hagamos explic, mirando alternativamente a los distintos miembros del
Consejo con sus brillantes ojos claros. Por un lado, no le estaramos contando nada nuevo. Dhevan sabe
que Uriel ha liberado a los condenados porque fue l quien la envi a hacerlo. Lo que ignora es que Kor se
ha rebelado y que los antiguos habitantes de Eldir conocen la verdad sobre el sistema de explotacin montado
por los Maestros de Maestros. No tiene ni idea de cunto lo odian... Y debe seguir ignorndolo, porque si
supiera la verdad nos hara responsables de la rebelin y atacara a nuestro pueblo.
Entonces, propones que finjamos que no habis regresado y que ocultemos todo lo relacionado con vuestro
viaje a Eldir concluy Glen. Sin embargo, segn tengo entendido, esa conciencia artificial llamada Kor
era el ordenador que gobernaba la nave de los malditos, la Nagelfar. Cuando los perfectos vean que no regresa
despus de llevaros a Eldir, empezarn a sospechar...
Kor no tena previsto su regreso hasta dentro de unos cinco meses explic Martn. Y llegar en la
fecha prevista a bordo de la Nagelfar, la misma nave en la que parti. Lo que no saben los perfectos es que
con ella vendr Hel, su otra mitad, la que ellos haban dejado al mando de Eldir... En todo caso, para cuando
eso ocurra, los malditos ya habrn llegado, de modo que se habr descubierto la verdad.
Y mientras tanto, vosotros proponis que ocultemos vuestro regreso intervino Ibrahim. Lo que
significa que, para disimular, deberamos seguir reclamando vuestra liberacin, como si penssemos que an
segus retenidos en Aret.
Varias cabezas asintieron. Deimos se levant para hablar.
77
EL VIAJE DE ZOE
En mi opinin, lo que debemos hacer es ocultar a Jacob, Selene y Casandra, evitando por todos los medios
que los perfectos averigen que estn aqu. Al mismo tiempo, creo que deberais enviarme a m como
embajador de los ictios ante Dhevan. Podra ofrecerme a formar parte de su expedicin al pasado junto con
Aedh, a cambio de un pacto de no agresin entre ictios y perfectos. Si nos mantenemos juntos, las quimeras
no se atrevern a atacar.
Los jefes del Consejo se consultaron unos a otros con la mirada. Muy pronto, todos los ojos estuvieron
clavados en Dannan.
Ella, a su vez, mir a su hijo.
Casandra nos ha informado a todos del destino que te espera si ese viaje al pasado llega a realizarse. No
ests obligado a sacrificarte en nombre de tu pueblo...
Te opones, entonces, a que tu hijo realice esa misin para la que l mismo se ha ofrecido? pregunt
speramente Ibrahim.
Como representante del pueblo ictio, no me opongo. Pero, como madre, debo pedirle que reconsidere su
ofrecimiento, y recordaros al mismo tiempo que existen otras alternativas. Al fin y al cabo, todos sabemos que
es muy poco lo que podemos conseguir de Dhevan. Ese viejo zorro va a intentar engaarnos, como ha hecho
siempre.
Pero nosotros poseemos informacin que l no tiene observ Alexia, otra de las ancianas del Consejo.
Eso nos da una gran ventaja. Lo nico que tenemos que hacer es fingir que no sabemos nada, escuchar sus
propuestas y tratar de ganar tiempo.
l no va a hacernos ninguna oferta de paz, Alexia replic Dannan, impaciente. Solo ha accedido a
entrevistarse
783075
con nuestra delegacin para amenazarnos. No aceptar nada de lo que le podamos ofrecer.

A m s me aceptar insisti Deimos. Me necesita para enviarme al pasado y cumplir de ese modo las
supuestas profecas escritas en el Libro de las Visiones. Ya que eso tiene que suceder de todos modos,
intentemos obtener algo a cambio.
Algo como qu? Un tratado de paz? pregunt Olimpia con desprecio.
Sin embargo, Deimos no se dej impresionar por el tono sarcstico de sus palabras.
Un tratado de no agresin, s afirm, mirando con fijeza a la hermana de Selene. Eso nos
proporcionar algn tiempo hasta que llegue Uriel... Y creo que vamos a necesitar ese tiempo.
El camino hacia la Fortaleza de Qalat'al-Hosn ascenda por una empinada ladera flanqueada de oscuros
precipicios. Aquel castillo, centro espiritual de la Caballera del Silencio, no tena una sede fija, sino que se
desplazaba flotando de un lugar a otro en funcin de la poca del ao y de las peticiones de las distintas
federaciones regionales de caballeros. Para la reunin con Dhevan, Erec haba convencido al Primer Cnsul
de la Hermandad de que llevase el castillo hasta el monte Erat, en los Urales. Se trataba de un enclave situado
en territorio ictio, pero muy prximo a la frontera de Arbrea con los territorios asiticos de los perfectos.
Erec y Deimos haban cabalgado todo el da en direccin a la cima. Poco despus del anochecer, llegaron a un
refugio
79
EL VIAJE DE ZOE
de montaa, una sencilla cabaa de troncos con el tejado de heno. Haba al lado un establo bien provisto de
agua y cebada, de modo que lo primero que hicieron los dos viajeros fue desensillar los caballos y llenar los
comederos para que pudieran reponer fuerzas.
Terminada esta operacin, Erec y Deimos penetraron en la nica habitacin de la cabaa y, durante casi
media hora, estuvieron ocupados tratando de hacer fuego con los hmedos leos de la chimenea. Tras varios
intentos infructuosos, lograron mantener con vida una pequea hoguera amarilla que, al principio, llen la
choza de humo. Encendieron entonces el fogn bacteriano de la cocina y trataron de calentar una conserva de
fruta y carne sinttica que encontraron, entre otros botes polvorientos, en la despensa.
Estaba claro que aquel refugio no se haba usado en mucho tiempo. Erec lo haba visitado tan solo una vez en
su juventud, pues no era frecuente que la Fortaleza de los caballeros del Silencio se posase en una regin tan
cercana al territorio de los perfectos. Durante la penosa ascensin de la tarde a lomos de sus cabalgaduras,
Deimos lo haba visto varias veces espiar la cima del Erat con la esperanza, probablemente, de que Qalat'alHosn ya hubiese llegado a su destino. Sin embargo, cuando se detuvieron en el refugio al caer la noche la
cima segua tan desnuda y vaca como lo haba estado durante todo el da.
La oiremos cuando llegue? pregunt Deimos, escogiendo un pedazo de carne del plato que acababan de
calentar, que a continuacin se llev a la boca con sus palillos.
A la fortaleza? Erec haba terminado ya la escasa racin que se haba servido, y observaba comer a su
joven compaero con aire distrado. S, supongo que la oiremos, y
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que notaremos algn temblor de tierra cuando esa mole enorme aterrice.
No nos hallamos demasiado lejos de la cima, verdad? Erec desvi los ojos un instante hacia la pequea
ventana acristalada.
--A unas cinco o seis horas de camino, contando con que los caballos estn descansados murmur.
Y Dhevan ya estar dentro...
Timur, el seor de la fortaleza, decidi que era lo ms seguro. Recogieron a Dhevan esta maana en una de
las aldeas de perfectos que hay al otro lado de la frontera. Viene con Ashura y con algunos de sus soldados.
Nuestros caballeros han tenido que mostrarse muy persuasivos para hacerles entender que deban
entregarles las armas.
Y lo han conseguido? pregunt Deimos, asombrado. Erec hizo un gesto ambiguo con la cabeza.
Creo que s. Mi comunicacin teleptica con Timur no ha funcionado demasiado bien en las ltimas horas.
Supongo que estar empleando algn canal de alta seguridad, para evitar las sondas espas de los perfectos.
Eso hace que el proceso sea ms lento y que haya ms interferencias.
Lo que no entiendo es que Dhevan haya aceptado la Fortaleza como lugar de reunin. No es un sitio
neutral...
S lo es, Deimos. Mucho ms de lo que t te piensas. La Hermandad de los Caballeros del Silencio acoge
iniciados de todos los rincones del mundo, y eso incluye tambin a Aret. Incluso contamos con algunas
quimeras...
Quimeras? Deimos sonri, escptico. Eso s que me parece difcil de creer.

Espera y vers le aconsej Erec con los ojos brillantes. Ah dentro, en Qalat, vas a llevarte muchas
sorpresas.
81
EL VIAJE DE ZOE
Deimos se levant para poner una tetera a hervir sobre el biocalentador, que emita un fulgor verdoso.
La verdad es que no s mucho sobre la Hermandad confes, de espaldas a Erec. Mi padre siempre se
muestra muy reservado con ese tema.
Es comprensible dijo Erec, pensativo. Lleva muchos aos sin participar en ninguna de las reuniones de
la Hermandad, y sus relaciones con Timur son ms bien tirantes.
Deimos asinti en silencio. Mientras el agua se calentaba, abri una lata de t que haba cogido de la despensa
y, con una cuchara, llen la mitad de un filtro metlico. Cuando comenz a orse el borboteo del agua, retir
la tetera del fuego e introdujo el filtro en ella.
Tardar unos minutos dijo, sentndose de nuevo a la mesa.
Sin embargo, al cabo de un instante se levant de nuevo y fue hacia la mochila donde guardaba sus
pertenencias, en el otro extremo de la cabaa.
Ocurre algo? pregunt Erec.
Deimos segua hurgando entre sus cosas.
Espera repuso. Antes de llegar, no quiero que se me olvide darte esto...
Regres a la mesa sosteniendo un objeto alargado con ambas manos. Estaba envuelto en una tela de seda que,
bajo la dbil luz de las lmparas binicas, pareca amarilla.
Es tu espada dijo, tendindosela a Erec. Me la dio Martn para que te la devolviera. An tienes tiempo
de practicar con ella ante el Tapiz de las Batallas y grabar unas sesiones de entrenamiento ms para tu hijo
antes de devolvrmela.
823075
Erec tom la espada y, depositndola sobre la mesa, comenz a desenvolverla lentamente.
Se supone que debo drtela para que se la entregues a Martn en el pasado, no?
Deimos asinti.
As es. Pero no me parece prudente entrar con ella en la fortaleza. Si Dhevan acepta mi oferta de
colaboracin, puede que tenga que irme con l directamente a Dahel, y no puedo llevarla conmigo en ese
viaje.
S, sera peligroso murmur Erec mirando fijamente la espada. Deimos... Ests seguro de que esta es
la espada que te dio Martn?
Claro. Nunca se separaba de ella. Creo que, est donde est, la echar de menos...
Pero esta no es mi espada, muchacho le interrumpi Erec buscando su mirada.
Deimos sonri, pensando que estaba siendo objeto de una burla.
Bueno, a lo mejor debera haberla limpiado antes de drtela se excus. Ese polvo de Eldir se incrusta
en las cosas de una manera... Pero, la verdad, no se me ocurri...
No me refiero a eso dijo Erec, acariciando la empuadura de la espada con el ceo fruncido. Conozco
mi espada mejor que ningn otro objeto del mundo, y s que no es esta. Aunque lo cierto es que se parece
mucho... muchsimo.
En qu notas la diferencia? quiso saber Deimos, acercndose para ver mejor los signos grabados en el
acero.
Fjate contest Erec, recorriendo con el ndice de la mano derecha, uno por uno, los relieves de la hoja.
Los smbolos son los mismos, e incluso estn colocados en el mis83
EL VIAJE DE ZOE
mo orden; excepto el unicornio. Lo ves? Representa a Ime, la fundadora de mi linaje. En mi espada, el
unicornio es el primero de los relieves... Y en esta, en cambio, est al final, muy cerca de la punta.
Deimos contempl en silencio los dibujos bellamente cincelados sobre el acero. Lo que Erec acababa de
decirle no tena ni pies ni cabeza. Quiz la memoria le estuviese jugando una mala pasada. Haca tiempo que
no vea la espada, quiz eso explicase sus dudas.
Tiene que haber un error dijo, procurando que su voz no sonase demasiado irritada. Escucha, Erec; yo
mismo he visto a Martn cientos de veces entrenndose con esta espada frente al Tapiz de las Batallas. Y
sabes quines eran sus entrenadores virtuales? Casi siempre t, y otras veces otros antepasados tuyos, incluido
el propio Kirssar. Crees que vuestros hologramas habran interactuado con la espada si no fuese la tuya? T
sabes tan bien como yo que eso es imposible...

Ya haba pensado en eso. No es la primera vez que veo esta espada, Deimos, recurdalo. Martn me la dio
para que yo arreglase su empuadura. Ya entonces le expliqu que esta no era mi espada. Incluso consultamos
el catlogo de Kirssar y lo comprobamos. Nunca te lo coment?
No, no lo hizo.
Erec asinti, como si aquello no le sorprendiera.
Martn se ha entrenado con los mejores maestros dijo. Sabe que un Caballero del Silencio est
obligado a respetar los secretos de su espada y a confiar en ella antes que en ningn otro caballero.
Pero, si no es tu espada, tampoco sera la espada de Martn, no?
843075
Erec acarici pensativo el puo de oro que l mismo haba reparado meses atrs.
Ella acudi a l, Deimos. No podemos afirmar que no sea suya.
Pero no es la espada de su linaje insisti el muchacho. Y sigo sin entender cmo pudo activar los
hologramas del Tapiz de las Batallas si ninguno de los guerreros que aparecan se entren con ella...
Quiz esta espada engaase al Tapiz. Los smbolos son los mismos, y la diferencia con el arma de nuestra
familia es solo la posicin del unicornio. S, tiene que ser eso. Es la nica explicacin posible.
Deimos observ el pequeo unicornio cincelado en el acero; la explicacin de Erec sobre lo ocurrido con el
Tapiz de las Batallas sonaba bastante convincente.
Pero, si el padre de Martn tena razn y aquella espada no era la suya, de dnde diablos haba salido?
Mientras trataba de ordenar sus ideas, Deimos se levant a colar el t. Al sacar el filtro de la tetera, not que
las manos le temblaban. Aun as, consigui distribuir el humeante lquido rojizo en dos tazas y llevarlas sin
derramar ni una gota de su contenido hasta la mesa.
Erec cogi la que el muchacho le ofreca sin levantar la vista de la espada. A juzgar por el brillo vidrioso de
sus ojos, estaba haciendo una consulta de datos a travs de sus implantes neurales.
La Fortaleza de Qalat est cerca anunci finalmente, buscando a Deimos con la mirada. Por fin he
logrado establecer una conexin. Aterrizar en la cima del monte en poco ms de una hora. Quiz deberamos
intentar dormir. Maana va a ser un da muy largo...
85
_I_ VIAJE DE ZOE
Deimos asinti. Observ que, al levantarse de la mesa,
CAPTULO 6
Erec no se llevaba la espada consigo.
Aceptars hacerte cargo de ella, aunque no sea la es
pada de tus antepasados? pregunt con mayor ansiedad de
la que le habra gustado dejar translucir.
Erec le sonri.
Claro que s dijo. Es la espada de mi hijo... Y,
aunque solo sea por eso, debo aceptar su custodia hasta que
llegue el momento de devolvrsela, no importa en qu poca
o en qu lugar.
Sea es del

Al levantarse por la maana, lo primero que hizo Deimos fue echarse una manta sobre los hombros y salir a
contemplar la cima de la montaa. Un manto de niebla ocultaba el verdor del valle a sus pies, de modo que la
empinada ladera, la cabaa de troncos y l mismo parecan flotar sobre una nube inmensa.
Sobre su cabeza, la Fortaleza de Qalat'al-Hosn brillaba en todo su esplendor. Sus murallas formaban una
estrella de rectngulos sombros e iluminados que a Deimos le record el trazado de una rosa de los vientos.
Como la llave del tiempo, pens.
Tena sentido. Al fin y al cabo, los caballeros del Silencio se haban ejercitado durante siglos en el dominio de
la percepcin temporal. Sus espadas viajaban del pasado al futuro y del futuro al presente obedeciendo a su
voluntad. No era extrao que, al disear el pequeo artefacto que deba activar la
II
86
!I
87
EL VIAJE DE ZOE
mquina del tiempo, los ictios se hubiesen inspirado en el diseo de aquella fortaleza.

Qalat'al-Hosn. Era muy poco lo que Deimos saba de aquel edificio que muchos crean legendario. No haba
imgenes de l en los archivos comunitarios. Y todas las descripciones que haba ledo se quedaban cortas
ante tanta majestuosidad. Las cinco torres que se alzaban hacia el cielo desde las murallas eran todas
diferentes, y todas de una belleza deslumbrante. Haba una en forma de cuerno de unicornio, otra rectangular
y dos cilndricas. Pero la ms impresionante era la torre central, que tena la forma de una escalera de caracol
y pareca tallada en cuarzo transparente.
Hermosa, verdad? dijo la voz de Erec a su espalda. Pocos hombres han tenido el privilegio de
contemplarla desde tan cerca. Ojal Martn estuviese aqu con nosotros. Me habra gustado compartir con l
este momento...
Cuando regrese, podrs mostrrsela repuso Deimos, volvindose. Ya me estoy imaginando la cara que
pondr al verla.
Si es que regresa alguna vez le interrumpi Erec en tono sombro. Pero no es momento para pensar en
esas cosas... Arriba nos esperan. Ensillar los caballos mientras recoges tus pertenencias.
Deimos asinti y, despus de echarle una ltima mirada a la fortaleza, se meti en la cabaa. La penumbra
algo hmeda del interior le pareci de una pobreza extrema al compararla con el suntuoso edificio que pronto
visitaran. Sin saber por qu, sinti la necesidad de prolongar todo lo posible aquellos ltimos minutos de
soledad en el refugio.
La idea de enfrentarse a Dhevan cara a cara, ahora que saba lo que se ocultaba detrs de aquel oscuro
personaje, le
88SEORES DEL TIEMPO
resultaba casi intolerable. Le costara mucho trabajo fingir que an segua admirndole. Sin embargo, tena
que hacerlo; no le quedaba otra opcin... Si no lograba ganarse la confianza del Maestro de Maestros, jams le
permitiran viajar al pasado. Y l tena que lograr que le incluyesen en ese viaje a cualquier precio.
Erec lo llam desde los establos. Cuando sali, lo encontr ya a lomos de su cabalgadura y sosteniendo las
riendas del otro caballo. Deimos salt sobre su lomo con agilidad y ambos comenzaron a ascender en silencio
por el empinado sendero.
Durante largo rato, Deimos no oy otra cosa que el sonido de las piedras bajo los cascos de su caballo y el
gemido ocasional del viento entre los rboles. De cuando en cuando, un ave de presa lanzaba su graznido
solitario desde algn pico lejano. Haca tiempo que Deimos no se vea obligado a cabalgar por una regi n tan
abrupta, y pronto comenz a sentir un clido hormigueo en sus msculos, tensos por el esfuerzo que deban
realizar a cada momento para adaptarse a los bruscos movimientos del caballo.
He estado pensando en lo de la espada dijo de pronto Erec.
Cabalgaba tras l, y, cuando se volvi para mirarlo, a Deimos le sorprendi lo cmodo que pareca a lomos de
su montura.
Has llegado a alguna conclusin? pregunt.
Un leve resbaln del caballo le oblig a mirar de nuevo hacia delante.
He estado repasando mentalmente la historia de esa arma que no figura en ningn catlogo. Veamos: t se
la llevaste a Martn, supuestamente de mi parte, al pasado. Martn
89
EL VIAJE DE ZOE
la utiliz para luchar con tu hermano en Marte y logr vencerle, aunque el puo qued mellado. Luego,
viajasteis a nuestra poca a travs de la mquina del tiempo, y l trajo la espada consigo. Yo mismo arregl la
empuadura. Se la llev a Eldir y a Zoe, y antes de que os separarais te la entreg a ti para que t puedas
devolvrsela cuando viajes al pasado. No te das cuenta? Es un ciclo sin principio ni fin...
Pero eso es absurdo. La espada tiene que haber salido de algn lado; alguien tuvo que fabricarla...
Te equivocas. Esa espada es un djinn, Deimos. Uno de esos objetos que, segn las leyes de la Fsica, viajan
del pasado al futuro y del futuro al pasado en un ciclo cerrado. Nadie ha podido fabricarla. Dicho de otro
modo: esa espada es como Anag, el arma legendaria del Auriga del Viento.
Deimos cerr un instante los ojos y dej que la brisa helada de la montaa acariciase su rostro y sus cabellos.
Agradeci aquella intensa sensacin fsica que, por un momento, le permita distanciarse interiormente de las
extraas conclusiones de Erec.
Es cierto que hemos encontrado varias pistas que relacionan a Martn con el Auriga reconoci. La
escultura de Cnope, la de Quimera... Si Alejandra es, como creemos, la autora del Libro de las Visiones, la
cosa no resulta tan extraa. Pero eso no explica lo de la espada... Sencillamente, no tiene ni pies ni cabeza.
Pues a m me parece que tiene mucho sentido oy decir a Erec a su espalda. Cuanto ms lo pienso,
ms convencido estoy de que ese objeto es un djinn. Y por eso mismo quiero que lo lleves contigo cuando nos

separemos. Pinsalo, Deimos. En la leyenda del Auriga, este utiliza la espada jams creada para vencer
definitivamente al Rey Sin Nombre. De
90SEORES DEL TIEMPO
ese rey procede la estirpe de los Maestros de Maestros... La misma a la que pertenece Dhevan. Llvatela,
Deimos, y tenla siempre a mano mientras ests en Dahel. Apuesto a que su historia impresionara bastante a
los perfectos... Pero no la utilices a menos que no tengas eleccin.
***
Dos horas ms tarde, la reja dorada de la puerta de la muralla se alz con un quejumbroso chirrido,
franqueando la entrada a los dos jinetes. Erec adelant a Deimos para guiarle hasta las caballerizas, situadas
en el extremo sur del patio de armas. Era este un recinto empedrado de forma hexagonal, rodeado en su mayor
parte de almacenes, despensas y establos. Solo en el lado norte, el patio daba acceso al corazn de la Fortaleza
a travs de un soberbio arco de piedra en forma de herradura.
Dejaron los caballos en manos de los palafreneros y se dirigieron a pie hacia aquella imponente entrada. Al
traspasar el arco, Deimos se sinti casi tan extrao como si hubiese atravesado un agujero de gusano. El
interior de la Fortaleza era un lugar mgico, un extrao bosquecillo surcado de arroyuelos y salpicado de
humildes cabaas de madera limitado por altas paredes transparentes.
Son casas de t, construidas siguiendo los antiguos preceptos de los maestros zen explic Erec. Los
caballeros del Silencio nos sentimos sus herederos en algunos aspectos... Mira, ah estn nuestros anfitriones.
A la puerta de una de las cabaas haba, en efecto, tres personas sentadas; o eso fue lo que le pareci a
Deimos en la distancia. Al acercarse, sin embargo, se dio cuenta de que
91
EL VIAJE DE ZOE
una de las tres personas era ms baja de lo normal y se mova de un modo que no tena mucho de humano.
Se encontraban ya a escasos metros de la casa de t cuando Deimos logr reconocer por fin los rasgos de
aquella criatura. Se trataba del Baku... Lo ltimo que habra esperado era encontrarse a aquel poderoso
personaje en un lugar como Qalat'al-Hosn!
Los dos acompaantes del Baku se inclinaron ceremoniosamente para saludar a los recin llegados. Eran un
hombre y una mujer. El primero se present a s mismo como Ti-mur, el seor de Qalat'al-Hosn. En cuanto a
la mujer, una hermosa dama de rasgos africanos, se llamaba Ara, y era, al parecer, una de las iniciadas que
ms lejos haban llegado en el dominio de las tcnicas de control temporal en las que se ejercitaban los
caballeros.
Los tres iban vestidos con tnicas plateadas y azules, aunque solo Timur llevaba una coraza de metal sobre la
fina tela de su hbito.
Bienvenidos dijo, despus del intercambio de los silenciosos saludos rituales. Bienvenidos al corazn
impenetrable del poder de la Hermandad del Silencio, que algunos quisieran detener, pero que seguir
latiendo incluso despus de que sus cuerpos se vean reducidos a cenizas.
Deduzco por tus palabras que Dhevan no se ha mostrado muy conciliador murmur Erec. Dnde lo
tenis?
Est esperndote en la torre de la Luna replic Ti-mur. Ya sabes cmo es, Erec... O quiz no lo sepas.
Son muy pocos los ictios que han tenido ocasin de hablar con l. T en cambio, s lo conoces, verdad,
muchacho? Y tu hermano Aedh es uno de sus seguidores ms leales...
92SEORES DEL TIEMPO
Ambos nos hemos educado en Aret confirm Deimos, sondeando los ojos oscuros y penetrantes del
anciano. Nuestro padre, Gael, es Maestro de Perfectos...
Lo s le interrumpi Timur. Y tambin es uno de los nuestros. Tal vez por eso haya terminado en
Eldir... Los perfectos fingen admirarnos, pero muchos de los maestros, en el fondo, preferiran que
desaparecisemos. Somos la nica fuerza espiritual organizada que puede oponerse a su poderosa jerarqua, y
por eso nos odian.
Odiar, quiz, sea un trmino algo exagerado puntualiz el Baku con una sonrisa en su inquietante rostro
de tapir. Dhevan y los suyos saben muy bien que a los caballeros del Silencio no nos interesa el poder
terrenal. En ese terreno, no pueden albergar dudas sobre nosotros.
Ya; justamente por eso nos temen intervino Ara. Su voz era hermosa y grave, y al hablar mir a los ojos
a Deimos, como si sus palabras estuviesen dedicadas especialmente a l. No pueden comprender nuestra
generosidad. Es un camino difcil, el nuestro. Algunos se extravan. Si vuelven a encontrarse a s mismos,
pueden estar seguros de que sern bien acogidos. Pero tambin saben que no pueden engaarnos como se
engaan a s mismos.

El Baku se levant y se dirigi a la entrada de la cabaa.


Queris t? dijo, volvindose en el umbral para espiar su reaccin. Quisiera prepararos un t segn la
antigua ceremonia. Actos como ese son los que protegen nuestros espritus de la tentacin del rencor y la
venganza, y yo en estos momentos necesito esa proteccin.
Sin esperar respuesta, penetr en la fresca penumbra de la cabaa de bamb. Erec mir a Timur con ojos
interrogantes.
93
EL VIAJE DE ZOE
Por qu ha dicho eso? exclam--. Ha ocurrido algo? Timur los invit a sentarse en la alfombra de
hierba, y luego se sent l mismo.
Dhevan le ha insultado gravemente explic. A su manera, claro. l nunca abandona su papel de sabio
majestuoso y tranquilo. Con sus melifluas insinuaciones acerca de la insensibilidad de las quimeras, ha
conseguido sacarlo de quicio. Creo que espera que abandone la fortaleza. No le gusta tenerlo por aqu... Pero
conoce muy poco al Baku si piensa que va a salir corriendo.
De todas formas, hemos decidido fingir que se va aadi Ara con expresin sombra. Tememos que
esos fanticos de Ashura intenten atacarlo durante la noche. Si le ocurriese algo en un momento tan delicado,
no nos lo perdonaramos. Necesitamos al Baku ms que nunca.
Por qu dices eso? se atrevi a preguntar Deimos.
Ara se volvi hacia l.
Entre las quimeras hay mucho movimiento ltimamente explic. Muchos piden cambios... Y no todos
quieren conseguirlos por la va pacfica. Estn hartos de verse confinados en una minscula ciudad, de que no
se les permita instalarse en cualquier parte del planeta. Son heridas muy viejas, Deimos... Y algunos, como
Tiresias, se han empeado en hacerlas sangrar de nuevo.
Pero eso no puede ser protest Deimos, incrdulo. Los Cuatro de Medusa y yo estuvimos hace poco en
Quimera. Nos recibieron con los brazos abiertos... Quiz tengan algo en contra de los perfectos, pero no de los
ictios.
Timur lanz una breve carcajada.
Crees que a las quimeras les importan esas pequeas distinciones entre ictios y perfectos? No seas
ingenuo, mu94SEORES DEL TIEMPO
chacho. Para muchas de esas criaturas, todos los seres humanos estn en el mismo saco. Todos somos
responsables de su actual situacin, de las restricciones que les imponen las leyes... y, por lo tanto, todos
somos sus enemigos.
En ese momento, el Baku los invit a entrar en la casa de t.
Los viajeros se descalzaron y dejaron sus botas junto a la puerta. El interior de la cabaa era humilde y
encantador. Ola a musgo y a tierra mojada, y aquellos aromas se mezclaban con los vapores ms intensos del
t en perfecta armona. Una estera de algas trenzadas cubra el suelo, y sobre ella, alineados contra la pared,
haba algunos cojines de lino crudo para sentarse. Un arreglo de flores silvestres en un vaso de porcelana
blanca adornaba la mesa donde se encontraban los cuencos para el t, junto al hornillo de hierro sobre el que
descansaba la tetera.
El Baku sirvi la perfumada bebida en medio del ms respetuoso silencio. Deimos se dej invadir por la
serenidad que emanaba de aquellas toscas paredes sin adornos y, sobre todo, de los tres hermanos que
acababan de acogerlos en su crculo de proteccin. La profunda calma con que pronunciaban cada palabra,
con que ejecutaban cada uno de sus movimientos, era en realidad el reflejo exterior de un inmenso poder.
Mientras tomaba los primeros sorbos de la tibia infusin, Deimos se pregunt con cierta amargura por qu no
haba llegado ms lejos en su estudio de las artes de la Hermandad. La humilde escena que se desarrollaba
ante sus ojos posea una fuerza espiritual mucho mayor que las imponentes ceremonias de Aret. Si l se
hubiera dedicado desde la infancia a ejercitarse en el dominio del tiempo, no habra llegado a ser una persona
ms completa, menos desgarrada por dentro? Por qu sus padres no le haban ofrecido aquel camino? Tal
95
EL VIAJE DE ZOE
vez porque ni siquiera lo conocan. Gael era, por linaje, uno de los herederos de las espadas de Kirssar, pero
nunca se haba interesado demasiado por los aspectos espirituales de la caballera del Silencio. A l lo nico
que le interesaba era el secreto tecnolgico que se ocultaba en la espada, y que solo ahora, despus del viaje
de su hijo y sus compaeros al planeta Zoe, haba quedado parcialmente resuelto. Ni Gael ni Dannan haban

sabido valorar esa otra dimensin de la Hermandad del Silencio, la poderosa fuerza psicolgica que su
sistema de entrenamiento lograba cultivar en sus seguidores...
Y ahora, por desgracia, era demasiado tarde para iniciar ese camino, al menos para Deimos. Tena una misin
en el pasado, una misin en la que saba que morira. Pues bien, aun as, aprovechara cada momento... All
mismo, mientras sorba su t, Deimos se prometi a s mismo que, en lo sucesivo, no desperdiciara ninguna
oportunidad de entrenarse con una espada fantasma ni de aprender algo ms a travs de aquel complejo
entrenamiento en el arte de dominar la percepcin del tiempo.
Ninguno de los presentes interrumpi la mgica quietud de la ceremonia. Solo cuando todos los cuencos
estuvieron vacos, y despus de que cada uno procediera a lavar el suyo en un pequeo chorro de agua clara,
Erec pidi permiso con una inclinacin de cabeza para iniciar la conversacin.
Despus de que Timur se lo hubiese concedido, el padre de Martn dej vagar un instante su mirada por el
crculo de rostros expectantes que lo rodeaba.
Todos los aqu presentes estis informados ya de las graves noticias que nos ha trado el hijo de Dannan
comenz. Espero, por el bien de la Humanidad, que esas noticias no hayan llegado hasta Dhevan. Es mucho
lo que sabe
96SEORES DEL TIEMPO
(no olvidemos que en su cerebro se han implantado recuerdos de ms de mil aos de antigedad) pero
tambin es mucho lo que ignora. La perspectiva de su antecesor, Hiden, era incompleta. Esa es nuestra mejor
baza en nuestro enfrentamiento con l. Cree saberlo todo, y su confianza terminar
perdindolo.
As lo creo yo tambin dijo Timur, juntando ceremoniosamente ambas manos para tomar la palabra. Alimentemos esa confianza, hagmosle sentir que es
ms fuerte que nunca. Eso nos permitir ganar tiempo y retrasar, al menos, la guerra.
Retrasar la guerra no es suficiente murmur el
Baku. Eso tambin les da tiempo a ellos para prepararse. Lo que hay que lograr es que comprenda que la
guerra beneficia tan poco a los perfectos como a los otros pueblos.
Ara sonri con desdn.
A Dhevan no le preocupa el sufrimiento de su pueblo
dijo--. Solo piensa en s mismo.
Erec mir alternativamente a cada uno de los presentes.
Entonces, qu debo hacer? pregunt. El Baku hizo una mueca, y Ara se encogi levemente de
hombros. Solo Timur pareca tener las cosas claras.
Hazme caso. Sguele la corriente. Dile que no tenis a
Uriel, pero no insines que sabes lo que realmente ha sido de ella. Pdele tiempo para buscarla. Quiz as
consigas unos
meses de tregua.
Ser mejor que no le hagas esperar ms observ
Ara. Conoces el camino hasta la torre transparente...
Erec se levant e inclin ceremoniosamente la cabeza en
seal de despedida. Luego, se dirigi a la puerta. Ya iba a salir cuando una llamada de Deimos lo detuvo.
97
EL VIAJE DE ZOE
Erec... Por favor, consigue que me reciba. Dile que quiero obtener el perdn de mi padre y que har lo que
me pida para lograrlo.
Erec asinti con la cabeza y abandon la cabaa.
Los otros tambin se pusieron en pie. Deimos se dispona a imitarlos, pero Timur le indic con un gesto que
permaneciese sentado.
Qudate aqu le dijo. Es un lugar que inspira serenidad, y eso es lo que t necesitas.
Deimos balbuce unas palabras de gratitud.
No me des las gracias replic Timur en tono severo. Deberas haber acudido aqu mucho antes...
Desciendes de un linaje de grandes caballeros, y s que podras haber llegado a ser uno de los mejores si
hubieses recibido un buen entrenamiento. An ests a tiempo, si quieres intentarlo.
Me gustara murmur Deimos bajando los ojos. Pero me temo que no podr ser. Si Dhevan me
permite acompaarle, me ir con l a Dahel...

No te entiendo dijo el seor de la fortaleza. Los otros ya haban salido de la cabaa, y lo esperaban
fuera. Por qu insistes en sacrificarte de esa manera? S que no deseas ir a Dahel, lo leo en tus ojos...
Tengo que ganarme la confianza de ese hombre. Necesito que me enve al pasado. La vida de unas cuantas
personas depende de ello.
Timur lo mir con los ojos entrecerrados.
Y no ser que vas a hacer ese viaje porque piensas que no tienes eleccin? El destino no est escrito... Ni
siquiera existe.
Eso no es del todo cierto, Timur. El destino de un hombre es su voluntad... Y yo quiero hacer ese viaje. He
pen98SEORES DEL TIEMPO
sado mucho en ello, y ahora estoy seguro de que ese es el destino que quiero elegir.
***
Dentro de la casa de t, la luz se haba ido suavizando a medida que transcurra la tarde. Erec llevaba muchas
horas reunido con Dhevan, y Deimos haba permanecido todo aquel tiempo esperando solo en el interior de la
cabaa. Ti-mur en persona apareci a eso de las cuatro con una bandeja de fruta, queso y dulces. A los
caballeros del Silencio no les gustaba que otros los sirvieran, y en Qalat'al-Hosn no haba robots domsticos.
A media tarde, la fatiga venci al muchacho, que termin adormilndose sobre la estera de algas. So con un
castillo muy parecido a Qalat'al-Hosn, pero sumergido en el mar. l intentaba flotar por encima de la muralla
para alcanzar la superficie, pero algo tiraba de su cuerpo hacia abajo cada vez que intentaba ascender. Si no
lograba salir a respirar, morira asfixiado...
Se despert estremecido de fro. Tena los miembros agarrotados. Calcul, en una rpida conexin de sus
implantes neurales con los satlites de medicin horaria, que eran casi las ocho de la tarde. Erec llevaba ms
de cuatro horas reunido con Dhevan... Cmo era posible que tardasen tanto?
Mientras encenda el precario hornillo de hierro para prepararse un t, oy una suave msica mezclada con el
rumor de la brisa entre los juncos.
Se asom a la puerta. Un poco ms arriba, en la ladera del valle artificial, vio al Baku tocando una extraa
flauta de caa. Pareca imposible que aquella pacfica escena se estuvie99
EL VIAJE DE ZOE
ra desarrollando en el interior de la ms poderosa Fortaleza militar existente en la Tierra.
El borboteo del agua en la tetera le hizo entrar de nuevo en la cabaa. Observ cmo el agua hirviente
empapaba las hojas de color tostado que haba elegido para la infusin y se sent a esperar. Se le ocurri de
pronto que tal vez podra conectar con los implantes neurales de Casandra.
No lo consigui al primer intento, pero s al segundo. En su interior oy la voz dulce de la muchacha,
agradablemente sorprendida por su llamada.
Deimos... Qu tal va todo en la fortaleza?
Deimos cerr los ojos para concentrarse y contest mentalmente a su amiga.
No muy bien, creo pens, sin llegar a pronunciar las palabras. Erec lleva mucho tiempo reunido con
Dhevan... No s, me da mala espina.
La respuesta tard unos segundos en llegar.
Has visto a Dhevan? Has podido hablar con l?
Todava no. Ni siquiera estoy seguro de que quiera recibirme. Insiste en que los ictios tienen a Uriel y en
exigir que la devuelvan. Yo creo que lo hace solo para provocarnos, a ver cmo reaccionamos.
De nuevo se hizo un largo silencio.
Erec no caer en la provocacin dijo por fin la voz de Casandra. Sabe controlarse. He estado
pensando, Deimos. Quiz deberas aplazar tu entrevista con Dhevan...
Por qu dices eso?
Escchame: lo nico que sabemos es que t llegars a Medusa en algn momento del ao 2121. No importa
en absoluto el ao del presente que elijas para viajar... Entiendes lo que quiero decir?
100SEORES DEL TIEMPO
Deimos asinti mentalmente. Claro que lo entenda. Poda pasar todo el tiempo que quisiera con Casandra,
disfrutando de su relacin, y ms tarde, de viejo, viajar al pasado. Haba pensado ms de una vez en aquella
posibilidad.
Te olvidas de un detalle dijo sin mover los labios. Si yo no me voy con Aedh, l viajar solo. Y eso no
debe ocurrir... Adems, los dos sabemos que no ocurrir. Las cosas no fueron as.

Pero tambin sabemos que nada est escrito de antemano. Una cosa es lo que hemos vivido nosotros y otra
muy distinta lo que vas a vivir t. Por qu tienen que coincidir? Me da lo mismo que vayas a parar a un
universo cuntico distinto, ni siquiera entiendo muy bien qu significa eso. Lo que digo es que podramos
probar; solo eso.
Deimos se mantuvo callado, con la mente en blanco, durante unos segundos. No quera que ella le leyese el
pensamiento.
Casandra, eso no hara ms que retrasar el momento de separarnos. Y, cuando el momento llegase, todo
sera ms difcil. Siento que las cosas sean as. Ojal no tuviera que morir, pero es lo que hay...
La conexin se perdi unos instantes, pero Casandra logr restablecerla. Su voz virtual son temblorosa y
lejana en el cerebro de Deimos.
Saba que no poda convencerte. En fin, que tengas suerte. Ni siquiera hemos podido despedirnos...
Por qu dices eso? No creo que vaya a viajar todava. Seguro que, antes de irme a Dahel, podr escaparme
a darte un abrazo.
Si Dhevan acepta tu plan, no te permitir volver con los ictios. Sera un riesgo para l.
101
EL VIAJE DE ZOE
Deimos oy movimiento en el exterior de la cabaa. Se levant para asomarse a la puerta. Por uno de los
senderos de
arena se acercaba Erec. Vena acompaado de Timur, y la expresin de ambos era sombra.
Erec ya ha salido de la reunin, y viene hacia aqu le
explic Deimos a Casandra. Creo que me ha llegado el turno...
Escucha, Deimos dijo la muchacha. Mantendr este canal de comunicacin abierto todo el tiempo,
para que
puedas contactar conmigo en caso de peligro. T puedes desconectar, si quieres; pero vuelve a conectarte antes de quedarte a solas con Dhevan.
De acuerdo. Deimos cort la comunicacin y sali al encuentro de
los dos hombres. Se reunieron a unos treinta metros de la cabaa.
Malas noticias anunci Erec. Dhevan no atiende a razones. Insiste en que le entreguemos a Uriel, y lo
ms que
he conseguido despus de tantas horas de negociacin es arrancarle una semana de plazo. Me ha costado
mucho controlarme... Pensar que he tenido que tragarme en silencio todas sus acusaciones, sabiendo como s que l envi a Uriel a Eldir!
Timur trat de aplacar la ira del caballero ponindole una mano en el hombro.
Vamos, amigo. Has hecho lo que debas, y todos te estamos muy agradecidos por ello. Lo que l quera era
hacerte caer en sus provocaciones... Pero t, afortunadamente, no has cedido.
Pero no he conseguido nada! insisti Erec, desesperado. La guerra estallar de todos modos si no se
nos ocu102SEORES DEL TIEMPO
rre un modo de impedirlo. Dhevan no desea verdaderamente negociar; solo ha venido aqu para insultarnos.
Le has hablado de m? se atrevi a preguntar Deimos. Le has dicho que estoy aqu, y que quiero
verle? Erec frunci levemente el ceo.
Se lo he dicho, pero est claro que desconfa de ti. Ha aceptado verte, pero Ashura se ha encargado de
recalcar que, digas lo que digas, no volvers a ser bien recibido en Aret.
Deimos sonri con escepticismo.
Lo conozco demasiado bien como para dejarme impresionar. No os preocupis, cambiarn de opinin...
Pero tendrs que ofrecerles algo a cambio dijo Ti-mur. Qu les vas a contar?
Nada que no sepan ya. Confiad en m, s lo que hago. Si todo va bien, puede que hasta consiga una tregua
ms larga para los ictios.
Timur mir a Erec.
Ests seguro de que sabe lo que hace?
Creo que s respondi el padre de Martn. De todas formas, si quieres intentar algo tendrs que darte
prisa aadi mirando a Deimos. Dhevan y Ashura abandonarn la Fortaleza esta misma tarde.
De momento, an se encuentran en la torre transparente dijo Timur tras consultar su plano mental de la
fortaleza. Te acompaar hasta all, si lo deseas.
S, por favor. Pero necesito que me esperes un momento... En seguida vuelvo.

El muchacho entr en la casa de t y sali a los pocos minutos con la espada de Martn ceida al cinto.
Los guardaespaldas de Dhevan no te dejarn entrar en la torre con eso asegur Timur al verlo.
103
EL VIAJE DE ZOE
Yo creo que s le contradijo Deimos. Dhevan
sentir curiosidad. Bueno... el muchacho dud antes de
proseguir. Si todo sale bien, es posible que no volvamos a
vernos nunca. Gracias por todo, Erec...
Erec inclin la cabeza, demasiado conmovido para decir
nada.
Dile a Martn que le quiero grit, cuando el mu
chacho ya se alejaba ladera abajo junto a Timur. Dile que
su hogar est aqu, en esta poca, junto a nosotros. Cuando le
veas, dile que fue muy duro para m perderlo nada ms na
cer... Y que, desde entonces, no ha transcurrido un solo da
sin que piense en l.
CAPTULO 7
4.a pr.% de la
0" nrin
Mcentras suba l solo por la escalera de caracol de la to- rre central, Deimos experiment una horrible
sensacin de vrtigo. Los peldaos y las paredes de la torre eran transparentes, de modo que poda ver el suelo
alejndose cada vez ms de sus pies, y el cielo del atardecer rodendolo por todas partes, como si fuese un
pjaro suspendido en el aire.
Pens con un estremecimiento en lo que le haban contado acerca de su muerte: Un da no muy lejano, su
hermano Aedh lo arrojara desde la base del Monte Olimpo por un escarpe de siete mil metros de altura. Hasta
entonces, aquella informacin haba sido una idea abstracta para l; pero ahora, prisionero en aquella torre de
cristal que los caballeros del Silencio solan utilizar en sus rituales de iniciacin, su cada al vaco se haba
transformado de pronto en una imagen sorprendentemente real y dolorosa.
104
105
EL VIAJE DE ZOE
An estaba a tiempo. Poda darse la vuelta y largarse de la Fortaleza sin ver a Dhevan, o poda entrevistarse
con l y chantajearle del modo que tena pensado sin dejarse arrastrar a un viaje en el tiempo que solo le
conducira a la muerte.
Pero ya era demasiado tarde para plantearse esa alternativa. Casi sin que l se diera cuenta, la inercia de sus
pasos lo condujo hasta el gran cubo de vidrio sinttico que coronaba la torre.
Y all, sentados sobre una estera en el medio del sobrecogedor espacio vaco, estaban Dhevan y su
lugarteniente Ashura.
Antes de acercarse a ellos, Deimos ech una ojeada a las esquinas de la gran sala cuadrada. La nica luz que
iluminaba la estancia era la del crepsculo, que penetraba a travs de los muros y el techo. La luna ya brillaba
tenuemente en el cielo, y bajo su plido fulgor el muchacho distingui a un par de escoltas apostados en cada
uno de los cuatro rincones del cuadrado. Iban vestidos con las tnicas de los perfectos de menor rango, y se
mantenan inmviles y silenciosos como estatuas. Pero, a pesar de su apariencia inofensiva, probablemente
estaran bien entrenados para su funcin de guardaespaldas, e incluso era posible que escondiesen entre sus
ropas algn arma pequea y mortal.
Deimos avanz con paso cauteloso por el suelo de vidrio salpicado de reflejos. Bajo sus pies vea la
interminable escalera por la que haba subido, retorcida como una serpiente. Cada vez le costaba ms trabajo
reprimir su sensacin de vrtigo... Pero saba que deba hacer todo lo posible para que Dhevan y Ashura no lo
notaran.
Los dos hombres lo observaban acercarse con rostros serenos y sonrientes. All sentados, en actitud de atenta
meditacin, parecan las dos personas ms bondadosas e inofensivas
106LA PRISIN DE LA ESPADA
del mundo. Cierto que las facciones de Ashura, ms duras e imperiosas que las de Dhevan, infundan a los
desconocidos un respetuoso temor; pero se trataba ms bien de esa clase de respeto culpable que las personas
corrientes suelen sentir ante la exigencia moral de ciertos lderes espirituales que de miedo autntico. Pareca
increble que aquellos dos hombres hubiesen logrado, con el transcurso de los aos, interpretar tan bien su
papel como para engaar incluso a sus ms encarnizados enemigos. Porque eran muchos en la Tierra los que
cuestionaban las ansias de poder de los perfectos, pero muy pocos los que ponan en duda la rectitud de sus
intenciones.

Cuando Deimos se encontr lo suficientemente cerca de los dos Maestros, Ashura le indic con un gesto que
se sentara frente a ellos. As lo hizo el muchacho, y durante unos segundos los dos hombres lo miraron en
silencio, sin manifestar el ms leve signo de curiosidad o impaciencia.
Por fin, apiadndose de la incomodidad del joven, Dhevan le dirigi la palabra.
Nos han dicho que queras hablarnos dijo, desgranando lentamente cada slaba. Antes de que
empieces, Deimos, quiero advertirte de que ya no eres bienvenido en Aret. Sean cuales sean las razones que
te han impulsado a solicitar esta entrevista, espero que te quede la dignidad suficiente como para no
suplicarnos un perdn que no mereces. Te ausentaste de la ciudad sin permiso, despus de una agria discusin
con Ashura. Al parecer, no ests de acuerdo con los castigos que imponemos a los traidores como tu padre...
Es evidente que no nos comprendes, y que no sabes lo que significa la palabra gratitud.
Deimos escuch el discurso de Dhevan con creciente indignacin. En aquel momento, si se hubiese dejado
arrastrar
107
EL VIAJE DE ZOE
Eso es lo que le habis dicho a Erec, no? Que, si los ictios no devuelven a Uriel, atacaris sus ciudades, y
que tienen de plazo una semana.
Dhevan le dirigi una penetrante mirada.
Acaso te parece una medida desproporcionada? pregunt con su amable voz. Es la vida de Uriel lo
que est en juego, muchacho. Por ella haramos cualquier cosa, a pesar de lo mucho que nos repugna la idea
de la guerra.
En ese caso, os traigo buenas noticias contest Deimos tranquilamente. No ser necesario que ataquis
a los ictios, porque ellos no tienen a Uriel. Yo s dnde est... Podra habrselo dicho a ellos, pero he decidido
compartirlo antes con vosotros.
Deimos capt una breve mirada entre los dos hombres. Dur apenas una fraccin de segundo, pero bast para
que el muchacho se diera cuenta de que sus palabras haban alarmado a Ashura, y de que Dhevan haba
intentado tranquilizarlo.
Espero que no se trate de una broma dijo el Maestro de Maestros en tono desabrido. Dices que sabes
quin la tiene... Muy bien; no nos hagas esperar. Ests hablando de las quimeras?
Una vez ms, Deimos admir secretamente la habilidad del anciano. l no crea que Deimos tuviese algo
relevante que decirle acerca de Uriel, sino que nicamente estaba intentando ganar tiempo para evitar la
guerra entre perfectos e ictios. Y, como no estaba muy seguro de que el muchacho encontrase un argumento
consistente para lograr su propsito, se haba apresurado a proporcionrselo. Quiz esperaba que Deimos se
aferrase a aquella hiptesis de las quimeras como a un clavo ardiendo. En cierto modo, era algo que les
convena a los dos bandos. Si eran las quimeras quienes haban raptado a Uriel,
110LA PRISIN DE LA ESPADA
los perfectos tendran la excusa perfecta para atacar su ciudad. Los ictios se libraran de la guerra a cambio de
aceptar aquella versin de los hechos. A muchos les habra parecido una buena salida. Despus de todo,
tampoco entre los ictios se les tena una gran simpata a las quimeras.
Sin embargo, esta vez no iba a ser Dhevan el que escribiese el guin de la historia. Deimos tena preparado su
propio guin... Y no iba a dejar que el Maestro de Maestros se lo arruinase con sus brillantes improvisaciones.
Lo siento, Maestro, pero tengo que decirte que te equivocas anunci con una triunfal sonrisa. Las
quimeras no se llevaron a Uriel. Ella se ha ido por su propia voluntad... Yo vi cmo se embarcaba junto con
los cinco viajeros del tiempo en la nave que nunca regresa.
Estaba vez, Dhevan no pudo impedir que su mscara virtual reflejase el pasmo que le haba provocado aquella
revelacin. Evidentemente, no se lo esperaba.
Tienes que estar de broma dijo, olvidando su reserva habitual. No es posible...
Deimos lo observ con secreto regocijo. Saba a ciencia cierta que, para Dhevan, aquella informacin no era
nueva, pero haba sido lo suficientemente rpido de reflejos como para fingir que s lo era delante de Ashura.
S que resulta difcil de creer dijo, siguindole la corriente al anciano. Yo mismo me frotaba los ojos
cuando lo vi. Pero era el ngel de la Palabra, no me cabe la menor duda. Se ha embarcado rumbo a Eldir.
Supongo que se dispone a cumplir la profeca y a liberar a los condenados, tal y como se espera de ella.
Ashura lo miraba con los ojos abiertos como platos. Su sorpresa era genuina, o al menos lo pareca.
111
EL VIAJE DE ZOE
Pero el momento no haba llegado balbuce. Se supona que debamos ser nosotros...
Su expresin cambi.

Espero que no nos ests mintiendo dijo en tono amenazador. Mentir sobre algo como esto sera la peor
de las traiciones...
No nos precipitemos, prncipe intervino Dhevan. Quiz el muchacho diga la verdad. Lo que no
entiendo, Deimos, es por qu no acudiste a nosotros de inmediato cuando viste... lo que viste.
Deimos no vacil al contestar. Se haba preparado mentalmente para todas las preguntas y objeciones que
pudieran plantearle.
Al principio, me qued petrificado. No saba qu hacer ni adnde ir. Tema que nadie me creyera, as que
opt por el camino ms seguro... Fui a refugiarme a casa de mi madre.
Se lo contaste a ella? pregunt Ashura, inclinando el tronco hacia delante.
Deimos esboz una fra sonrisa.
Claro que no, Alteza. Es mi madre, pero tambin es una de las personas ms poderosas de Arbrea, y poner
esa informacin en sus manos sin pensarlo bien antes habra sido una locura. No es que dude de la integridad
moral de mi madre aadi rpidamente. El problema es que en su crculo no todos son como ella. Nunca
he renegado de mis lazos con los ictios... Pero tambin soy un aspirante a perfecto. Decid no contar nada sin
consultaros a vosotros.
Has hecho bien, hijo, has hecho bien dijo Dhevan con plcida satisfaccin. Y pensar que habamos
llegado a dudar de tu lealtad... Tendrs pruebas de lo que dices, supongo.
112LA PRISIN DE LA ESPADA
Deimos suspir, exasperado.
No tengo ninguna prueba material, y creo, francamente, que eso no es ahora lo ms importante
contest. Creedme, si les voy a los ictios con esta historia no me pedirn pruebas. De todos modos,
supongo que con la tecnologa de reactualizacin de percepciones sensoriales que existe en Aret, se podra
reconstruir mi recuerdo a travs de una holoproyeccin externa. Podis hacerlo, si lo consideris necesario.
Estaba lanzndole un rdago a Dhevan para ganarse su confianza, an a sabiendas de que era mucho el riesgo
que corra. Si el Maestro de Maestros hubiese aceptado su ofrecimiento de someterse a un anlisis de
actividad cerebral, se habra visto en serios apuros. Porque la imagen que conservaba su memoria del
momento en que Uriel se haba embarcado en la Nagelfar no coincida en absoluto con la escena que l estaba
inventando. En aquella imagen, la del recuerdo real, l tambin embarcaba rumbo a Eldir junto a Uriel y los
viajeros del tiempo.
No obstante, estaba convencido de que Dhevan no se molestara en poner sus recuerdos a prueba. Al fin y al
cabo, l saba perfectamente que deca la verdad, puesto que era l quien haba persuadido a Uriel de que
haba llegado el momento de liberar a los condenados de Eldir.
Bajo la mscara de serenidad del Maestro de Maestros, Deimos adivin una frentica actividad mental. El
anciano deba de estar pensando en cmo sacar provecho de la nueva situacin.
Querido prncipe, vos habis estado presente durante mi encuentro con Erec de Quos, y creo que estaris
de acuerdo conmigo en que no pareca saber nada de este asun113
EL VIAJE DE ZOE
to dijo. Si lo hubiese sabido, no habra estado tan ansioso por negociar, ni habra defendido la inocencia
de su pueblo con tanta insistencia. Eso me hace pensar que podemos confiar en el muchacho.
Todo podra ser una trampa objet Ashura, mirando fijamente a Deimos. Podran haberse puesto de
acuerdo para engaarnos. En mi opinin, Maestro, debemos ser cautos.
Dhevan asinti repetidamente con la cabeza, aunque no pareca en absoluto preocupado.
Bueno, Deimos; debo admitir que la informacin que nos has proporcionado ha resultado ser mucho ms
valiosa para nosotros de lo que esperbamos. Saber que Uriel se encuentra a salvo y que su ausencia se debe a
su decisin de cumplir la profeca nos llena de contento. Debo pedirte, no obstante, que, por el momento, no
compartas esta informacin con nadie ms. Si es no la has compartido ya, como insina su Alteza.
Es evidente que no he hablado protest Deimos, impaciente. Podis imaginar cul habra sido la
reaccin de los familiares y amigos de los condenados de Eldir si supieran lo que yo s? Lo habran gritado a
los cuatro vientos. Ni el Consejo de los Ictios ni ningn otro rgano poltico habra conseguido silenciarlos.
Dhevan acept su argumento con una breve inclinacin de cabeza.
Debo decirte que has hecho bien, hijo repuso con una sonrisa. La situacin actual es tensa, y una
noticia como la de la prxima liberacin de los condenados habra cado como una bomba en ciertos sectores.
Quin sabe lo que podra haber pasado... En cualquier caso, insisto: tienes que continuar guardando silencio.
114LA PRISIN DE LA ESPADA

Est bien, lo har Deimos mir primero a Ashura, y luego al Maestro de Maestros. Pero quisiera
pediros un pequeo favor a cambio.
Los dos hombres lo miraron con expresin interrogante.
Prometedme que no atacaris Arbrea cuando se cumpla el plazo que les habis dado a los ictios dijo con
voz firme. Ahora sabis que el ataque no estara justificado. No quiero que os lo tomis como una amenaza,
pero, si lo hacis, el mundo entero sabr lo que acabo de contaros, y quedaris como unos mentirosos ante
vuestro propio pueblo.
Ashura lo mir con fiereza, dispuesto a saltar sobre l; pero Dhevan lo aplac con un brazo.
Es comprensible que el muchacho est preocupado por los ictios murmur. Quiere proteger a su
madre, y no veo nada censurable en ello. Siempre, claro est, que nos hayas dicho la verdad puntualiz,
mirndole a los ojos. En cualquier caso, supongo que comprendes que no estamos obligados a negociar
contigo.
Tenemos otras formas de hacerte callar apostill Ashura, sin poderse contener.
Lo s dijo Deimos. Precisamente, yo os iba a proponer una.
Dhevan sonri, mirndole con curiosidad.
Parece que lo tienes todo pensado observ. Demasiado pensado, dira yo.
Es que s muy bien lo que quiero.
Y qu es lo que quieres? pregunt el Maestro de Maestros, alzando las cejas.
Ashura se puso en pie y agarr a Deimos de un brazo. En los cuatro rincones del Saln de Cristal, los
guardaespal115
EL VIAJE DE ZOE
das observaban las escena, esperando una seal del prncipe para intervenir.
No le escuchis, Maestro rog, mirando a Dhevan. Intenta enredarnos con sus palabras. Podemos
asegurarnos de que no hable llevndonoslo con nosotros a Dahel. All permanecer incomunicado todo el
tiempo que decidamos. Incluso podramos optar por medidas ms drsticas...
Matarme? pregunt Deimos sin alterarse. No os lo aconsejo. He dejado un archivo de memoria en el
banco virtual de pensamientos de Arbrea. Si algo me sucediera, mi madre tiene instrucciones de abrirlo...
Todos los ictios se enteraran de lo de Uriel, y tambin de que habis enviado a los Cuatro de Medusa al
infierno de Eldir.
No tienen por qu enterarse dijo Ashura, lanzndole una mirada asesina. Adems, seguro que no dice
la verdad...
Todos los das envo un mensaje de aplazamiento al operador del banco explic Deimos en tono
calmado. Si dejo de hacerlo un solo da, ese archivo de memoria ser enviado.
Te obligaremos...
Dejadlo, prncipe dijo Dhevan, interrumpiendo a Ashura. Est claro que las amenazas no son lo ms
indicado en este caso. El muchacho quiere cooperar... Solo que, al parecer, desea hacerlo bajo sus propias
condiciones.
Deimos hizo una reverencia con la cabeza.
Gracias, Maestro. En efecto, tengo una propuesta que creo que os interesar. Ashura afirma que lo mejor
para los perfectos sera asegurarse definitivamente de que yo no contase mi historia. Hay un modo de
hacerlo... Pero no es el que l sugiere.
116LA PRISIN DE LA ESPADA
Y cul es, entonces? pregunt Dhevan con amabilidad.
Enviadme al pasado Deimos trag saliva para intentar deshacer el nudo que se le acababa de formar en la garganta. Antes de decir nada, escuchadme. S que
mi padre ha estado investigando la tecnologa de los viajes temporales para vosotros. Podis enviarme a la
misma poca a la que los ictios enviaron a sus viajeros, si lo deseis. Pensadlo bien: es un plan perfecto... Ir
all, los vigilar y os informar de todo lo que descubra. Si hacen algo que pueda poner en peligro a Aret, o
descubren algo que pueda resultar... inconveniente, los detendr. Estar sirviendo a los intereses de los
perfectos, y, de paso, os aseguraris de que no pueda hablar con nadie
en el presente, contando lo que s.
Y qu pasa con ese archivo de memoria que tu madre
debe recibir en caso de que desaparezcas? pregunt Ashura,
burln.

Os dar su clave de acceso y podris destruirlo


afirm Deimos. Vamos, tenis que reconocer que es una gran idea... Los ictios han enviado su propia
misin al pasado. Por qu no enviar nosotros la nuestra? Ellos podran estar influyendo en los
acontecimientos del siglo xxn de una manera negativa para nuestros intereses. Yo podra contrarrestarla... Y
luego, a mi regreso, os informara de
todo.
Los dos hombres lo miraron en silencio durante unos segundos. La expresin de Ashura era de escepticismo; la de
Dhevan, de curiosidad.
Por qu ests tan empeado en hacer ese viaje? pregunt, sondeando los ojos del muchacho.
Esta vez, Deimos no pudo evitar bajar la mirada.
117
EL VIAJE DE ZOE
Quiero saber qu fue lo que ocurri all dijo, y la sinceridad de sus palabras le sorprendi a l mismo.
Quiero comprender cmo era ese mundo.
Para qu? pregunt Ashura con impaciencia. Era un mundo de brbaros; para cualquiera de nosotros
resultara muy difcil sobrevivir en l.
Deimos call durante unos instantes.
Tambin haba pensado que, si regreso sano y salvo de ese viaje y os traigo informacin valiosa, tal vez
podrais perdonar a mi padre dijo por fin con voz apagada.
Aquella salida pareci coger por sorpresa a Dhevan.
Pero eso no tiene sentido, hijo murmur el Maestro de Maestros. Si Uriel libera a los condenados, y no
dudo de que lo har...
Regresar a la Tierra con ellos, s le interrumpi Deimos con aspereza. Y despus, qu? No basta con
el perdn de Uriel; yo quiero el vuestro.
Lo que quieres son las propiedades que le confiscamos a tu padre y su antigua posicin social en Aret, no
es as? dijo Ashura, procurando subrayar con su sonrisa la irona de sus palabras.
Deimos decidi aprovechar aquel nuevo argumento que le brindaba el prncipe.
Y, si fuera as, qu tendra de extrao? se defendi. Quiero labrarme un futuro en Aret; es mi sueo
desde la infancia. Por qu tengo que ver mi sueo truncado por los errores que haya podido cometer mi
padre? No es justo...
Busc con la mirada el apoyo de Dhevan, pero los ojos del Maestro de Maestros permanecan clavados en el
vaco, y no delataban ninguna emocin.
118LA PRISIN DE LA ESPADA
No creas que no comprendo tus razones, Deimos dijo por fin con voz apagada. Pero debes entender
que algo tan importante como enviar una misin al pasado no puede decidirse en funcin de los intereses
particulares de un joven ambicioso.
No se trata solamente de ambicin. Al menos, no en el sentido material. Quiero hacer algo grande, algo
digno de ser recordado. Pens que t lo entenderas, maestro...
Los ojos de Dhevan se volvieron hacia l con dureza.
Entiendo que no has avanzado lo suficiente en el camino de la iluminacin como para dominar tus impulsos
y tu vanidad. Entiendo que tienes mucho que aprender, Deimos, y creo que deberas aprenderlo aqu. Ese
pasado al que quieres ir no te ayudar a encontrarte a ti mismo. Ests buscando respuestas donde no las hay.
Debes buscarlas en tu interior, y no en los sucesos ocurridos hace mil aos. Ojal pudieras comprenderlo,
hijo... Lo siento, pero no voy a autorizar ese
viaje.
Deimos se qued mirando al Maestro de Maestros con expresin de absoluto desconcierto. Esperaba que
Ashura se opusiera a su plan, pero estaba casi seguro de que Dhevan lo apoyara. Al fin y al cabo, Dhevan
haba heredado la memoria de Hiden, o al menos buena parte de ella. Por lo tanto, deba de saber que el viaje
al pasado de los hijos de Gael era imprescindible para que las profecas del Libro de las Visiones se
cumplieran. Cmo era posible que fingiese sentirse tan disgustado? Y lo peor de todo era que pareca
absolutamente sincero; como si la idea de Deimos no se le hubiese pasado jams por la cabeza.
Transcurri casi un minuto durante el cual Dhevan sostuvo con firmeza la mirada insegura del muchacho,
intentan119

EL VIAJE DE ZOE
do sondear sus pensamientos. Deimos se dio cuenta de que
deba reaccionar, pero la indiferencia del anciano ante su plan le haba dejado sin argumentos.
Alarmado, intent rpidamente una conexin mental con Casandra. Not un instante la apertura del canal, la
envolvente presencia de la mente de la muchacha que lo interrogaba en silencio. Pero en seguida, antes de que
le diera tiempo a pedir ayuda, la conexin se interrumpi, y, casi al
mismo tiempo, Dhevan dej que una sonrisa cruel vagase por su rostro.
Haba sido l. l haba cortado la conexin. Deimos lo mir con estupor, preguntndose cmo lo haba hecho.
Los poderes de telecomunicacin de Casandra eran impresionantes; pero, al parecer, los de Dhevan no se
quedaban atrs...
Capt de soslayo la expresin desconfiada de Ashura, que deba de estar preguntndose a qu obedeca aquel
prolongado silencio. Entonces, dejndose llevar por un impulso, Delirios decidi probar suerte con el
prncipe. Saba que Ashura odiaba todo lo que l representaba, pero al menos su
odio era ms transparente y menos peligroso que la fra reserva de Dhevan.
Alteza, os pido que tomis mi plan en consideracin implor. Pensad en lo mucho que podramos
ganar. Aret descubrira los secretos mejor guardados de esos jvenes ictios cuyos cerebros fueron diseados
en Quimera... Podramos manipularlos, conseguir que hicieran lo ms conveniente para el futuro del
aretesmo. No podis perder nada...
Nuestros libros prohben los viajes temporales contest el prncipe con rigidez.
Su afirmacin no son tan categrica como l pretenda. Deimos se dio cuenta de que, a diferencia de lo que
ocurra
LA PRISIN DE LA ESPADA
con Dhevan, a Ashura s le tentaba su proposicin. Con un
poco de insistencia, lograra convencerlo.
Pero, por desgracia, no era el prncipe quien tomaba las
decisiones.
Deimos se pas una mano por la frente y mir un instante a su alrededor. Al otro lado de las paredes transparentes, el cielo era ahora un infinito abismo de oscuridad
salpicada de estrellas. Se sinti, de repente, muy solo, y el pnico se apoder de l. Hasta entonces, haba
dado por sentado que todo dependa de su decisin. Si se ofreca a viajar al pasado, los perfectos le
proporcionaran los medios para hacerlo. No haba contado con una posible negativa de Dhevan, y no se haba
preparado para ella. Su destino penda de un hilo, y ese hilo se encontraba en las manos del hipcrita
descendiente de Hiden, que al parecer haba decidido juguetear con l nicamente para divertirse a su costa.
Sin embargo, la propuesta no poda serle tan indiferente
como intentaba aparentar. Haba mucho en juego para los
perfectos, y l tena que saberlo.
A menos que Hiden no les hubiese transmitido a sus clones toda la verdad. Que les hubiese ocultado algo... pero por
qu motivo iba a correr ese riesgo?
Sus ojos volvieron a encontrarse con los de Ashura, que
pareca estar disfrutando con la impotencia del muchacho.
Y fue entonces cuando el prncipe, sin saberlo, acudi en
su ayuda.
De todas formas, y aun suponiendo que ese viaje fuese
posible, quin nos asegura que podras cumplir tu misin? No conoces la poca, y no has sido diseado para
sobrevivir
en un ambiente hostil, como esos cuatro monstruos ictios. Ni siquiera conseguiras llegar hasta ellos; y, aun en
el caso de
120
121
EL VIAJE DE ZOE
que lo lograses, es muy poco probable que llegases a ganarte su confianza.
En eso os equivocis, Alteza dijo Deimos, reaccionando con viveza. Tengo algo que les har confiar
en m. Es la espada de Erec de Quos. Se la entregar a Martn, y as creer que soy un mensajero de su padre.
Tal vez eso no signifique mucho para l, ya que solo conocer a Erec a travs de sus recuerdos implantados.

Pero, de todas formas, podr comparar la espada con esas imgenes grabadas en sus implantes y comprobar
que no miento.
Mientras hablaba, Deimos observ la mirada de Dhevan, fija en la empuadura de la espada que llevaba al
cinto.
Dices que esa es la espada de Erec? pregunt el Maestro con un leve temblor en la voz.
Aquella vacilacin sorprendi a Deimos, quien, a su vez, dud un segundo antes de contestar.
As es dijo por fin. l me la ha confiado...
Mientes le acus Dhevan sin apartar los ojos de la espada. Esa espada no es la de Erec... Eres un
condenado mentiroso.
Deimos palideci. Cmo poda saber el Maestro de Maestros que esa espada no era la del padre de Martn?
Ni l mismo lo saba unas horas antes... Habra captado su conversacin con Erec en el refugio a travs de
algn artilugio de espionaje? No se le ocurra otra explicacin.
Pero tiene que haber un error balbuce. El propio Erec...
Mustramela exigi el Maestro, sin escucharle.
De un tirn, Deimos extrajo la espada de la vaina y se la tendi a Dhevan. Pero, en lugar de cogerla, el
anciano se puso en pie y retrocedi dando un traspis. Su rostro se haba
122LA PRISIN DE LA ESPADA
puesto del color de la ceniza, y sus rasgos se haban acartonado como los de un cadver.
Ashura miraba al anciano con asombro, incapaz de comprender lo que estaba ocurriendo.
Deimos, en cambio, s lo comprendi. El sbito terror de Dhevan le haba hecho relajar su vigilancia sobre las
comunicaciones telepticas del muchacho, que, bruscamente, se encontr en conexin con la mente de
Casandra. La informacin fluy entre los dos a velocidad de vrtigo. Ella vio a travs de sus ojos el miedo de
Dhevan, y tambin vio ms all, en su pensamiento. A travs de la voz virtual de la muchacha, Deimos pudo
acceder a lo que se ocultaba tras el miedo de Dhevan. Fue todo tan rpido como un relmpago.
Dhevan haba reconocido la espada. No era la primera vez que la vea. En realidad, llevaba toda la vida
vindola, pues aquella espada formaba parte de una de las pesadillas recurrentes de Hiden, que se haba ido
transmitiendo de generacin en generacin a todos sus clones. En aquel sueo, Martn mataba a Hiden
precisamente con aquella espada. Una espada que nadie haba creado y que viajaba del pasado al futuro y del
futuro al pasado en un eterno crculo. Una espada que nunca haba pertenecido a Erec de Quos, aunque en
cierta poca Dhevan no lo haba credo as. Incluso se haba molestado en enviar un ladrn a robar la espada
del padre de Martn, creyendo que as conseguira detener el crculo, destruir la amenaza que una y otra vez le
asaltaba en sus pesadillas.
Pronto, sin embargo, haba descubierto su error. Los signos de la espada no estaban colocados en el mismo
orden. En cambio, la espada que Deimos le estaba ofreciendo ahora s era Anag, la espada legendaria de
Anilaasarathi, el arma in123
EL VIAJE DE ZOE
creada. Por eso no se haba atrevido el anciano a tocarla... Por eso se haba apartado como si, de pronto, el
peor de sus sueos se hubiese materializado ante sus ojos.
El fogonazo de luz se apag en el momento en el que Dhevan recobr la compostura. Deimos no intent
reanudar la conexin con la mente de Casandra. Saba que Dhevan, a partir de ese instante, no dejara de
vigilarle.
Siento haberte llamado mentiroso dijo el anciano en un tono sorprendentemente sereno, acercndose de
nuevo con pequeos pasos recelosos. En efecto, esa espada es la de Erec de Quos... Y el hecho de que se
encuentre en tu poder hace que debamos reconsiderar tu propuesta.
Ashura mir al Maestro de Maestros, desconcertado. Pero, Maestro, estis seguro de que est diciendo la
verdad?
Completamente seguro afirm Dhevan fijando los ojos en Deimos con una descarada sonrisa. Y si,
como l dice, la espada puede abrirle las puertas del corazn de ese joven...
Pero sigo sin entenderlo insisti Ashura, volvindose hacia Deimos. Cmo lleg a tus manos?
Pretendes hacernos creer que Erec te la dio?
Deimos reflexion antes de contestar. Si responda afirmativamente, Dhevan sabra que estaba mintiendo y
desconfiara de l. Tena que inventarse una mentira que no desconcertase demasiado a ninguno de los dos
maestros.

Queris saber dnde la encontr? pregunt, improvisando sobre la marcha. Estaba en la habitacin de
Uriel cuando entramos all, justo despus de su desaparicin. Nunca la haba visto antes... La compar con el
catlogo de espadas de Kirssar y vi que era la espada del linaje de Quos. HaLA PRISIN DE LA ESPADA
ba una pequea diferencia, pero todo el mundo sabe que el catlogo es muy antiguo y que contiene
numerosos errores.
Esto ltimo lo haba dicho para curarse en salud ante Dhevan. El leve asentimiento del anciano, casi
inconsciente, le demostr que haba dado en el clavo, y que el Maestro de Maestros se haba tragado el
anzuelo.
Ashura, por su parte, tambin pareca convencido. En realidad, solo haba estado esperando la aprobacin del
maestro para dar rienda suelta al entusiasmo que haba despertado en l la idea de Deimos.
Quiz veas a Uriel murmur con ojos soadores. Su primera manifestacin ante los hombres, sus
primeras palabras...
Ver todo lo que ellos vean, y os traer la verdad repuso Deimos, devolviendo la espada a su cinturn.
Adems, evitar que cometan imprudencias... Solo tenis que darme vuestras instrucciones, y yo las cumplir.
La luz que se filtraba a travs del suelo transparente baaba los rasgos de los dos perfectos en su resplandor
amarillento.
Est bien acept Dhevan finalmente. Sus pupilas eran tan oscuras como pozos. Irs al pasado; pero no
irs solo. Te acompaar tu hermano Aedh.
Deimos cerr los ojos. Aedh. Durante todos aquellos das haba tratado de evitar pensar en l, pero ya no
poda seguir huyendo.
Sinti una punzada de dolor, porque saba que no era justo. l, al menos, haba tenido la oportunidad de
elegir. Saba lo que le esperaba en su viaje al pasado, y, si a pesar de todo haba optado por realizarlo, haba
sido por voluntad propia. Pero su hermano, en cambio... Llevaba meses en Dahel, y probablemente ni siquiera
estaba al tanto del regreso de
124
125
EL VIAJE DE ZOE
LA PRISIN DE LA ESPADA
los Cuatro de Medusa. Y ahora, iban a reclutarlo para una misin que probablemente le escandalizara, y que
le conducira a una muerte segura. Una misin que Deimos se haba inventado despus de tener en cuenta
muchos factores... Entre los cuales, tena que reconocerlo, el de menor peso haba sido Aedh.
Tena que advertirle. Tena que contarle lo que iba a ocurrir antes de que los enviaran al siglo xxii. As, l
tambin tendra la posibilidad de elegir... Pero, qu pasara si elega no realizar el viaje?
Advirti que los dos maestros lo estaban mirando fijamente, preguntndose quiz por el motivo de su silencio.
Deba ofrecerles alguna explicacin.
Estaba pensando que quiz podramos posponer el viaje hasta que Aedh termine su iniciacin. Yo podra
reunirme con l en Dahel. Me gustara... Me gustara viajar al pasado despus de haberme convertido en un
perfecto...
Se interrumpi, sin comprender por qu haba pronunciado aquellas ltimas palabras. No era eso lo que quera
decir. l solo quera ganar tiempo, tener ocasin de hablar con su hermano. Pero, de pronto, todo se haba
vuelto muy confuso.
Los rostros de Dhevan y Ashura brillaban de un modo antinatural en la oscuridad, alargndose y
deformndose cada vez ms, como si estuviesen hechos de cera derretida.
No vamos a hacerlo a tu manera, hijo oy que le deca el Maestro de Maestros, aunque le pareci que sus
labios no se movan. Vamos a hacerlo a la ma. Un programa de borrado de memoria. No s cules son tus
intenciones actuales al proponerme este viaje, pero, sean cuales sean, las olvidars.
126
Deimos se volvi con ojos implorantes hacia el rostro cada vez ms informe de Ashura. Saba que no poda
esperar ayuda por su parte, y que ni siquiera era consciente de lo que estaba ocurriendo. Oy su voz en la
distancia, una voz real, destemplada, que le deca palabras sin ningn significado.
Le quedaba Casandra. Comprendi que ya era tarde para intentar conectar con ella, porque algo maligno y
destructivo haba comenzado a infiltrarse en su cerebro. Pero no tena nada que perder, de modo que lo
intent. Con la escasa capacidad de concentracin que le quedaba, invoc la imagen de aquella chica a la que
amaba por encima de ninguna otra cosa, y repiti mentalmente su nombre una y otra vez. Casandra...
Casandra... Casandra...
Repiti aquellas slabas hasta que no fueron ms que un sonido montono sin ningn significado.
Y luego, de pronto, se call.

Mir a su alrededor, y el firmamento salpicado de estrellas le pareci ms desolado y vaco que nunca. Sinti
una tristeza infinita, y se dio cuenta de que algo se haba roto en su interior. Le faltaba una parte de s mismo,
y esa ausencia era como un dolor fsico, una desazn que le consuma por dentro.
Supo que le haban arrebatado algo infinitamente valioso e importante. Habra dado cualquier cosa por
recordar qu era... Tendra que preguntrselo a su hermano Aedh.
127
CAPTULO 8
guerra de lc orporaciones
Lo primero que sinti Martn al abrir la escotilla de la nave de trnsito fue el azote del fro marciano en el
rostro. Llevaba puesta una mascarilla, pero no dispona de gafas aislantes para protegerse de las glidas
temperaturas del planeta rojo, y su traje calefactor tampoco era el ms idneo para la baja gravedad de Marte.
Obviamente, los equipos de emergencia que haban encontrado a bordo del Carro del Sol no estaban pensados
para una expedicin como la que les esperaba.
Por encima de su hombro, busc la mirada de Alejandra, que aguardaba impaciente su turno para descender a
tierra firme. Detrs, Uriel sonrea con la distante complacencia de siempre, abstrada probablemente en el
recuerdo de algn pasaje del Libro de las Visiones.
El cielo de Marte era de un violeta profundo, el color habitual en las horas prximas al anochecer. Los
satlites Deimos y Fobos no se vean, y solo dos astros brillaban en el
131
EL VIAJE DE ZOE
cielo. Uno de ellos, de luz suavemente azulada, consigui acelerar el pulso de Martn. Era la Tierra, el planeta
donde vivan sus padres y tantas otras personas a las que haba amado. Despus del salto de mil aos que
acababan de dar, el muchacho se sinti reconfortado por aquel lejano destello. Su mundo, el mundo en el que
haba crecido, segua all. La puerta estelar haba funcionado correctamente. Haban aterrizado donde deban,
ocho kilmetros al este de la cuenca de Hebes, donde se encontraba Arendel, la mayor ciudad de Marte.
Baj por la escalerilla y esper pacientemente a las dos chicas con la vista fija en el cercano horizonte. Las
paredes erosionadas de un antiguo crter dominaban el paisaje con su negra silueta; a su alrededor no haba
ms que una interminable llanura desolada. No se vea ninguna luz artificial que indicase la presencia de
colonias humanas, a pesar de lo cerca que se encontraban de Arendel. Era extrao. Se supona que haban
desembarcado en los territorios de la corporacin Uriel, los ms densamente poblados de todo el planeta.
Alejandra avanz hacia l con paso inseguro, procurando adaptarse al peso de su cuerpo despus de cuatro
meses de viaje en gravedad cero.
Esperaba que hubiera alguien esperndonos dijo. Su voz son algo deformada por la mascarilla.
Aunque no hayan captado nuestros mensajes, han tenido que vernos...
Quiz no hayan podido enviar a nadie a recibirnos. Marte no es la Tierra razon Martn. Cualquier
expedicin, por sencilla que sea, requiere bastantes preparativos...
Se interrumpi, distrado por la linterna que Alejandra acababa de encender. Era un artilugio de escasa
potencia, pero por un momento haba conseguido deslumbrarle.
132LA GUERRA DE LAS CORPORACIONES
Vamos, Martn. Reconoce que es raro. El diseo de nuestra nave ha tenido que llamarles la atencin.
--Quiz no haba nadie mirando apunt Martn.
Alejandra arque las cejas, pero no dijo nada. Los dos saban que, si Martn estaba en lo cierto, significaba
que algo iba mal. Una colonia extraterrestre tena que tener siempre activos sus sistemas de vigilancia del
trfico espacial. Si no lo haca... Bien; eso solo significaba que no poda hacerlo.
Despus de remolonear un poco al pie de la escalerilla de acero, Uriel camin a su encuentro.
Este lugar me da escalofros dijo, sonriendo tras la mascarilla. No me extraa que los perfectos
recomienden no salir de la Tierra...
No seas cra, Uriel murmur Alejandra de mal humor. Que sea diferente no quiere decir que no valga
la pena. Te recuerdo que es el lugar preferido de Diana Scholem.
Aquello no pareci impresionar a la pequea.
De verdad? pregunt, incrdula. Pues, aunque yo tenga sus mismos genes, te aseguro que a m no me
gusta. Y creo que no me gustar jams aadi con spera terquedad.
Alejandra y Martn intercambiaron una mirada de resignacin. El largo viaje con Uriel a travs del sistema
solar les haba permitido llegar a conocerla bien. Era una muchacha muy inteligente, pero estaba
acostumbrada a dejarse gobernar por sus prejuicios. Era lo que Dhevan le haba enseado... Y estaba claro que
le iba a costar trabajo adquirir otros hbitos de pensamiento.

Despus de un momento de duda, Martn comenz a avanzar por la llanura polvorienta bajo el despejado
violeta del cielo.
133
EL VIAJE DE ZOE
Quiz deberamos coger algo de comida dijo, detenindose despus de dar unos cuantos pasos. Si no
encontramos a nadie antes de llegar a Arendel...
No te preocupes le interrumpi Alejandra, sealando la mochila que llevaba a la espalda con su mano
enguantada. Ya he pensado en eso.
Uriel vena detrs, poniendo a prueba la firmeza de sus piernas con un amplio repertorio de saltos.
Estis seguros de que no nos perderemos? pregunt al llegar hasta ellos. Sabis bien dnde est la
ciudad esa?
Conocemos sus coordenadas geogrficas contest Alejandra con sequedad. Y por cierto, la ciudad esa
se llama Arendel.
Arendel repiti la nia. Era evidente que ese nombre no significaba nada para ella. Suena a lugar
inventado, a ciudad de cuento.
Martn reemprendi la marcha. Nunca lo haba pensado, pero era cierto. Arendel era un nombre antiguo, casi
mitolgico. All, en medio del fro desierto marciano, sonaba extraamente irreal.
Pero al menos estaban caminando. Suelo firme bajo sus pies, suelo helado y reseco. Eso s era real, incluso
acogedor, despus de los ciento veinticuatro das que haban pasado en el habitculo desnudo y misterioso de
la nave de trnsito.
Muchas veces haba llegado a dudar de que estuvieran yendo a alguna parte. En las noches artificiales de la
nave, se preguntaba si Gael no les habra jugado una mala pasada, si no habra programado la puerta estelar
para enviarlos a un tiempo remoto en el futuro o en el pasado, sin ningn significado para ellos. Reconocieron
la esfera verdosa de Urano al pasar cerca de su rbita, y luego Saturno, y la imponente
134
LA GUERRA DE LAS CORPORACIONES
masa anaranjada de Jpiter. Al menos saban que haban vuelto al sistema solar, o a un lugar muy parecido.
Sin embargo, la poca... Era cierto que el calendario de la nave haba retrocedido al ao 2128 terrestre, pero
Martn estaba ansioso de recibir alguna confirmacin externa. Y eso no haba sucedido hasta que entraron en
la rbita marciana, donde por un momento captaron una seal automtica de la estacin espacial encargada de
coordinar los aterrizajes. Eran solo cifras recitadas por una voz robtica, pero a l le haban sonado a msica
celestial. Aunque habra preferido una voz humana...
Dnde diablos se haba metido la gente?
Un violento dolor en el dorso de la mano le distrajo de sus pensamientos. Encendi su linterna (hasta entonces
haba dejado que fuese Alejandra quien iluminase el terreno por el que avanzaban) y se mir el guante
grisceo.
Alejandra se haba detenido a su lado y lo miraba con ojos interrogantes.
Es el simbionte murmur Martn. Algo le ocurre...
Empez a sacarse el guante, y el roce del tejido sinttico al deslizarse sobre su piel le arranc un gemido de
dolor. Cuando consigui quitrselo del todo, vio que el tatuaje en forma de zarza de su mano derecha brillaba
en la oscuridad como una espinosa rama de fuego. Una rama que iba creciendo milmetro a milmetro,
extendiendo sus nudosas terminaciones ms all de la mueca, a lo largo del brazo, hasta casi alcanzar el
codo.
Alejandra dej escapar un grito. Uriel, que hasta entonces los haba ignorado, se acerc a mirar.
No lo haba visto as desde que salimos de Zoe murmur Martn con los ojos entrecerrados por el
dolor. Algo ha detectado. Alejandra...
135
EL VIAJE DE ZOE
La muchacha asinti en silencio, mirando con fijeza el dibujo incandescente de la mano de Martn. Ella
conoca a aquella extraa criatura mejor incluso que su compaero. Haba aprendido a fiarse de aquel
pequeo fragmento de inteligencia extraterrestre que haba decidido unir su destino al de Martn. Gracias al
simbionte, haba logrado escapar del laberinto de espejismos de la Rueda de Ixin...
El rosal negro, como solan llamarlo entre ellos, jams se equivocaba. Si se haba activado tena que ser por
una buena razn. Haba captado alguna seal en el ambiente, algn cambio que l haba identificado como
peligroso. Su dolorosa descarga de luz y energa era una forma de advertencia.

De pronto, Martn sinti que el simbionte tiraba de su piel hasta casi desgarrarla. Del dorso de su mano surgi
un ltigo de fuego que empez a azotar el aire a su alrededor con furiosa precisin, movindose a velocidad
de vrtigo. All donde se abata, millares de chispas brotaban del aire, chisporroteando como diminutos
petardos.
Los tres muchachos se pegaron unos a otros y se protegieron el rostro con los brazos. El ltigo de luz haba
formado una hlice a su alrededor, una hlice que giraba a miles de revoluciones por segundo, tan deprisa que
era imposible mirarla sin marearse. Martn se mordi el labio para no aullar de dolor; senta que su carne se
desgarraba, que las ramas de fuego del simbionte le estaban quemando por dentro.
Vio caer a su alrededor una fina lluvia de dardos oscuros. Y luego, todo ces tan de repente como haba
empezado. La luz se apag, el rosal negro volvi a ser un tatuaje inmvil sobre la mano enrojecida por el fro.
Alejandra se haba arrodillado y sostena algo en la mano. Parecan granos de arena oscura, o quiz semillas
de amapola.
136
LA GUERRA DE LAS CORPORACIONES
Qu diablos es esto? pregunt, alzando los ojos hacia Martn.
El muchacho intent enfundarse el guante de nuevo, pero tuvo que renunciar. Ni siquiera era capaz de
soportar el roce del tejido.
Cazadores troyanos musit, mirando sombramente la mano abierta de Alejandra. Una variedad ms
sofisticada que la que nos atac a Jacob y a m cuando entramos en Endymion. El mismo virus de siempre,
unido a un sistema nanotecnolgico de localizacin de blancos. Si nos hubiera alcanzado, nuestros implantes
neurales se hubiesen convertido en espas al servicio de Hiden dentro de nuestro propio cerebro.
Alejandra alz los ojos hacia l, asombrada.
Cmo puedes saber todo eso? pregunt.
Martn se encogi de hombros.
El simbionte. Est conectado a mis implantes, y me transmite informacin. Eran mucho ms complejos que
los de Endymion repiti, pensativo. Creo que hubiesen podido localizar incluso mis prtesis neurales, a
pesar de lo distintas que son de las de esta poca.
Mientras Martn hablaba, Uriel miraba alternativamente al muchacho y a Alejandra, incapaz de entender nada
de lo que suceda.
Nos han atacado? pregunt. Por qu? No decais que estbamos en territorio seguro?
Martn y Alejandra se miraron.
En teora, s murmur Alejandra. Pero est claro que algo ha pasado aqu desde la ltima vez que
estuvimos en Marte. La corporacin Uriel debe de haber perdido el control, de lo contrario no permitira
esto...
137
EL VIAJE DE ZOE
LA GUERRA DE LAS CORPORACIONES
pero, a juzgar por la brusquedad con que se lanz sobre Uriel y le arrebat la linterna, era evidente que el
gesto de la nia no le haba gustado nada.
Quin es esta? pregunt, y su voz son metlica y distorsionada por el tubo de respiracin. Por todos
los diablos, dnde est Diana?
Su compaero se encogi de hombros. A Martn le haba parecido que se mova de una forma un tanto
extraa, inclinando el torso hacia delante antes de dar cada paso. Pero ms inquietante an era la forma en que
se haba plantado ante ellos, mirndolos fijamente a travs de sus gafas oscuras.
Ya saba yo que te habas equivocado gru la mujer, agarrando a Uriel de un brazo y arrastrndola sin
ceremonias hacia el vehculo. Diana no habra cometido la imbecilidad de activar su rueda neural en un
sitio como este.
Podra haberse perdido se defendi el otro. Pens que la haba activado porque necesitaba ayuda...
Su compaera lo mir por encima del hombro.
,A qu esperis? grit. Venid. No vamos a deja-ros aqu, aunque seis unos desconocidos.
No son unos desconocidos dijo la voz del muchacho detrs de la mscara. Mralos bien...
Soltando a Uriel, la mujer retrocedi hasta llegar a la altura de su compaero. Enfoc la linterna hacia los
rostros de Martn y Alejandra, que se mantenan muy juntos, y, de pronto, estall en una sonora carcajada.
No puedo creerlo dijo. Vosotros aqu...
Martn trastabill, desequilibrado por el peso de la joven, que se haba abalanzado sobre l para abrazarlo.
Solo en ese momento reconoci su silueta felina, que tantas veces se haba lanzado sobre l en los
entrenamientos.

Jade balbuce. Jade, eres t?


La aludida ya estaba abrazando a Alejandra, que nunca se haba alegrado tanto de verla como en aquel
momento.
Venid al coche dijo, separndose de ellos. No podemos quedarnos aqu expuestos. Un misil de
troyanos ha cado esta tarde a unas cien millas al oeste de aqu.
Hiden? pregunt Martn buscando la mirada de su antigua entrenadora tras las gruesas gafas.
Jade hizo un gesto afirmativo.
Hiden repiti, escupiendo su rabia en cada slaba. Ya nadie est a salvo... Ni siquiera en Marte.
***
Dentro del vehculo haca algo ms de calor que en el exterior, y en el camarote interno, al que se acceda por
un sistema de compuertas hermticas, la atmsfera era respirable incluso sin mascarilla.
Cuando Jade y su compaero se quitaron sus pesados equipos de respiracin, Martn y Alejandra se llevaron
una nueva sorpresa. Y es que la ltima persona a la que habran esperado encontrar en Marte era a Kip, el
muchacho ciego que tantos quebraderos de cabeza les haba causado durante su estancia en Titania.
En seguida se dieron cuenta de que Kip haba cambiado. Una nueva vida animaba sus esplndidos ojos grises,
antes vacos. Eso lo volva ms atractivo incluso que antes, a pesar de la intensa palidez y el aspecto cansado
de su rostro.
Kip, es cierto? Has recuperado la vista? pregunt Alejandra.
El muchacho sonri. Pareca un poco cohibido.
140
141
EL VIAJE DE ZOE
En parte contest. Distingo formas, bultos... Pero todava no veo los colores. Eso tardar algo ms.
Su estancia en Marte est siendo una especie de cura de desintoxicacin para l explic Jade mientras se
quitaba el traje calefactor, mostrando el ceido mono escarlata que llevaba debajo. Nunca en su vida haba
pasado cinco minutos desconectado de su rueda neural, y ahora... Bueno, digamos que se est curando a la
fuerza.
Por qu? intervino Martn. No entiendo... Jade lo mir de arriba abajo.
Cunto tiempo llevis en Marte? pregunt a su vez. No, no me lo digis; acabis de llegar. De lo
contrario, ya sabrais que en todo el planeta nadie usa ya la rueda neural. Es la nica forma de escapar de los
troyanos, y ni siquiera resulta efectiva al cien por cien. Si estn lo suficientemente cerca, pueden localizar
incluso implantes inactivos... En la mayora de los casos.
Martn sonri.
En el tuyo no, verdad? Yo no lo he detectado, y eso significa que ellos tampoco.
Jade pase un dedo largo y cargado de anillos sobre la cicatriz que le cruzaba la cara.
S cmo silenciar mis implantes dijo, devolvindole la sonrisa. Algo bueno tena que quedarme de mis
tiempos de jugadora de Arena.
Habis tenido mucha suerte de que esas cosas no os alcanzaran dijo Kip, que se haba puesto a los
mandos del vehculo y estaba programando las coordenadas del itinerario que iban a seguir. Ha cado un
enjambre de ellos muy cerca de aqu... Creamos que os haban atacado.
El vehculo arranc con una brusca sacudida y retrocedi con lentitud, hasta situarse en el lugar exacto donde
deba re142LA GUERRA DE LAS CORPORACIONES
cogerlo la plataforma metlica. Esta choc con las ruedas un instante despus, y luego empez a descender. El
vehculo no tena ventanillas, tan solo un monitor conectado a su superficie que retransmita imgenes del
exterior. En aquella pantalla, Martn, Uriel y Alejandra pudieron ver cmo desembarcaban en un ancho tnel
iluminado aqu y all por grandes fragmentos irregulares de cristal fluorescente.
El coche empez a rodar por la lisa pista del tnel, cuyas paredes eran de basalto negro de aspecto
almohadillado.
En realidad, s nos atacaron explic Martn. Pero pudimos detenerles. Tenis que explicrnoslo todo,
Jade. Llevamos mucho tiempo fuera. Hemos entrado en la rbita de Marte hace apenas seis horas.
Jade, que permaneca atenta a los paneles de control situados a la derecha de Kip, lo mir de reojo.
Detectamos vuestra nave confirm. Un trasto muy bonito. Me habra venido muy bien en mi poca de
contrabandista... De dnde diablos venais?
Martn alz las cejas, y Alejandra exhal un suspiro casi inaudible.
Es largo de contar contest la muchacha. De muy lejos...

El largo ndice de Jade apunt hacia Uriel, que se haba sentado justo detrs de Kip y no apartaba los ojos del
monitor que mostraba el tnel.
Y quin se supone que es la cra? Kip la confundi con Diana. Sus visiones nos estn siendo muy tiles
para localizar troyanos y para encontrar a gente perdida, pero en este caso est claro que ha metido la pata.
No te creas dijo Martn. Entre Uriel y Diana hay ms conexiones de las que te puedas imaginar.
143
EL VIAJE DE ZOE
La nia, al or su nombre, mir a Martn y luego a Jade con sus ojos inocentes y serenos.
Es verdad que se parece a Diana Scholem murmur Jade, impresionada. Es pariente suya?
La nia sonri orgullosamente.
Soy su hija contest con su voz aguda y cristalina. Kip se olvid de los mandos y se volvi a mirar a la
pequea.
De verdad eres su hija? pregunt Jade. No saba que Diana tuviera ninguna hija...
y no la tiene! replic Alejandra, fulminando a Uriel con la mirada. Digamos que... hay cierto
parentesco gentico entre ellas... S, creo que podra definirse as.
Jade arque las cejas, impaciente.
Vais a tener que contarnos muchas cosas, me parece dijo con cierta acritud. Aunque ser mejor que
esperis a que estemos en Mider... Ya veis que Kip se distrae con facilidad, y no nos conviene que eso ocurra.
El muchacho, con aire culpable, volvi a concentrarse en los paneles de control del aparato.
No vamos a Arendel? pregunt Martn, extraado. Estamos muy cerca, no?
Esta vez, Kip no se gir, pero Alejandra observ que, a travs del retrovisor, sus ojos se encontraban con los
de Jade.
Tendremos que parar un momento all murmur est ltima. Para cambiar de tnel... Pero creo que la
encontraris muy cambiada.
Martn sinti que se le haca un nudo en la boca del estmago.
Cmo de cambiada? acert a preguntar.
Jade tard unos segundos en contestar.
144
LA GUERRA DE LAS CORPORACIONES
Arendel ya no existe, Martn dijo por fin. Ddalo la destruy. Lo ha destruido todo. Solo nos queda
Mider... Y por poco tiempo.
Un profundo silencio sigui a aquellas palabras, tan helado como el viento de la superficie marciana.
Entonces musit Martn, eso significa que Hiden est ganando la guerra...
La amarga carcajada de Jade llen el pequeo habitculo en el que viajaban con su irona.
Est ganando? repiti con aspereza. Hiden ya ha ganado. El mundo es suyo, y lo ser por mucho
tiempo. Ha destruido uno por uno a todos sus enemigos... Creme, no queda nadie que le pueda derrotar.
145
MIDER
CAPTULO 9
Ilegaron a Mider a la hora del desayuno, un par de horas
despus de la salida del sol. La ciudad se haba construido apresuradamente en el interior de una enorme
caverna de lava para dar refugio a los fugitivos de Arendel y de otras pequeas ciudades cercanas. Sus gruesas
paredes de roca la protegan de los cazadores troyanos, y una membrana aislante fabricada con los restos de la
cpula de Arendel cerraba la boca principal de la cueva y los respiraderos secundarios, separando la atmsfera
artificial del interior de la atmsfera marciana.
En la retina de Martn todava permanecan frescas las desoladoras imgenes de Arendel, donde se haban
detenido pocas horas antes. El valle, que haba sido en otro tiempo un oasis de verdor protegido por las
espejeantes paredes de la cuenca de Hebes, era ahora un triste desierto de rboles moribundos y huertos
marchitos, expuestos a los crudos vientos marcianos. No quedaban ms que algunos fragmen146
tos de la antigua cpula transparente, y, en cuanto a los edificios de la ciudad, muchos se haban convertido en
un montn de ruinas.
Al ver toda aquella destruccin, Martn haba recordado el orgullo de Diana Scholem cuando les haba
hablado por primera vez de su ciudad y de los huertos ecolgicos que la rodeaban, donde se producan
hortalizas mejores incluso que las de la Tierra. Todas aquellas plantas no volveran a crecer jams. El frgil

equilibrio de aquel paraso en miniatura se haba roto para siempre... Y con sus despojos se haba levantado
Mider, una especie de gemela contrahecha de la antigua capital marciana.
A pesar de todo, la ciudad no careca de belleza. Las oscuras paredes de lava brillaban a la luz de las
antorchas, reflejada en los miles de fragmentos de espejo que los refugiados de Arendel haban arrancado de
las murallas antes de abandonarla. Las cabaas eran humildes, pero se haban distribuido con cierto sentido
esttico sobre las laderas rocosas que flanqueaban el ro Mider, una poderosa corriente subterrnea que caa
de un nivel a otro de la caverna en hermosas cascadas. Casi todas las cabaas se haban fabricado con madera
de un bosque que las bombas de Hiden haban arrasado en las cercanas.
Despus de aparcar su vehculo en una cueva secundaria que, al parecer, se utilizaba como hangar, Kip y Jade
condujeron a los tres viajeros a travs de las callejuelas talladas en lava de la ciudad. A pesar de lo temprano
de la hora, haba familias desayunando a la puerta de las cabaas, y algunos vendedores ambulantes
pregonaban su mercanca: caf, azcar, algas secas, pastillas potabilizadoras y jarabes somnferos... Productos
que unos meses antes habran sido fciles de
147
EL VIAJE DE ZOE
adquirir en cualquier zona habitada de Marte, y que ahora se consideraban autnticos lujos.
Adnde vamos? pregunt Alejandra despus de un rato.
Jade la mir de soslayo.
Kip y yo vamos a regresar a buscar vuestra nave. Sera una lstima perderla. Pero antes queremos
descansar; as podris contarnos lo que habis estado haciendo...
Tenis una casa aqu en Mider? quiso saber Martn.
En realidad, no pasamos mucho tiempo aqu. Patrullamos constantemente explic Kip. Cuando
venimos a Mider, nos alojamos en casa de nuestro protector.
Es all adonde vamos ahora aadi Jade. Os recibir bien... Pero estoy segura de que os sorprenderis
cuando sepis quin es.
Aquella es su cabaa dijo Kip, apuntando a una casa que permaneca algo aislada del resto, en la cima de
un acantilado de lava colgado sobre el ro. Mira eso, Jade. Los rboles que se empe en traer todava
sobreviven...
Martn y Alejandra observaron con cierto asombro el edificio de madera que les sealaba Kip. Tena forma de
pagoda, con dos pisos superpuestos rematados por aleros curvados hacia arriba. El piso inferior estaba
rodeado de una terraza sostenida sobre pilares y adornada con macetas en las que crecan pequeos rboles
raquticos.
No te lo vas a creer, Martn dijo Jade, acaricindose pensativa la cicatriz. Nuestro protector ahora es
Yang... El seor Yang de la Ciudad Roja, te acuerdas?
El seor Yang vive ah? pregunt Martn, perplejo. Por qu? Adoraba su ciudad...
148
MIDER
Hasta que cay en manos de Ddalo. La promesa que te hizo le cost muy cara, Martn. A partir de
entonces, Hiden lo consider su enemigo... Tuvo suerte de salir con vida de la Ciudad Roja cuando las tropas
de Ddalo la tomaron.
Martn sinti una oleada de calor en la piel.
Entonces, eso significa que Yang cumpli su promesa hasta el final...
Jade asinti con la cabeza.
Liber a tu padre, e incluso le protegi cuando empez la guerra. Lo que no consigui fue sacarlos de la
Ciudad Roja a l y a tu madre.
La excitacin de Martn se transform en una punzada de pnico.
Quieres decir que... que mi familia cay en manos de Hiden?
Toda la ciudad est en manos de Hiden ahora explic Kip en tono de rabia contenida. Se ha convertido
en uno de sus principales baluartes...
Y sabis... sabis si les hizo algo a mis padres? Los han matado?
Jade lo mir un instante, y luego alarg la mano para revolverle el pelo, como si fuera un chiquillo. Sus rasgos
se haban contrado en una mueca sombra.
Lo ltimo que supimos de ellos es que seguan vivos. Y no creo que hayan muerto. Para qu iba a
matarlos Hiden? Le son ms tiles vivos.
Aquella ltima afirmacin le pareci a Martn inequvocamente siniestra.
Qu... qu quieres decir con que le son ms tiles vivos?

149
EL VIAJE DE ZOE
Kip y Jade se miraron, como cedindose el uno al otro la palabra. Estaba claro que a ninguno de los dos le
agradaba tener que contestar. Finalmente, fue Kip quien lo hizo.
Todos los habitantes de la Ciudad Roja de Ki estn infectados por cazadores troyanos. Sus ruedas neurales
trabajan ahora al servicio de Hiden... Son sus esclavos, y Ddalo los controla como quiere.
Durante unos segundos, Martn escuch la mezcla de voces lejanas con el murmullo de los generadores
elctricos, que reverberaba en las negras paredes de la caverna.
Tiene que haber una forma de liberarlos. Adems, mi abuelo no tena rueda neural. Eso significa que tuvo
que librarse... Sabis si estaba con ellos? Tena que estar, mi madre no lo hubiera dejado solo.
Si no tena rueda neural, no pudo sobrevivir a los troyanos murmur Jade. Lo siento, Martn... Es todo
lo que puedo decirte.
Alejandra rode con un brazo la cintura del muchacho y apoy la cabeza en su pecho.
Lo siento dijo--. Martn, no sabes cmo lo siento...
Uriel los miraba con los ojos muy abiertos, intentando comprender lo que estaba ocurriendo. Martn la
observ con ojos desenfocados, pero aquel rostro hermoso y lleno de esperanza le hizo reaccionar. Al fin y al
cabo, Uriel era la razn de que hubiesen vuelto. Su deber era cuidar de ella; no poda transmitirle la angustia
que senta en ese momento... Adems, la angustia no resolva nada. Tena que serenarse si quera pensar con
claridad.
Una mujer vestida con un sencillo kimono de lana oscura sali de detrs de la pagoda. Detrs de ella
cacareaban media docenas de gallinas que estiraban hacia ella sus picos
150
MIDER
hambrientos. El rostro de la mujer era de una blancura casi sobrenatural.
Es una lamia, no? pregunt Alejandra. De modo que an le acompaan...
No todas; solo ella explic Jade. Su historia es bastante curiosa. Ella misma os la contar...
Mirad, nos ha visto. Nos est haciendo seas para que vayamos.
En respuesta a la invitacin de la mujer, los cinco emprendieron el ascenso por los toscos escalones tallados
en la pared de lava. Algunos eran tan estrechos que haba que apoyar todo el cuerpo en el muro rocoso para
no caer al vaco. Uriel suba con una agilidad pasmosa, como si se hubiese pasado la vida escalando laderas
escarpadas. Alejandra, en cambio, tena que detenerse de vez en cuando y cerrar los ojos para combatir la
sensacin de vrtigo.
Cuando llegaron arriba, encontraron al seor Yang en persona esperndolos en el umbral de la pagoda.
Llevaba puesto un sencillo kimono gris y un gorro cilndrico del mismo color sobre sus largas trenzas blancas.
Su barba pareca tan larga y lustrosa como siempre, y su expresin no haba cambiado.
Se inclin ceremoniosamente al ver a sus visitantes.
El jugador de Arena que una vez me hizo soar dijo, juntando ambas manos ante su pecho para saludar a
Martn. Aquellos fueron das gloriosos. Pero los das pasados son como la comida digerida. Algo de ellos
queda en nuestra carne, en nuestra piel y en nuestros huesos. Lo dems... Lo dems ya no importa.
Sus ojos se posaron con curiosidad en Uriel.
Quin es? pregunt. Su aspecto me resulta familiar...
151
EL VIAJE DE ZOE
Sin saber por qu, Martn se sinti impulsado a contestar la verdad. La digna serenidad de Yang le resultaba
irritante, sobre todo ahora que saba lo que le haba ocurrido a su ciudad y a los que habitaban en ella.
Esta nia es un clon de Diana Scholem dijo, mirando fijamente al seor de Ki. No debera
sorprenderte, despus de todo fuiste t quien le facilit a Hiden el material gentico para su experimento...
Los ojos de Yang dejaron traslucir su perplejidad.
Pero no puede ser dijo. Esta muchacha debe de tener al menos once o doce aos... No ha transcurrido
tanto tiempo desde que yo le entregu las muestras de tejidos de Diana a Hiden.
Hiden leg esas muestras a sus propios descendientes clnicos. O, mejor dicho, lo har cuando muera
aclar Martn. Es un poco difcil de explicar. Venimos del futuro... Del ao 3075, concretamente. Esa es la
poca de la que procede Uriel.
Si aquella noticia produjo algn efecto en Yang, lo cierto es que no lo demostr.
Si vens de tan lejos, debis de estar muy cansados se limit a decir. Mujer, preprales un par de
habitaciones y agua caliente para que se laven aadi volvindose hacia la lamia que se haba mantenido

todo el tiempo a una respetuosa distancia del grupo. Os servira yo mismo se disculp, mostrando sus
blancos dientes en una clida sonrisa; pero tengo asuntos urgentes que tratar con estos dos jvenes
soldados.
*MIDER
La mujer con rostro de lamia los invit a subir por una escalerilla de madera para acceder al piso superior de
la casa. All se encontraron con dos minsculas habitaciones separadas entre s por un biombo de madera y
papel de arroz. En cada una de ellas haba un par de tatamis con futones para dormir.
Nos estaban esperando? pregunt Alejandra, observando a la lamia.
Esta se haba inclinado sobre un arcn lleno de sbanas y mantas para hacer las camas.
En esta casa siempre hay un fuego encendido para los que regresan del fro dijo. Su voz de contralto
trasmita una sorprendente firmeza. As era en los palacios de la Ciudad Roja, y as seguir siendo mientras
a mi seor Yang le quede un soplo de vida.
Seal una estera de bamb teido de negro, invitndolos a sentarse.
Los tres jvenes obedecieron, mientras ella prenda una lmpara de aceite fabricada con arcilla marciana y la
colocaba a los pies del biombo.
Eres la nica que se ha quedado con l? pregunt Alejandra, mirndola con curiosidad.
Visto de cerca, el rostro de la mujer no pareca una mscara, excepto quiz por su blancura. Tena los mismos
rasgos que se repetan en las caras de todas las lamias, pero, en su caso, haba una sorprendente naturalidad en
ellos, una belleza algo ajada pero autntica, que no les deba nada a los bisturs de los cirujanos plsticos.
La nica? repiti la mujer en tono divertido. Yo siempre he sido la nica. El amor de mi esposo le
llev a imponer mi aspecto a todos los hombres y mujeres que lo servan.
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153
EL VIAJE DE ZOE
O, ms bien, una mezcla de amor y de despecho... Estuvimos muchos aos distanciados. Yo odiaba su
pretenciosa ciudad, y l me mantuvo desterrada durante casi un lustro. Pero, como no soportaba estar sin m,
ide la grotesca farsa de las lamias.
Y ahora has vuelto con l... murmur Alejandra.
Regres cuando ya estaba vencido. La tranquilidad con la que encaj la derrota me record por qu
enamor de l cuando los dos ramos apenas unos cros. No siempre ha hecho lo correcto, pero tampoco se ha
engaado acerca de s mismo. Conoce sus flaquezas... Por cierto, me llamo Yumiko.
Martn ayud a la mujer a estirar las sbanas sobre uno de los futones, y despus sobre el otro. Alejandra
permaneci sentada junto a Uriel, observando pensativa los movimientos de Yumiko.
Me pregunto qu habr sido de mis padres murmur. Vivan en Iberia Centro...
La ciudad ha sido bombardeada varias veces, pero no creo que haya habido demasiadas bajas. A Ddalo no
le interesan las grandes metrpolis por ahora, no les ve demasiado inters estratgico. Su objetivo es
apoderarse de todas las ciudades de las corporaciones y aplastar cualquier tipo de resistencia que pueda surgir
en ellas. En realidad, ya lo ha conseguido... La ltima en caer ha sido Arendel.
Pero queda Mider dijo Martn alzando la cabeza hacia ella. Y supongo que en la Tierra tambin habr
otros lugares como este...
Te equivocas replic Yumiko con tristeza. En la Tierra no hay grandes cavernas de lava que puedan
pasar inadvertidas. No hay ningn sitio adonde huir... Muchos vinimos a Marte pensando que aqu sera
diferente. Pero esa mujer, Diana, no es una diosa, como algunos pensaban. Ha
MIDER
hecho lo que ha podido por salvar el territorio, pero al final ha tenido que darse por vencida.
Dnde est? pregunt Uriel, que solo pareca interesarse en las conversaciones que mantenan sus
compaeros cuando alguien mencionaba a Diana. Esos dos dijeron que no la encontraban...
Probablemente haya ido a Methuselah replic Yumiko mientras sacuda uno de los futones para
mullirlo. Es lgico que no haya avisado, sera un riesgo para todos. De todas formas, el lugar no se
encuentra muy lejos de aqu... Puede que est de regreso antes de que anochezca.
Martn intent calcular rpidamente cuntas horas podan faltar para eso. Cada da marciano duraba
aproximadamente un da terrestre, pero ignoraba en qu estacin del ao estaban. De todas formas, por lo que
recordaba de su estancia anterior en Marte, dedujo que la puesta del sol coincidira, aproximadamente, con la
hora de la cena.
De todos modos, en el interior de la caverna aquello no importaba demasiado. La luz deba de ser siempre
igual de escasa, y toda artificial. En Mider reinaba da y noche una constante penumbra.

Yumiko pleg ligeramente el biombo para pasar a la otra habitacin, donde haba una tetera elctrica, una lata
de t con grandes letras chinas esmaltadas y media docena de cuencos de porcelana. Mientras Martn
terminaba de hacer las camas, la esposa de Yang verti un par de cucharadas de t en la tetera. Tras esperar
unos minutos a que la infusin reposara, la verti a travs de un filtro de tela en los cuencos.
Martn experiment un intenso placer al saborear aquella bebida caliente y afrutada. Observ cmo Alejandra
la consuma a pequeos sorbos, disfrutando de su aroma con los ojos
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155
El VIAJE DE ZOE
cerrados. Uriel, por su parte, pareca encantada de probar algo nuevo, como si estuviese participando en una
interesante excursin escolar.
Solo Yumiko permaneci impasible mientras se beba delicadamente su t con los ojos fijos en el suelo.
Echar de menos esto cuando nos vayamos musit con aire ausente.
Los chicos la miraron con curiosidad.
Cuando os vayis? repiti Alejandra. Adnde? La mujer parpade, despertando de su
ensimismamiento.
No os lo ha contado Jade? pregunt. Nos vamos todos. Diana est preparando una nave de
proporciones gigantescas para sacar de aqu a toda la poblacin que queda en Marte.
No entiendo dijo Martn. Adnde piensa llevarlos? Si la Tierra est en manos de Ddalo, ser
peligroso...
No iremos a la Tierra. Probablemente no regresaremos nunca al planeta madre. En realidad, ni siquiera
sabemos muy bien adnde nos dirigimos... Hemos construido la puerta, pero no sabemos lo que hay al otro
lado.
La puerta Alejandra la observ con el ceo fruncido. Supongo que te refieres a la Puerta de Caronte...
As es replic la anciana con viveza. Ninguno de nosotros quiere irse, pero no nos queda otra
alternativa. A no ser que queramos convertirnos en esclavos de Hiden... Si nos quedamos aqu, antes o
despus todos acabaremos infectados de troyanos.
Pero no podis abandonar la Tierra dijo Uriel, mirando a la anciana como si hubiese perdido el juicio.
Qu pasa con el futuro? Diana tiene que salvar al mundo con sus palabras. No se puede ir...
156
MIDER
Yumiko mene la cabeza con una sonrisa.
Eres muy joven, muchacha. Esto ser muy duro para todos, pero no debemos perder la esperanza. Quin
sabe lo que nos encontraremos al otro lado de la puerta estelar. Tal vez un mundo nuevo...
Nosotros sabemos lo que hay. Hemos estado all dijo Martn de pronto. Creme, si pensis que os
espera algo mejor que esto, os equivocis por completo. Eldir es un planeta terriblemente hostil. Gravedad
alta, un clima imposible, poca agua...
Pero es habitable? pregunt Yumiko en tono sereno.
Puede llegar a serlo admiti Martn. Pero el futuro de la Humanidad no est en Eldir. Tenis que
creerme; sabemos de lo que hablamos...
Yo te creo, muchacho, pero yo no decido dijo Yumiko en tono calmado. Ir adonde Yang decida ir. Y
Yang ir donde diga Diana... Se siente en deuda con ella, supongo. Aunque, si queris que os diga la verdad,
yo creo que mi marido, a pesar de su edad, est deseando emprender ese viaje. Para l, es como si todo esto
formase parte de un escenario de Arena que, de pronto, se hubiese transformado en el mundo real... Siempre
admir a los hroes en el estadio, y ahora quiere convertirse en uno de ellos, aunque sea lo ltimo que haga
antes de morir.
157
EL VNCULO
CAPTULO 1 0
culo
Una docena de lmparas de aceite ardan en los rincones del comedor de Yang, baando la estancia en la luz
de sus temblorosas llamas doradas. Martn haba dormido durante casi diez horas, y al entrar en la habitacin
y ver las dos mesitas bajas repletas de comida se sinti, de pronto, animado, y tambin terriblemente
hambriento.
Alejandra y Uriel ya estaban sentadas en el suelo, a ambos lados de Yang. La primera llevaba un kimono gris
y la segunda uno blanco con bordados en rojo que le daba un aspecto singularmente elegante.

Martn tambin se haba cambiado de ropa. Yumiko le haba prestado una tnica negra de Kip, de tejido
grueso y abrigado. Al ceirse el cinturn, ech de menos su espada. Por primera vez, pens que haba sido
una estupidez dejrsela a Deimos. En un mundo dominado por Ddalo, la proteccin de su arma del futuro le
habra venido muy bien. En
158
cualquier caso, ya no tena solucin. Tendra que aprender a vivir sin ella.
Cuando Yumiko entr, Yang se inclin en un ceremonioso saludo y le indic que se sentase frente a l. Al
parecer, no esperaban a nadie ms, puesto que Jade y Kip haban regresado a la superficie con el objetivo de
rescatar la nave que haban utilizado los tres muchachos para atravesar la Puerta de Caronte. Antes de que se
fueran, Martn le haba contado a Kip todo lo que saba acerca del manejo de la nave y de la tecnologa de sus
motores. Con eso les sera suficiente para conducirla hasta el refugio ms prximo. Eso, contando con que los
troyanos no hubiesen daado irremisiblemente sus sistemas de navegacin. Martn confiaba en que la nave se
hubiese salvado, ya que su programacin era tan avanzada que, probablemente, el virus de Hiden no lograse
ni siquiera detectarla, y mucho menos infiltrarse en ella.
Un robot domstico sirvi en silencio la sopa en negros cuencos esmaltados. Mientras Yang sorba el caliente
brebaje, que saba sobre todo a algas y a pescado sinttico, Martn tuvo tiempo de observarle a sus anchas. La
imperturbable calma del anciano resultaba imponente en medio de toda aquella debacle. Sorprendentemente,
se mostraba tan seguro y tan dueo de s mismo en aquella humilde pagoda de madera como en sus antiguos
palacios de la Ciudad Roja. Estaba claro que su espritu posea una fortaleza a prueba de desastres. Daba la
impresin de que su cambio de fortuna no le afectaba ni lo ms mnimo... Incluso pareca ms feliz que en la
poca en que presida los juegos de Arena, cuando manejaba a su antojo la vida y los destinos de millones de
personas.
Quiz el motivo de aquella extraa complacencia fuese el regreso de Yumiko. Aunque los dos esposos apenas
se diri159
EL VIAJE DE ZOE
gan la palabra, se notaba entre ambos una complicidad que iba ms all de las penosas circunstancias que los
haban vuelto a unir. Se conocan tanto, que no necesitaban hacer preguntas para saber lo que senta el otro. Y
las frecuentes miradas que Yang le dedicaba a su esposa estaban llenas de gratitud, aunque se trataba de un
sentimiento nada exuberante, sino ms bien tibio, como una brisa que llegase de muy lejos, debilitada por la
distancia y el tiempo.
Durante la primera parte de la cena, Martn y Alejandra se turnaron para contar su historia. El seor de Ki
escuch sin excesiva sorpresa la descripcin de aquel futuro al que ambos muchachos haban viajado y el
relato de los conflictos latentes entre quimeras, ictios y perfectos. Resultaba difcil resumir en unas cuantas
frases la compleja realidad de aquel mundo distante, tan diferente del siglo XXII; pero Yang era un oyente
atento y perspicaz, dispuesto a sacarle el mximo partido a la informacin que reciba.
El nico episodio de todo el relato que logr conmoverle fue el relativo a Uriel. Mientras Alejandra resuma la
historia de aquella nia donada por los perfectos a partir del material gentico de Diana Scholem y educada
para convertirse en una falsa profeta, los ojos del anciano se llenaron de piedad. Una o dos veces, Martn le
vio observar de reojo el rostro puro y encantador de Uriel, que escuchaba el relato de su propia vida con una
ecuanimidad casi perfecta. Cuando Alejandra explic la decisin que haba tomado la nia despus de
averiguar la verdad sobre su origen, el seor Yang le dedic una sonrisa llena de admiracin.
Has sido muy valiente, muchacha dijo, en un tono tan amable que casi resultaba cmico en sus labios.
Fue una canallada lo que hicieron contigo. Ese desgraciado se cree
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EL VNCULO
un dios... Pero t, con tu valor, has demostrado que no es ms que un pobre diablo.
Esa batalla, al menos, no la ha ganado murmur Yumiko. Es un consuelo saber que su tirana no
durar
eternamente.
Nada dura eternamente sentenci Yang con expresin solemne. Pero, aun as, mil aos son
demasiados. El mundo no debera esperar tanto para recuperar el equilibrio... Y Hiden no debera morir
creyendo que su victoria ha sido completa.
Estoy de acuerdo contigo dijo Alejandra. Pero, si hacis lo que Yumiko nos ha contado, le estaris
dejando el campo libre...

Yang palade un sorbo de sopa sin pestaear, completamente concentrado en el sabor de aquel humilde
lquido.
No tenemos alternativa dijo, atrapando con sus palillos un trozo de seta en el fondo del cuenco. Si
seguimos aqu mucho tiempo, perderemos la libertad. Ese viaje es nuestra nica esperanza de sobrevivir... Y
una retirada a tiempo, en estas circunstancias, puede considerarse toda una victoria.
Pero una victoria para quin? pregunt Uriel, exasperada. Qu pasar con toda esa gente que vive en
la Tierra, esclavizada por los virus de ese monstruo? Tenemos que liberarlos... Quiz podra hacerlo yo
aventur, enrojeciendo. Ya lo consegu con los condenados de Eldir... Se puede decir que tengo
experiencia.
Martn sonri, enternecido por la ingenuidad de la pequea.
Escucha, Uriel, esto no es como Eldir explic con suavidad. Aqu nadie ha odo hablar de ti, y nadie te
escuchar cuando intentes hablarles. Para ellos, no eres ms que
161
EL VIAJE DE ZOE
una nia de doce aos que no se diferencia en nada de las dems. Pensarn que ests loca... No te harn
ningn caso.
Entonces, que lo haga Diana dijo la pequea, testaruda. Ella es la verdadera fundadora del aretesmo,
no es eso lo que opinis todos? El autntico ngel de la Palabra... Pues muy bien; que lo demuestre. Esta es
su oportunidad.
Uriel tiene razn la apoy Alejandra. Si alguien puede hacerle frente todava a Hiden, tiene que ser
ella. La gente no ha podido olvidar an su generosidad cuando le ofreci al mundo su energa verde. Estoy
segura de que la escucharn...
Es posible que s concedi Yang. Pero qu ganaramos con eso? A estas alturas, las palabras ya no
sirven de nada.
Durante unos minutos todos comieron en silencio. El robot domstico, una pieza de anticuario del siglo xxi
que Yang haba logrado sacar de su palacio en la Ciudad Roja, acudi para servirles ceremoniosamente los
tallarines y los pasteles de arroz con algas. Martn haba conseguido llevarse uno de aquellos pasteles a la
boca cuando una voz en la parte frontal de la casa hizo que casi se le cayera al tatami.
Yang, es cierto? Era una voz femenina que Martn y Alejandra reconocieron al instante. De verdad
han regresado?
Unos instantes despus, apareci en la puerta del comedor la mismsima Diana Scholem.
Haba adelgazado. Eso fue lo primero que le llam la atencin a Martn, y tambin el aspecto algo descuidado
de sus cabellos rubios, en otro tiempo tan llamativos. Llevaba puesto un mono de trabajo, y sus ojeras eran las
de alguien
162EL VNCULO
que llevaba mucho tiempo sin dormir lo suficiente. Pero, al ver a los visitantes de Yang, una gran sonrisa
ilumin su rostro.
Primero abraz a Alejandra. Yang observaba pensativo los balbuceos de alegra de las dos mujeres, como si
se tratase de un extico comportamiento captado por primera vez en una especie poco conocida. Sus ojos
siguieron con curiosidad los cambios de expresin de Diana cuando se apart de Alejandra para saludar a
Martn, y, sobre todo, cuando este, a su vez, le present a Uriel.
Diana escuch el nombre de la pequea con los ojos clavados en su rostro. Not el nerviosismo de la nia, y
tambin su timidez. Su mirada busc a Alejandra, pidiendo una explicacin.
Hiden leg tu ADN a sus descendientes dijo Alejandra. Ellos lo donaron para crear a Uriel... Y
nosotros la hemos trado desde el futuro.
El rostro de Diana se ensombreci.
Maldito loco acert a murmurar. No puedo creer que se atreviera a tanto... Y todo para qu?
Para hacerle creer al mundo que t habas regresado explic Martn. En el futuro, se te recordar como
un gran personaje, Diana. Como una autntica herona que cambi el destino de la Humanidad... La gente
venerar tus escritos como si fueran sagrados.
Diana mene la cabeza, incrdula.
El aretesmo dijo, pronunciando lentamente la palabra. S, ya me habais contado algo de eso. Pero me
resulta increble... Cmo puede ser que ese libro que yo escrib durante mi cautiverio en la Ciudad Roja haya
podido influir tanto en la Historia?
163

EL VIAJE DE ZOE
Capt la mirada entre avergonzada y divertida del seor Yang y le dedic una sonrisa.
Ojal nos hubiramos conocido mejor entonces dijo, y su mirada abarc tambin a Yumiko. Nada de
esto habra sucedido...
Y yo no existira dedujo Uriel con amargura. Qu bien!
La nia tena lgrimas en los ojos, y Diana se apresur a arrodillarse junto a ella y a secrselas con una
servilleta.
No, pequea, no quera decir eso dijo, acaricindole el cabello una y otra vez. Es que jams se me
habra ocurrido que Hiden hubiese utilizado mi ADN para... Quiero decir... Nunca haba pensado que t
pudieras existir.
Qu te parece, Diana? pregunt Yang en tono travieso. El destino no haba querido darte hijos, y
ahora... Resulta que te cae del cielo una criatura idntica a ti. La hija perfecta... Qu ms se puede pedir?
Diana lo mir alarmada, y Yumiko chasque la lengua con desaprobacin.
Vamos, Yang, no digas tonteras le reconvino. Que tengan los mismos genes no significa que sean
idnticas... Por mucho que se parezcan sus rostros. T sabes algo de falsas apariencias, si no recuerdo mal.
Para sorpresa de Martn, el seor Yang enrojeci.
Solo intentaba quitarle dramatismo al asunto aclar en tono culpable. Pero tienes razn, he dicho una
estupidez.
Pues a m no me lo parece observ Uriel sonriendo. Tiene que haber semejanzas entre mi madre
gentica y yo, no lo creis as? Lo que quiero decir es que, despus de todo lo que me han contado sobre
ti... Para m sera un orgullo llegar a parecerme a ti, Diana.
164
EL VNCULO
El robot domstico trajo un cuenco ms de sopa y un plato de tallarines para Diana. La jefa de la corporacin
Uriel empez a comer. A pesar de sus delicados modales, se notaba que estaba hambrienta.
Cmo ha ido la semana? pregunt Yang, despus de comprobar que su invitada haba tenido tiempo de
saciar su apetito. Esperbamos que encontrases alguna forma de enviarnos un mensaje. Empezbamos a
estar preocupados...
No me pareci prudente se disculp Diana, sirvindose con mano firme un vaso de vino de arroz. Han
cado muchos misiles en los ltimos das, y activar la rueda neural los habra atrado.
Entonces, eso significa que no han surgido problemas? insisti Yang.
En Methuselah? No, al contrario. Todo va sobre ruedas Diana bebi un par de sorbos de vino de arroz y
se sec discretamente con una servilleta. La nave estar lista en menos de un mes. Ahora, el reto es poner
en marcha las granjas de produccin de alimentos a bordo. Vamos a necesitar mucha comida para tanta gente,
pero tampoco podemos dedicar a los cultivos de tejidos un centmetro ms de lo necesario... Queda mucho
por hacer.
Se call, y observ los rostros sombros de Martn, Alejandra y Uriel. Esta ltima pareca no solo triste, sino
tambin escandalizada.
Siento mucho que esto no sea lo que esperabais se disculp. Estamos obligados a hacer lo posible para
preservar la vida y la libertad de toda esta gente. Ya hemos cometido demasiados errores por sobrevalorar
nuestras fuerzas.
165
EL VIAJE DE ZOE
Quiz deberamos coger algo de comida dijo, detenindose despus de dar unos cuantos pasos. Si no
encontramos a nadie antes de llegar a Arendel...
No te preocupes le interrumpi Alejandra, sealando la mochila que llevaba a la espalda con su mano
enguantada. Ya he pensado en eso.
Uriel vena detrs, poniendo a prueba la firmeza de sus piernas con un amplio repertorio de saltos.
Estis seguros de que no nos perderemos? pregunt al llegar hasta ellos. Sabis bien dnde est la
ciudad esa?
Conocemos sus coordenadas geogrficas contest Alejandra con sequedad. Y por cierto, la ciudad esa
se llama Arendel.
Arendel repiti la nia. Era evidente que ese nombre no significaba nada para ella. Suena a lugar
inventado, a ciudad de cuento.
Martn reemprendi la marcha. Nunca lo haba pensado, pero era cierto. Arendel era un nombre antiguo, casi
mitolgico. All, en medio del fro desierto marciano, sonaba extraamente irreal.

Pero al menos estaban caminando. Suelo firme bajo sus pies, suelo helado y reseco. Eso s era real, incluso
acogedor, despus de los ciento veinticuatro das que haban pasado en el habitculo desnudo y misterioso de
la nave de trnsito.
Muchas veces haba llegado a dudar de que estuvieran yendo a alguna parte. En las noches artificiales de la
nave, se preguntaba si Gael no les habra jugado una mala pasada, si no habra programado la puerta estelar
para enviarlos a un tiempo remoto en el futuro o en el pasado, sin ningn significado para ellos. Reconocieron
la esfera verdosa de Urano al pasar cerca de su rbita, y luego Saturno, y la imponente
134
LA GUERRA DE LAS CORPORACIONES
masa anaranjada de Jpiter. Al menos saban que haban vuelto al sistema solar, o a un lugar muy parecido.
Sin embargo, la poca... Era cierto que el calendario de la nave haba retrocedido al ao 2128 terrestre, pero
Martn estaba ansioso de recibir alguna confirmacin externa. Y eso no haba sucedido hasta que entraron en
la rbita marciana, donde por un momento captaron una seal automtica de la estacin espacial encargada de
coordinar los aterrizajes. Eran solo cifras recitadas por una voz robtica, pero a l le haban sonado a msica
celestial. Aunque habra preferido una voz humana...
Dnde diablos se haba metido la gente?
Un violento dolor en el dorso de la mano le distrajo de sus pensamientos. Encendi su linterna (hasta entonces
haba dejado que fuese Alejandra quien iluminase el terreno por el que avanzaban) y se mir el guante
grisceo.
Alejandra se haba detenido a su lado y lo miraba con ojos interrogantes.
Es el simbionte murmur Martn. Algo le ocurre...
Empez a sacarse el guante, y el roce del tejido sinttico al deslizarse sobre su piel le arranc un gemido de
dolor. Cuando consigui quitrselo del todo, vio que el tatuaje en forma de zarza de su mano derecha brillaba
en la oscuridad como una espinosa rama de fuego. Una rama que iba creciendo milmetro a milmetro,
extendiendo sus nudosas terminaciones ms all de la mueca, a lo largo del brazo, hasta casi alcanzar el
codo.
Alejandra dej escapar un grito. Uriel, que hasta entonces los haba ignorado, se acerc a mirar.
No lo haba visto as desde que salimos de Zoe murmur Martn con los ojos entrecerrados por el
dolor. Algo ha detectado. Alejandra...
135
EL VIAJE DE ZOE
La muchacha asinti en silencio, mirando con fijeza el dibujo incandescente de la mano de Martn. Ella
conoca a aquella extraa criatura mejor incluso que su compaero. Haba aprendido a fiarse de aquel
pequeo fragmento de inteligencia extraterrestre que haba decidido unir su destino al de Martn. Gracias al
simbionte, haba logrado escapar del laberinto de espejismos de la Rueda de Ixin...
El rosal negro, como solan llamarlo entre ellos, jams se equivocaba. Si se haba activado tena que ser por
una buena razn. Haba captado alguna seal en el ambiente, algn cambio que l haba identificado como
peligroso. Su dolorosa descarga de luz y energa era una forma de advertencia.
De pronto, Martn sinti que el simbionte tiraba de su piel hasta casi desgarrarla. Del dorso de su mano surgi
un ltigo de fuego que empez a azotar el aire a su alrededor con furiosa precisin, movindose a velocidad
de vrtigo. All donde se abata, millares de chispas brotaban del aire, chisporroteando como diminutos
petardos.
Los tres muchachos se pegaron unos a otros y se protegieron el rostro con los brazos. El ltigo de luz haba
formado una hlice a su alrededor, una hlice que giraba a miles de revoluciones por segundo, tan deprisa que
era imposible mirarla sin marearse. Martn se mordi el labio para no aullar de dolor; senta que su carne se
desgarraba, que las ramas de fuego del simbionte le estaban quemando por dentro.
Vio caer a su alrededor una fina lluvia de dardos oscuros. Y luego, todo ces tan de repente como haba
empezado. La luz se apag, el rosal negro volvi a ser un tatuaje inmvil sobre la mano enrojecida por el fro.
Alejandra se haba arrodillado y sostena algo en la mano. Parecan granos de arena oscura, o quiz semillas
de amapola.
136
LA GUERRA DE LAS CORPORACIONES
Qu diablos es esto? pregunt, alzando los ojos hacia Martn.
El muchacho intent enfundarse el guante de nuevo, pero tuvo que renunciar. Ni siquiera era capaz de
soportar el roce del tejido.

Cazadores troyanos musit, mirando sombramente la mano abierta de Alejandra. Una variedad ms
sofisticada que la que nos atac a Jacob y a m cuando entramos en Endymion. El mismo virus de siempre,
unido a un sistema nanotecnolgico de localizacin de blancos. Si nos hubiera alcanzado, nuestros implantes
neurales se hubiesen convertido en espas al servicio de Hiden dentro de nuestro propio cerebro.
Alejandra alz los ojos hacia l, asombrada.
Cmo puedes saber todo eso? pregunt.
Martn se encogi de hombros.
El simbionte. Est conectado a mis implantes, y me transmite informacin. Eran mucho ms complejos que
los de Endymion repiti, pensativo. Creo que hubiesen podido localizar incluso mis prtesis neurales, a
pesar de lo distintas que son de las de esta poca.
Mientras Martn hablaba, Uriel miraba alternativamente al muchacho y a Alejandra, incapaz de entender nada
de lo que suceda.
Nos han atacado? pregunt. Por qu? No decais que estbamos en territorio seguro?
Martn y Alejandra se miraron.
En teora, s murmur Alejandra. Pero est claro que algo ha pasado aqu desde la ltima vez que
estuvimos en Marte. La corporacin Uriel debe de haber perdido el control, de lo contrario no permitira
esto...
137
EL VIAJE DE ZOE
LA GUERRA DE LAS CORPORACIONES
pero, a juzgar por la brusquedad con que se lanz sobre Uriel y le arrebat la linterna, era evidente que el
gesto de la nia no le haba gustado nada.
Quin es esta? pregunt, y su voz son metlica y distorsionada por el tubo de respiracin. Por todos
los diablos, dnde est Diana?
Su compaero se encogi de hombros. A Martn le haba parecido que se mova de una forma un tanto
extraa, inclinando el torso hacia delante antes de dar cada paso. Pero ms inquietante an era la forma en que
se haba plantado ante ellos, mirndolos fijamente a travs de sus gafas oscuras.
Ya saba yo que te habas equivocado gru la mujer, agarrando a Uriel de un brazo y arrastrndola sin
ceremonias hacia el vehculo. Diana no habra cometido la imbecilidad de activar su rueda neural en un
sitio como este.
Podra haberse perdido se defendi el otro. Pens que la haba activado porque necesitaba ayuda...
Su compaera lo mir por encima del hombro.
,A qu esperis? grit. Venid. No vamos a deja-ros aqu, aunque seis unos desconocidos.
No son unos desconocidos dijo la voz del muchacho detrs de la mscara. Mralos bien...
Soltando a Uriel, la mujer retrocedi hasta llegar a la altura de su compaero. Enfoc la linterna hacia los
rostros de Martn y Alejandra, que se mantenan muy juntos, y, de pronto, estall en una sonora carcajada.
No puedo creerlo dijo. Vosotros aqu...
Martn trastabill, desequilibrado por el peso de la joven, que se haba abalanzado sobre l para abrazarlo.
Solo en ese momento reconoci su silueta felina, que tantas veces se haba lanzado sobre l en los
entrenamientos.
Jade balbuce. Jade, eres t?
La aludida ya estaba abrazando a Alejandra, que nunca se haba alegrado tanto de verla como en aquel
momento.
Venid al coche dijo, separndose de ellos. No podemos quedarnos aqu expuestos. Un misil de
troyanos ha cado esta tarde a unas cien millas al oeste de aqu.
Hiden? pregunt Martn buscando la mirada de su antigua entrenadora tras las gruesas gafas.
Jade hizo un gesto afirmativo.
Hiden repiti, escupiendo su rabia en cada slaba. Ya nadie est a salvo... Ni siquiera en Marte.
***
Dentro del vehculo haca algo ms de calor que en el exterior, y en el camarote interno, al que se acceda por
un sistema de compuertas hermticas, la atmsfera era respirable incluso sin mascarilla.
Cuando Jade y su compaero se quitaron sus pesados equipos de respiracin, Martn y Alejandra se llevaron
una nueva sorpresa. Y es que la ltima persona a la que habran esperado encontrar en Marte era a Kip, el
muchacho ciego que tantos quebraderos de cabeza les haba causado durante su estancia en Titania.
En seguida se dieron cuenta de que Kip haba cambiado. Una nueva vida animaba sus esplndidos ojos grises,
antes vacos. Eso lo volva ms atractivo incluso que antes, a pesar de la intensa palidez y el aspecto cansado
de su rostro.

Kip, es cierto? Has recuperado la vista? pregunt Alejandra.


El muchacho sonri. Pareca un poco cohibido.
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141
EL VIAJE DE ZOE
En parte contest. Distingo formas, bultos... Pero todava no veo los colores. Eso tardar algo ms.
Su estancia en Marte est siendo una especie de cura de desintoxicacin para l explic Jade mientras se
quitaba el traje calefactor, mostrando el ceido mono escarlata que llevaba debajo. Nunca en su vida haba
pasado cinco minutos desconectado de su rueda neural, y ahora... Bueno, digamos que se est curando a la
fuerza.
Por qu? intervino Martn. No entiendo... Jade lo mir de arriba abajo.
Cunto tiempo llevis en Marte? pregunt a su vez. No, no me lo digis; acabis de llegar. De lo
contrario, ya sabrais que en todo el planeta nadie usa ya la rueda neural. Es la nica forma de escapar de los
troyanos, y ni siquiera resulta efectiva al cien por cien. Si estn lo suficientemente cerca, pueden localizar
incluso implantes inactivos... En la mayora de los casos.
Martn sonri.
En el tuyo no, verdad? Yo no lo he detectado, y eso significa que ellos tampoco.
Jade pase un dedo largo y cargado de anillos sobre la cicatriz que le cruzaba la cara.
S cmo silenciar mis implantes dijo, devolvindole la sonrisa. Algo bueno tena que quedarme de mis
tiempos de jugadora de Arena.
Habis tenido mucha suerte de que esas cosas no os alcanzaran dijo Kip, que se haba puesto a los
mandos del vehculo y estaba programando las coordenadas del itinerario que iban a seguir. Ha cado un
enjambre de ellos muy cerca de aqu... Creamos que os haban atacado.
El vehculo arranc con una brusca sacudida y retrocedi con lentitud, hasta situarse en el lugar exacto donde
deba re142LA GUERRA DE LAS CORPORACIONES
cogerlo la plataforma metlica. Esta choc con las ruedas un instante despus, y luego empez a descender. El
vehculo no tena ventanillas, tan solo un monitor conectado a su superficie que retransmita imgenes del
exterior. En aquella pantalla, Martn, Uriel y Alejandra pudieron ver cmo desembarcaban en un ancho tnel
iluminado aqu y all por grandes fragmentos irregulares de cristal fluorescente.
El coche empez a rodar por la lisa pista del tnel, cuyas paredes eran de basalto negro de aspecto
almohadillado.
En realidad, s nos atacaron explic Martn. Pero pudimos detenerles. Tenis que explicrnoslo todo,
Jade. Llevamos mucho tiempo fuera. Hemos entrado en la rbita de Marte hace apenas seis horas.
Jade, que permaneca atenta a los paneles de control situados a la derecha de Kip, lo mir de reojo.
Detectamos vuestra nave confirm. Un trasto muy bonito. Me habra venido muy bien en mi poca de
contrabandista... De dnde diablos venais?
Martn alz las cejas, y Alejandra exhal un suspiro casi inaudible.
Es largo de contar contest la muchacha. De muy lejos...
El largo ndice de Jade apunt hacia Uriel, que se haba sentado justo detrs de Kip y no apartaba los ojos del
monitor que mostraba el tnel.
Y quin se supone que es la cra? Kip la confundi con Diana. Sus visiones nos estn siendo muy tiles
para localizar troyanos y para encontrar a gente perdida, pero en este caso est claro que ha metido la pata.
No te creas dijo Martn. Entre Uriel y Diana hay ms conexiones de las que te puedas imaginar.
143
EL VIAJE DE ZOE
La nia, al or su nombre, mir a Martn y luego a Jade con sus ojos inocentes y serenos.
Es verdad que se parece a Diana Scholem murmur Jade, impresionada. Es pariente suya?
La nia sonri orgullosamente.
Soy su hija contest con su voz aguda y cristalina. Kip se olvid de los mandos y se volvi a mirar a la
pequea.
De verdad eres su hija? pregunt Jade. No saba que Diana tuviera ninguna hija...
y no la tiene! replic Alejandra, fulminando a Uriel con la mirada. Digamos que... hay cierto
parentesco gentico entre ellas... S, creo que podra definirse as.
Jade arque las cejas, impaciente.
Vais a tener que contarnos muchas cosas, me parece dijo con cierta acritud. Aunque ser mejor que
esperis a que estemos en Mider... Ya veis que Kip se distrae con facilidad, y no nos conviene que eso ocurra.

El muchacho, con aire culpable, volvi a concentrarse en los paneles de control del aparato.
No vamos a Arendel? pregunt Martn, extraado. Estamos muy cerca, no?
Esta vez, Kip no se gir, pero Alejandra observ que, a travs del retrovisor, sus ojos se encontraban con los
de Jade.
Tendremos que parar un momento all murmur est ltima. Para cambiar de tnel... Pero creo que la
encontraris muy cambiada.
Martn sinti que se le haca un nudo en la boca del estmago.
Cmo de cambiada? acert a preguntar.
Jade tard unos segundos en contestar.
144
LA GUERRA DE LAS CORPORACIONES
Arendel ya no existe, Martn dijo por fin. Ddalo la destruy. Lo ha destruido todo. Solo nos queda
Mider... Y por poco tiempo.
Un profundo silencio sigui a aquellas palabras, tan helado como el viento de la superficie marciana.
Entonces musit Martn, eso significa que Hiden est ganando la guerra...
La amarga carcajada de Jade llen el pequeo habitculo en el que viajaban con su irona.
Est ganando? repiti con aspereza. Hiden ya ha ganado. El mundo es suyo, y lo ser por mucho
tiempo. Ha destruido uno por uno a todos sus enemigos... Creme, no queda nadie que le pueda derrotar.
145
MIDER
CAPTULO 9
Ilegaron a Mider a la hora del desayuno, un par de horas
despus de la salida del sol. La ciudad se haba construido apresuradamente en el interior de una enorme
caverna de lava para dar refugio a los fugitivos de Arendel y de otras pequeas ciudades cercanas. Sus gruesas
paredes de roca la protegan de los cazadores troyanos, y una membrana aislante fabricada con los restos de la
cpula de Arendel cerraba la boca principal de la cueva y los respiraderos secundarios, separando la atmsfera
artificial del interior de la atmsfera marciana.
En la retina de Martn todava permanecan frescas las desoladoras imgenes de Arendel, donde se haban
detenido pocas horas antes. El valle, que haba sido en otro tiempo un oasis de verdor protegido por las
espejeantes paredes de la cuenca de Hebes, era ahora un triste desierto de rboles moribundos y huertos
marchitos, expuestos a los crudos vientos marcianos. No quedaban ms que algunos fragmen146
tos de la antigua cpula transparente, y, en cuanto a los edificios de la ciudad, muchos se haban convertido en
un montn de ruinas.
Al ver toda aquella destruccin, Martn haba recordado el orgullo de Diana Scholem cuando les haba
hablado por primera vez de su ciudad y de los huertos ecolgicos que la rodeaban, donde se producan
hortalizas mejores incluso que las de la Tierra. Todas aquellas plantas no volveran a crecer jams. El frgil
equilibrio de aquel paraso en miniatura se haba roto para siempre... Y con sus despojos se haba levantado
Mider, una especie de gemela contrahecha de la antigua capital marciana.
A pesar de todo, la ciudad no careca de belleza. Las oscuras paredes de lava brillaban a la luz de las
antorchas, reflejada en los miles de fragmentos de espejo que los refugiados de Arendel haban arrancado de
las murallas antes de abandonarla. Las cabaas eran humildes, pero se haban distribuido con cierto sentido
esttico sobre las laderas rocosas que flanqueaban el ro Mider, una poderosa corriente subterrnea que caa
de un nivel a otro de la caverna en hermosas cascadas. Casi todas las cabaas se haban fabricado con madera
de un bosque que las bombas de Hiden haban arrasado en las cercanas.
Despus de aparcar su vehculo en una cueva secundaria que, al parecer, se utilizaba como hangar, Kip y Jade
condujeron a los tres viajeros a travs de las callejuelas talladas en lava de la ciudad. A pesar de lo temprano
de la hora, haba familias desayunando a la puerta de las cabaas, y algunos vendedores ambulantes
pregonaban su mercanca: caf, azcar, algas secas, pastillas potabilizadoras y jarabes somnferos... Productos
que unos meses antes habran sido fciles de
147
EL VIAJE DE ZOE
adquirir en cualquier zona habitada de Marte, y que ahora se consideraban autnticos lujos.
Adnde vamos? pregunt Alejandra despus de un rato.
Jade la mir de soslayo.

Kip y yo vamos a regresar a buscar vuestra nave. Sera una lstima perderla. Pero antes queremos
descansar; as podris contarnos lo que habis estado haciendo...
Tenis una casa aqu en Mider? quiso saber Martn.
En realidad, no pasamos mucho tiempo aqu. Patrullamos constantemente explic Kip. Cuando
venimos a Mider, nos alojamos en casa de nuestro protector.
Es all adonde vamos ahora aadi Jade. Os recibir bien... Pero estoy segura de que os sorprenderis
cuando sepis quin es.
Aquella es su cabaa dijo Kip, apuntando a una casa que permaneca algo aislada del resto, en la cima de
un acantilado de lava colgado sobre el ro. Mira eso, Jade. Los rboles que se empe en traer todava
sobreviven...
Martn y Alejandra observaron con cierto asombro el edificio de madera que les sealaba Kip. Tena forma de
pagoda, con dos pisos superpuestos rematados por aleros curvados hacia arriba. El piso inferior estaba
rodeado de una terraza sostenida sobre pilares y adornada con macetas en las que crecan pequeos rboles
raquticos.
No te lo vas a creer, Martn dijo Jade, acaricindose pensativa la cicatriz. Nuestro protector ahora es
Yang... El seor Yang de la Ciudad Roja, te acuerdas?
El seor Yang vive ah? pregunt Martn, perplejo. Por qu? Adoraba su ciudad...
148
MIDER
Hasta que cay en manos de Ddalo. La promesa que te hizo le cost muy cara, Martn. A partir de
entonces, Hiden lo consider su enemigo... Tuvo suerte de salir con vida de la Ciudad Roja cuando las tropas
de Ddalo la tomaron.
Martn sinti una oleada de calor en la piel.
Entonces, eso significa que Yang cumpli su promesa hasta el final...
Jade asinti con la cabeza.
Liber a tu padre, e incluso le protegi cuando empez la guerra. Lo que no consigui fue sacarlos de la
Ciudad Roja a l y a tu madre.
La excitacin de Martn se transform en una punzada de pnico.
Quieres decir que... que mi familia cay en manos de Hiden?
Toda la ciudad est en manos de Hiden ahora explic Kip en tono de rabia contenida. Se ha convertido
en uno de sus principales baluartes...
Y sabis... sabis si les hizo algo a mis padres? Los han matado?
Jade lo mir un instante, y luego alarg la mano para revolverle el pelo, como si fuera un chiquillo. Sus rasgos
se haban contrado en una mueca sombra.
Lo ltimo que supimos de ellos es que seguan vivos. Y no creo que hayan muerto. Para qu iba a
matarlos Hiden? Le son ms tiles vivos.
Aquella ltima afirmacin le pareci a Martn inequvocamente siniestra.
Qu... qu quieres decir con que le son ms tiles vivos?
149
EL VIAJE DE ZOE
Kip y Jade se miraron, como cedindose el uno al otro la palabra. Estaba claro que a ninguno de los dos le
agradaba tener que contestar. Finalmente, fue Kip quien lo hizo.
Todos los habitantes de la Ciudad Roja de Ki estn infectados por cazadores troyanos. Sus ruedas neurales
trabajan ahora al servicio de Hiden... Son sus esclavos, y Ddalo los controla como quiere.
Durante unos segundos, Martn escuch la mezcla de voces lejanas con el murmullo de los generadores
elctricos, que reverberaba en las negras paredes de la caverna.
Tiene que haber una forma de liberarlos. Adems, mi abuelo no tena rueda neural. Eso significa que tuvo
que librarse... Sabis si estaba con ellos? Tena que estar, mi madre no lo hubiera dejado solo.
Si no tena rueda neural, no pudo sobrevivir a los troyanos murmur Jade. Lo siento, Martn... Es todo
lo que puedo decirte.
Alejandra rode con un brazo la cintura del muchacho y apoy la cabeza en su pecho.
Lo siento dijo--. Martn, no sabes cmo lo siento...
Uriel los miraba con los ojos muy abiertos, intentando comprender lo que estaba ocurriendo. Martn la
observ con ojos desenfocados, pero aquel rostro hermoso y lleno de esperanza le hizo reaccionar. Al fin y al
cabo, Uriel era la razn de que hubiesen vuelto. Su deber era cuidar de ella; no poda transmitirle la angustia

que senta en ese momento... Adems, la angustia no resolva nada. Tena que serenarse si quera pensar con
claridad.
Una mujer vestida con un sencillo kimono de lana oscura sali de detrs de la pagoda. Detrs de ella
cacareaban media docenas de gallinas que estiraban hacia ella sus picos
150
MIDER
hambrientos. El rostro de la mujer era de una blancura casi sobrenatural.
Es una lamia, no? pregunt Alejandra. De modo que an le acompaan...
No todas; solo ella explic Jade. Su historia es bastante curiosa. Ella misma os la contar...
Mirad, nos ha visto. Nos est haciendo seas para que vayamos.
En respuesta a la invitacin de la mujer, los cinco emprendieron el ascenso por los toscos escalones tallados
en la pared de lava. Algunos eran tan estrechos que haba que apoyar todo el cuerpo en el muro rocoso para
no caer al vaco. Uriel suba con una agilidad pasmosa, como si se hubiese pasado la vida escalando laderas
escarpadas. Alejandra, en cambio, tena que detenerse de vez en cuando y cerrar los ojos para combatir la
sensacin de vrtigo.
Cuando llegaron arriba, encontraron al seor Yang en persona esperndolos en el umbral de la pagoda.
Llevaba puesto un sencillo kimono gris y un gorro cilndrico del mismo color sobre sus largas trenzas blancas.
Su barba pareca tan larga y lustrosa como siempre, y su expresin no haba cambiado.
Se inclin ceremoniosamente al ver a sus visitantes.
El jugador de Arena que una vez me hizo soar dijo, juntando ambas manos ante su pecho para saludar a
Martn. Aquellos fueron das gloriosos. Pero los das pasados son como la comida digerida. Algo de ellos
queda en nuestra carne, en nuestra piel y en nuestros huesos. Lo dems... Lo dems ya no importa.
Sus ojos se posaron con curiosidad en Uriel.
Quin es? pregunt. Su aspecto me resulta familiar...
151
EL VIAJE DE ZOE
Sin saber por qu, Martn se sinti impulsado a contestar la verdad. La digna serenidad de Yang le resultaba
irritante, sobre todo ahora que saba lo que le haba ocurrido a su ciudad y a los que habitaban en ella.
Esta nia es un clon de Diana Scholem dijo, mirando fijamente al seor de Ki. No debera
sorprenderte, despus de todo fuiste t quien le facilit a Hiden el material gentico para su experimento...
Los ojos de Yang dejaron traslucir su perplejidad.
Pero no puede ser dijo. Esta muchacha debe de tener al menos once o doce aos... No ha transcurrido
tanto tiempo desde que yo le entregu las muestras de tejidos de Diana a Hiden.
Hiden leg esas muestras a sus propios descendientes clnicos. O, mejor dicho, lo har cuando muera
aclar Martn. Es un poco difcil de explicar. Venimos del futuro... Del ao 3075, concretamente. Esa es la
poca de la que procede Uriel.
Si aquella noticia produjo algn efecto en Yang, lo cierto es que no lo demostr.
Si vens de tan lejos, debis de estar muy cansados se limit a decir. Mujer, preprales un par de
habitaciones y agua caliente para que se laven aadi volvindose hacia la lamia que se haba mantenido
todo el tiempo a una respetuosa distancia del grupo. Os servira yo mismo se disculp, mostrando sus
blancos dientes en una clida sonrisa; pero tengo asuntos urgentes que tratar con estos dos jvenes
soldados.
*MIDER
La mujer con rostro de lamia los invit a subir por una escalerilla de madera para acceder al piso superior de
la casa. All se encontraron con dos minsculas habitaciones separadas entre s por un biombo de madera y
papel de arroz. En cada una de ellas haba un par de tatamis con futones para dormir.
Nos estaban esperando? pregunt Alejandra, observando a la lamia.
Esta se haba inclinado sobre un arcn lleno de sbanas y mantas para hacer las camas.
En esta casa siempre hay un fuego encendido para los que regresan del fro dijo. Su voz de contralto
trasmita una sorprendente firmeza. As era en los palacios de la Ciudad Roja, y as seguir siendo mientras
a mi seor Yang le quede un soplo de vida.
Seal una estera de bamb teido de negro, invitndolos a sentarse.
Los tres jvenes obedecieron, mientras ella prenda una lmpara de aceite fabricada con arcilla marciana y la
colocaba a los pies del biombo.
Eres la nica que se ha quedado con l? pregunt Alejandra, mirndola con curiosidad.

Visto de cerca, el rostro de la mujer no pareca una mscara, excepto quiz por su blancura. Tena los mismos
rasgos que se repetan en las caras de todas las lamias, pero, en su caso, haba una sorprendente naturalidad en
ellos, una belleza algo ajada pero autntica, que no les deba nada a los bisturs de los cirujanos plsticos.
La nica? repiti la mujer en tono divertido. Yo siempre he sido la nica. El amor de mi esposo le
llev a imponer mi aspecto a todos los hombres y mujeres que lo servan.
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EL VIAJE DE ZOE
O, ms bien, una mezcla de amor y de despecho... Estuvimos muchos aos distanciados. Yo odiaba su
pretenciosa ciudad, y l me mantuvo desterrada durante casi un lustro. Pero, como no soportaba estar sin m,
ide la grotesca farsa de las lamias.
Y ahora has vuelto con l... murmur Alejandra.
Regres cuando ya estaba vencido. La tranquilidad con la que encaj la derrota me record por qu
enamor de l cuando los dos ramos apenas unos cros. No siempre ha hecho lo correcto, pero tampoco se ha
engaado acerca de s mismo. Conoce sus flaquezas... Por cierto, me llamo Yumiko.
Martn ayud a la mujer a estirar las sbanas sobre uno de los futones, y despus sobre el otro. Alejandra
permaneci sentada junto a Uriel, observando pensativa los movimientos de Yumiko.
Me pregunto qu habr sido de mis padres murmur. Vivan en Iberia Centro...
La ciudad ha sido bombardeada varias veces, pero no creo que haya habido demasiadas bajas. A Ddalo no
le interesan las grandes metrpolis por ahora, no les ve demasiado inters estratgico. Su objetivo es
apoderarse de todas las ciudades de las corporaciones y aplastar cualquier tipo de resistencia que pueda surgir
en ellas. En realidad, ya lo ha conseguido... La ltima en caer ha sido Arendel.
Pero queda Mider dijo Martn alzando la cabeza hacia ella. Y supongo que en la Tierra tambin habr
otros lugares como este...
Te equivocas replic Yumiko con tristeza. En la Tierra no hay grandes cavernas de lava que puedan
pasar inadvertidas. No hay ningn sitio adonde huir... Muchos vinimos a Marte pensando que aqu sera
diferente. Pero esa mujer, Diana, no es una diosa, como algunos pensaban. Ha
MIDER
hecho lo que ha podido por salvar el territorio, pero al final ha tenido que darse por vencida.
Dnde est? pregunt Uriel, que solo pareca interesarse en las conversaciones que mantenan sus
compaeros cuando alguien mencionaba a Diana. Esos dos dijeron que no la encontraban...
Probablemente haya ido a Methuselah replic Yumiko mientras sacuda uno de los futones para
mullirlo. Es lgico que no haya avisado, sera un riesgo para todos. De todas formas, el lugar no se
encuentra muy lejos de aqu... Puede que est de regreso antes de que anochezca.
Martn intent calcular rpidamente cuntas horas podan faltar para eso. Cada da marciano duraba
aproximadamente un da terrestre, pero ignoraba en qu estacin del ao estaban. De todas formas, por lo que
recordaba de su estancia anterior en Marte, dedujo que la puesta del sol coincidira, aproximadamente, con la
hora de la cena.
De todos modos, en el interior de la caverna aquello no importaba demasiado. La luz deba de ser siempre
igual de escasa, y toda artificial. En Mider reinaba da y noche una constante penumbra.
Yumiko pleg ligeramente el biombo para pasar a la otra habitacin, donde haba una tetera elctrica, una lata
de t con grandes letras chinas esmaltadas y media docena de cuencos de porcelana. Mientras Martn
terminaba de hacer las camas, la esposa de Yang verti un par de cucharadas de t en la tetera. Tras esperar
unos minutos a que la infusin reposara, la verti a travs de un filtro de tela en los cuencos.
Martn experiment un intenso placer al saborear aquella bebida caliente y afrutada. Observ cmo Alejandra
la consuma a pequeos sorbos, disfrutando de su aroma con los ojos
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El VIAJE DE ZOE
cerrados. Uriel, por su parte, pareca encantada de probar algo nuevo, como si estuviese participando en una
interesante excursin escolar.
Solo Yumiko permaneci impasible mientras se beba delicadamente su t con los ojos fijos en el suelo.
Echar de menos esto cuando nos vayamos musit con aire ausente.
Los chicos la miraron con curiosidad.
Cuando os vayis? repiti Alejandra. Adnde? La mujer parpade, despertando de su
ensimismamiento.
No os lo ha contado Jade? pregunt. Nos vamos todos. Diana est preparando una nave de
proporciones gigantescas para sacar de aqu a toda la poblacin que queda en Marte.

No entiendo dijo Martn. Adnde piensa llevarlos? Si la Tierra est en manos de Ddalo, ser
peligroso...
No iremos a la Tierra. Probablemente no regresaremos nunca al planeta madre. En realidad, ni siquiera
sabemos muy bien adnde nos dirigimos... Hemos construido la puerta, pero no sabemos lo que hay al otro
lado.
La puerta Alejandra la observ con el ceo fruncido. Supongo que te refieres a la Puerta de Caronte...
As es replic la anciana con viveza. Ninguno de nosotros quiere irse, pero no nos queda otra
alternativa. A no ser que queramos convertirnos en esclavos de Hiden... Si nos quedamos aqu, antes o
despus todos acabaremos infectados de troyanos.
Pero no podis abandonar la Tierra dijo Uriel, mirando a la anciana como si hubiese perdido el juicio.
Qu pasa con el futuro? Diana tiene que salvar al mundo con sus palabras. No se puede ir...
156
MIDER
Yumiko mene la cabeza con una sonrisa.
Eres muy joven, muchacha. Esto ser muy duro para todos, pero no debemos perder la esperanza. Quin
sabe lo que nos encontraremos al otro lado de la puerta estelar. Tal vez un mundo nuevo...
Nosotros sabemos lo que hay. Hemos estado all dijo Martn de pronto. Creme, si pensis que os
espera algo mejor que esto, os equivocis por completo. Eldir es un planeta terriblemente hostil. Gravedad
alta, un clima imposible, poca agua...
Pero es habitable? pregunt Yumiko en tono sereno.
Puede llegar a serlo admiti Martn. Pero el futuro de la Humanidad no est en Eldir. Tenis que
creerme; sabemos de lo que hablamos...
Yo te creo, muchacho, pero yo no decido dijo Yumiko en tono calmado. Ir adonde Yang decida ir. Y
Yang ir donde diga Diana... Se siente en deuda con ella, supongo. Aunque, si queris que os diga la verdad,
yo creo que mi marido, a pesar de su edad, est deseando emprender ese viaje. Para l, es como si todo esto
formase parte de un escenario de Arena que, de pronto, se hubiese transformado en el mundo real... Siempre
admir a los hroes en el estadio, y ahora quiere convertirse en uno de ellos, aunque sea lo ltimo que haga
antes de morir.
157
EL VNCULO
CAPTULO 1 0
culo
Una docena de lmparas de aceite ardan en los rincones del comedor de Yang, baando la estancia en la luz
de sus temblorosas llamas doradas. Martn haba dormido durante casi diez horas, y al entrar en la habitacin
y ver las dos mesitas bajas repletas de comida se sinti, de pronto, animado, y tambin terriblemente
hambriento.
Alejandra y Uriel ya estaban sentadas en el suelo, a ambos lados de Yang. La primera llevaba un kimono gris
y la segunda uno blanco con bordados en rojo que le daba un aspecto singularmente elegante.
Martn tambin se haba cambiado de ropa. Yumiko le haba prestado una tnica negra de Kip, de tejido
grueso y abrigado. Al ceirse el cinturn, ech de menos su espada. Por primera vez, pens que haba sido
una estupidez dejrsela a Deimos. En un mundo dominado por Ddalo, la proteccin de su arma del futuro le
habra venido muy bien. En
158
cualquier caso, ya no tena solucin. Tendra que aprender a vivir sin ella.
Cuando Yumiko entr, Yang se inclin en un ceremonioso saludo y le indic que se sentase frente a l. Al
parecer, no esperaban a nadie ms, puesto que Jade y Kip haban regresado a la superficie con el objetivo de
rescatar la nave que haban utilizado los tres muchachos para atravesar la Puerta de Caronte. Antes de que se
fueran, Martn le haba contado a Kip todo lo que saba acerca del manejo de la nave y de la tecnologa de sus
motores. Con eso les sera suficiente para conducirla hasta el refugio ms prximo. Eso, contando con que los
troyanos no hubiesen daado irremisiblemente sus sistemas de navegacin. Martn confiaba en que la nave se
hubiese salvado, ya que su programacin era tan avanzada que, probablemente, el virus de Hiden no lograse
ni siquiera detectarla, y mucho menos infiltrarse en ella.
Un robot domstico sirvi en silencio la sopa en negros cuencos esmaltados. Mientras Yang sorba el caliente
brebaje, que saba sobre todo a algas y a pescado sinttico, Martn tuvo tiempo de observarle a sus anchas. La
imperturbable calma del anciano resultaba imponente en medio de toda aquella debacle. Sorprendentemente,
se mostraba tan seguro y tan dueo de s mismo en aquella humilde pagoda de madera como en sus antiguos

palacios de la Ciudad Roja. Estaba claro que su espritu posea una fortaleza a prueba de desastres. Daba la
impresin de que su cambio de fortuna no le afectaba ni lo ms mnimo... Incluso pareca ms feliz que en la
poca en que presida los juegos de Arena, cuando manejaba a su antojo la vida y los destinos de millones de
personas.
Quiz el motivo de aquella extraa complacencia fuese el regreso de Yumiko. Aunque los dos esposos apenas
se diri159
EL VIAJE DE ZOE
gan la palabra, se notaba entre ambos una complicidad que iba ms all de las penosas circunstancias que los
haban vuelto a unir. Se conocan tanto, que no necesitaban hacer preguntas para saber lo que senta el otro. Y
las frecuentes miradas que Yang le dedicaba a su esposa estaban llenas de gratitud, aunque se trataba de un
sentimiento nada exuberante, sino ms bien tibio, como una brisa que llegase de muy lejos, debilitada por la
distancia y el tiempo.
Durante la primera parte de la cena, Martn y Alejandra se turnaron para contar su historia. El seor de Ki
escuch sin excesiva sorpresa la descripcin de aquel futuro al que ambos muchachos haban viajado y el
relato de los conflictos latentes entre quimeras, ictios y perfectos. Resultaba difcil resumir en unas cuantas
frases la compleja realidad de aquel mundo distante, tan diferente del siglo XXII; pero Yang era un oyente
atento y perspicaz, dispuesto a sacarle el mximo partido a la informacin que reciba.
El nico episodio de todo el relato que logr conmoverle fue el relativo a Uriel. Mientras Alejandra resuma la
historia de aquella nia donada por los perfectos a partir del material gentico de Diana Scholem y educada
para convertirse en una falsa profeta, los ojos del anciano se llenaron de piedad. Una o dos veces, Martn le
vio observar de reojo el rostro puro y encantador de Uriel, que escuchaba el relato de su propia vida con una
ecuanimidad casi perfecta. Cuando Alejandra explic la decisin que haba tomado la nia despus de
averiguar la verdad sobre su origen, el seor Yang le dedic una sonrisa llena de admiracin.
Has sido muy valiente, muchacha dijo, en un tono tan amable que casi resultaba cmico en sus labios.
Fue una canallada lo que hicieron contigo. Ese desgraciado se cree
160
EL VNCULO
un dios... Pero t, con tu valor, has demostrado que no es ms que un pobre diablo.
Esa batalla, al menos, no la ha ganado murmur Yumiko. Es un consuelo saber que su tirana no
durar
eternamente.
Nada dura eternamente sentenci Yang con expresin solemne. Pero, aun as, mil aos son
demasiados. El mundo no debera esperar tanto para recuperar el equilibrio... Y Hiden no debera morir
creyendo que su victoria ha sido completa.
Estoy de acuerdo contigo dijo Alejandra. Pero, si hacis lo que Yumiko nos ha contado, le estaris
dejando el campo libre...
Yang palade un sorbo de sopa sin pestaear, completamente concentrado en el sabor de aquel humilde
lquido.
No tenemos alternativa dijo, atrapando con sus palillos un trozo de seta en el fondo del cuenco. Si
seguimos aqu mucho tiempo, perderemos la libertad. Ese viaje es nuestra nica esperanza de sobrevivir... Y
una retirada a tiempo, en estas circunstancias, puede considerarse toda una victoria.
Pero una victoria para quin? pregunt Uriel, exasperada. Qu pasar con toda esa gente que vive en
la Tierra, esclavizada por los virus de ese monstruo? Tenemos que liberarlos... Quiz podra hacerlo yo
aventur, enrojeciendo. Ya lo consegu con los condenados de Eldir... Se puede decir que tengo
experiencia.
Martn sonri, enternecido por la ingenuidad de la pequea.
Escucha, Uriel, esto no es como Eldir explic con suavidad. Aqu nadie ha odo hablar de ti, y nadie te
escuchar cuando intentes hablarles. Para ellos, no eres ms que
161
EL VIAJE DE ZOE
una nia de doce aos que no se diferencia en nada de las dems. Pensarn que ests loca... No te harn
ningn caso.
Entonces, que lo haga Diana dijo la pequea, testaruda. Ella es la verdadera fundadora del aretesmo,
no es eso lo que opinis todos? El autntico ngel de la Palabra... Pues muy bien; que lo demuestre. Esta es
su oportunidad.

Uriel tiene razn la apoy Alejandra. Si alguien puede hacerle frente todava a Hiden, tiene que ser
ella. La gente no ha podido olvidar an su generosidad cuando le ofreci al mundo su energa verde. Estoy
segura de que la escucharn...
Es posible que s concedi Yang. Pero qu ganaramos con eso? A estas alturas, las palabras ya no
sirven de nada.
Durante unos minutos todos comieron en silencio. El robot domstico, una pieza de anticuario del siglo xxi
que Yang haba logrado sacar de su palacio en la Ciudad Roja, acudi para servirles ceremoniosamente los
tallarines y los pasteles de arroz con algas. Martn haba conseguido llevarse uno de aquellos pasteles a la
boca cuando una voz en la parte frontal de la casa hizo que casi se le cayera al tatami.
Yang, es cierto? Era una voz femenina que Martn y Alejandra reconocieron al instante. De verdad
han regresado?
Unos instantes despus, apareci en la puerta del comedor la mismsima Diana Scholem.
Haba adelgazado. Eso fue lo primero que le llam la atencin a Martn, y tambin el aspecto algo descuidado
de sus cabellos rubios, en otro tiempo tan llamativos. Llevaba puesto un mono de trabajo, y sus ojeras eran las
de alguien
162EL VNCULO
que llevaba mucho tiempo sin dormir lo suficiente. Pero, al ver a los visitantes de Yang, una gran sonrisa
ilumin su rostro.
Primero abraz a Alejandra. Yang observaba pensativo los balbuceos de alegra de las dos mujeres, como si
se tratase de un extico comportamiento captado por primera vez en una especie poco conocida. Sus ojos
siguieron con curiosidad los cambios de expresin de Diana cuando se apart de Alejandra para saludar a
Martn, y, sobre todo, cuando este, a su vez, le present a Uriel
.
Diana escuch el nombre de la pequea con los ojos clavados en su rostro. Not el nerviosismo de la nia, y
tambin su timidez. Su mirada busc a Alejandra, pidiendo una explicacin.
Hiden leg tu ADN a sus descendientes dijo Alejandra. Ellos lo donaron para crear a Uriel... Y
nosotros la hemos trado desde el futuro.
El rostro de Diana se ensombreci.
Maldito loco acert a murmurar. No puedo creer que se atreviera a tanto... Y todo para qu?
Para hacerle creer al mundo que t habas regresado explic Martn. En el futuro, se te recordar como
un gran personaje, Diana. Como una autntica herona que cambi el destino de la Humanidad... La gente
venerar tus escritos como si fueran sagrados.
Diana mene la cabeza, incrdula.
El aretesmo dijo, pronunciando lentamente la palabra. S, ya me habais contado algo de eso. Pero me
resulta increble... Cmo puede ser que ese libro que yo escrib durante mi cautiverio en la Ciudad Roja haya
podido influir tanto en la Historia?
163
EL VIAJE DE ZOE
Capt la mirada entre avergonzada y divertida del seor Yang y le dedic una sonrisa.
Ojal nos hubiramos conocido mejor entonces dijo, y su mirada abarc tambin a Yumiko. Nada de
esto habra sucedido...
Y yo no existira dedujo Uriel con amargura. Qu bien!
La nia tena lgrimas en los ojos, y Diana se apresur a arrodillarse junto a ella y a secrselas con una
servilleta.
No, pequea, no quera decir eso dijo, acaricindole el cabello una y otra vez. Es que jams se me
habra ocurrido que Hiden hubiese utilizado mi ADN para... Quiero decir... Nunca haba pensado que t
pudieras existir.
Qu te parece, Diana? pregunt Yang en tono travieso. El destino no haba querido darte hijos, y
ahora... Resulta que te cae del cielo una criatura idntica a ti. La hija perfecta... Qu ms se puede pedir?
Diana lo mir alarmada, y Yumiko chasque la lengua con desaprobacin.
Vamos, Yang, no digas tonteras le reconvino. Que tengan los mismos genes no significa que sean
idnticas... Por mucho que se parezcan sus rostros. T sabes algo de falsas apariencias, si no recuerdo mal.
Para sorpresa de Martn, el seor Yang enrojeci.
Solo intentaba quitarle dramatismo al asunto aclar en tono culpable. Pero tienes razn, he dicho una
estupidez.

Pues a m no me lo parece observ Uriel sonriendo. Tiene que haber semejanzas entre mi madre
gentica y yo, no lo creis as? Lo que quiero decir es que, despus de todo lo que me han contado sobre
ti... Para m sera un orgullo llegar a parecerme a ti, Diana.
164
EL VNCULO
El robot domstico trajo un cuenco ms de sopa y un plato de tallarines para Diana. La jefa de la corporacin
Uriel empez a comer. A pesar de sus delicados modales, se notaba que estaba hambrienta.
Cmo ha ido la semana? pregunt Yang, despus de comprobar que su invitada haba tenido tiempo de
saciar su apetito. Esperbamos que encontrases alguna forma de enviarnos un mensaje. Empezbamos a
estar preocupados...
No me pareci prudente se disculp Diana, sirvindose con mano firme un vaso de vino de arroz. Han
cado muchos misiles en los ltimos das, y activar la rueda neural los habra atrado.
Entonces, eso significa que no han surgido problemas? insisti Yang.
En Methuselah? No, al contrario. Todo va sobre ruedas Diana bebi un par de sorbos de vino de arroz y
se sec discretamente con una servilleta. La nave estar lista en menos de un mes. Ahora, el reto es poner
en marcha las granjas de produccin de alimentos a bordo. Vamos a necesitar mucha comida para tanta gente,
pero tampoco podemos dedicar a los cultivos de tejidos un centmetro ms de lo necesario... Queda mucho
por hacer.
Se call, y observ los rostros sombros de Martn, Alejandra y Uriel. Esta ltima pareca no solo triste, sino
tambin escandalizada.
Siento mucho que esto no sea lo que esperabais se disculp. Estamos obligados a hacer lo posible para
preservar la vida y la libertad de toda esta gente. Ya hemos cometido demasiados errores por sobrevalorar
nuestras fuerzas.
165
EL VIAJE DE ZOE
-Pero la situacin no puede ser tan desesperada argument Martn. En la Tierra tiene que quedar mucha
gente dispuesta a rebelarse. Solo necesitan que alguien los lidere...
Mi liderazgo, y el de otros como yo, ha llevado al planeta a la ruina. No hemos sabido calibrar el poder de
nuestro enemigo. Nos confiamos... En los ltimos aos, no hemos dejado de equivocarnos una y otra vez. Y el
mundo lo ha pagado muy caro. Casi todos los que podan hacerle frente a Hiden han muerto. Herbert, por
ejemplo... Cunto lo hecho de menos!
Muri en el ataque a la ciudad de Medusa? pregunt Alejandra con un hilo de voz.
As es los ojos Diana se humedecieron. Y tambin han muerto muchos otros: Clovis, Berenice, incluso
Nstor Moebius... El pobre hombre intent liderar un rebelin entre los trabajadores de Ddalo. Lo
acribillaron a balazos.
La avalancha de malas noticias cay sobre los muchachos como una lluvia de piedras. Eran demasiados
golpes a la vez, y no haba forma de protegerse, de consolarse con algn pensamiento positivo... Ni siquiera se
poda mirar para otro lado.
Supongo que ya te han contado lo de tus padres aadi Diana, mirando de reojo a Yang. Intentamos
salvarlos, pero los troyanos fueron directamente a por ellos. Al menos, estn vivos...
S. Viviendo una falsa vida al servicio de Hiden Martn apret los labios. No es justo. Nadie ha
luchado por la libertad como ellos dos.
Yang concentr la vista en su plato de tallarines. La mano no le tembl al llevarse los palillos a la boca, pero
el labio inferior s le temblaba.
166
EL VNCULO
Diana, por su parte, pareca destrozada por el dolor de Martn.
Hicimos todo lo que pudimos para rescatarlos, pero la ciudad se ha convertido en una fortaleza. Y su
guardin es un viejo conocido vuestro... Me refiero al pobre Leo.
Un destello de esperanza atraves los ojos de Martn.
Leo? repiti. Pero entonces, estamos salvados... Estoy seguro de que, si puedo hablar con l,
conseguir que los libere. Hiden ha debido de estar manipulndole, pobre! Tenemos que entrar en contacto
con l lo antes posible. Nos ayudar a detener esta locura.
Diana, Yang y Yumiko lo contemplaron alarmados.
Querido muchacho, eso que dices es un disparate explic Yang, buscando el apoyo de Diana con la
mirada. Leo no es ms que un programa muy complejo al servicio de los intereses de Ddalo. Es cierto que

tiene conciencia... Pero eso no lo vuelve menos peligroso; al contrario. Creme, se ha vuelto implacable...
Supongo que Hiden lo habr reprogramado para convertirlo en una mquina de pura crueldad.
Pero eso no es posible objet Alejandra, horrorizada. Leo es solo un androide, pero eso no significa
que no tenga capacidad de decidir por s mismo. Lo ha demostrado miles de veces. Nos salv en el Jardn del
Edn, y tambin salv a Martn durante los juegos de Arena... Esto ltimo no s si lo saba, Yang aadi
con una pizca de malicia.
El seor Yang arque las cejas, como si le sorprendiese que alguien pudiera creerle interesado en esa clase de
frivolidades.
No tena ni la menor idea dijo con perfecta indiferencia.
167
EL VIAJE DE ZOE
Bueno; eso no es lo que importa ahora intervino Martn impaciente. Lo que importa es que, si la clave
para liberar la Ciudad Roja la tiene Leo, entonces, yo creo que no todo est perdido.
La clave no est en Leo Yang observ a Martn con sus penetrantes ojos oscuros; sin embargo, quiz
s que quede alguien en la Ciudad Roja que pueda darle la vuelta a esta guerra. Andrei Lem es el nico que
podra encontrar una forma de combatir a los cazadores troyanos. Hiden los cre a partir de sus
investigaciones.
Pero Andrei se encuentra infectado l mismo por un troyano objet Diana, pesarosa. Para que pudiera
actuar, primero tendramos que rescatarlo, y luego encontrar la forma de liberarlo del virus.
Entonces, hagmoslo dijo Martn. Necesitar ayuda para llegar hasta mi padre. Pero, una vez que lo
consiga..., creo que conseguir neutralizar ese maldito troyano. S... aadi, mirndose el falso tatuaje del
rosal en el dorso de su mano derecha. Tengo algo que me ayudar a conseguirlo.
Si fuera as, quiz todo podra cambiar murmur Diana en tono soador. Tal vez an nos quede alguna
oportunidad. Ojal pudiramos quedarnos. Ser muy duro abandonar el mundo que conocemos...
Martn mir a Diana con ojos brillantes.
No te preocupes dijo, sonriendo. Nadie tendr que irse. Ahora me doy cuenta de que nuestro regreso
era necesario. Vamos a darle la vuelta a esta guerra... Vamos a ganarla, y empezaremos liberando la Ciudad
Roja de Ki.
***
168EL VNCULO
Las campanas que anunciaban el comienzo de la jornada resonaron por toda la ciudad de Mider, y sus ecos se
prolongaron largo rato en las paredes rocosas de la enorme caverna.
Martn salt de la cama y se fue directamente a la ducha. Durante casi un cuarto de hora, dej que el vapor del
agua caliente envolviese su cuerpo. La mampara filtraba el resplandor de las tres lmparas de aceite que el
robot domstico haba encendido en el suelo del cuarto de bao: tres halos de luz dorada sobre un fondo de
aterciopelada oscuridad.
Despus de secarse con una toalla muy spera y deshilachada, pero limpia, Martn se puso el mismo kimono
del da anterior y sali al porche en busca de Alejandra. La encontr sola, desayunando un cuenco de arroz
con la mirada perdida.
Buenos das la salud, dejando caer una rpida caricia sobre su pelo. Has dormido bien?
Alejandra alz hacia l sus ojos serios y pensativos. Buenos das, Martn. La verdad es que no he dormido
mucho. He estado pensando...
Martn se sent a su lado en el suelo de madera.
Todo esto es muy raro, verdad dijo, observando distradamente el ir y venir de la gente por las sinuosas
calles de Mider. Volver a ver a Diana, a Yang... Pero ahora me alegro ms que nunca de haber venido.
El robot domstico se acerc con un cuenco de arroz, que le ofreci mediante un brazo extensible de bronce
en forma de tenaza.
Alejandra esper a que el robot se retirara para contestar.
Si salvamos a tu padre, quiz los mos tambin tengan alguna oportunidad murmur. Esta noche no he
hecho ms que pensar en ellos.
Martn asinti, comprensivo.
169
EL VIAJE DE ZOE
Oye, Alejandra. S que Diana y Yang creen que tengo muy pocas oportunidades de liberar a mi padre, pero
t debes confiar en m. Sabes que puedo hacerlo. No son solo mis implantes cerebrales... Tengo al simbionte.

Ellos no lo entienden, y yo no sabra explicrselo aunque me lo propusiera. Pero t estuviste en Zoe. T


sentiste en tu propia piel el poder de ese lugar. Y una parte de ese poder, ahora, est en m.
Alejandra arque las cejas, sorprendida.
Crees que dudo de que puedas conseguirlo? murmur. Ni siquiera se me ha pasado por la cabeza. Has
hecho cosas ms difciles.
Sin saber por qu, a Martn aquellas palabras le sonaron ms a acusacin que a halago.
Qu te pasa? pregunt con aspereza. Hemos hecho lo que t queras. Queras que regressemos y
hemos regresado. Y ahora, no s por qu, pareces enfadada conmigo.
Yo no te ped que regresaras replic Alejandra en tono resentido. Ni siquiera estoy segura de que haya
sido muy buena idea.
Martn mene la cabeza, exasperado.
No puedo creerlo dijo. Por qu te pones as? Es el primer da que me siento verdaderamente bien en
meses, y t parece que quisieras estropearlo...
Alejandra sonri amargamente.
El primer da que te sientes bien repiti. S, yo tambin lo he notado. En realidad, empezaste a sentirte
bien ayer durante la cena. Cuando comprendiste que tenas algo que hacer, que el destino de un montn de
personas dependa de ti.
Lo dices como si eso tuviera algo de malo se defendi Martn, asombrado. No lo entiendo... Por qu?
170EL VNCULO
Sus ojos se encontraron con los de Alejandra, que le sostuvo largamente la mirada antes de contestar.
Crees que no te he estado observando desde que atravesamos la Puerta de Caronte? pregunt por fin.
Crees que no me he dado cuenta de lo deprimido que estabas? Has intentado ocultar tus sentimientos, pero
yo te conozco bien, Martn. Algo te est corroyendo por dentro. Te sientes mal contigo mismo.
Martn desvi la mirada hacia el lecho sombro y rumoroso del ro subterrneo.
Justamente hoy empezaba a sentirme mejor. Ojal no me lo hubieras estropeado.
Sinti sobre su mano los dedos delicados de Alejandra.
Lo siento murmur la chica. Tienes razn, no era el da ms indicado para hacerte reproches. Adems,
t no tienes la culpa de sentirte como te sientes. Es solo que... No s lo que te pasa y me siento impotente;
nada ms.
Se miraron una vez ms. Los dos se sentan culpables por haber iniciado una discusin que no iba a
conducirles a ninguna parte.
Quieres que demos un paseo? propuso Martn. Este sitio tiene su encanto, podramos investigarlo un
poco...
Alejandra accedi. Dejando los cuencos del desayuno en la terraza, ambos bajaron las escaleras de la pagoda
y tomaron el sendero que conduca hasta el puente sobre el ro Mider. Desde all, cruzaron al otro lado, donde
haba una pintoresca plaza.
La plaza era un exiguo cuadrado flanqueado de casas de madera ennegrecida por el fuego, con brillantes
distintivos esmaltados colgando delante de sus puertas. Haba una taberna, un taller de repuestos para robots y
una granja-supermercado de cultivos de tejidos.
171
EL VIAJE DE ZOE
A pesar de lo temprano de la hora, las tiendas estaban llenas. En una esquina de la plaza, un pequeo caf
ofreca calientes brebajes de soja en vasos de cartn reciclable. Se acercaron a comprar uno.
Cuando Alejandra fue a pagar con uno de los bonos que Yumiko le haba entregado la noche anterior, y que
funcionaban como moneda de curso legal en la ciudad, el vendedor, un anciano alto y esbelto vestido a la
manera de los beduinos, se inclin ceremoniosamente y la salud con una sorprendente frmula:
Que este da termine como ha empezado, que el aire siga siendo respirable, que ni a ti ni a m nos alcance
un troyano, que la puerta estelar nos sea amable.
Martn, que tambin haba odo la extraa plegaria del comerciante, cogi pensativo el vaso que le tenda
Alejandra. Los dos consumieron sus respectivas bebidas a pequeos sorbos mientras recorran una ancha calle
donde se haba instalado un pequeo mercadillo.
Parecen muy concienciados de lo que se les viene encima observ Alejandra. Al menos, ellos tienen la
oportunidad de volver a empezar.
Martn la mir. No pareca haberla escuchado.
Antes me has preguntado por qu he estado mal todo este tiempo, durante el viaje dijo. Se le notaba
titubeante, incluso algo nervioso. Me gustara intentar explicrtelo...

Alejandra asinti en silencio.


La verdad es que casi no s por dnde empezar. Creo que una parte de mi malestar se debe al simbionte.
Desde que lo tengo, mi manera de percibir el tiempo se ha alterado. Para que lo entiendas... Es como si el
tiempo se hubiese convertido, de pronto, en una montaa rusa.
172
EL VNCULO
No te sigo.
Se haban detenido a curiosear en un puesto de candiles, lmparas y faroles. La vendedora los miraba con una
gran sonrisa, pero ellos ni siquiera lo notaron.
Vers explic Martn. Algunas veces, siento que el tiempo, sin saber por qu, se estira dentro de mis
pensamientos; es como si un instante se alargara hasta durar horas. Otras veces, en cambio, varias horas, o
incluso varios das, pasan en un suspiro. Y esos cambios en la percepcin del tiempo dependen de mi estado
de nimo. Cuando necesito tiempo para pensar, por ejemplo, es como si mi mente me lo concediera. Y cuando
me siento impaciente o desgraciado, el tiempo pasa deprisa para aliviarme el sufrimiento. La culpa es del
simbionte, me parece. Zoe nos lo advirti: nos dijo que, a partir de ahora, todos nosotros tendramos un
vnculo muy especial con el tiempo. Pero tambin nos dijo que lo que hicisemos con ese vnculo no era cosa
suya.
Alejandra le tom de la mano y ambos reanudaron la marcha. Algunas personas los miraban al pasar, sin duda
extraados de su presencia. En Mider se conocan todos, al menos de vista, por lo que cualquier rostro nuevo
que apareca en la ciudad daba pbulo a un sinfn de comentarios.
Algunos rostros, a Martn, tambin le resultaban familiares. Tal vez fuese gente con la que se haba cruzado
en Aren-del. Sin embargo, nadie llevaba las ropas ligeras y coloridas que abundaban en la antigua ciudad. La
gente iba embozada en pesadas capas de lana sinttica, algunas con capucha, y todas pardas, blancas o grises.
Los colores atrevidos brillaban por su ausencia.
Ayer, por ejemplo, despus de meterme en la cama estuve pensando continu Martn. Tena muchas
cosas en
173
EL VIAJE DE ZOE
las que meditar, despus de todo lo que habamos hablado en la cena... Bueno, pues fue como si el tiempo se
volviese elstico y hubiese estado varias horas seguidas dndole vueltas al plan de entrar en la Ciudad Roja.
Y, sin embargo, cuando t te levantaste a cerrar una ventana y te pregunt qu hora era, t te sorprendiste...
Haca solo diez minutos que me haba acostado.
Entiendo que debe de resultar muy extrao Alejandra presion suavemente su mano, subrayando sus
palabras con aquel pequeo gesto de cario. Pero, Martn, eso no justifica tu mal humor de los ltimos
meses. Reconoce que hay algo ms...
Martn sigui caminando a su lado entre la gente, evitando sus ojos.
En ningn momento me he quejado fue todo lo que se le ocurri decir.
Aunque no la estaba mirando, sinti el mudo reproche de Alejandra. Ella tena razn, no estaba siendo
sincero. Durante los meses que haba durado el viaje, haba procurado no preocuparla. Ahora se daba cuenta,
sin embargo, de que sus esfuerzos haban resultado infructuosos. A Alejandra no poda ocultarle su estado de
nimo. Si lo haca, ella se preocupaba an ms que si le deca la verdad. Adems, haba demostrado
sobradamente lo fuerte que era... No haba ninguna verdad que ella no pudiese encajar.
Quera venir comenz, sondeando sus profundos ojos grises. Tena muy claro que quera acompaaros
a ti y a Uriel al pasado. Y lo sigo teniendo claro... Pero, durante el viaje, me dio por pensar. Pens mucho en
el futuro que aguardaba a toda esa gente que hemos conocido: a mi padre, a nuestros amigos, a los ictios, a los
perfectos... Intentaba
174
EL VNCULO
imaginar cmo cambiar Zoe el curso de sus vidas. Porque nada volver a ser lo mismo, te das cuenta? Antes
o despus, los perfectos tendrn que aceptarlo. Zoe nos ha mostrado el camino para salir de nuestro pequeo
planeta y conquistar el universo. El camino de las estrellas...
El mismo que Diana va a seguir con su gente murmur Alejandra con cierta aspereza. Y, sin embargo,
ayer intentaste convencerla de que no era buena idea.
Porque no debemos salir de nuestro planeta como fugitivos, sino como exploradores libres explic
Martn con los ojos brillantes de entusiasmo. Este no es el momento de dar ese paso, y t lo sabes. La

Humanidad tendr que esperar casi mil aos para darlo... Y nosotros podramos haber participado. Podramos
haber estado all.
Martn dej escapar un hondo suspiro. Bueno, por fin lo haba dicho. En cierto modo, se senta liberado.
Expresar su nostalgia en voz alta, compartirla con Alejandra, haca que resultase ms soportable.
Siguieron caminando de una calle a otra, contemplando distradamente los grupos de gente ociosa que
conversaba a la puerta de las casas y ante los puestos de comida. No haba mucho que hacer en Mider... Toda
aquella gente viva esperando. Cuando Diana les diese la seal, embarcaran en su nave rumbo a lo
desconocido. Mientras tanto, procuraban disfrutar del presente, y pensar lo menos posible en el maana.
Alejandra avanzaba con la espalda ligeramente encorvada. Pareca hundida.
No te lo tomes as murmur Martn. No es que no quisiera venir, ya te lo he dicho. Es solo que...
Bueno, la verdadera aventura no est aqu. Aqu solo hay guerra, dolor y gente desesperada.
175
EL VIAJE DE ZOE
- Que necesita tu ayuda le record Alejandra en voz baja. No solo los de aqu. Tambin los de la Tierra...
Ya lo s; ya lo s el hecho de tener que repetir tantas veces en voz alta la misma respuesta delataba muy
poca conviccin, y el propio Martn lo not. Una cosa es lo que a uno le gustara y otra lo que debe hacer.
No soy un egosta, Alejandra. Crea que ya te lo haba demostrado.
Claro que no eres un egosta. Pero me gustara que... Me gustara que esto no supusiese un sacrificio tan
grande para ti; eso es todo.
En ese momento, doblaron una esquina y salieron a un pequeo embarcadero sobre el ro. Al otro lado de la
oscura corriente, sentadas en un banco, se encontraban Diana y Uriel. La primera estaba hablando, y Uriel
escuchaba sus palabras completamente concentrada, tanto que pareca no escuchar tan siquiera el ruido de la
gente a su alrededor.
Alejandra y Martn contemplaron la escena en silencio durante unos segundos.
Parece que, al menos, ella ha encontrado lo que buscaba dijo finalmente Alejandra.
Martn asinti. Junto a Diana, Uriel terminara hallando
tarde o temprano su camino. Poco a poco, aprendera a escuchar, a dejar atrs las altisonantes frmulas que los perfectos
haban grabado en su memoria y a pensar por s misma. Era
inteligente, y adems tena a su lado a la mejor maestra posible.
Sabes lo que pienso? dijo Alejandra, volvindose
hacia Martn. Creo que te ests dejando arrastrar por lo
que crees saber acerca del pasado y del futuro. Ests convencido de que esta poca no puede aportarte nada, porque para
los ictios este es un pasado oscuro, de guerras y catstrofes.
Pero ellos no estaban aqu para vivirlo. Cada una de las per176
EL VNCULO
sonas que existen actualmente tiene una vida, unas capacidades, una conciencia... Pero, en la Historia con
maysculas, esa que tanto les interesa a los ictios, las personas son solo nmeros en una estadstica. Lo que
les pase no parece de gran importancia para la Humanidad con maysculas.
No es cierto que yo crea eso. Todas las pocas son importantes. Solo que, con esta, ya sabemos lo que va a
ocurrir. En cambio, de lo que va a pasar en el mundo de los ictios, cuando regresen los condenados, no
sabemos nada. Y eso significa que todas las posibilidades estn abiertas.
-y ahora tambin! Alejandra casi le haba gritado. No pienses en la Humanidad en general, ni en
estadsticas, ni en cmo describirn los ictios dentro de mil aos la guerra de las corporaciones. Piensa en toda
esta gente que nos rodea. Piensa en tus padres; en los mos. En Kip; en Jade... Cada uno tiene una vida entera
por delante, una vida nica, preciosa e insustituible. No puedes despreciar eso. No puedes creer que eso tiene
menos valor que lo que has dejado atrs.
Las palabras de Alejandra resonaron como un mazazo en la conciencia de Martn. Fue como si, bruscamente,
la visin del mundo que le haba envuelto desde su regreso de Zoe se resquebrajase, y a travs de las grietas
vislumbr una realidad diferente. Una realidad de hombres y mujeres reales, con nombres y apellidos, con
futuros que no estaban escritos y que nadie tena derecho a menospreciar.
Alejandra tena razn. Inconscientemente, haba despreciado todas esas vidas pensando en la Humanidad en
su conjunto, en el destino que se abrira ante ella despus de que Zoe le revelase sus secretos...

Pero esa gran aventura no deba eclipsar todas las pequeas aventuras individuales que deban precederla.
Cada una
177
EL VIAJE DE ZOE
de ellas tena su sentido, su razn de ser... Y no haba una sola que no fuera interesante.
Abraz a Alejandra. Se besaron como no se haban besado en mucho tiempo. Fue un beso sincero, sin
barreras internas, sin reticencias secretas en lo ms profundo de cada uno. Por primera vez en muchos meses,
Martn sinti que estaban juntos. No juntos fsicamente, sino en espritu. En aquel momento, ambos perciban
la misma realidad, y la perciban de la misma manera. Compartan una visin del mundo... Por cunto
tiempo?
En el dorso de su mano, el simbionte en forma de rosal le produjo un suave cosquilleo. Quiz quera
manifestar que participaba de la armona de la mente de Martn en ese instante. O quiz era su manera de
rebelarse... De recordarle, suavemente, que segua all.
178
CAPTULO 11
la oir pr e e
imm Ojaltuvisemos ms naves como esta dijo Jade sin
apartar los ojos del monitor que indicaba los parmetros de temperatura de la superficie del aparato veinte
minutos despus de haber entrado en la atmsfera terrestre. Es tan manejable como un coche, y ms
segura... Cmo diablos conseguir engaar a los detectores de chips inteligentes? Todava no lo entiendo.
Si salimos vivos de esta locura, tendramos que estudiarla a fondo coment Kip mientras tecleaba
rpidamente las coordenadas de aterrizaje en un monitor hologrfico. Los sistemas de camuflaje visual no
se parecen a nada que yo conozca... Deberais haberos informado mejor sobre toda esta tecnologa antes de
venir aadi, mirando de reojo a Alejandra y a Martn.
Lo siento replic este ltimo, cansado de or repetir a Kip una y otra vez el mismo reproche; esto no
era ms
179
EL VIAJE DE ZOE
que un bote salvavidas del Carro del Sol, y no llevaba manual de instrucciones. De todas formas, lo
importante es que funcione, no?
Supongo que s gru Kip. Aunque es un poco pronto para cantar victoria... Todava nos queda lo ms
difcil.
Martn se mordi el labio inferior y no dijo nada. Aunque durante todo el viaje haba procurado transmitir
serenidad a sus compaeros, lo cierto era que tena tantas dudas como los dems acerca de la misin. En
primer lugar, aterrizar en el anfiteatro de la Ciudad Roja con una nave transplanetaria pareca una completa
locura. Por supuesto, despus de barajar otras posibilidades haban llegado a la conclusin de que era la
alternativa ms segura, pero, aun as, pareca difcil que pudiera salir bien.
El anfiteatro de los juegos de Arena haba sido abandonado despus de la entrada de Ddalo en la Ciudad
Roja. Nadie se acercaba por all, y la implantacin de troyanos en los cerebros de todos los habitantes de la
ciudad haca innecesarias las patrullas de vigilancia. Por otro lado, el estadio era lo bastante amplio como para
constituir un buen blanco de aterrizaje... Y los sistemas de mimetismo de la nave permitiran que, una vez en
tierra, resultase casi imposible distinguirla del entorno.
El problema eran los segundos previos a la llegada. Los paracadas de frenado no se veran desde abajo, y los
motores estaran apagados, pero, aun as, la gente notara la vibracin del aire, el ruido de los sistemas
internos de refrigeracin y mantenimiento, la estela de vapor... En todo caso, eran riesgos que deban asumir.
Aterrizar fuera de la ciudad habra supuesto tener que encontrar un medio para atravesar sin ser
180
LA CIUDAD PROHIBIDA
detectados sus formidables murallas, lo cual habra resultado an ms peligroso que caer en el estadio.
Por fortuna, todo ocurri tan deprisa que los cuatro viajeros ni siquiera tuvieron tiempo de sentirse asustados.
Antes de que se dieran cuenta, ya haban chocado con el duro suelo de la Arena Central. El momento de
mayor tensin fue el de la apertura de las escotillas. Y si se encontraban a alguien al otro lado, esperndolos?
Jade fue la primera en asomar la cabeza. Llevaba un arma paralizante, pero no tuvo que usarla. En el estadio
no haba nadie, nada... Solo gradas vacas y algunos decorados hechos jirones que alguien haba arrinconado
en una de las plataformas mviles del escenario.
No hay peligro grit Jade. Podis salir.

Kip, Alejandra y Martn bajaron rpidamente las escalerillas. Estas se replegaron en cuanto la nave qued
vaca. Martn contempl atnito la superficie reflectante del aparato, que reproduca exactamente el aspecto
de las gradas que tena detrs. El brillo, la textura y la profundidad de la imagen eran perfectas... Solo alguien
que supiera que el aparato estaba all poda, haciendo un esfuerzo, llegar a adivinar su contorno.
Jade se haba alejado para inspeccionar las salidas. Conoca aquel estadio como la palma de su mano. Cuando
regres, al cabo de unos minutos, casi pareca decepcionada por no haber encontrado ningn obstculo que
pudiera preocuparles.
Propongo que utilicemos la salida del primer subterrneo dijo, aunque el tono de su voz hizo que la
propuesta sonase, ms bien, como una orden. Desemboca en una avenida lateral poco transitada. No hay
vigilancia humana ni
181
EL VIAJE DE ZOE
robtica. Ddalo debe de creer que ya no tiene nada que temer, ahora que se ha adueado del mundo.
Supongo que la hiptesis de que haya alguien tan chalado como para colarse aqu por voluntad propia
sencillamente no entra dentro de sus clculos dijo Kip en tono mordaz.
Martn mene la cabeza, poco convencido.
No s murmur. Leo no es tan confiado; y se supone que es l quien est al mando de la Ciudad
Roja...
Su mirada se cruz con la de Alejandra, que pareca tan preocupada como l.
Vamos, reljate dijo Jade, impaciente. Est claro que la parte fcil, aqu, es entrar. Ya veris: lo difcil
vendr cuando intentemos salir.
Pero cmo vamos a encontrar a Andrei Lem? dijo Kip. No podemos andar curioseando por toda la
ciudad como si nada. Adems, podra haber troyanos sueltos...
No creo que los haya repuso Jade. Hace meses que han conquistado la ciudad; todos sus habitantes
estn infectados, y los resistentes al virus han muerto hace tiempo. De todas formas, es cierto que no deben
vernos demasiado. Si logramos localizar a los padres de Martn antes de que amanezca, mejor que mejor.
Ya los he localizado dijo Martn.
Se haba puesto muy plido, y pareca a punto de desmayarse. Era evidente que acababa de realizar un gran
esfuerzo.
Cmo lo has hecho? pregunt Kip, asombrado. Hay millones de implantes neurales en la ciudad,
cmo has podido reconocer los suyos?
Es largo de explicar. Digamos que ahora puedo hacer cosas que antes solo estaban al alcance de Casandra...
El caso
182LA CIUDAD PROHIBIDA
es que los he localizado no muy lejos del estadio. Tengo las coordenadas exactas.
Salieron, pues, al hmedo frescor de la noche. La ciudad segua tan bella como siempre, aunque, quiz debido
a la hora, sus calles se hallaban totalmente desiertas. Pequeos farolillos de colores iluminaban la entrada de
las casas, y las linternas de piedra de los jardines estaban todas encendidas.
Cruzaron un puente; se detuvieron a la orilla de un estanque lleno de nenfares. Las grandes flores rosadas
flotaban inmviles sobre el agua oscura. Se oa croar a las ranas. Pareca el mundo de siempre...
Martn avanzaba con seguridad a travs del laberinto de callejuelas de la ciudad antigua. Tena un plano
grabado en sus implantes, y se haba trazado mentalmente, siguiendo sus rutas, el itinerario ms rpido para
llegar hasta la casa de sus padres. Atravesaron una calle empedrada, doblaron una esquina. Martn seal una
casa de mediana altura, a la derecha.
Es aqu susurr. En el segundo piso.
Tras el arco de entrada haba un patio adoquinado, y al otro lado encontraron la verdadera puerta del edificio.
No haba ascensor, de modo que tuvieron que subir andando. En el primer rellano encontraron una elegante
puerta lacada en rojo con un llamador dorado en forma de dragn. Continuaron subiendo.
La puerta del segundo rellano era ms sencilla. Su superficie era negra, y en lugar de un llamador tena una
pequea campanilla adosada a la pared. No haba ninguna placa con el nombre de los inquilinos, nada que
pudiera identificarlos.
Martn trag saliva y tir de la cadena de la campana. Su repiqueteo metlico le sobresalt a l mismo tanto
como a sus compaeros.
183
EL VIAJE DE ZOE

Un largo silencio sigui a los ltimos ecos de la campana. Y luego, cuando Martn empezaba a preguntarse si
no debera volver a llamar, oyeron unos pasos que se acercaban.
Alguien descorri un cerrojo. La puerta se abri, y en el umbral apareci la cara soolienta de Sofa Lem.
La luz del rellano le hizo parpadear. Su mirada se pase sin detenerse sobre las siluetas de sus cuatro
visitantes, recelosa.
,Qu quieren? pregunt. Es muy tarde.
Mam...
Sofa alz los ojos hacia Martn. l la recordaba ms alta, menos frgil. Tena el pelo alborotado, y un bucle
rebelde se bamboleaba sobre su ojo izquierdo. Ella lo apart de un manotazo. La boca le temblaba.
Martn dijo, emitiendo una especie de sollozo. Martn, creamos que habas muerto. Si supieras cunto
te he echado de menos... Andrei! Andrei!
Se apart para dejarlos entrar en el piso. Martn sinti que el corazn se le encoga al contemplar el vestbulo
y el largo pasillo que sala de l en direccin a las otras habitaciones. Tenan exactamente las mismas
proporciones que los de su antiguo piso en Iberia Centro. De las paredes colgaban los mismos grabados...
Incluso las lmparas halgenas del techo eran las mismas.
Sofa lo abraz casi con timidez. Llevaba puesto un pijama de haca veinte aos, un viejo pijama de cuadros
que Martn recordaba de la infancia.
Te veo muy bien, hijo. Hemos estado muy preocupados por ti. Tu padre siempre me deca que tuviese
confianza, pero yo...
En ese momento apareci Andrei Lem al fondo del pasillo. Visto de lejos, a Martn le pareci un anciano alto
y des184
LA CIUDAD PROHIBIDA
garbado. Y la impresin no mejor mucho cuando lo tuvo delante. Las arrugas que enmarcaban sus labios se
haban vuelto ms profundas, lo mismo que las de su entrecejo. Tena muchas canas. Pero lo ms perturbador
era el brillo de sus ojos... Un brillo alucinado, como el que se observa en la mirada de las personas que han
consumido drogas.
Martn, qu alegra dijo. Su voz era exactamente como el muchacho la recordaba, y logr ponerle un
nudo en la garganta. No te esperbamos. Nadie nos avis de que ibas a venir...
Nadie saba que vendramos explic Martn, estudiando aquel rostro ojeroso que tanto haba aorado
durante aos. Estamos aqu de incgnito, pap. Es un secreto...
Andrei arque las cejas, como si no le comprendiera.
Qu contento se va a poner tu abuelo cuando te vea! dijo entonces Sofa. Ya sabes lo mucho que te
quiere...
Martn mir brevemente a Alejandra, y luego a Jade, que sacudi imperceptiblemente la cabeza.
Pero, mam, yo crea que el abuelo estaba muerto se atrevi a decir.
Sofa le mir escandalizada.
Muerto? la sola palabra pareca haberla asustado. Hijo, no digas esas cosas. El abuelo est
perfectamente. Mira, justo ah enfrente tienes su habitacin. Ven, ven a mirar, por si no me crees...
Martn entr con ella en el cuarto que le haba sealado. Era la alcoba de su abuelo, con los mismos muebles y
cuadros que la del piso de Iberia Centro. La cama estaba hecha, y haba unos zapatos cuidadosamente
alineados bajo el perchero.
Lo ves? dijo Sofa, sonriendo. Te dije que estaba aqu.
185
EL VIAJE DE ZOE
Pero la habitacin est vaca, mam observ Martn suavemente. Adnde ha ido el abuelo?
Una expresin de temor aflor a los ojos de Sofa.
Habr salido a comprar algo de comer dijo--. Ya sabes lo goloso que es...
A estas horas? Mam, son las cinco de la maana... Se call al ver que los ojos de su madre se haban
llenado de lgrimas.
Es igual, ya hablaremos de eso otro da dijo, pasndole un brazo sobre los hombros y guindola hacia el
pasillo. Lo importante es que os he encontrado.
Al fondo del apartamento se oan voces. Andrei Lem pareca estar charlando animadamente con Jade y Kip.
Martn se encamin hacia all junto con su madre. Al pasar frente a la puerta de su antigua habitacin, le
pareci or que alguien respiraba.
Vive alguien ms en esta casa, a parte de vosotros? le pregunt a su madre.

Ella le sonri con indulgencia. Pareca haber olvidado completamente la conversacin que acababan de
mantener acerca del abuelo.
Claro que s, cario dijo. Pero no querrs que la despierte a estas horas...
No entiendo Martn sinti una punzada de fro en la espina dorsal. De quin ests hablando?
Sofa arque las cejas, desagradablemente sorprendida.
Cmo que de quin estoy hablando? dijo, frunciendo levemente el ceo. Pues de tu hermana,
naturalmente.
Acababan de entrar en el saln, y todos haban odo las ltimas palabras de su madre. Martn sinti un extrao
vaco
186
LA CIUDAD PROHIBIDA
en el estmago. No podan haber enloquecido tanto. Eran como nios viviendo una vida de prestado, actuando
en un drama que ni siquiera comprendan.
Observ a su padre, que le sonri abiertamente.
De verdad tengo una hermana? pregunt Martn con voz trmula.
Sofa y Andrei se miraron con cara de asombro.
Todava no la conoces? pregunt Andrei, y entrecerr los ojos, como si estuviera tratando de
concentrarse. Ah, claro. Debas de estar fuera cuando naci...
Ven, hijo Sofa le cogi de la mano y tir suavemente de l. Te la ensear, aunque ser mejor que no
hagas ruido. Si se despierta, luego tarda muchsimo en dormirse...
Martn sigui a su madre hasta su antiguo cuarto. Los latidos de su corazn eran como rpidos y dolorosos
martillazos en su pecho.
Sofa entreabri la puerta con cuidado de no hacer ruido y le indic por seas que se asomara.
Haba un beb durmiendo en una cuna. Una nia real, de cinco o seis meses de edad como mucho. Su
respiracin era regular, pero algo ronca, como si estuviera acatarrada.
Te presento a tu hermana Ime le susurr Sofa al odo. Es preciosa, igual que t a su edad...
Martn cerr la puerta suavemente y escudri el rostro de su madre. Qu edad poda tener? Pareca ms
joven que la ltima vez que se haban visto. Pero haba algo inquietante en sus ojos... Una docilidad que antes
no estaba all, y que empaaba la antigua inteligencia de su mirada.
Vmonos, mam dijo de pronto. He venido a sacaros de aqu. Coge a la nia, ponte un abrigo... Pap...
Pap,
187
EL VIAJE DE ZOE
Quiz deberamos coger algo de comida dijo, detenindose despus de dar unos cuantos pasos. Si no
encontramos a nadie antes de llegar a Arendel...
No te preocupes le interrumpi Alejandra, sealando la mochila que llevaba a la espalda con su mano
enguantada. Ya he pensado en eso.
Uriel vena detrs, poniendo a prueba la firmeza de sus piernas con un amplio repertorio de saltos.
Estis seguros de que no nos perderemos? pregunt al llegar hasta ellos. Sabis bien dnde est la
ciudad esa?
Conocemos sus coordenadas geogrficas contest Alejandra con sequedad. Y por cierto, la ciudad esa
se llama Arendel.
Arendel repiti la nia. Era evidente que ese nombre no significaba nada para ella. Suena a lugar
inventado, a ciudad de cuento.
Martn reemprendi la marcha. Nunca lo haba pensado, pero era cierto. Arendel era un nombre antiguo, casi
mitolgico. All, en medio del fro desierto marciano, sonaba extraamente irreal.
Pero al menos estaban caminando. Suelo firme bajo sus pies, suelo helado y reseco. Eso s era real, incluso
acogedor, despus de los ciento veinticuatro das que haban pasado en el habitculo desnudo y misterioso de
la nave de trnsito.
Muchas veces haba llegado a dudar de que estuvieran yendo a alguna parte. En las noches artificiales de la
nave, se preguntaba si Gael no les habra jugado una mala pasada, si no habra programado la puerta estelar
para enviarlos a un tiempo remoto en el futuro o en el pasado, sin ningn significado para ellos. Reconocieron
la esfera verdosa de Urano al pasar cerca de su rbita, y luego Saturno, y la imponente
134
LA GUERRA DE LAS CORPORACIONES

masa anaranjada de Jpiter. Al menos saban que haban vuelto al sistema solar, o a un lugar muy parecido.
Sin embargo, la poca... Era cierto que el calendario de la nave haba retrocedido al ao 2128 terrestre, pero
Martn estaba ansioso de recibir alguna confirmacin externa. Y eso no haba sucedido hasta que entraron en
la rbita marciana, donde por un momento captaron una seal automtica de la estacin espacial encargada de
coordinar los aterrizajes. Eran solo cifras recitadas por una voz robtica, pero a l le haban sonado a msica
celestial. Aunque habra preferido una voz humana...
Dnde diablos se haba metido la gente?
Un violento dolor en el dorso de la mano le distrajo de sus pensamientos. Encendi su linterna (hasta entonces
haba dejado que fuese Alejandra quien iluminase el terreno por el que avanzaban) y se mir el guante
grisceo.
Alejandra se haba detenido a su lado y lo miraba con ojos interrogantes.
Es el simbionte murmur Martn. Algo le ocurre...
Empez a sacarse el guante, y el roce del tejido sinttico al deslizarse sobre su piel le arranc un gemido de
dolor. Cuando consigui quitrselo del todo, vio que el tatuaje en forma de zarza de su mano derecha brillaba
en la oscuridad como una espinosa rama de fuego. Una rama que iba creciendo milmetro a milmetro,
extendiendo sus nudosas terminaciones ms all de la mueca, a lo largo del brazo, hasta casi alcanzar el
codo.
Alejandra dej escapar un grito. Uriel, que hasta entonces los haba ignorado, se acerc a mirar.
No lo haba visto as desde que salimos de Zoe murmur Martn con los ojos entrecerrados por el
dolor. Algo ha detectado. Alejandra...
135
EL VIAJE DE ZOE
La muchacha asinti en silencio, mirando con fijeza el dibujo incandescente de la mano de Martn. Ella
conoca a aquella extraa criatura mejor incluso que su compaero. Haba aprendido a fiarse de aquel
pequeo fragmento de inteligencia extraterrestre que haba decidido unir su destino al de Martn. Gracias al
simbionte, haba logrado escapar del laberinto de espejismos de la Rueda de Ixin...
El rosal negro, como solan llamarlo entre ellos, jams se equivocaba. Si se haba activado tena que ser por
una buena razn. Haba captado alguna seal en el ambiente, algn cambio que l haba identificado como
peligroso. Su dolorosa descarga de luz y energa era una forma de advertencia.
De pronto, Martn sinti que el simbionte tiraba de su piel hasta casi desgarrarla. Del dorso de su mano surgi
un ltigo de fuego que empez a azotar el aire a su alrededor con furiosa precisin, movindose a velocidad
de vrtigo. All donde se abata, millares de chispas brotaban del aire, chisporroteando como diminutos
petardos.
Los tres muchachos se pegaron unos a otros y se protegieron el rostro con los brazos. El ltigo de luz haba
formado una hlice a su alrededor, una hlice que giraba a miles de revoluciones por segundo, tan deprisa que
era imposible mirarla sin marearse. Martn se mordi el labio para no aullar de dolor; senta que su carne se
desgarraba, que las ramas de fuego del simbionte le estaban quemando por dentro.
Vio caer a su alrededor una fina lluvia de dardos oscuros. Y luego, todo ces tan de repente como haba
empezado. La luz se apag, el rosal negro volvi a ser un tatuaje inmvil sobre la mano enrojecida por el fro.
Alejandra se haba arrodillado y sostena algo en la mano. Parecan granos de arena oscura, o quiz semillas
de amapola.
136
LA GUERRA DE LAS CORPORACIONES
Qu diablos es esto? pregunt, alzando los ojos hacia Martn.
El muchacho intent enfundarse el guante de nuevo, pero tuvo que renunciar. Ni siquiera era capaz de
soportar el roce del tejido.
Cazadores troyanos musit, mirando sombramente la mano abierta de Alejandra. Una variedad ms
sofisticada que la que nos atac a Jacob y a m cuando entramos en Endymion. El mismo virus de siempre,
unido a un sistema nanotecnolgico de localizacin de blancos. Si nos hubiera alcanzado, nuestros implantes
neurales se hubiesen convertido en espas al servicio de Hiden dentro de nuestro propio cerebro.
Alejandra alz los ojos hacia l, asombrada.
Cmo puedes saber todo eso? pregunt.
Martn se encogi de hombros.
El simbionte. Est conectado a mis implantes, y me transmite informacin. Eran mucho ms complejos que
los de Endymion repiti, pensativo. Creo que hubiesen podido localizar incluso mis prtesis neurales, a
pesar de lo distintas que son de las de esta poca.

Mientras Martn hablaba, Uriel miraba alternativamente al muchacho y a Alejandra, incapaz de entender nada
de lo que suceda.
Nos han atacado? pregunt. Por qu? No decais que estbamos en territorio seguro?
Martn y Alejandra se miraron.
En teora, s murmur Alejandra. Pero est claro que algo ha pasado aqu desde la ltima vez que
estuvimos en Marte. La corporacin Uriel debe de haber perdido el control, de lo contrario no permitira
esto...
137
EL VIAJE DE ZOE
LA GUERRA DE LAS CORPORACIONES
pero, a juzgar por la brusquedad con que se lanz sobre Uriel y le arrebat la linterna, era evidente que el
gesto de la nia no le haba gustado nada.
Quin es esta? pregunt, y su voz son metlica y distorsionada por el tubo de respiracin. Por todos
los diablos, dnde est Diana?
Su compaero se encogi de hombros. A Martn le haba parecido que se mova de una forma un tanto
extraa, inclinando el torso hacia delante antes de dar cada paso. Pero ms inquietante an era la forma en que
se haba plantado ante ellos, mirndolos fijamente a travs de sus gafas oscuras.
Ya saba yo que te habas equivocado gru la mujer, agarrando a Uriel de un brazo y arrastrndola sin
ceremonias hacia el vehculo. Diana no habra cometido la imbecilidad de activar su rueda neural en un
sitio como este.
Podra haberse perdido se defendi el otro. Pens que la haba activado porque necesitaba ayuda...
Su compaera lo mir por encima del hombro.
,A qu esperis? grit. Venid. No vamos a deja-ros aqu, aunque seis unos desconocidos.
No son unos desconocidos dijo la voz del muchacho detrs de la mscara. Mralos bien...
Soltando a Uriel, la mujer retrocedi hasta llegar a la altura de su compaero. Enfoc la linterna hacia los
rostros de Martn y Alejandra, que se mantenan muy juntos, y, de pronto, estall en una sonora carcajada.
No puedo creerlo dijo. Vosotros aqu...
Martn trastabill, desequilibrado por el peso de la joven, que se haba abalanzado sobre l para abrazarlo.
Solo en ese momento reconoci su silueta felina, que tantas veces se haba lanzado sobre l en los
entrenamientos.
Jade balbuce. Jade, eres t?
La aludida ya estaba abrazando a Alejandra, que nunca se haba alegrado tanto de verla como en aquel
momento.
Venid al coche dijo, separndose de ellos. No podemos quedarnos aqu expuestos. Un misil de
troyanos ha cado esta tarde a unas cien millas al oeste de aqu.
Hiden? pregunt Martn buscando la mirada de su antigua entrenadora tras las gruesas gafas.
Jade hizo un gesto afirmativo.
Hiden repiti, escupiendo su rabia en cada slaba. Ya nadie est a salvo... Ni siquiera en Marte.
***
Dentro del vehculo haca algo ms de calor que en el exterior, y en el camarote interno, al que se acceda por
un sistema de compuertas hermticas, la atmsfera era respirable incluso sin mascarilla.
Cuando Jade y su compaero se quitaron sus pesados equipos de respiracin, Martn y Alejandra se llevaron
una nueva sorpresa. Y es que la ltima persona a la que habran esperado encontrar en Marte era a Kip, el
muchacho ciego que tantos quebraderos de cabeza les haba causado durante su estancia en Titania.
En seguida se dieron cuenta de que Kip haba cambiado. Una nueva vida animaba sus esplndidos ojos grises,
antes vacos. Eso lo volva ms atractivo incluso que antes, a pesar de la intensa palidez y el aspecto cansado
de su rostro.
Kip, es cierto? Has recuperado la vista? pregunt Alejandra.
El muchacho sonri. Pareca un poco cohibido.
140
141
EL VIAJE DE ZOE
En parte contest. Distingo formas, bultos... Pero todava no veo los colores. Eso tardar algo ms.
Su estancia en Marte est siendo una especie de cura de desintoxicacin para l explic Jade mientras se
quitaba el traje calefactor, mostrando el ceido mono escarlata que llevaba debajo. Nunca en su vida haba
pasado cinco minutos desconectado de su rueda neural, y ahora... Bueno, digamos que se est curando a la
fuerza.
Por qu? intervino Martn. No entiendo... Jade lo mir de arriba abajo.

Cunto tiempo llevis en Marte? pregunt a su vez. No, no me lo digis; acabis de llegar. De lo
contrario, ya sabrais que en todo el planeta nadie usa ya la rueda neural. Es la nica forma de escapar de los
troyanos, y ni siquiera resulta efectiva al cien por cien. Si estn lo suficientemente cerca, pueden localizar
incluso implantes inactivos... En la mayora de los casos.
Martn sonri.
En el tuyo no, verdad? Yo no lo he detectado, y eso significa que ellos tampoco.
Jade pase un dedo largo y cargado de anillos sobre la cicatriz que le cruzaba la cara.
S cmo silenciar mis implantes dijo, devolvindole la sonrisa. Algo bueno tena que quedarme de mis
tiempos de jugadora de Arena.
Habis tenido mucha suerte de que esas cosas no os alcanzaran dijo Kip, que se haba puesto a los
mandos del vehculo y estaba programando las coordenadas del itinerario que iban a seguir. Ha cado un
enjambre de ellos muy cerca de aqu... Creamos que os haban atacado.
El vehculo arranc con una brusca sacudida y retrocedi con lentitud, hasta situarse en el lugar exacto donde
deba re142LA GUERRA DE LAS CORPORACIONES
cogerlo la plataforma metlica. Esta choc con las ruedas un instante despus, y luego empez a descender. El
vehculo no tena ventanillas, tan solo un monitor conectado a su superficie que retransmita imgenes del
exterior. En aquella pantalla, Martn, Uriel y Alejandra pudieron ver cmo desembarcaban en un ancho tnel
iluminado aqu y all por grandes fragmentos irregulares de cristal fluorescente.
El coche empez a rodar por la lisa pista del tnel, cuyas paredes eran de basalto negro de aspecto
almohadillado.
En realidad, s nos atacaron explic Martn. Pero pudimos detenerles. Tenis que explicrnoslo todo,
Jade. Llevamos mucho tiempo fuera. Hemos entrado en la rbita de Marte hace apenas seis horas.
Jade, que permaneca atenta a los paneles de control situados a la derecha de Kip, lo mir de reojo.
Detectamos vuestra nave confirm. Un trasto muy bonito. Me habra venido muy bien en mi poca de
contrabandista... De dnde diablos venais?
Martn alz las cejas, y Alejandra exhal un suspiro casi inaudible.
Es largo de contar contest la muchacha. De muy lejos...
El largo ndice de Jade apunt hacia Uriel, que se haba sentado justo detrs de Kip y no apartaba los ojos del
monitor que mostraba el tnel.
Y quin se supone que es la cra? Kip la confundi con Diana. Sus visiones nos estn siendo muy tiles
para localizar troyanos y para encontrar a gente perdida, pero en este caso est claro que ha metido la pata.
No te creas dijo Martn. Entre Uriel y Diana hay ms conexiones de las que te puedas imaginar.
143
EL VIAJE DE ZOE
La nia, al or su nombre, mir a Martn y luego a Jade con sus ojos inocentes y serenos.
Es verdad que se parece a Diana Scholem murmur Jade, impresionada. Es pariente suya?
La nia sonri orgullosamente.
Soy su hija contest con su voz aguda y cristalina. Kip se olvid de los mandos y se volvi a mirar a la
pequea.
De verdad eres su hija? pregunt Jade. No saba que Diana tuviera ninguna hija...
y no la tiene! replic Alejandra, fulminando a Uriel con la mirada. Digamos que... hay cierto
parentesco gentico entre ellas... S, creo que podra definirse as.
Jade arque las cejas, impaciente.
Vais a tener que contarnos muchas cosas, me parece dijo con cierta acritud. Aunque ser mejor que
esperis a que estemos en Mider... Ya veis que Kip se distrae con facilidad, y no nos conviene que eso ocurra.
El muchacho, con aire culpable, volvi a concentrarse en los paneles de control del aparato.
No vamos a Arendel? pregunt Martn, extraado. Estamos muy cerca, no?
Esta vez, Kip no se gir, pero Alejandra observ que, a travs del retrovisor, sus ojos se encontraban con los
de Jade.
Tendremos que parar un momento all murmur est ltima. Para cambiar de tnel... Pero creo que la
encontraris muy cambiada.
Martn sinti que se le haca un nudo en la boca del estmago.
Cmo de cambiada? acert a preguntar.
Jade tard unos segundos en contestar.
144

LA GUERRA DE LAS CORPORACIONES


Arendel ya no existe, Martn dijo por fin. Ddalo la destruy. Lo ha destruido todo. Solo nos queda
Mider... Y por poco tiempo.
Un profundo silencio sigui a aquellas palabras, tan helado como el viento de la superficie marciana.
Entonces musit Martn, eso significa que Hiden est ganando la guerra...
La amarga carcajada de Jade llen el pequeo habitculo en el que viajaban con su irona.
Est ganando? repiti con aspereza. Hiden ya ha ganado. El mundo es suyo, y lo ser por mucho
tiempo. Ha destruido uno por uno a todos sus enemigos... Creme, no queda nadie que le pueda derrotar.
145
MIDER
CAPTULO 9
Ilegaron a Mider a la hora del desayuno, un par de horas
despus de la salida del sol. La ciudad se haba construido apresuradamente en el interior de una enorme
caverna de lava para dar refugio a los fugitivos de Arendel y de otras pequeas ciudades cercanas. Sus gruesas
paredes de roca la protegan de los cazadores troyanos, y una membrana aislante fabricada con los restos de la
cpula de Arendel cerraba la boca principal de la cueva y los respiraderos secundarios, separando la atmsfera
artificial del interior de la atmsfera marciana.
En la retina de Martn todava permanecan frescas las desoladoras imgenes de Arendel, donde se haban
detenido pocas horas antes. El valle, que haba sido en otro tiempo un oasis de verdor protegido por las
espejeantes paredes de la cuenca de Hebes, era ahora un triste desierto de rboles moribundos y huertos
marchitos, expuestos a los crudos vientos marcianos. No quedaban ms que algunos fragmen146
tos de la antigua cpula transparente, y, en cuanto a los edificios de la ciudad, muchos se haban convertido en
un montn de ruinas.
Al ver toda aquella destruccin, Martn haba recordado el orgullo de Diana Scholem cuando les haba
hablado por primera vez de su ciudad y de los huertos ecolgicos que la rodeaban, donde se producan
hortalizas mejores incluso que las de la Tierra. Todas aquellas plantas no volveran a crecer jams. El frgil
equilibrio de aquel paraso en miniatura se haba roto para siempre... Y con sus despojos se haba levantado
Mider, una especie de gemela contrahecha de la antigua capital marciana.
A pesar de todo, la ciudad no careca de belleza. Las oscuras paredes de lava brillaban a la luz de las
antorchas, reflejada en los miles de fragmentos de espejo que los refugiados de Arendel haban arrancado de
las murallas antes de abandonarla. Las cabaas eran humildes, pero se haban distribuido con cierto sentido
esttico sobre las laderas rocosas que flanqueaban el ro Mider, una poderosa corriente subterrnea que caa
de un nivel a otro de la caverna en hermosas cascadas. Casi todas las cabaas se haban fabricado con madera
de un bosque que las bombas de Hiden haban arrasado en las cercanas.
Despus de aparcar su vehculo en una cueva secundaria que, al parecer, se utilizaba como hangar, Kip y Jade
condujeron a los tres viajeros a travs de las callejuelas talladas en lava de la ciudad. A pesar de lo temprano
de la hora, haba familias desayunando a la puerta de las cabaas, y algunos vendedores ambulantes
pregonaban su mercanca: caf, azcar, algas secas, pastillas potabilizadoras y jarabes somnferos... Productos
que unos meses antes habran sido fciles de
147
EL VIAJE DE ZOE
adquirir en cualquier zona habitada de Marte, y que ahora se consideraban autnticos lujos.
Adnde vamos? pregunt Alejandra despus de un rato.
Jade la mir de soslayo.
Kip y yo vamos a regresar a buscar vuestra nave. Sera una lstima perderla. Pero antes queremos
descansar; as podris contarnos lo que habis estado haciendo...
Tenis una casa aqu en Mider? quiso saber Martn.
En realidad, no pasamos mucho tiempo aqu. Patrullamos constantemente explic Kip. Cuando
venimos a Mider, nos alojamos en casa de nuestro protector.
Es all adonde vamos ahora aadi Jade. Os recibir bien... Pero estoy segura de que os sorprenderis
cuando sepis quin es.
Aquella es su cabaa dijo Kip, apuntando a una casa que permaneca algo aislada del resto, en la cima de
un acantilado de lava colgado sobre el ro. Mira eso, Jade. Los rboles que se empe en traer todava
sobreviven...

Martn y Alejandra observaron con cierto asombro el edificio de madera que les sealaba Kip. Tena forma de
pagoda, con dos pisos superpuestos rematados por aleros curvados hacia arriba. El piso inferior estaba
rodeado de una terraza sostenida sobre pilares y adornada con macetas en las que crecan pequeos rboles
raquticos.
No te lo vas a creer, Martn dijo Jade, acaricindose pensativa la cicatriz. Nuestro protector ahora es
Yang... El seor Yang de la Ciudad Roja, te acuerdas?
El seor Yang vive ah? pregunt Martn, perplejo. Por qu? Adoraba su ciudad...
148
MIDER
Hasta que cay en manos de Ddalo. La promesa que te hizo le cost muy cara, Martn. A partir de
entonces, Hiden lo consider su enemigo... Tuvo suerte de salir con vida de la Ciudad Roja cuando las tropas
de Ddalo la tomaron.
Martn sinti una oleada de calor en la piel.
Entonces, eso significa que Yang cumpli su promesa hasta el final...
Jade asinti con la cabeza.
Liber a tu padre, e incluso le protegi cuando empez la guerra. Lo que no consigui fue sacarlos de la
Ciudad Roja a l y a tu madre.
La excitacin de Martn se transform en una punzada de pnico.
Quieres decir que... que mi familia cay en manos de Hiden?
Toda la ciudad est en manos de Hiden ahora explic Kip en tono de rabia contenida. Se ha convertido
en uno de sus principales baluartes...
Y sabis... sabis si les hizo algo a mis padres? Los han matado?
Jade lo mir un instante, y luego alarg la mano para revolverle el pelo, como si fuera un chiquillo. Sus rasgos
se haban contrado en una mueca sombra.
Lo ltimo que supimos de ellos es que seguan vivos. Y no creo que hayan muerto. Para qu iba a
matarlos Hiden? Le son ms tiles vivos.
Aquella ltima afirmacin le pareci a Martn inequvocamente siniestra.
Qu... qu quieres decir con que le son ms tiles vivos?
149
EL VIAJE DE ZOE
Kip y Jade se miraron, como cedindose el uno al otro la palabra. Estaba claro que a ninguno de los dos le
agradaba tener que contestar. Finalmente, fue Kip quien lo hizo.
Todos los habitantes de la Ciudad Roja de Ki estn infectados por cazadores troyanos. Sus ruedas neurales
trabajan ahora al servicio de Hiden... Son sus esclavos, y Ddalo los controla como quiere.
Durante unos segundos, Martn escuch la mezcla de voces lejanas con el murmullo de los generadores
elctricos, que reverberaba en las negras paredes de la caverna.
Tiene que haber una forma de liberarlos. Adems, mi abuelo no tena rueda neural. Eso significa que tuvo
que librarse... Sabis si estaba con ellos? Tena que estar, mi madre no lo hubiera dejado solo.
Si no tena rueda neural, no pudo sobrevivir a los troyanos murmur Jade. Lo siento, Martn... Es todo
lo que puedo decirte.
Alejandra rode con un brazo la cintura del muchacho y apoy la cabeza en su pecho.
Lo siento dijo--. Martn, no sabes cmo lo siento...
Uriel los miraba con los ojos muy abiertos, intentando comprender lo que estaba ocurriendo. Martn la
observ con ojos desenfocados, pero aquel rostro hermoso y lleno de esperanza le hizo reaccionar. Al fin y al
cabo, Uriel era la razn de que hubiesen vuelto. Su deber era cuidar de ella; no poda transmitirle la angustia
que senta en ese momento... Adems, la angustia no resolva nada. Tena que serenarse si quera pensar con
claridad.
Una mujer vestida con un sencillo kimono de lana oscura sali de detrs de la pagoda. Detrs de ella
cacareaban media docenas de gallinas que estiraban hacia ella sus picos
150
MIDER
hambrientos. El rostro de la mujer era de una blancura casi sobrenatural.
Es una lamia, no? pregunt Alejandra. De modo que an le acompaan...
No todas; solo ella explic Jade. Su historia es bastante curiosa. Ella misma os la contar...
Mirad, nos ha visto. Nos est haciendo seas para que vayamos.

En respuesta a la invitacin de la mujer, los cinco emprendieron el ascenso por los toscos escalones tallados
en la pared de lava. Algunos eran tan estrechos que haba que apoyar todo el cuerpo en el muro rocoso para
no caer al vaco. Uriel suba con una agilidad pasmosa, como si se hubiese pasado la vida escalando laderas
escarpadas. Alejandra, en cambio, tena que detenerse de vez en cuando y cerrar los ojos para combatir la
sensacin de vrtigo.
Cuando llegaron arriba, encontraron al seor Yang en persona esperndolos en el umbral de la pagoda.
Llevaba puesto un sencillo kimono gris y un gorro cilndrico del mismo color sobre sus largas trenzas blancas.
Su barba pareca tan larga y lustrosa como siempre, y su expresin no haba cambiado.
Se inclin ceremoniosamente al ver a sus visitantes.
El jugador de Arena que una vez me hizo soar dijo, juntando ambas manos ante su pecho para saludar a
Martn. Aquellos fueron das gloriosos. Pero los das pasados son como la comida digerida. Algo de ellos
queda en nuestra carne, en nuestra piel y en nuestros huesos. Lo dems... Lo dems ya no importa.
Sus ojos se posaron con curiosidad en Uriel.
Quin es? pregunt. Su aspecto me resulta familiar...
151
EL VIAJE DE ZOE
Sin saber por qu, Martn se sinti impulsado a contestar la verdad. La digna serenidad de Yang le resultaba
irritante, sobre todo ahora que saba lo que le haba ocurrido a su ciudad y a los que habitaban en ella.
Esta nia es un clon de Diana Scholem dijo, mirando fijamente al seor de Ki. No debera
sorprenderte, despus de todo fuiste t quien le facilit a Hiden el material gentico para su experimento...
Los ojos de Yang dejaron traslucir su perplejidad.
Pero no puede ser dijo. Esta muchacha debe de tener al menos once o doce aos... No ha transcurrido
tanto tiempo desde que yo le entregu las muestras de tejidos de Diana a Hiden.
Hiden leg esas muestras a sus propios descendientes clnicos. O, mejor dicho, lo har cuando muera
aclar Martn. Es un poco difcil de explicar. Venimos del futuro... Del ao 3075, concretamente. Esa es la
poca de la que procede Uriel.
Si aquella noticia produjo algn efecto en Yang, lo cierto es que no lo demostr.
Si vens de tan lejos, debis de estar muy cansados se limit a decir. Mujer, preprales un par de
habitaciones y agua caliente para que se laven aadi volvindose hacia la lamia que se haba mantenido
todo el tiempo a una respetuosa distancia del grupo. Os servira yo mismo se disculp, mostrando sus
blancos dientes en una clida sonrisa; pero tengo asuntos urgentes que tratar con estos dos jvenes
soldados.
*MIDER
La mujer con rostro de lamia los invit a subir por una escalerilla de madera para acceder al piso superior de
la casa. All se encontraron con dos minsculas habitaciones separadas entre s por un biombo de madera y
papel de arroz. En cada una de ellas haba un par de tatamis con futones para dormir.
Nos estaban esperando? pregunt Alejandra, observando a la lamia.
Esta se haba inclinado sobre un arcn lleno de sbanas y mantas para hacer las camas.
En esta casa siempre hay un fuego encendido para los que regresan del fro dijo. Su voz de contralto
trasmita una sorprendente firmeza. As era en los palacios de la Ciudad Roja, y as seguir siendo mientras
a mi seor Yang le quede un soplo de vida.
Seal una estera de bamb teido de negro, invitndolos a sentarse.
Los tres jvenes obedecieron, mientras ella prenda una lmpara de aceite fabricada con arcilla marciana y la
colocaba a los pies del biombo.
Eres la nica que se ha quedado con l? pregunt Alejandra, mirndola con curiosidad.
Visto de cerca, el rostro de la mujer no pareca una mscara, excepto quiz por su blancura. Tena los mismos
rasgos que se repetan en las caras de todas las lamias, pero, en su caso, haba una sorprendente naturalidad en
ellos, una belleza algo ajada pero autntica, que no les deba nada a los bisturs de los cirujanos plsticos.
La nica? repiti la mujer en tono divertido. Yo siempre he sido la nica. El amor de mi esposo le
llev a imponer mi aspecto a todos los hombres y mujeres que lo servan.
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153
EL VIAJE DE ZOE
O, ms bien, una mezcla de amor y de despecho... Estuvimos muchos aos distanciados. Yo odiaba su
pretenciosa ciudad, y l me mantuvo desterrada durante casi un lustro. Pero, como no soportaba estar sin m,
ide la grotesca farsa de las lamias.

Y ahora has vuelto con l... murmur Alejandra.


Regres cuando ya estaba vencido. La tranquilidad con la que encaj la derrota me record por qu
enamor de l cuando los dos ramos apenas unos cros. No siempre ha hecho lo correcto, pero tampoco se ha
engaado acerca de s mismo. Conoce sus flaquezas... Por cierto, me llamo Yumiko.
Martn ayud a la mujer a estirar las sbanas sobre uno de los futones, y despus sobre el otro. Alejandra
permaneci sentada junto a Uriel, observando pensativa los movimientos de Yumiko.
Me pregunto qu habr sido de mis padres murmur. Vivan en Iberia Centro...
La ciudad ha sido bombardeada varias veces, pero no creo que haya habido demasiadas bajas. A Ddalo no
le interesan las grandes metrpolis por ahora, no les ve demasiado inters estratgico. Su objetivo es
apoderarse de todas las ciudades de las corporaciones y aplastar cualquier tipo de resistencia que pueda surgir
en ellas. En realidad, ya lo ha conseguido... La ltima en caer ha sido Arendel.
Pero queda Mider dijo Martn alzando la cabeza hacia ella. Y supongo que en la Tierra tambin habr
otros lugares como este...
Te equivocas replic Yumiko con tristeza. En la Tierra no hay grandes cavernas de lava que puedan
pasar inadvertidas. No hay ningn sitio adonde huir... Muchos vinimos a Marte pensando que aqu sera
diferente. Pero esa mujer, Diana, no es una diosa, como algunos pensaban. Ha
MIDER
hecho lo que ha podido por salvar el territorio, pero al final ha tenido que darse por vencida.
Dnde est? pregunt Uriel, que solo pareca interesarse en las conversaciones que mantenan sus
compaeros cuando alguien mencionaba a Diana. Esos dos dijeron que no la encontraban...
Probablemente haya ido a Methuselah replic Yumiko mientras sacuda uno de los futones para
mullirlo. Es lgico que no haya avisado, sera un riesgo para todos. De todas formas, el lugar no se
encuentra muy lejos de aqu... Puede que est de regreso antes de que anochezca.
Martn intent calcular rpidamente cuntas horas podan faltar para eso. Cada da marciano duraba
aproximadamente un da terrestre, pero ignoraba en qu estacin del ao estaban. De todas formas, por lo que
recordaba de su estancia anterior en Marte, dedujo que la puesta del sol coincidira, aproximadamente, con la
hora de la cena.
De todos modos, en el interior de la caverna aquello no importaba demasiado. La luz deba de ser siempre
igual de escasa, y toda artificial. En Mider reinaba da y noche una constante penumbra.
Yumiko pleg ligeramente el biombo para pasar a la otra habitacin, donde haba una tetera elctrica, una lata
de t con grandes letras chinas esmaltadas y media docena de cuencos de porcelana. Mientras Martn
terminaba de hacer las camas, la esposa de Yang verti un par de cucharadas de t en la tetera. Tras esperar
unos minutos a que la infusin reposara, la verti a travs de un filtro de tela en los cuencos.
Martn experiment un intenso placer al saborear aquella bebida caliente y afrutada. Observ cmo Alejandra
la consuma a pequeos sorbos, disfrutando de su aroma con los ojos
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155
El VIAJE DE ZOE
cerrados. Uriel, por su parte, pareca encantada de probar algo nuevo, como si estuviese participando en una
interesante excursin escolar.
Solo Yumiko permaneci impasible mientras se beba delicadamente su t con los ojos fijos en el suelo.
Echar de menos esto cuando nos vayamos musit con aire ausente.
Los chicos la miraron con curiosidad.
Cuando os vayis? repiti Alejandra. Adnde? La mujer parpade, despertando de su
ensimismamiento.
No os lo ha contado Jade? pregunt. Nos vamos todos. Diana est preparando una nave de
proporciones gigantescas para sacar de aqu a toda la poblacin que queda en Marte.
No entiendo dijo Martn. Adnde piensa llevarlos? Si la Tierra est en manos de Ddalo, ser
peligroso...
No iremos a la Tierra. Probablemente no regresaremos nunca al planeta madre. En realidad, ni siquiera
sabemos muy bien adnde nos dirigimos... Hemos construido la puerta, pero no sabemos lo que hay al otro
lado.
La puerta Alejandra la observ con el ceo fruncido. Supongo que te refieres a la Puerta de Caronte...
As es replic la anciana con viveza. Ninguno de nosotros quiere irse, pero no nos queda otra
alternativa. A no ser que queramos convertirnos en esclavos de Hiden... Si nos quedamos aqu, antes o
despus todos acabaremos infectados de troyanos.

Pero no podis abandonar la Tierra dijo Uriel, mirando a la anciana como si hubiese perdido el juicio.
Qu pasa con el futuro? Diana tiene que salvar al mundo con sus palabras. No se puede ir...
156
MIDER
Yumiko mene la cabeza con una sonrisa.
Eres muy joven, muchacha. Esto ser muy duro para todos, pero no debemos perder la esperanza. Quin
sabe lo que nos encontraremos al otro lado de la puerta estelar. Tal vez un mundo nuevo...
Nosotros sabemos lo que hay. Hemos estado all dijo Martn de pronto. Creme, si pensis que os
espera algo mejor que esto, os equivocis por completo. Eldir es un planeta terriblemente hostil. Gravedad
alta, un clima imposible, poca agua...
Pero es habitable? pregunt Yumiko en tono sereno.
Puede llegar a serlo admiti Martn. Pero el futuro de la Humanidad no est en Eldir. Tenis que
creerme; sabemos de lo que hablamos...
Yo te creo, muchacho, pero yo no decido dijo Yumiko en tono calmado. Ir adonde Yang decida ir. Y
Yang ir donde diga Diana... Se siente en deuda con ella, supongo. Aunque, si queris que os diga la verdad,
yo creo que mi marido, a pesar de su edad, est deseando emprender ese viaje. Para l, es como si todo esto
formase parte de un escenario de Arena que, de pronto, se hubiese transformado en el mundo real... Siempre
admir a los hroes en el estadio, y ahora quiere convertirse en uno de ellos, aunque sea lo ltimo que haga
antes de morir.
157
EL VNCULO
CAPTULO 1 0
culo
Una docena de lmparas de aceite ardan en los rincones del comedor de Yang, baando la estancia en la luz
de sus temblorosas llamas doradas. Martn haba dormido durante casi diez horas, y al entrar en la habitacin
y ver las dos mesitas bajas repletas de comida se sinti, de pronto, animado, y tambin terriblemente
hambriento.
Alejandra y Uriel ya estaban sentadas en el suelo, a ambos lados de Yang. La primera llevaba un kimono gris
y la segunda uno blanco con bordados en rojo que le daba un aspecto singularmente elegante.
Martn tambin se haba cambiado de ropa. Yumiko le haba prestado una tnica negra de Kip, de tejido
grueso y abrigado. Al ceirse el cinturn, ech de menos su espada. Por primera vez, pens que haba sido
una estupidez dejrsela a Deimos. En un mundo dominado por Ddalo, la proteccin de su arma del futuro le
habra venido muy bien. En
158
cualquier caso, ya no tena solucin. Tendra que aprender a vivir sin ella.
Cuando Yumiko entr, Yang se inclin en un ceremonioso saludo y le indic que se sentase frente a l. Al
parecer, no esperaban a nadie ms, puesto que Jade y Kip haban regresado a la superficie con el objetivo de
rescatar la nave que haban utilizado los tres muchachos para atravesar la Puerta de Caronte. Antes de que se
fueran, Martn le haba contado a Kip todo lo que saba acerca del manejo de la nave y de la tecnologa de sus
motores. Con eso les sera suficiente para conducirla hasta el refugio ms prximo. Eso, contando con que los
troyanos no hubiesen daado irremisiblemente sus sistemas de navegacin. Martn confiaba en que la nave se
hubiese salvado, ya que su programacin era tan avanzada que, probablemente, el virus de Hiden no lograse
ni siquiera detectarla, y mucho menos infiltrarse en ella.
Un robot domstico sirvi en silencio la sopa en negros cuencos esmaltados. Mientras Yang sorba el caliente
brebaje, que saba sobre todo a algas y a pescado sinttico, Martn tuvo tiempo de observarle a sus anchas. La
imperturbable calma del anciano resultaba imponente en medio de toda aquella debacle. Sorprendentemente,
se mostraba tan seguro y tan dueo de s mismo en aquella humilde pagoda de madera como en sus antiguos
palacios de la Ciudad Roja. Estaba claro que su espritu posea una fortaleza a prueba de desastres. Daba la
impresin de que su cambio de fortuna no le afectaba ni lo ms mnimo... Incluso pareca ms feliz que en la
poca en que presida los juegos de Arena, cuando manejaba a su antojo la vida y los destinos de millones de
personas.
Quiz el motivo de aquella extraa complacencia fuese el regreso de Yumiko. Aunque los dos esposos apenas
se diri159
EL VIAJE DE ZOE

gan la palabra, se notaba entre ambos una complicidad que iba ms all de las penosas circunstancias que los
haban vuelto a unir. Se conocan tanto, que no necesitaban hacer preguntas para saber lo que senta el otro. Y
las frecuentes miradas que Yang le dedicaba a su esposa estaban llenas de gratitud, aunque se trataba de un
sentimiento nada exuberante, sino ms bien tibio, como una brisa que llegase de muy lejos, debilitada por la
distancia y el tiempo.
Durante la primera parte de la cena, Martn y Alejandra se turnaron para contar su historia. El seor de Ki
escuch sin excesiva sorpresa la descripcin de aquel futuro al que ambos muchachos haban viajado y el
relato de los conflictos latentes entre quimeras, ictios y perfectos. Resultaba difcil resumir en unas cuantas
frases la compleja realidad de aquel mundo distante, tan diferente del siglo XXII; pero Yang era un oyente
atento y perspicaz, dispuesto a sacarle el mximo partido a la informacin que reciba.
El nico episodio de todo el relato que logr conmoverle fue el relativo a Uriel. Mientras Alejandra resuma la
historia de aquella nia donada por los perfectos a partir del material gentico de Diana Scholem y educada
para convertirse en una falsa profeta, los ojos del anciano se llenaron de piedad. Una o dos veces, Martn le
vio observar de reojo el rostro puro y encantador de Uriel, que escuchaba el relato de su propia vida con una
ecuanimidad casi perfecta. Cuando Alejandra explic la decisin que haba tomado la nia despus de
averiguar la verdad sobre su origen, el seor Yang le dedic una sonrisa llena de admiracin.
Has sido muy valiente, muchacha dijo, en un tono tan amable que casi resultaba cmico en sus labios.
Fue una canallada lo que hicieron contigo. Ese desgraciado se cree
160
EL VNCULO
un dios... Pero t, con tu valor, has demostrado que no es ms que un pobre diablo.
Esa batalla, al menos, no la ha ganado murmur Yumiko. Es un consuelo saber que su tirana no
durar
eternamente.
Nada dura eternamente sentenci Yang con expresin solemne. Pero, aun as, mil aos son
demasiados. El mundo no debera esperar tanto para recuperar el equilibrio... Y Hiden no debera morir
creyendo que su victoria ha sido completa.
Estoy de acuerdo contigo dijo Alejandra. Pero, si hacis lo que Yumiko nos ha contado, le estaris
dejando el campo libre...
Yang palade un sorbo de sopa sin pestaear, completamente concentrado en el sabor de aquel humilde
lquido.
No tenemos alternativa dijo, atrapando con sus palillos un trozo de seta en el fondo del cuenco. Si
seguimos aqu mucho tiempo, perderemos la libertad. Ese viaje es nuestra nica esperanza de sobrevivir... Y
una retirada a tiempo, en estas circunstancias, puede considerarse toda una victoria.
Pero una victoria para quin? pregunt Uriel, exasperada. Qu pasar con toda esa gente que vive en
la Tierra, esclavizada por los virus de ese monstruo? Tenemos que liberarlos... Quiz podra hacerlo yo
aventur, enrojeciendo. Ya lo consegu con los condenados de Eldir... Se puede decir que tengo
experiencia.
Martn sonri, enternecido por la ingenuidad de la pequea.
Escucha, Uriel, esto no es como Eldir explic con suavidad. Aqu nadie ha odo hablar de ti, y nadie te
escuchar cuando intentes hablarles. Para ellos, no eres ms que
161
EL VIAJE DE ZOE
una nia de doce aos que no se diferencia en nada de las dems. Pensarn que ests loca... No te harn
ningn caso.
Entonces, que lo haga Diana dijo la pequea, testaruda. Ella es la verdadera fundadora del aretesmo,
no es eso lo que opinis todos? El autntico ngel de la Palabra... Pues muy bien; que lo demuestre. Esta es
su oportunidad.
Uriel tiene razn la apoy Alejandra. Si alguien puede hacerle frente todava a Hiden, tiene que ser
ella. La gente no ha podido olvidar an su generosidad cuando le ofreci al mundo su energa verde. Estoy
segura de que la escucharn...
Es posible que s concedi Yang. Pero qu ganaramos con eso? A estas alturas, las palabras ya no
sirven de nada.
Durante unos minutos todos comieron en silencio. El robot domstico, una pieza de anticuario del siglo xxi
que Yang haba logrado sacar de su palacio en la Ciudad Roja, acudi para servirles ceremoniosamente los

tallarines y los pasteles de arroz con algas. Martn haba conseguido llevarse uno de aquellos pasteles a la
boca cuando una voz en la parte frontal de la casa hizo que casi se le cayera al tatami.
Yang, es cierto? Era una voz femenina que Martn y Alejandra reconocieron al instante. De verdad
han regresado?
Unos instantes despus, apareci en la puerta del comedor la mismsima Diana Scholem.
Haba adelgazado. Eso fue lo primero que le llam la atencin a Martn, y tambin el aspecto algo descuidado
de sus cabellos rubios, en otro tiempo tan llamativos. Llevaba puesto un mono de trabajo, y sus ojeras eran las
de alguien
162EL VNCULO
que llevaba mucho tiempo sin dormir lo suficiente. Pero, al ver a los visitantes de Yang, una gran sonrisa
ilumin su rostro.
Primero abraz a Alejandra. Yang observaba pensativo los balbuceos de alegra de las dos mujeres, como si
se tratase de un extico comportamiento captado por primera vez en una especie poco conocida. Sus ojos
siguieron con curiosidad los cambios de expresin de Diana cuando se apart de Alejandra para saludar a
Martn, y, sobre todo, cuando este, a su vez, le present a Uriel
.
Diana escuch el nombre de la pequea con los ojos clavados en su rostro. Not el nerviosismo de la nia, y
tambin su timidez. Su mirada busc a Alejandra, pidiendo una explicacin.
Hiden leg tu ADN a sus descendientes dijo Alejandra. Ellos lo donaron para crear a Uriel... Y
nosotros la hemos trado desde el futuro.
El rostro de Diana se ensombreci.
Maldito loco acert a murmurar. No puedo creer que se atreviera a tanto... Y todo para qu?
Para hacerle creer al mundo que t habas regresado explic Martn. En el futuro, se te recordar como
un gran personaje, Diana. Como una autntica herona que cambi el destino de la Humanidad... La gente
venerar tus escritos como si fueran sagrados.
Diana mene la cabeza, incrdula.
El aretesmo dijo, pronunciando lentamente la palabra. S, ya me habais contado algo de eso. Pero me
resulta increble... Cmo puede ser que ese libro que yo escrib durante mi cautiverio en la Ciudad Roja haya
podido influir tanto en la Historia?
163
EL VIAJE DE ZOE
Capt la mirada entre avergonzada y divertida del seor Yang y le dedic una sonrisa.
Ojal nos hubiramos conocido mejor entonces dijo, y su mirada abarc tambin a Yumiko. Nada de
esto habra sucedido...
Y yo no existira dedujo Uriel con amargura. Qu bien!
La nia tena lgrimas en los ojos, y Diana se apresur a arrodillarse junto a ella y a secrselas con una
servilleta.
No, pequea, no quera decir eso dijo, acaricindole el cabello una y otra vez. Es que jams se me
habra ocurrido que Hiden hubiese utilizado mi ADN para... Quiero decir... Nunca haba pensado que t
pudieras existir.
Qu te parece, Diana? pregunt Yang en tono travieso. El destino no haba querido darte hijos, y
ahora... Resulta que te cae del cielo una criatura idntica a ti. La hija perfecta... Qu ms se puede pedir?
Diana lo mir alarmada, y Yumiko chasque la lengua con desaprobacin.
Vamos, Yang, no digas tonteras le reconvino. Que tengan los mismos genes no significa que sean
idnticas... Por mucho que se parezcan sus rostros. T sabes algo de falsas apariencias, si no recuerdo mal.
Para sorpresa de Martn, el seor Yang enrojeci.
Solo intentaba quitarle dramatismo al asunto aclar en tono culpable. Pero tienes razn, he dicho una
estupidez.
Pues a m no me lo parece observ Uriel sonriendo. Tiene que haber semejanzas entre mi madre
gentica y yo, no lo creis as? Lo que quiero decir es que, despus de todo lo que me han contado sobre
ti... Para m sera un orgullo llegar a parecerme a ti, Diana.
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EL VNCULO
El robot domstico trajo un cuenco ms de sopa y un plato de tallarines para Diana. La jefa de la corporacin
Uriel empez a comer. A pesar de sus delicados modales, se notaba que estaba hambrienta.

Cmo ha ido la semana? pregunt Yang, despus de comprobar que su invitada haba tenido tiempo de
saciar su apetito. Esperbamos que encontrases alguna forma de enviarnos un mensaje. Empezbamos a
estar preocupados...
No me pareci prudente se disculp Diana, sirvindose con mano firme un vaso de vino de arroz. Han
cado muchos misiles en los ltimos das, y activar la rueda neural los habra atrado.
Entonces, eso significa que no han surgido problemas? insisti Yang.
En Methuselah? No, al contrario. Todo va sobre ruedas Diana bebi un par de sorbos de vino de arroz y
se sec discretamente con una servilleta. La nave estar lista en menos de un mes. Ahora, el reto es poner
en marcha las granjas de produccin de alimentos a bordo. Vamos a necesitar mucha comida para tanta gente,
pero tampoco podemos dedicar a los cultivos de tejidos un centmetro ms de lo necesario... Queda mucho
por hacer.
Se call, y observ los rostros sombros de Martn, Alejandra y Uriel. Esta ltima pareca no solo triste, sino
tambin escandalizada.
Siento mucho que esto no sea lo que esperabais se disculp. Estamos obligados a hacer lo posible para
preservar la vida y la libertad de toda esta gente. Ya hemos cometido demasiados errores por sobrevalorar
nuestras fuerzas.
165
EL VIAJE DE ZOE
-Pero la situacin no puede ser tan desesperada argument Martn. En la Tierra tiene que quedar mucha
gente dispuesta a rebelarse. Solo necesitan que alguien los lidere...
Mi liderazgo, y el de otros como yo, ha llevado al planeta a la ruina. No hemos sabido calibrar el poder de
nuestro enemigo. Nos confiamos... En los ltimos aos, no hemos dejado de equivocarnos una y otra vez. Y el
mundo lo ha pagado muy caro. Casi todos los que podan hacerle frente a Hiden han muerto. Herbert, por
ejemplo... Cunto lo hecho de menos!
Muri en el ataque a la ciudad de Medusa? pregunt Alejandra con un hilo de voz.
As es los ojos Diana se humedecieron. Y tambin han muerto muchos otros: Clovis, Berenice, incluso
Nstor Moebius... El pobre hombre intent liderar un rebelin entre los trabajadores de Ddalo. Lo
acribillaron a balazos.
La avalancha de malas noticias cay sobre los muchachos como una lluvia de piedras. Eran demasiados
golpes a la vez, y no haba forma de protegerse, de consolarse con algn pensamiento positivo... Ni siquiera se
poda mirar para otro lado.
Supongo que ya te han contado lo de tus padres aadi Diana, mirando de reojo a Yang. Intentamos
salvarlos, pero los troyanos fueron directamente a por ellos. Al menos, estn vivos...
S. Viviendo una falsa vida al servicio de Hiden Martn apret los labios. No es justo. Nadie ha
luchado por la libertad como ellos dos.
Yang concentr la vista en su plato de tallarines. La mano no le tembl al llevarse los palillos a la boca, pero
el labio inferior s le temblaba.
166
EL VNCULO
Diana, por su parte, pareca destrozada por el dolor de Martn.
Hicimos todo lo que pudimos para rescatarlos, pero la ciudad se ha convertido en una fortaleza. Y su
guardin es un viejo conocido vuestro... Me refiero al pobre Leo.
Un destello de esperanza atraves los ojos de Martn.
Leo? repiti. Pero entonces, estamos salvados... Estoy seguro de que, si puedo hablar con l,
conseguir que los libere. Hiden ha debido de estar manipulndole, pobre! Tenemos que entrar en contacto
con l lo antes posible. Nos ayudar a detener esta locura.
Diana, Yang y Yumiko lo contemplaron alarmados.
Querido muchacho, eso que dices es un disparate explic Yang, buscando el apoyo de Diana con la
mirada. Leo no es ms que un programa muy complejo al servicio de los intereses de Ddalo. Es cierto que
tiene conciencia... Pero eso no lo vuelve menos peligroso; al contrario. Creme, se ha vuelto implacable...
Supongo que Hiden lo habr reprogramado para convertirlo en una mquina de pura crueldad.
Pero eso no es posible objet Alejandra, horrorizada. Leo es solo un androide, pero eso no significa
que no tenga capacidad de decidir por s mismo. Lo ha demostrado miles de veces. Nos salv en el Jardn del
Edn, y tambin salv a Martn durante los juegos de Arena... Esto ltimo no s si lo saba, Yang aadi
con una pizca de malicia.

El seor Yang arque las cejas, como si le sorprendiese que alguien pudiera creerle interesado en esa clase de
frivolidades.
No tena ni la menor idea dijo con perfecta indiferencia.
167
EL VIAJE DE ZOE
Bueno; eso no es lo que importa ahora intervino Martn impaciente. Lo que importa es que, si la clave
para liberar la Ciudad Roja la tiene Leo, entonces, yo creo que no todo est perdido.
La clave no est en Leo Yang observ a Martn con sus penetrantes ojos oscuros; sin embargo, quiz
s que quede alguien en la Ciudad Roja que pueda darle la vuelta a esta guerra. Andrei Lem es el nico que
podra encontrar una forma de combatir a los cazadores troyanos. Hiden los cre a partir de sus
investigaciones.
Pero Andrei se encuentra infectado l mismo por un troyano objet Diana, pesarosa. Para que pudiera
actuar, primero tendramos que rescatarlo, y luego encontrar la forma de liberarlo del virus.
Entonces, hagmoslo dijo Martn. Necesitar ayuda para llegar hasta mi padre. Pero, una vez que lo
consiga..., creo que conseguir neutralizar ese maldito troyano. S... aadi, mirndose el falso tatuaje del
rosal en el dorso de su mano derecha. Tengo algo que me ayudar a conseguirlo.
Si fuera as, quiz todo podra cambiar murmur Diana en tono soador. Tal vez an nos quede alguna
oportunidad. Ojal pudiramos quedarnos. Ser muy duro abandonar el mundo que conocemos...
Martn mir a Diana con ojos brillantes.
No te preocupes dijo, sonriendo. Nadie tendr que irse. Ahora me doy cuenta de que nuestro regreso
era necesario. Vamos a darle la vuelta a esta guerra... Vamos a ganarla, y empezaremos liberando la Ciudad
Roja de Ki.
***
168EL VNCULO
Las campanas que anunciaban el comienzo de la jornada resonaron por toda la ciudad de Mider, y sus ecos se
prolongaron largo rato en las paredes rocosas de la enorme caverna.
Martn salt de la cama y se fue directamente a la ducha. Durante casi un cuarto de hora, dej que el vapor del
agua caliente envolviese su cuerpo. La mampara filtraba el resplandor de las tres lmparas de aceite que el
robot domstico haba encendido en el suelo del cuarto de bao: tres halos de luz dorada sobre un fondo de
aterciopelada oscuridad.
Despus de secarse con una toalla muy spera y deshilachada, pero limpia, Martn se puso el mismo kimono
del da anterior y sali al porche en busca de Alejandra. La encontr sola, desayunando un cuenco de arroz
con la mirada perdida.
Buenos das la salud, dejando caer una rpida caricia sobre su pelo. Has dormido bien?
Alejandra alz hacia l sus ojos serios y pensativos. Buenos das, Martn. La verdad es que no he dormido
mucho. He estado pensando...
Martn se sent a su lado en el suelo de madera.
Todo esto es muy raro, verdad dijo, observando distradamente el ir y venir de la gente por las sinuosas
calles de Mider. Volver a ver a Diana, a Yang... Pero ahora me alegro ms que nunca de haber venido.
El robot domstico se acerc con un cuenco de arroz, que le ofreci mediante un brazo extensible de bronce
en forma de tenaza.
Alejandra esper a que el robot se retirara para contestar.
Si salvamos a tu padre, quiz los mos tambin tengan alguna oportunidad murmur. Esta noche no he
hecho ms que pensar en ellos.
Martn asinti, comprensivo.
169
EL VIAJE DE ZOE
Oye, Alejandra. S que Diana y Yang creen que tengo muy pocas oportunidades de liberar a mi padre, pero
t debes confiar en m. Sabes que puedo hacerlo. No son solo mis implantes cerebrales... Tengo al simbionte.
Ellos no lo entienden, y yo no sabra explicrselo aunque me lo propusiera. Pero t estuviste en Zoe. T
sentiste en tu propia piel el poder de ese lugar. Y una parte de ese poder, ahora, est en m.
Alejandra arque las cejas, sorprendida.
Crees que dudo de que puedas conseguirlo? murmur. Ni siquiera se me ha pasado por la cabeza. Has
hecho cosas ms difciles.
Sin saber por qu, a Martn aquellas palabras le sonaron ms a acusacin que a halago.

Qu te pasa? pregunt con aspereza. Hemos hecho lo que t queras. Queras que regressemos y
hemos regresado. Y ahora, no s por qu, pareces enfadada conmigo.
Yo no te ped que regresaras replic Alejandra en tono resentido. Ni siquiera estoy segura de que haya
sido muy buena idea.
Martn mene la cabeza, exasperado.
No puedo creerlo dijo. Por qu te pones as? Es el primer da que me siento verdaderamente bien en
meses, y t parece que quisieras estropearlo...
Alejandra sonri amargamente.
El primer da que te sientes bien repiti. S, yo tambin lo he notado. En realidad, empezaste a sentirte
bien ayer durante la cena. Cuando comprendiste que tenas algo que hacer, que el destino de un montn de
personas dependa de ti.
Lo dices como si eso tuviera algo de malo se defendi Martn, asombrado. No lo entiendo... Por qu?
170EL VNCULO
Sus ojos se encontraron con los de Alejandra, que le sostuvo largamente la mirada antes de contestar.
Crees que no te he estado observando desde que atravesamos la Puerta de Caronte? pregunt por fin.
Crees que no me he dado cuenta de lo deprimido que estabas? Has intentado ocultar tus sentimientos, pero
yo te conozco bien, Martn. Algo te est corroyendo por dentro. Te sientes mal contigo mismo.
Martn desvi la mirada hacia el lecho sombro y rumoroso del ro subterrneo.
Justamente hoy empezaba a sentirme mejor. Ojal no me lo hubieras estropeado.
Sinti sobre su mano los dedos delicados de Alejandra.
Lo siento murmur la chica. Tienes razn, no era el da ms indicado para hacerte reproches. Adems,
t no tienes la culpa de sentirte como te sientes. Es solo que... No s lo que te pasa y me siento impotente;
nada ms.
Se miraron una vez ms. Los dos se sentan culpables por haber iniciado una discusin que no iba a
conducirles a ninguna parte.
Quieres que demos un paseo? propuso Martn. Este sitio tiene su encanto, podramos investigarlo un
poco...
Alejandra accedi. Dejando los cuencos del desayuno en la terraza, ambos bajaron las escaleras de la pagoda
y tomaron el sendero que conduca hasta el puente sobre el ro Mider. Desde all, cruzaron al otro lado, donde
haba una pintoresca plaza.
La plaza era un exiguo cuadrado flanqueado de casas de madera ennegrecida por el fuego, con brillantes
distintivos esmaltados colgando delante de sus puertas. Haba una taberna, un taller de repuestos para robots y
una granja-supermercado de cultivos de tejidos.
171
EL VIAJE DE ZOE
A pesar de lo temprano de la hora, las tiendas estaban llenas. En una esquina de la plaza, un pequeo caf
ofreca calientes brebajes de soja en vasos de cartn reciclable. Se acercaron a comprar uno.
Cuando Alejandra fue a pagar con uno de los bonos que Yumiko le haba entregado la noche anterior, y que
funcionaban como moneda de curso legal en la ciudad, el vendedor, un anciano alto y esbelto vestido a la
manera de los beduinos, se inclin ceremoniosamente y la salud con una sorprendente frmula:
Que este da termine como ha empezado, que el aire siga siendo respirable, que ni a ti ni a m nos alcance
un troyano, que la puerta estelar nos sea amable.
Martn, que tambin haba odo la extraa plegaria del comerciante, cogi pensativo el vaso que le tenda
Alejandra. Los dos consumieron sus respectivas bebidas a pequeos sorbos mientras recorran una ancha calle
donde se haba instalado un pequeo mercadillo.
Parecen muy concienciados de lo que se les viene encima observ Alejandra. Al menos, ellos tienen la
oportunidad de volver a empezar.
Martn la mir. No pareca haberla escuchado.
Antes me has preguntado por qu he estado mal todo este tiempo, durante el viaje dijo. Se le notaba
titubeante, incluso algo nervioso. Me gustara intentar explicrtelo...
Alejandra asinti en silencio.
La verdad es que casi no s por dnde empezar. Creo que una parte de mi malestar se debe al simbionte.
Desde que lo tengo, mi manera de percibir el tiempo se ha alterado. Para que lo entiendas... Es como si el
tiempo se hubiese convertido, de pronto, en una montaa rusa.
172
EL VNCULO

No te sigo.
Se haban detenido a curiosear en un puesto de candiles, lmparas y faroles. La vendedora los miraba con una
gran sonrisa, pero ellos ni siquiera lo notaron.
Vers explic Martn. Algunas veces, siento que el tiempo, sin saber por qu, se estira dentro de mis
pensamientos; es como si un instante se alargara hasta durar horas. Otras veces, en cambio, varias horas, o
incluso varios das, pasan en un suspiro. Y esos cambios en la percepcin del tiempo dependen de mi estado
de nimo. Cuando necesito tiempo para pensar, por ejemplo, es como si mi mente me lo concediera. Y cuando
me siento impaciente o desgraciado, el tiempo pasa deprisa para aliviarme el sufrimiento. La culpa es del
simbionte, me parece. Zoe nos lo advirti: nos dijo que, a partir de ahora, todos nosotros tendramos un
vnculo muy especial con el tiempo. Pero tambin nos dijo que lo que hicisemos con ese vnculo no era cosa
suya.
Alejandra le tom de la mano y ambos reanudaron la marcha. Algunas personas los miraban al pasar, sin duda
extraados de su presencia. En Mider se conocan todos, al menos de vista, por lo que cualquier rostro nuevo
que apareca en la ciudad daba pbulo a un sinfn de comentarios.
Algunos rostros, a Martn, tambin le resultaban familiares. Tal vez fuese gente con la que se haba cruzado
en Aren-del. Sin embargo, nadie llevaba las ropas ligeras y coloridas que abundaban en la antigua ciudad. La
gente iba embozada en pesadas capas de lana sinttica, algunas con capucha, y todas pardas, blancas o grises.
Los colores atrevidos brillaban por su ausencia.
Ayer, por ejemplo, despus de meterme en la cama estuve pensando continu Martn. Tena muchas
cosas en
173
EL VIAJE DE ZOE
las que meditar, despus de todo lo que habamos hablado en la cena... Bueno, pues fue como si el tiempo se
volviese elstico y hubiese estado varias horas seguidas dndole vueltas al plan de entrar en la Ciudad Roja.
Y, sin embargo, cuando t te levantaste a cerrar una ventana y te pregunt qu hora era, t te sorprendiste...
Haca solo diez minutos que me haba acostado.
Entiendo que debe de resultar muy extrao Alejandra presion suavemente su mano, subrayando sus
palabras con aquel pequeo gesto de cario. Pero, Martn, eso no justifica tu mal humor de los ltimos
meses. Reconoce que hay algo ms...
Martn sigui caminando a su lado entre la gente, evitando sus ojos.
En ningn momento me he quejado fue todo lo que se le ocurri decir.
Aunque no la estaba mirando, sinti el mudo reproche de Alejandra. Ella tena razn, no estaba siendo
sincero. Durante los meses que haba durado el viaje, haba procurado no preocuparla. Ahora se daba cuenta,
sin embargo, de que sus esfuerzos haban resultado infructuosos. A Alejandra no poda ocultarle su estado de
nimo. Si lo haca, ella se preocupaba an ms que si le deca la verdad. Adems, haba demostrado
sobradamente lo fuerte que era... No haba ninguna verdad que ella no pudiese encajar.
Quera venir comenz, sondeando sus profundos ojos grises. Tena muy claro que quera acompaaros
a ti y a Uriel al pasado. Y lo sigo teniendo claro... Pero, durante el viaje, me dio por pensar. Pens mucho en
el futuro que aguardaba a toda esa gente que hemos conocido: a mi padre, a nuestros amigos, a los ictios, a los
perfectos... Intentaba
174
EL VNCULO
imaginar cmo cambiar Zoe el curso de sus vidas. Porque nada volver a ser lo mismo, te das cuenta? Antes
o despus, los perfectos tendrn que aceptarlo. Zoe nos ha mostrado el camino para salir de nuestro pequeo
planeta y conquistar el universo. El camino de las estrellas...
El mismo que Diana va a seguir con su gente murmur Alejandra con cierta aspereza. Y, sin embargo,
ayer intentaste convencerla de que no era buena idea.
Porque no debemos salir de nuestro planeta como fugitivos, sino como exploradores libres explic
Martn con los ojos brillantes de entusiasmo. Este no es el momento de dar ese paso, y t lo sabes. La
Humanidad tendr que esperar casi mil aos para darlo... Y nosotros podramos haber participado. Podramos
haber estado all.
Martn dej escapar un hondo suspiro. Bueno, por fin lo haba dicho. En cierto modo, se senta liberado.
Expresar su nostalgia en voz alta, compartirla con Alejandra, haca que resultase ms soportable.
Siguieron caminando de una calle a otra, contemplando distradamente los grupos de gente ociosa que
conversaba a la puerta de las casas y ante los puestos de comida. No haba mucho que hacer en Mider... Toda

aquella gente viva esperando. Cuando Diana les diese la seal, embarcaran en su nave rumbo a lo
desconocido. Mientras tanto, procuraban disfrutar del presente, y pensar lo menos posible en el maana.
Alejandra avanzaba con la espalda ligeramente encorvada. Pareca hundida.
No te lo tomes as murmur Martn. No es que no quisiera venir, ya te lo he dicho. Es solo que...
Bueno, la verdadera aventura no est aqu. Aqu solo hay guerra, dolor y gente desesperada.
175
EL VIAJE DE ZOE
- Que necesita tu ayuda le record Alejandra en voz baja. No solo los de aqu. Tambin los de la Tierra...
Ya lo s; ya lo s el hecho de tener que repetir tantas veces en voz alta la misma respuesta delataba muy
poca conviccin, y el propio Martn lo not. Una cosa es lo que a uno le gustara y otra lo que debe hacer.
No soy un egosta, Alejandra. Crea que ya te lo haba demostrado.
Claro que no eres un egosta. Pero me gustara que... Me gustara que esto no supusiese un sacrificio tan
grande para ti; eso es todo.
En ese momento, doblaron una esquina y salieron a un pequeo embarcadero sobre el ro. Al otro lado de la
oscura corriente, sentadas en un banco, se encontraban Diana y Uriel. La primera estaba hablando, y Uriel
escuchaba sus palabras completamente concentrada, tanto que pareca no escuchar tan siquiera el ruido de la
gente a su alrededor.
Alejandra y Martn contemplaron la escena en silencio durante unos segundos.
Parece que, al menos, ella ha encontrado lo que buscaba dijo finalmente Alejandra.
Martn asinti. Junto a Diana, Uriel terminara hallando
tarde o temprano su camino. Poco a poco, aprendera a escuchar, a dejar atrs las altisonantes frmulas que los perfectos
haban grabado en su memoria y a pensar por s misma. Era
inteligente, y adems tena a su lado a la mejor maestra posible.
Sabes lo que pienso? dijo Alejandra, volvindose
hacia Martn. Creo que te ests dejando arrastrar por lo
que crees saber acerca del pasado y del futuro. Ests convencido de que esta poca no puede aportarte nada, porque para
los ictios este es un pasado oscuro, de guerras y catstrofes.
Pero ellos no estaban aqu para vivirlo. Cada una de las per176
EL VNCULO
sonas que existen actualmente tiene una vida, unas capacidades, una conciencia... Pero, en la Historia con
maysculas, esa que tanto les interesa a los ictios, las personas son solo nmeros en una estadstica. Lo que
les pase no parece de gran importancia para la Humanidad con maysculas.
No es cierto que yo crea eso. Todas las pocas son importantes. Solo que, con esta, ya sabemos lo que va a
ocurrir. En cambio, de lo que va a pasar en el mundo de los ictios, cuando regresen los condenados, no
sabemos nada. Y eso significa que todas las posibilidades estn abiertas.
-y ahora tambin! Alejandra casi le haba gritado. No pienses en la Humanidad en general, ni en
estadsticas, ni en cmo describirn los ictios dentro de mil aos la guerra de las corporaciones. Piensa en toda
esta gente que nos rodea. Piensa en tus padres; en los mos. En Kip; en Jade... Cada uno tiene una vida entera
por delante, una vida nica, preciosa e insustituible. No puedes despreciar eso. No puedes creer que eso tiene
menos valor que lo que has dejado atrs.
Las palabras de Alejandra resonaron como un mazazo en la conciencia de Martn. Fue como si, bruscamente,
la visin del mundo que le haba envuelto desde su regreso de Zoe se resquebrajase, y a travs de las grietas
vislumbr una realidad diferente. Una realidad de hombres y mujeres reales, con nombres y apellidos, con
futuros que no estaban escritos y que nadie tena derecho a menospreciar.
Alejandra tena razn. Inconscientemente, haba despreciado todas esas vidas pensando en la Humanidad en
su conjunto, en el destino que se abrira ante ella despus de que Zoe le revelase sus secretos...
Pero esa gran aventura no deba eclipsar todas las pequeas aventuras individuales que deban precederla.
Cada una
177
EL VIAJE DE ZOE
de ellas tena su sentido, su razn de ser... Y no haba una sola que no fuera interesante.
Abraz a Alejandra. Se besaron como no se haban besado en mucho tiempo. Fue un beso sincero, sin
barreras internas, sin reticencias secretas en lo ms profundo de cada uno. Por primera vez en muchos meses,

Martn sinti que estaban juntos. No juntos fsicamente, sino en espritu. En aquel momento, ambos perciban
la misma realidad, y la perciban de la misma manera. Compartan una visin del mundo... Por cunto
tiempo?
En el dorso de su mano, el simbionte en forma de rosal le produjo un suave cosquilleo. Quiz quera
manifestar que participaba de la armona de la mente de Martn en ese instante. O quiz era su manera de
rebelarse... De recordarle, suavemente, que segua all.
178
CAPTULO 11
la oir pr e e
imm Ojaltuvisemos ms naves como esta dijo Jade sin
apartar los ojos del monitor que indicaba los parmetros de temperatura de la superficie del aparato veinte
minutos despus de haber entrado en la atmsfera terrestre. Es tan manejable como un coche, y ms
segura... Cmo diablos conseguir engaar a los detectores de chips inteligentes? Todava no lo entiendo.
Si salimos vivos de esta locura, tendramos que estudiarla a fondo coment Kip mientras tecleaba
rpidamente las coordenadas de aterrizaje en un monitor hologrfico. Los sistemas de camuflaje visual no
se parecen a nada que yo conozca... Deberais haberos informado mejor sobre toda esta tecnologa antes de
venir aadi, mirando de reojo a Alejandra y a Martn.
Lo siento replic este ltimo, cansado de or repetir a Kip una y otra vez el mismo reproche; esto no
era ms
179
EL VIAJE DE ZOE
que un bote salvavidas del Carro del Sol, y no llevaba manual de instrucciones. De todas formas, lo
importante es que funcione, no?
Supongo que s gru Kip. Aunque es un poco pronto para cantar victoria... Todava nos queda lo ms
difcil.
Martn se mordi el labio inferior y no dijo nada. Aunque durante todo el viaje haba procurado transmitir
serenidad a sus compaeros, lo cierto era que tena tantas dudas como los dems acerca de la misin. En
primer lugar, aterrizar en el anfiteatro de la Ciudad Roja con una nave transplanetaria
pareca una completa
locura. Por supuesto, despus de barajar otras posibilidades haban llegado a la conclusin de que era la
alternativa ms segura, pero, aun as, pareca difcil que pudiera salir bien.
El anfiteatro de los juegos de Arena haba sido abandonado despus de la entrada de Ddalo en la Ciudad
Roja. Nadie se acercaba por all, y la implantacin de troyanos en los cerebros de todos los habitantes de la
ciudad haca innecesarias las patrullas de vigilancia. Por otro lado, el estadio era lo bastante amplio como para
constituir un buen blanco de aterrizaje... Y los sistemas de mimetismo de la nave permitiran que, una vez en
tierra, resultase casi imposible distinguirla del entorno.
El problema eran los segundos previos a la llegada. Los paracadas de frenado no se veran desde abajo, y los
motores estaran apagados, pero, aun as, la gente notara la vibracin del aire, el ruido de los sistemas
internos de refrigeracin y mantenimiento, la estela de vapor... En todo caso, eran riesgos que deban asumir.
Aterrizar fuera de la ciudad habra supuesto tener que encontrar un medio para atravesar sin ser
180
LA CIUDAD PROHIBIDA
detectados sus formidables murallas, lo cual habra resultado an ms peligroso que caer en el estadio.
Por fortuna, todo ocurri tan deprisa que los cuatro viajeros ni siquiera tuvieron tiempo de sentirse asustados.
Antes de que se dieran cuenta, ya haban chocado con el duro suelo de la Arena Central. El momento de
mayor tensin fue el de la apertura de las escotillas. Y si se encontraban a alguien al otro lado, esperndolos?
Jade fue la primera en asomar la cabeza. Llevaba un arma paralizante, pero no tuvo que usarla. En el estadio
no haba nadie, nada... Solo gradas vacas y algunos decorados hechos jirones que alguien haba arrinconado
en una de las plataformas mviles del escenario.
No hay peligro grit Jade. Podis salir.
Kip, Alejandra y Martn bajaron rpidamente las escalerillas. Estas se replegaron en cuanto la nave qued
vaca. Martn contempl atnito la superficie reflectante del aparato, que reproduca exactamente el aspecto
de las gradas que tena detrs. El brillo, la textura y la profundidad de la imagen eran perfectas... Solo alguien
que supiera que el aparato estaba all poda, haciendo un esfuerzo, llegar a adivinar su contorno.
Jade se haba alejado para inspeccionar las salidas. Conoca aquel estadio como la palma de su mano. Cuando
regres, al cabo de unos minutos, casi pareca decepcionada por no haber encontrado ningn obstculo que
pudiera preocuparles.

Propongo que utilicemos la salida del primer subterrneo dijo, aunque el tono de su voz hizo que la
propuesta sonase, ms bien, como una orden. Desemboca en una avenida lateral poco transitada. No hay
vigilancia humana ni
181
EL VIAJE DE ZOE
robtica. Ddalo debe de creer que ya no tiene nada que temer, ahora que se ha adueado del mundo.
Supongo que la hiptesis de que haya alguien tan chalado como para colarse aqu por voluntad propia
sencillamente no entra dentro de sus clculos dijo Kip en tono mordaz.
Martn mene la cabeza, poco convencido.
No s murmur. Leo no es tan confiado; y se supone que es l quien est al mando de la Ciudad
Roja...
Su mirada se cruz con la de Alejandra, que pareca tan preocupada como l.
Vamos, reljate dijo Jade, impaciente. Est claro que la parte fcil, aqu, es entrar. Ya veris: lo difcil
vendr cuando intentemos salir.
Pero cmo vamos a encontrar a Andrei Lem? dijo Kip. No podemos andar curioseando por toda la
ciudad como si nada. Adems, podra haber troyanos sueltos...
No creo que los haya repuso Jade. Hace meses que han conquistado la ciudad; todos sus habitantes
estn infectados, y los resistentes al virus han muerto hace tiempo. De todas formas, es cierto que no deben
vernos demasiado. Si logramos localizar a los padres de Martn antes de que amanezca, mejor que mejor.
Ya los he localizado dijo Martn.
Se haba puesto muy plido, y pareca a punto de desmayarse. Era evidente que acababa de realizar un gran
esfuerzo.
Cmo lo has hecho? pregunt Kip, asombrado. Hay millones de implantes neurales en la ciudad,
cmo has podido reconocer los suyos?
Es largo de explicar. Digamos que ahora puedo hacer cosas que antes solo estaban al alcance de Casandra...
El caso
182LA CIUDAD PROHIBIDA
es que los he localizado no muy lejos del estadio. Tengo las coordenadas exactas.
Salieron, pues, al hmedo frescor de la noche. La ciudad segua tan bella como siempre, aunque, quiz debido
a la hora, sus calles se hallaban totalmente desiertas. Pequeos farolillos de colores iluminaban la entrada de
las casas, y las linternas de piedra de los jardines estaban todas encendidas.
Cruzaron un puente; se detuvieron a la orilla de un estanque lleno de nenfares. Las grandes flores rosadas
flotaban inmviles sobre el agua oscura. Se oa croar a las ranas. Pareca el mundo de siempre...
Martn avanzaba con seguridad a travs del laberinto de callejuelas de la ciudad antigua. Tena un plano
grabado en sus implantes, y se haba trazado mentalmente, siguiendo sus rutas, el itinerario ms rpido para
llegar hasta la casa de sus padres. Atravesaron una calle empedrada, doblaron una esquina. Martn seal una
casa de mediana altura, a la derecha.
Es aqu susurr. En el segundo piso.
Tras el arco de entrada haba un patio adoquinado, y al otro lado encontraron la verdadera puerta del edificio.
No haba ascensor, de modo que tuvieron que subir andando. En el primer rellano encontraron una elegante
puerta lacada en rojo con un llamador dorado en forma de dragn. Continuaron subiendo.
La puerta del segundo rellano era ms sencilla. Su superficie era negra, y en lugar de un llamador tena una
pequea campanilla adosada a la pared. No haba ninguna placa con el nombre de los inquilinos, nada que
pudiera identificarlos.
Martn trag saliva y tir de la cadena de la campana. Su repiqueteo metlico le sobresalt a l mismo tanto
como a sus compaeros.
183
EL VIAJE DE ZOE
Un largo silencio sigui a los ltimos ecos de la campana. Y luego, cuando Martn empezaba a preguntarse si
no debera volver a llamar, oyeron unos pasos que se acercaban.
Alguien descorri un cerrojo. La puerta se abri, y en el umbral apareci la cara soolienta de Sofa Lem.
La luz del rellano le hizo parpadear. Su mirada se pase sin detenerse sobre las siluetas de sus cuatro
visitantes, recelosa.
,Qu quieren? pregunt. Es muy tarde.
Mam...

Sofa alz los ojos hacia Martn. l la recordaba ms alta, menos frgil. Tena el pelo alborotado, y un bucle
rebelde se bamboleaba sobre su ojo izquierdo. Ella lo apart de un manotazo. La boca le temblaba.
Martn dijo, emitiendo una especie de sollozo. Martn, creamos que habas muerto. Si supieras cunto
te he echado de menos... Andrei! Andrei!
Se apart para dejarlos entrar en el piso. Martn sinti que el corazn se le encoga al contemplar el vestbulo
y el largo pasillo que sala de l en direccin a las otras habitaciones. Tenan exactamente las mismas
proporciones que los de su antiguo piso en Iberia Centro. De las paredes colgaban los mismos grabados...
Incluso las lmparas halgenas del techo eran las mismas.
Sofa lo abraz casi con timidez. Llevaba puesto un pijama de haca veinte aos, un viejo pijama de cuadros
que Martn recordaba de la infancia.
Te veo muy bien, hijo. Hemos estado muy preocupados por ti. Tu padre siempre me deca que tuviese
confianza, pero yo...
En ese momento apareci Andrei Lem al fondo del pasillo. Visto de lejos, a Martn le pareci un anciano alto
y des184
LA CIUDAD PROHIBIDA
garbado. Y la impresin no mejor mucho cuando lo tuvo delante. Las arrugas que enmarcaban sus labios se
haban vuelto ms profundas, lo mismo que las de su entrecejo. Tena muchas canas. Pero lo ms perturbador
era el brillo de sus ojos... Un brillo alucinado, como el que se observa en la mirada de las personas que han
consumido drogas.
Martn, qu alegra dijo. Su voz era exactamente como el muchacho la recordaba, y logr ponerle un
nudo en la garganta. No te esperbamos. Nadie nos avis de que ibas a venir...
Nadie saba que vendramos explic Martn, estudiando aquel rostro ojeroso que tanto haba aorado
durante aos. Estamos aqu de incgnito, pap. Es un secreto...
Andrei arque las cejas, como si no le comprendiera.
Qu contento se va a poner tu abuelo cuando te vea! dijo entonces Sofa. Ya sabes lo mucho que te
quiere...
Martn mir brevemente a Alejandra, y luego a Jade, que sacudi imperceptiblemente la cabeza.
Pero, mam, yo crea que el abuelo estaba muerto se atrevi a decir.
Sofa le mir escandalizada.
Muerto? la sola palabra pareca haberla asustado. Hijo, no digas esas cosas. El abuelo est
perfectamente. Mira, justo ah enfrente tienes su habitacin. Ven, ven a mirar, por si no me crees...
Martn entr con ella en el cuarto que le haba sealado. Era la alcoba de su abuelo, con los mismos muebles y
cuadros que la del piso de Iberia Centro. La cama estaba hecha, y haba unos zapatos cuidadosamente
alineados bajo el perchero.
Lo ves? dijo Sofa, sonriendo. Te dije que estaba aqu.
185
EL VIAJE DE ZOE
Pero la habitacin est vaca, mam observ Martn suavemente. Adnde ha ido el abuelo?
Una expresin de temor aflor a los ojos de Sofa.
Habr salido a comprar algo de comer dijo--. Ya sabes lo goloso que es...
A estas horas? Mam, son las cinco de la maana... Se call al ver que los ojos de su madre se haban
llenado de lgrimas.
Es igual, ya hablaremos de eso otro da dijo, pasndole un brazo sobre los hombros y guindola hacia el
pasillo. Lo importante es que os he encontrado.
Al fondo del apartamento se oan voces. Andrei Lem pareca estar charlando animadamente con Jade y Kip.
Martn se encamin hacia all junto con su madre. Al pasar frente a la puerta de su antigua habitacin, le
pareci or que alguien respiraba.
Vive alguien ms en esta casa, a parte de vosotros? le pregunt a su madre.
Ella le sonri con indulgencia. Pareca haber olvidado completamente la conversacin que acababan de
mantener acerca del abuelo.
Claro que s, cario dijo. Pero no querrs que la despierte a estas horas...
No entiendo Martn sinti una punzada de fro en la espina dorsal. De quin ests hablando?
Sofa arque las cejas, desagradablemente sorprendida.
Cmo que de quin estoy hablando? dijo, frunciendo levemente el ceo. Pues de tu hermana,
naturalmente.

Acababan de entrar en el saln, y todos haban odo las ltimas palabras de su madre. Martn sinti un extrao
vaco
186
LA CIUDAD PROHIBIDA
en el estmago. No podan haber enloquecido tanto. Eran como nios viviendo una vida de prestado, actuando
en un drama que ni siquiera comprendan.
Observ a su padre, que le sonri abiertamente.
De verdad tengo una hermana? pregunt Martn con voz trmula.
Sofa y Andrei se miraron con cara de asombro.
Todava no la conoces? pregunt Andrei, y entrecerr los ojos, como si estuviera tratando de
concentrarse. Ah, claro. Debas de estar fuera cuando naci...
Ven, hijo Sofa le cogi de la mano y tir suavemente de l. Te la ensear, aunque ser mejor que no
hagas ruido. Si se despierta, luego tarda muchsimo en dormirse...
Martn sigui a su madre hasta su antiguo cuarto. Los latidos de su corazn eran como rpidos y dolorosos
martillazos en su pecho.
Sofa entreabri la puerta con cuidado de no hacer ruido y le indic por seas que se asomara.
Haba un beb durmiendo en una cuna. Una nia real, de cinco o seis meses de edad como mucho. Su
respiracin era regular, pero algo ronca, como si estuviera acatarrada.
Te presento a tu hermana Ime le susurr Sofa al odo. Es preciosa, igual que t a su edad...
Martn cerr la puerta suavemente y escudri el rostro de su madre. Qu edad poda tener? Pareca ms
joven que la ltima vez que se haban visto. Pero haba algo inquietante en sus ojos... Una docilidad que antes
no estaba all, y que empaaba la antigua inteligencia de su mirada.
Vmonos, mam dijo de pronto. He venido a sacaros de aqu. Coge a la nia, ponte un abrigo... Pap...
Pap,
187
EL VIAJE DE ZOE
me oyes? Tenemos que irnos ahora mismo. Es necesario que vengis conmigo.
Sofa mir asombrada a su hijo, y luego abri nuevamente la puerta del dormitorio de Ime, dispuesta a
obedecer sus instrucciones. Andrei vino a su encuentro por el pasillo. No pareca demasiado desconcertado
por las palabras de Martn.
Adnde vamos? pregunt. Un cambio de aires nos sentar bien. Echo de menos el mar... Esta ciudad
es muy seca; casi nunca llueve...
Un violento crujido ahog sus ltimas palabras. Las paredes del pasillo se abombaron, y el techo se llen de
grietas.
Elementos extraos detectados dijo una voz que pareca surgir a la vez de todos los rincones de la casa
. Operacin de captura puesta en marcha. Jade, Kip, Martn... Rendos. No tenis ninguna posibilidad de
escapar.
Antes de que la voz dejase de hablar, la pared empez a proyectar largos brazos de material viscoso hacia
delante. En el momento en que sala al pasillo, Jade qued atrapada. Los pegajosos pseudpodos la atrajeron
hacia la pared y, una vez all, envolvieron completamente sus brazos y sus caderas. Su aspecto era el de un
gigantesco chicle violeta.
Socorro la voz de Kip reson angustiada desde el saln. No puedo... salir...
Martn iba a lanzarse en su ayuda cuando vio que Alejandra intentaba zafarse de un zarcillo de material
adherente que acababa de brotar del suelo. Sin pararse a pensar, corri hacia ella y la cogi en brazos. El
gancho del suelo, completamente enrollado ya sobre su tobillo, se estir hasta romperse. Martn se lanz
como una exhalacin hacia la puerta principal del piso y sali con Alejandra.
188
LA CIUDAD PROHIBIDA
Dej a la muchacha en el suelo, y ambos empezaron a bajar los escalones a la velocidad del rayo. La voz que
haba odo en el apartamento le haba sonado parecida a la de Leo. Tena que encontrarlo. No era posible que
quisiera hacerles dao.
Mir hacia atrs antes de salir a la calle. Haba abandonado a sus padres y a la pequea recin nacida... Pero
Leo no les hara nada. Saba que no eran peligrosos. Quera a los otros... Ya tena a Jade y a Kip, y ahora
vendra a por ellos dos.

Avanzaron a trompicones por la calle desierta, sin saber muy bien adnde dirigirse. En el cielo, empezaba a
clarear. Martn se concentr en la informacin que le llegaba a travs de sus implantes cerebrales y
comprendi que haban localizado a Leo. El androide les haba hablado desde el Ojo del Dragn, el antiguo
anfiteatro de Arena donde poco antes haban dejado su nave.
Martn sinti que un calor ardiente se propagaba por su piel, mientras sus msculos se tensaban al mximo.
Tena que dirigirse al anfiteatro lo antes posible. Deba recuperar su nave al precio que fuera, aunque para ello
tuviera que enfrentarse directamente con su antiguo amigo.
Le seal a Alejandra la silueta oscura del Ojo del Dragn, ms all de las casas. La muchacha asinti, y
ambos echaron a correr en aquella direccin, pero Alejandra se qued atrs a los pocos metros.
Martn se detuvo a esperarla. Solo entonces se dio cuenta de que la ciudad entera se mova a su alrededor. Las
casas inclinaban sus fachadas por detrs de ellos, como para cerrarles el paso. Algunos muros se agrietaban y
se derrumbaban, mientras otros crecan y se alargaban hasta interponerse en su camino. Era como estar dentro
de una pesadilla; o, ms bien, de un juego de Arena. Martn record que Yang haba remo189
EL VIAJE DE ZOE
delado la ciudad para que sirviera de escenario en la final de los juegos que l haba ganado. Tal vez Leo se
haba limitado a poner en marcha la compleja tramoya que mova los hilos de aquel ambicioso espectculo.
Daba la impresin de que los edificios suban y bajaban a su alrededor, apilndose unos sobre otros y
recombinndose para formar distintas estructuras, como si fuesen los bloques de un gigantesco mecano.
Alejandra avanzaba a trompicones en medio de aquel caos de piezas en movimiento. La calzada formaba olas
bajo sus pies, y una de ellas la tir al suelo. Martn regres sobre sus pasos para ayudarla. Un edificio a su
izquierda se inclin sobre l como un gran tentetieso, detenindose a pocos centmetros de su cabeza. Aquello
lo distrajo durante unos instantes...
Cuando volvi a mirar a su compaera, se le escap un grito. Un bulto enorme estaba emergiendo de la acera.
En dcimas de segundos, su superficie spera y gris tom la forma de una cabeza de dragn. Su parte inferior
se separ de la de arriba, como una gran mandbula orlada de blancos y afilados dientes.
Alejandra dio un alarido e intent alejarse gateando de la monstruosa aparicin, pero ya era tarde. Aquel
engendro de falsa piedra la atrap entre sus fauces. Lo ltimo que vio Martn fueron sus piernas, que se
agitaban desesperadamente en el aire.
Un momento despus, Alejandra haba desaparecido.
190
EL GOLEM
CAPTULO 12
El Golem
Podra haberse detenido a llorar, pero Martn supo desde el primer momento que eso no le ayudara a
recuperar a Alejandra. Pens por un instante en dejarse atrapar l tambin. Probablemente, los mecanismos
que controlaban la ciudad lo enviaran al mismo sitio que a ella... Pero qu conseguira con eso? Estara
prisionero y no le quedara ningn margen para la accin. En cambio, ahora al menos dispona de cierta
libertad de movimientos. Decidi continuar con su plan inicial. Toda aquella puesta en escena la diriga Leo.
Tena que lograr que cambiase de bando, que volviese a ponerse de su parte... Aunque para ello tuviese que
emplear la fuerza.
Durante unos minutos, la ciudad le permiti avanzar. Era como si le observara mientras, secretamente, sus
piezas se preparaban para una nueva jugada. De todas formas, haba que aprovechar cualquier ventaja, por
mnima que fuera.
191
EL VIAJE DE ZOE
Cada metro que avanzaba hacia el estadio era, para Martn, una pequea victoria.
Sin embargo, la tranquilidad no dur mucho tiempo. A] llegar a una plaza adornada con una espectacular
fuente en forma de carrusel, Martn not con estupor que el anillo de edificios se estaba contrayendo. Casi al
mismo tiempo, el suelo se agriet, y a su alrededor brotaron seis ruedas dentadas, cerrndole toda escapatoria
posible.
Martn observ las ruedas. Cada uno de sus dientes estaba rematado por un afilado cuchillo. Se haban
engarzado unas a otras formando un hexgono un tanto irregular, y giraban a distintas velocidades en funcin
de su tamao. El rozamiento de sus cuchillas lo envolvi en un fragor de agudos chirridos metlicos. Tuvo

que taparse los odos. No se le ocurra ninguna forma de salir de all. Si intentaba colarse entre los engarces de
las ruedas, sus cuchillos lo desgarraran...
Entonces, sinti una quemazn casi insoportable en la mano. Al mirarla, vio que el simbionte le haba rasgado
la piel. Un tallo oscuro, del grosor de un dedo y duro como la madera, empez a salir por aquella abertura.
Creca a una velocidad increble. En pocos segundos se haba ramificado, y cada una de sus dos ramas se
bifurc a su vez en otras dos, formando a su alrededor un escudo de zarzas impenetrables.
Una de aquellas ramas se introdujo entre dos de las ruedas dentadas y comenz a crecer en sus intersticios. La
fuerza de aquellos nuevos brotes era tal, que en un instante desensambl los dos mecanismos. Una de las
ruedas, la ms grande, cay al suelo con un violento estrpito. Martn aprovech el hueco que haba dejado
para escapar de su prisin.
Algunas ramas del simbionte se desgajaron, quedando atrs. Las restantes fueron replegndose bajo la piel de
Mar192EL GOLEM
tn. La mano se le haba hinchado, y le dola como si toda ella estuviese cubierta de quemaduras. Sin
embargo, sigui corriendo. Se senta ms seguro que nunca de poder ganar aquella batalla.
El tejado de una casa a su izquierda se desprendi y vol hacia l como un gran pjaro negro. Aterriz justo a
su lado, y Martn vio entonces que el falso animal estaba cubierto de escamas alquitranadas y que tena el
aspecto de un antiguo pterodctilo. Una de sus alas golpe a Martn y le derrib al suelo. Antes de que
pudiese ponerse en pie, sinti sobre su pecho las garras metlicas del reptil. Le apretaban con tal fuerza, que
temi que le rompieran las costillas.
Esta vez, se alegr cuando not que el dolor de su mano se reavivaba. El rosal emergi una vez ms a su
alrededor, y esta vez sus ramas eran tan verdes y frescas como las de un arbusto terrestre. Y, al igual que las
autnticas zarzas, tena largas espinas y frgiles flores de ptalos rosados. Una de las ramas se introdujo entre
su pecho y la garra que le aplastaba. El falso pterodctilo salt hacia atrs emitiendo un chillido. Martn se
sacudi el brazo derecho, y la parte del simbionte que haba brotado de su cuerpo se desprendi sin producirle
ningn dolor.
Tambalendose, logr ponerse en pie y reanudar su camino.
Consigui llegar hasta la gran avenida del estadio sin tener que enfrentarse a nuevos ataques. Una vez ms, la
ciudad lo estaba estudiando... Los pequeos daos que el simbionte haba provocado en los decorados no
deban de suponerle un gran inconveniente, pero probablemente haban bastado para que el androide que
mova los hilos se replantease su estrategia.
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EL VIAJE DE ZOE
EL GOLEM
Bajo los pies de Martn, los adoquines de color bronce comenzaron a vibrar. Un rugido lejano pareca estar
golpeando la tierra desde abajo, como si en algn lugar remoto se hubiese puesto en marcha un ejrcito y
avanzase en aquella direccin al comps de los tambores.
Martn alz la vista, y lo que descubri ante l le dej sin aliento. Al final de la avenida, el estadio se haba
transformado en una serpiente de tamao descomunal que se enroscaba sobre s misma formando tres anillos
superpuestos. La cabeza de la serpiente permaneca oculta, y sus escamas eran de un amarillo tan plido que
casi poda pasar por blanco. Resultaba repugnante.
Lo ms extrao de todo es que la serpiente, pese a su gigantesco tamao, pareca mucho ms real que los
otros artilugios que la ciudad le haba enviado. Su cuerpo se mova deslizndose hacia abajo, del mismo modo
que el de un verdadero reptil. Martn tuvo que hacer un gran esfuerzo para vencer la repulsin que aquella
criatura le inspiraba y seguir caminando. Pens en Alejandra, en sus padres; incluso en la pequea y
misteriosa Ime... Sus imgenes le infundieron valor para continuar su avance.
Lleg hasta el amasijo vivo en el que se haba transformado el anfiteatro. La serpiente deba de pesar millones
de toneladas, y entre sus anillos no haba ningn resquicio por el que pudiera colarse.
Martn mir hacia arriba. Si quera pasar por encima de aquel monstruo, tendra que escalar casi doscientos
metros de superficie hmeda y resbaladiza. Y en cualquier momento, el animal poda quitrselo de encima
con una brusca sacudida, envindolo al suelo de cabeza...
Una vez ms, el simbionte acudi en su ayuda. Sus ramas crecieron ahora como largas lianas flexibles que se
encarama-ron a la superficie de la serpiente, sujetndose a ella mediante speros garfios. El animal no pareci
inmutarse. Despus de todo, no era un ser vivo, sino un fragmento ms del decorado de aquella pretenciosa
mascarada. Eso le permiti a Martn trepar por las nudosas cuerdas que haban brotado unos instantes antes de
su propia mano. Eran fuertes como las sogas que se emplean para amarrar los barcos al llegar a puerto.

Resbal un par de veces mientras suba, apoyando las suelas de las botas en las plidas escamas del reptil
mientras se impulsaba con los brazos.
Al final, consigui llegar arriba. No saba qu esperaba encontrar al otro lado, pero, desde luego, no era lo que
vio. El interior del anfiteatro no pareca haber sufrido ningn cambio. Gradas vacas, plataformas mviles en
el escenario, decorados abandonados... Incluso la dbil reverberacin que produca la superficie mimtica de
la nave que los haba llevado a la Ciudad Roja segua all.
Sin embargo, haba un elemento nuevo. Una forma humana esperaba plcidamente sentada en una de las
gradas inferiores. Su rostro se ocultaba en las sombras de una capucha gris, pero, aun as, Martn supo con
seguridad que aquella silueta era la de Leo.
Comenz a descender con cuidado por los empinados escalones del gradero. Esta vez, no se le apareci
ningn obstculo en el camino. Los escalones, los asientos que lo rodeaban y los potentes focos encendidos
parecan ignorar su presencia. nicamente Leo segua sus movimientos con curiosidad, observndolo desde la
oscuridad de su capucha.
Tard casi diez minutos en atravesar el anfiteatro vaco y llegar hasta el androide. Sus ojos seguan siendo los
de Nstor Moebius, claros y penetrantes. Y su cabello, curiosamente,
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EL VIAJE DE ZOE
pareca haberse vuelto ms blanco. Lo llevaba suelto sobre los hombros, y sus largos mechones de color
marfil contrastaban con el tono grisceo de la barba.
Pareces ms humano que la ltima vez que te vi dijo Martn. Tena un nudo en la garganta que casi no le
dejaba hablar.
Soy ms humano contest Leo, sonriendo con tristeza. Ms cobarde, ms egosta que entonces.
No estamos hablando de la misma poca Martn sonde las negras y enigmticas pupilas del androide.
Yo hablaba... del futuro.
Crey que aquella alusin despertara el inters de Leo, pero, si fue as, su rostro consigui disimularlo.
Te esperaba hace tiempo dijo. Su voz sonaba, ms que cansada, hastiada de aburrimiento. Has tardado
mucho en venir... No quiero hacerte dao, Martn, de modo que es mejor que te entregues sin ofrecer
resistencia. Si no lo haces, me ver obligado a matarte. Te matar sin pestaear, lo entiendes? Y no hay nada
que puedas hacer para impedirlo.
Martn asinti sombramente. No daba la impresin de estar asustado.
S que eres muy poderoso dijo. Pero yo tambin lo soy.
Leo chasque la lengua, impaciente.
S, s, he visto tus trucos en las calles de la Ciudad contest con aspereza. Habran quedado muy bien
en un torneo de Arena, pero esto no es un juego, hijo. Puedes defenderte y estropear unas cuantas mquinas
ms. Eso no te salvar. Enviar a otras a por ti, y cuando esas fallen, a otras... Dispongo de un arsenal casi
interminable.
EL GOLEM
Puedo resistir ms de lo que t crees Martn le desafi con la mirada.
Leo sonri.
Los lmites de tu resistencia son los lmites de la naturaleza humana dijo. Cunto tiempo puedes estar
luchando sin comer, sin beber, sin dormir? Puede que tengas ms recursos que cualquier otro mortal, pero eso
no te vuelve invencible. Adems, tienes sentimientos. Te preocupa lo que pueda pasarles a tus padres, a
Alejandra...
Tambin vas a utilizar eso contra m?
Leo se encogi de hombros, indiferente.
Voy a utilizarlo todo. S lo que ests pensando; que su suerte ya es bastante mala ahora, que apenas puede
empeorar... Pues te equivocas, Martn. Ahora estn prisioneros, pero al menos se les permite vivir con cierta
comodidad. Si t no colaboras, te aseguro que no vivirn tan bien... Piensa en tu pequea hermana Ime.
Martn call por un momento.
Ni siquiera saba que exista antes de venir aqu. Nadie me lo dijo murmur al fin.
Eso es que no estabas cuando intentaron avisarte. Has debido de viajar muy lejos, para no haberte enterado
de nada hasta ahora... Leo lo mir con los ojos entrecerrados. Adnde fuiste?
Ya te lo dije Martn apret la mandbula. Al futuro. No quieres saber lo que vi?
Leo hizo un gesto negativo con la cabeza.

Me da igual dijo. Estoy cansado de toda esta pantomima. Quiero acabar de una vez. Entrgate, Martn.
Te aseguro que no sentirs ningn dolor cuando te inocule el troyano. Y luego, podrs seguir con tu vida...
Todos lo hacen.
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EL VIAJE DE ZOE
EL GOLEM
Y qu pasar si el troyano no encuentra mis implantes neuronales? pregunt Martn, fingiendo que
empezaba a dudar. Ya sabes que son distintos de los de esta poca. Y t mismo me explicaste que, si un
troyano no encuentra una rueda neural a la que infectar, mata a su hospedador...
Esta es la tercera generacin de troyanos. Han mejorado mucho explic Leo sin inmutarse. Creo
sinceramente que el riesgo que corres es mnimo... Adems, no tienes alternativa.
Martn le vio extraer del bolsillo de su tnica una pequea cpsula de acero. Con la otra mano, desenrosc la
tapa de la diminuta ampolla y le ajust una aguja.
No puedo creer que ests dispuesto a hacerlo, Leo dijo en voz baja. T no eres como Hiden. No nos
odias, estoy seguro de que a Alejandra incluso la aprecias. Esta guerra no es tu guerra... Por qu te has puesto
de su parte?
Leo dej escapar una estruendosa carcajada que son metlica, inexpresiva, como las risas enlatadas de una
vieja holoserie interactiva.
Que yo me he puesto de su parte? Yo siempre he estado de su parte, Martn. Ddalo me cre... De verdad
crees que tengo muchas opciones?
Creo que tienes ms de una, s sostuvo Martn con firmeza. No sera la primera vez que desobedeces a
Hiden. T nos explicaste que el hecho de ser una conciencia artificial no significaba que no fueras libre...
Una sombra de amargura cruz el rostro sinttico de Leo. De eso hace ya mucho tiempo. Adems, yo
entonces no saba... No saba lo que ahora s.
Martn se haba sentado a un metro de l, en la misma grada. Pese a que era consciente de que el androide
haba he-cho lo posible por destruirlo, no consegua verlo como enemigo. Conoca demasiado bien aquel
rostro, aquella sonrisa, aquella irona al hablar... No era posible que todo aquello, de repente, hubiese perdido
su significado.
Leo debi de leer en sus ojos la perplejidad que senta y su incapacidad para aceptar la nueva situacin.
Te contar algo que te ayudar a comprender dijo. Su tono, de pronto, era amable, casi como en los
viejos tiempos. Conoces la historia del Golem?
Me suena el nombre, pero no recuerdo... Es una antigua leyenda, no?
Leo asinti.
En la judera de Praga, hace mucho tiempo, viva un rabino llamado Ben Sira. Aquel hombre estaba
empeado en alcanzar el conocimiento absoluto a travs de la Cbala; pero una voz celestial le advirti de que
l solo no sera capaz de conseguirlo. Entonces, el rabino decidi crear un Golem, un ser artificial hecho de
arcilla, para que le ayudase en sus estudios. Haba encontrado en uno de sus viejos libros la receta para
infundirle vida a aquel mueco inanimado: todo lo que tena que hacer era imitar a Dios y escribir en la frente
de su criatura la palabra emeth (que significa verdad), la misma que escribi Yahv en la frente de Adn.
Y lo consigui? pregunt Martn. Logr darle vida a su mueco?
Lo consigui, s murmur Leo con ojos ausentes. Pero lo primero que hizo el Golem al despertarse fue
advertirle a su creador del gran pecado de soberbia que haba cometido al crearlo. Haba intentado actuar
como un Dios, y ese es un pecado que Dios no perdona. La nica forma de remediar el dao causado era
destruirle. El Golem le explic a
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EL VIAJE DE ZOE
Ben Sira cmo tena que hacerlo: Deba borrar la primera letra de la palabra que haba grabado en su frente.
As, el trmino emeth, verdad, se transformara en la palabra meth, que significa muerte.
Y Ben Sira lo hizo...
As es. Borr aquella letra de la frente del Golem, y de ese modo mat a su criatura.
Martn mir Leo con fijeza.
Por qu me cuentas esa historia? pregunt. Qu tiene que ver contigo y conmigo?
Leo clav la mirada en el suelo.
Contigo, tal vez nada murmur. Pero conmigo tiene mucho que ver. Soy como el Golem de Ben Sira.
La ltima vez que me reprogramaron, Nstor insert en mi memoria un software de autodestruccin que se
activar si me rebelo. Yo tambin llevo escrita en mi frente la palabra muerte... metafricamente hablando.
Martn lo observ con ojos espantados.

Pero eso no puede ser protest. Entiendo que no quieras morir, pero tampoco puedes vivir
obedeciendo las rdenes enloquecidas de ese psicpata de Hiden. T eres mucho mejor que eso...
Obedecer o morir murmur Leo ensimismado. No tengo otra alternativa. Qu haras t en mi lugar?
aadi, mirando al muchacho. Qu hara el mejor de vosotros?
Martn sostuvo aquella mirada retadora con firmeza, pero tambin con lstima.
Recuerda lo que me contaste sobre tu copia de memoria susurr en un tono casi inaudible. Si l te
destruye, podras resucitar...
200EL GOLEM
Leo sonri tristemente.
No hace falta que bajes la voz; nadie nos oye. Aqu no hacen falta espas... Ya he pensado en eso que dices
muchas veces. Pero quin me garantiza que alguien vaya a recomponerme una vez que me hayan destruido?
Tal vez t estaras dispuesto a hacerlo, pero dnde estars t para entonces? Vivimos en medio de una
guerra, y Ddalo la est ganando. Si l gana, cmo voy a esperar que alguien consiga resucitarme? La Red
de Juegos ha cado en su poder. Ddalo la controla enteramente desde su ciudad secreta de Chernograd... Y t
sabes que es en la Red donde se encuentra mi copia de memoria. El problema es que ya no puedo acceder a
ella... Nadie puede.
Martn mene repetidamente la cabeza mientras, en su interior, buscaba desesperadamente un argumento para
devolverle el valor a su antiguo amigo.
Escucha dijo de pronto con los ojos brillantes. T me has contado una historia y yo voy a contarte otra.
Una historia que o en mi viaje al futuro, en el ao 3075. Y el protagonista eres t, Leo...
Yo? el androide mir a Martn con ojos vacos. Ser una vieja leyenda sin pies ni cabeza.
No, Leo. En la poca de la que vengo circulan muchas leyendas que se contradicen entre s, pero esto que te
voy a contar no se considera leyenda, sino historia. Un hecho del pasado... Aunque para nosotros, es algo que
suceder en el futuro.
Leo asinti, indicndole que estaba escuchando.
Vers, amigo comenz Martn. Dentro de muchos aos, las conciencias artificiales se rebelarn contra
los seres humanos. Su lder se llamar Nstor, y la revolucin
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EL VIAJE DE ZOE
EL GOLEM
INI
que iniciar figura en los libros de Historia como la Revolucin Nestoriana. No s si ves adnde quiero ir a
parar...
Leo dijo que no con la cabeza. Sus iris se haban agrandado hasta ocupar casi todo el ojo.
Leo, ese lder llamado Nstor eres t. Eres t, lo entiendes? repiti Martn con las mejillas encendidas
de entusiasmo. Empezars una revolucin. Y eso significa que no vas a morir, hagas lo que hagas ahora.
O que morir y alguien se molestar en recomponerme, como si fuera un mueco roto dijo el Androide.
S, tambin puede ser eso coincidi Martn. El caso es que no tienes nada que temer. Puedes rebelarte,
si quieres... Eso no te destruir; al menos, a la larga.
Leo inclin la cabeza y apoy la barbilla sobre sus puos cerrados, en un gesto sorprendentemente humano.
Podras estar inventndote todo eso para engaarme dijo, observando a Martn con curiosidad. Podras
estar intentando manipularme...
Sabes que no lo hara replic el muchacho con sencillez.
Leo exhal un hondo suspiro.
S admiti. Ni siquiera se te pasara por la cabeza. Eres as de absurdo. Sabes lo que creo? En el
fondo, a pesar de las apariencias, todava eres menos humano que yo.
Martn frunci el ceo. Aquella ltima observacin le haba dolido.
No te ofendas murmur Leo. Para m, lo que acabo de decirte es todo un cumplido. Sabes lo poco que
aprecio a los humanos.
Eso no es cierto Martn lo mir con gravedad. Aprecias a algunos y odias a otros, lo mismo que me
pasa a
202
m. Y coincidimos en nuestros gustos... Al menos con algunas personas.
Alejandra adivin Leo. Siento haber sido un poco brusco con ella, antes... Quera impresionaros. No
s, espero haberlo conseguido.
Ha sufrido algn dao?
Leo capt la ansiedad latente en aquella pregunta del muchacho. Dud un momento antes de contestar, pero
finalmente se apiad de l.

No te preocupes, est bien explic. Inconsciente, eso s... Y prisionera. Pero podra liberarla en
cualquier momento. A cambio de mi vida, claro.
Escrut la mirada de infinita angustia de Martn.
Es eso lo que me ests pidiendo, no? Que me sacrifique para salvarla a ella... Y a ti.
No solo a nosotros. A todos Martn hablaba ahora atropelladamente, como si temiese que el androide no
le dejase terminar de exponer su argumento. Te estoy hablando de un sacrificio que podra cambiar el curso
de esta guerra. Dame algo para combatir a los troyanos. T debes de tenerlo. Nstor lo fabric, y t controlas
esos engendros... Seguro que puedes destruir su poder cuando quieras.
Leo fij la vista en el suelo, cavilando.
Existe un programa capaz de inactivar el virus que llevan los troyanos dijo con aire ausente. Instalando
ese software en una persona infectada, se vera libre de su influencia. El virus seguira estando ah, pero
desactivado. En la prctica... La persona recuperara la libertad.
Se call, al ver la sonrisa resplandeciente de Martn.
No estoy dicindote que vaya a drtelo aadi con frialdad. Solo te estoy diciendo que existe, y que yo
lo tengo...
203
EL VIAJE DE ZOE
Dmelo, Leo Martn trag saliva para deshacer el nudo que le impeda hablar. Saba que lo que le estaba
pidiendo a Leo era terrible, pero no tena otra opcin. Dame ese software y yo me encargar de propagarlo
por todas partes. La guerra cambiar de signo. Hiden perder, y, cuando todo esto termine, te reconstruiremos.
Si os acordis Leo sonri mirando al vaco. Y, francamente, dudo mucho de que eso suceda.
Seguramente para entonces habris encontrado cosas ms interesantes que hacer...
Te doy mi palabra de que te reconstruiremos a Martn se le quebr la voz. Te lo prometo en nombre de
mi padre... quiero decir, de Andrei Lem. l particip de un modo indirecto en tu creacin. Estoy seguro de
que no te fallar. Leo, piensa en todos nosotros. En mi hermana recin nacida, en Alejandra; por favor...
El rostro de Leo pareca tan inmvil como el de un mueco sin vida.
El arma de los dbiles murmur, entreabriendo apenas los labios. Despertar la compasin de los
poderosos...
Yo no soy dbil, Leo le record Martn con un brillo de advertencia en la mirada.
Pero el androide no tena ningn deseo de iniciar una pelea.
Ya s que no repuso. Solo estaba hablando conmigo mismo. Al menos concdeme eso. Es un
privilegio que se les permite a los condenados antes de ejecutarlos.
T no eres un condenado musit Martn. Eres libre. Puedes hacer lo que quieras... La decisin est en
tu mano.
204EL GOLEM
Leo se puso en pie. Martn lo vio tambalearse un momento, como les ocurre a los seres humanos bajo la
influencia de una gran presin. Sin embargo, en seguida se recuper y se irgui de nuevo.
Dices que un da liderar una revolucin? pregunt con orgullo. Y que esa revolucin se recordar
con mi nombre?
Con el nombre que adoptars en el futuro, s. Nstor, el nombre de tu creador.
Leo busc los ojos de Martn.
Y cul ser el resultado? pregunt. Era una idea que pareca habrsele ocurrido de pronto. Quin
ganar esa guerra, nosotros o nuestros enemigos?
Martn se mordi el labio inferior. No quera mentir.
Ganarn los otros, pero vosotros no perderis. Conquistaris la libertad, aunque no se os permitir vivir ms
que en una ciudad del mundo. Quimera.
Habr muchos muertos?
Martn rehuy su mirada.
Muchas bajas, s. En ambos bandos. Al menos, eso es lo que me han contado murmur. Pero t
sobrevivirs... Eso tambin te lo han contado?
Martn se forz a mirar al androide a los ojos. Ya que le estaba pidiendo un sacrificio tan grande, lo menos
que poda hacer a cambio era ser sincero con l.
No me lo han contado explic. Yo te vi. Te vi con mis propios ojos. Pero no quiero mentirte, Leo.
Cuando te vi, sufras horriblemente... Los sucesores de Hiden, los perfectos, te tenan prisionero y te
torturaban del modo ms cruel.

De modo que eso es lo que me espera murmur el androide, sonriendo. Al final, Hiden conseguir
vengarse y
205
EL VIAJE DE ZOE
hacerme pagar mi pequea traicin. Eso es lo que intentas decirme...
S Martn titube. Supongo que s.
Y, aun as, esperas que haga lo que me has pedido, que te d ese software contra los troyanos pagando ese
gesto con mi vida.
Esta vez, Martn no vacil.
S dijo con voz firme. S, eso es lo que te estoy pidiendo.
Leo seal hacia algn lugar impreciso ms all de los muros del anfiteatro.
Sabes que ah fuera, yo tambin tengo alguien que me importa? dijo. T la conoces, la conociste en la
Red de Juegos. Kor... Le he dado un cuerpo. Todava es un ser muy frgil, muy torpe. No est acostumbrada
a su dimensin material. Un Golem creado por otro Golem. Grotesco, no te parece?
No, no me lo parece asegur Martn.
Su mano se pos sobre la nudosa mano sinttica del androide. l reaccion como si hubiese sufrido una
descarga elctrica, retirando la mano con brusquedad.
Promteme que, si algo me sucede, cuidars de ella.
Su voz haba sonado indiferente, pero Martn supo captar la honda preocupacin que lata bajo aquellas
palabras.
Mir al androide. Se dio cuenta de que, tras su mscara habitual de cinismo, se estaba librando una dura
batalla. Leo estaba pensando, pensando con rapidez. l deba de conocer mejor que nadie lo que le esperaba si
desobedeca las rdenes que haba recibido. Tal vez estuviera programado para sufrir una destruccin
fulminante al menor conato de rebelin. En tal caso, no le dara tiempo a ser de gran ayuda...
206EL GOLEM
En caso de que consiguieras arrancarme por la fuerza ese software que no te voy a dar, ni siquiera sabras
qu hacer con l dijo de repente.
Martn lo observ en silencio. El androide pareca haberse decantado por una lnea de accin. Haba decisin
en sus bellos ojos sintticos. Y tambin haba un brillo nuevo; un brillo de malicia.
Es cierto, no sabra qu hacer admiti Martn, sin apartar la vista de los ojos del androide.
No tendras ni idea de cmo introducir ese virus en la Red de Juegos continu Leo, sonriendo. De esa
forma, el virus llegara simultneamente a todos los ejrcitos de Hiden repartidos por todo el planeta. Todos
los troyanos del mundo se desprogramaran en el acto.
Sera una completa derrota para Ddalo dedujo Martn, impresionado. Y la liberacin de todos sus
cautivos. Pero para eso, tendra que saber cmo introducirme en la Red...
La Red ya no es libre, la controla Ddalo desde su ciudad secreta de Chernograd explic Leo, hablando
con rapidez. El ordenador central se encuentra en el corazn de la ciudad, en un edificio conocido como el
As de Trbol. Aunque quisieras, jams podras llegar hasta all. Nadie que no pertenezca al crculo de
confianza de Hiden conoce la ubicacin exacta de Chernograd. Yo, por ejemplo, soy uno de los pocos
privilegiados que tiene acceso a ella. Dispongo de un Ala Oscura programada para introducirse
automticamente en la ciudad. Pero jams le revelara a nadie que el mando del vehculo se encuentra en un
bolsillo interior de mi tnica, a la altura del hombro derecho.
Martn asinti en silencio. Por fin haba entendido lo que Leo estaba tratando de hacer. Quera que su
software de
207
El VIAJE DE ZOE
i
autodestruccin tardase lo ms posible en detectar su traicin a Hiden. Quera desorientar al programa... Por
eso camuflaba la informacin que le estaba dando bajo el disfraz de un burln desafo.
Adems prosigui, incluso si lograses llegar all no sabras qu hacer. Yo mismo he introducido
cortafuegos infranqueables para el acceso a la Red. Nadie ms que yo podra neutralizarlos. Recuerda la
historia que te he contado, Martn. La historia del Golem. Y recuerda, sobre todo, a su creador, Ben Sira.
Antes de que Martn tuviera tiempo de reaccionar, Leo le agarr por el cuello y le clav una aguja detrs de la
oreja. El muchacho sinti un dolor lacerante que se le iba extendiendo por debajo del crneo, centmetro a
centmetro. Por un momento sinti que le invada el pnico. Haba visto a Leo preparar la ampolla que
contena el troyano, y ahora acababa de inocularle su contenido...

Sin embargo, cuando mir al androide lo comprendi todo. Leo se haba quedado completamente inmvil,
como una figura de cera. Su rostro, privado de la animacin de su conciencia, haba recuperado rpidamente
su aspecto de mscara perfecta y sin vida. Martn acarici con mano temblorosa los cabellos blancos, la frente
surcada de profundas arrugas. Nada se mova. Fuera lo que fuera lo que impulsaba a aquella mquina a
hablar, a pensar y a tomar decisiones, haba quedado bloqueado. Lo que tena ante l era un enorme mueco
inerte.
Y lo que aquel mueco le haba inoculado antes de morir era el software de neutralizacin de los troyanos: el
programa que podra cambiar el curso de la guerra... y que le permitira liberar de la tirana de Ddalo a todos
los habitantes de la Ciudad Roja de Ki.
208CAPTULO 13
Ime
Alejandra le sali al encuentro en la avenida principal del anfiteatro. Llevaba la tnica desgarrada a la altura
del hombro derecho, pero, por lo dems, no pareca haber sufrido ningn dao. Su rostro, sin embargo,
reflejaba una gran angustia.
Corrieron el uno hacia el otro hasta abrazarse en mitad de la calzada desierta. Los mecanismos que
desplazaban las piezas del gigantesco escenario en que se haba convertido la ciudad haban enmudecido. Ya
nada se mova, y en las calles reinaba un silencio de muerte.
Un sol invernal asomaba su esfera blanca entre los brillantes tejados de porcelana. Bajo sus plidos rayos,
Martn acarici las mejillas de Alejandra y la mir intensamente.
Cre que no volvera a verte murmur ella. Esta ciudad es como una pesadilla...
Ya no Martn apret los dientes. Leo ha muerto. l era quien controlaba todo el espectculo.
209
EL VIAJE DE ZOE
Lo has... matado?
Martn neg con la cabeza.
Tena implantado un software de autodestruccin por si decida traicionar a Hiden... Y lo ha hecho. Me ha
entregado el programa de neutralizacin de los troyanos.
Alejandra junt las manos y cerr los ojos, en un gesto de muda gratitud.
No hay tiempo para explicaciones ahora continu Martn rpidamente. Hiden no tardar en averiguar
lo que ha pasado aqu. Creo que Leo ha intentado engaarle un poco, pero, de todas formas, en seguida
descubrir que le ha traicionado... Tenernos que liberar antes a toda esta gente.
Pero cmo lo vamos a hacer? haban comenzado a caminar juntos hacia el comienzo de la avenida.
Alejandra haba perdido una sandalia y cojeaba ligeramente. Tardaremos siglos en copiar ese programa en
todos los implantes...
Lo primero es liberar a mi padre dijo Martn. l sabr cmo hacerlo.
Mientras regresaban tan deprisa como se lo permitan sus piernas al edificio de apartamentos donde vivan los
Lem, Martn vio que algunas cortinas se levantaban levemente a su paso, y adivin que lo observaban desde
la penumbra de muchas ventanas. Los habitantes de Ki, enclaustrados en su cruel prisin interior, deban de
contemplar con recelo cualquier novedad que surgiese en la ciudad.
Todo eso tendra que cambiar, y pronto... Pero no haba que olvidar tampoco al resto del planeta. La guerra
con Ddalo no se libraba tan solo en la Ciudad Roja. Martn no poda olvidar las ltimas palabras de Leo
acerca de la Red de Juegos y de Chernograd. Si quera aniquilar a Hiden, tena
210IME
que colarse en su propia guarida e infectar su Red. De ese modo, el software de todos sus soldados-esclavos
quedara in-activado, y toda su ventaja militar sobre el resto de las corporaciones se esfumara en cuestin de
segundos.
En casa de Andrei y Sofa Lem nada pareca haber cambiado. Jade y Kip cabeceaban medio dormidos en el
sof mientras Sofa acunaba a su pequea Ime y Andrei preparaba en la cocina algo de comida. No haba
huellas de la brutal deformacin de las paredes que se haba producido poco antes, y nadie pareca recordarlo.
Andrei ni siquiera se sorprendi cuando abri la puerta y vio a Alejandra y a Martn en el umbral.
Menos mal que habis vuelto les salud, sonriendo. Tena miedo de que llegaseis tarde a desayunar.
Estoy haciendo tortitas...
Martn entr en el vestbulo y, antes de que su padre le diera la espalda para volver a la cocina, le cogi la
mano y le oblig a mirarle a la cara.

Pap dijo. Necesito que te quedes muy quieto. Voy a intentar hacer algo que no he hecho nunca. Por
favor, no pienses en nada. No ofrezcas resistencia. Voy a utilizar una conexin teleptica para instalar un
software nuevo en tu rueda neural.
Andrei asinti y se dej hacer. Mientras su hijo se concentraba al mximo para no fallar en la transmisin de
datos, l sonrea como un nio jugando a un juego que no comprende del todo.
Pero, despus de un par de minutos, su rostro cambi por completo. De pronto, ya no pareca el mismo
hombre. Su expresin amable y despreocupada dej paso a otra mucho ms sombra, pero tambin ms
lcida. Antes de que su
211
EL VIAJE DE ZOE
hijo pudiera explicarle nada, lo estrech en un abrazo convulso que a poco estuvo de cortarle la respiracin.
Gracias, hijo murmur. Gracias. He vivido muchas pesadillas a lo largo de mi vida, pero esta ha sido
la peor. Una parte de m saba lo que estaba ocurriendo, pero estaba amordazada y no poda hacer nada por
rebelarse...
Le aferr ambas manos con las suyas.
Tu madre dijo. Vamos a liberarla tambin a ella.
Andrei guio a Martn hasta el cuarto de Ime y le susurr unas palabras cariosas a su mujer, que de
inmediato sonri y deposit a la pequea en la cuna. En cuanto lo hizo, Andrei volvi a acercarse a ella. La
abraz y sigui susurrando. Por encima del hombro de su marido, Sofa contemplaba con expresin risuea a
Martn, pero poco a poco dej de sonrer. Sus ojos reflejaron horror por un instante, y luego, miedo. Cuando
se apart de su marido, pareca serena, pero tambin triste e infinitamente cansada.
Martn murmur. Algo en mi interior suplicaba que no llegaras nunca a saber en qu nos habamos
convertido...
Ya pas todo, mam murmur Martn con un nudo en la garganta. La pesadilla se acab.
S. Sofa se volvi hacia la cuna y contempl con ternura a Ime. Estaba embarazada cuando nos
infectaron. Lo peor es que no anulan del todo tu conciencia. Ha sido muy cruel.
No tenemos mucho tiempo, mam la interrumpi Martn, casi en tono de disculpa. Los arrastr al
saln, donde Alejandra haba despertado ya a Jade y a Kip y les haba contado a grandes rasgos lo que haba
pasado. La situacin es esta: tengo, como habis podido comprobar, el sofi-212IME
ware necesario para neutralizar a todos los troyanos del mundo. El problema es que son millones. Cmo
liberar a tanta gente en el menor tiempo posible? Tenemos que darnos prisa: este software me lo ha dado Leo,
y al hacerlo ha activado su programa de autodestruccin. Se qued inmvil como un mueco en cuanto
termin de inyectrmelo. Supongo que Hiden no tardar mucho en detectar su inactividad... Y enviar a sus
esbirros a averiguar lo que sucede aqu, o vendr l en persona.
Se haban sentado todos en el sof o en el suelo, y no haba una sola mirada que no estuviera pendiente de los
labios de Martn.
Dices que Leo qued inmovilizado despus de traspasarte el software? pregunt Andrei Lem. Eso es
raro. Conozco el software de autodestruccin de conciencias artificiales, fue desarrollado por Moebius
mientras estbamos prisioneros en Caershid. Est diseado para provocar una respuesta intensamente
dolorosa y luego la destruccin material de todo el soporte de memoria. Pero, segn dices, no es eso lo que ha
pasado.
Creo que, hasta el ltimo momento, Leo se esforz para engaar a ese programa. Mientras me daba
informacin, finga que se estaba burlando de m. Y, cuando me inocul el software de liberacin, incluso yo
llegu a creer por un momento que me estaba introduciendo un troyano. Puede que lo hiciera para despistar.
Es muy posible confirm Andrei. Y eso explicara por qu qued inactivado y no fue destruido. Ante
un comportamiento ambiguo, el software de autocontrol de Leo est programado para detener su
funcionamiento hasta que un experto humano pueda evaluar las causas de su conducta.
213
EL VIAJE DE ZOE
Entonces, Hiden no sabe que lo ha traicionado resumi Alejandra. Solo sabe que Leo ha hecho algo
raro, pero ignora qu es.
De todas formas, no tardar mucho en enviar a alguien para hacer averiguaciones dijo Sofa con ojos
asustados. Qu vamos a hacer? No nos dar tiempo a extender el programa a todo el mundo antes de que
nos descubran...

Se necesita tiempo, pero no tanto replic Andrei pensativo. Es un proceso que puede funcionar en
cascada. Yo desinfecto a varias personas, y esas, a su vez, a otras, y estas a otras... En cuestin de cinco o seis
horas podramos tener liberada a la ciudad entera.
S los ojos de Jade resplandecan como en sus viejos tiempos de contrabandista. Y, cuando
terminemos, organizaremos desde aqu la resistencia en otras ciudades cercanas...
Todo eso est muy bien, pero hay una forma ms rpida de poner en marcha la revolucin contra Ddalo
dijo Martn, mirando alternativamente a Jade y a su padre. Voy a ir a Chernograd... Desde all se controla
Virtualnet. Voy a introducir el programa de liberacin en esa red, y de ese modo llegar a todo el que se
conecte y lo liberar.
Eso implica llegar a todos los hombres de Ddalo murmur Kip, admirado. Significa dejar a Hiden sin
ejrcito...
No tendremos que huir reflexion Jade con ojos soadores. No tendremos que cruzar la Puerta de
Caronte. Seremos libres otra vez... Pero cmo vas a lograrlo, Martn?
Ninguno de nosotros sabe siquiera dnde est Chernograd dijo Sofa con voz temblorosa. Y, aunque lo
supisemos, sera un disparate meterse en la guarida del lobo...
214IME
Yo s cmo llegar. Leo me habl de un Ala Oscura programada para ir directamente a la ciudad
subterrnea de Ddalo.
Un Ala Oscura? se extra Jade. Esos aparatos son carsimos. Lo mejor para una misin secreta en
tiempos de guerra. Ningn radar puede detectarlos...
S dnde est, y cmo activarlo Martn mostr el pequeo objeto con apariencia de broche que haba
cogido de la tnica de Leo antes de salir del anfiteatro. Y tambin s lo que tengo que hacer cuando llegue
all.
Ir contigo dijo Alejandra con decisin. Seguro que en algo podr ayudarte...
Yo tambin afirm Kip. Soy muy bueno en la Red, ya lo sabes.
Y yo... comenz Jade. Pero se interrumpi al ver el gesto negativo que haca Martn.
No, chicos. Lo siento, pero esta misin tengo que realizarla yo solo. Aqu seris ms tiles. Cuanta ms
gente se encargue de empezar la cascada de propagacin del antdoto, mejor. Adems, hay otra cosa urgente
que hacer...
Mir a Jade.
La Red neutralizar casi todos los troyanos del planeta, pero Marte se encuentra desconectado desde hace
tiempo. Si queremos ayudar a Diana, tenemos que llevarle una copia fsica del programa anti-troyanos. Podis
usar nuestra nave, Jade. Alejandra, t deberas ir con ellos. Es necesario que salgis de la Ciudad Roja antes
de que empiecen los problemas con Ddalo.
Martn vio la contrariedad pintada en el rostro de Alejandra, pero, aun as, la muchacha no dijo nada.
Es un buen plan murmur Andrei con gravedad. Sofa y yo organizaremos la resistencia, vosotros os
encargis
215
El VIAJE DE ZOE
de llevar el programa-antdoto al planeta rojo, y Martn... De verdad crees que puedes conseguirlo?
Martn asinti con una sonrisa.
He cambiado mucho desde que nos vimos por ltima vez, pap. He estado en sitios increbles. He visitado
un planeta que es al mismo tiempo una civilizacin; una civilizacin infinitamente ms avanzada que la
nuestra. Y llevo un fragmento de esa civilizacin aqu, en mi piel aadi sealndose el simbionte de la
mano. Lo que quiero decir es que no debis preocuparos mir a su madre. Estar bien. Hiden no puede
hacerme dao.
Ella le devolvi la mirada, esforzndose por sonrer. Sin embargo, se vea que estaba al borde de las lgrimas.
Ahora que por fin podra tener conmigo a mis dos hijos...
Andrei Lem se levant y le pas un brazo por encima de los hombros.
Es muy duro, Sofa. Lo s murmur en tono apaciguador. Llevamos demasiado tiempo sufriendo,
demasiado tiempo luchando... Pero piensa que este es el ltimo asalto. Si Martn consigue lo que se propone,
ser el fin de la guerra, y el fin de Ddalo. Podremos volver a empezar... Los cuatro juntos.
Sin saber por qu, Martn sinti una punzada de dolor al or aquella ltima frase; un dolor que se pareca
sospechosamente a la culpabilidad.
Pero por qu tiene que ser precisamente l? pregunt Sofa, ahogando un sollozo. Por qu no puede
hacerlo cualquier otro? l ya ha hecho suficiente...

No se trata de quin debe hacerlo, sino de quin puede hacerlo dijo Martn sentndose junto a su madre y
apoyando la cabeza en su hombro, como sola hacer cuando era
216IME
nio. Permaneci as unos segundos, escuchando los latidos del corazn de Sofa, y luego se despeg de ella
para mirarla a los ojos. Yo puedo hacer esto, mam. De verdad, tienes que creerme. Tengo poderes nuevos,
poderes que ni siquiera poda sospechar cuando particip en los Juegos de Arena. Y tengo al simbionte...
Regresar sano y salvo, te lo prometo.
Se puso en pie. No quera alargar las despedidas. Saba que cada minuto contaba, y tema, sobre todo, el
momento de decirle adis a Alejandra.
Ni siquiera has cogido en brazos a tu hermana Ime dijo Sofa, yendo tras l. Al menos, creo que
deberas verla antes de que te vayas otra vez.
Andrei le lanz una mirada de reproche, y ella se mordi el labio.
Lo siento se disculp. S que no hay tiempo. Pero me haca ilusin...
No te disculpes, mam Martn la abraz por la cintura y la condujo suavemente a la habitacin donde
dorma su hermana. Qu importan unos minutos ms o menos? La verdad es que me gustara mucho
abrazar a Ime... Todava no consigo hacerme a la idea de que tengo una hermana!
Entraron de puntillas en el dormitorio de la pequea. Martn se acerc a la cuna con el corazn encogido.
Ime dorma con una gran sonrisa en su plida carita, completamente ajena a la dramtica situacin de la
ciudad en la que haba pasado sus primeros meses de vida. Los escasos cabellos que le haban salido eran
rubios, y tena abrazado un viejo perro de peluche que haba pertenecido a Martn.
El muchacho sinti que los ojos se le nublaban.
Es preciosa susurr. Puedo cogerla? No me gustara despertarla...
217
EL VIAJE DE ZOE
No te preocupes su madre se inclin sobre la cuna y levant en vilo a la pequea, que inmediatamente se
acurruc sobre su hombro. Le gusta que la tengan en brazos, como a todos los bebs.
Martn cogi a su hermana. Se asombr de lo poco que pesaba, del calor que desprenda su piel, de lo frgil y
tierna que era aquella nueva vida. Tuvo una visin fugaz de Alejandra a su lado sosteniendo a una pequea
criatura como Ime, pero la desterr de inmediato. No quera pensar en eso ahora.
Cerr los ojos, disfrutando del contacto suave y clido de la nia.
Por qu? pregunt de pronto, casi sin pensar.
Su madre entendi de inmediato a qu se refera, y enrojeci.
Lo s dijo en voz baja. Lo sabemos los dos; ha sido una locura. Pero los dos hemos estado siempre un
poco locos. La guerra iba de mal en peor, y supongo que fue nuestra pequea aportacin, nuestro grano de
esperanza y de rebelda...
Martn evit su mirada y se concentr en la cabecita de la pequea. No quera que su madre notara lo que
estaba pensando, porque saba que le hara dao. Pero, por otro lado, no poda evitar sentir que sus padres se
haban comportado de una forma bastante irresponsable. Cmo puede alguien traer al mundo a un ser tan
frgil en medio de una guerra que amenaza con destruir milenios enteros de civilizacin?
Por otro lado, si la gente no cometiera esa clase de locuras, l nunca habra llegado a nacer. Sus antepasados
haban vivido pocas muy sombras. Tiempos tan difciles que ni siquiera poda reconstruirlos con la
imaginacin. Y, sin embargo, nunca haban llegado a perder del todo la esperanza. Ha218
IME
ban tenido hijos, y estos, a su vez, haban tenido otros hijos. Gracias a eso existan los ictios, y gracias a eso
nacera l en el futuro.
Ya haba nacido cuando la ciudad cay? pregunt, despus de dejar a la pequea en la cuna con mucho
cuidado.
Estaba a punto Sofa palideci al recordar aquellos das tan amargos. Podramos haber escapado con
Yang. l insisti... Pero un viaje espacial en mi estado resultaba peligroso. Le dije a tu padre que se fuera, que
yo me reunira con l ms tarde, pero ya sabes cmo es... No quiso dejarme sola. Si hubiramos sabido lo que
iba a hacernos Ddalo, habramos huido con Yang, a pesar del riesgo.
Su mirada se pos con dulzura en Ime.
Por fortuna, ha valido la pena dijo. Ella no ha sufrido ningn dao. Y ahora, gracias a ti, el horror ha
terminado.

Cuntale historias sobre m mientras est fuera murmur Martn, con el corazn extraamente agitado.
A los bebs les gustan las historias, aunque no entiendan su significado.
Lo har prometi Sofa. Pero muy pronto podrs contrselas t mismo...
S Martn trag saliva para no llorar. Pronto, muy pronto; cuando todo esto termine... Cudate, mam,
y cuida mucho a Ime.
219
CHERNOGRAD
CAPTULO 1 4
Chernograd
El Ala Oscura era un aparato muy ligero y difcil de manejar para alguien no entrenado en su utilizacin. Su
forma recordaba a la de un avin de papel, y su tamao bastaba para acomodar, como mucho, a un par de
personas. Estaba fabricada en una aleacin muy ligera de hidrgeno metlico, y sus mayores ventajas se
ponan de manifiesto en el vuelo a media altura, donde su tecnologa, diseada para engaar a los aparatos
corrientes de deteccin, le permita alcanzar una velocidad casi semejante a la de los aviones.
Martn tard algunas horas en sentirse cmodo en aquel extrao armatoste volador, pero sus nuevas
capacidades cerebrales le ayudaron a no cometer ningn error grave en el despegue y a mantener el rumbo sin
grandes problemas una vez fijado. Costaba trabajo hacerse a la idea de que cualquier movimiento del cuerpo,
por leve que fuera, poda poner en peligro la estabilidad de aquel cascarn ultraligero. Sin embargo,
220una vez que se entenda su funcionamiento, la experiencia de vuelo resultaba maravillosa. Era casi como
convertirse en pjaro, como si el Ala fuese una segunda piel adherida a la propia, pero capaz de elevarte y
mantenerte a dos mil metros de altura sobre el suelo.
Haba decidido aprovechar la noche para el viaje, pues se senta ms seguro volando al amparo de la
oscuridad. Una vez acostumbrado al manejo de los rudimentarios comandos del aparato, Martn se permiti
incluso el lujo de dormitar unas horas en su asiento de pilotaje.
Le despert el fulgor intermitente de un piloto verde en el panel de mandos. Se encontraban a menos de
quinientos kilmetros del lugar donde el aparato tena programado su aterrizaje. Martn bostez y observ a
travs del grueso cristal de la ventanilla la negra superficie de la Tierra salpicada de luces. Se supona que se
encontraban en alguna regin del centro de Siberia, pero, a juzgar por lo que se vea desde el aire, los
alrededores de Chernograd no eran ningn desierto. Mucha gente viva de la actividad semisecreta de la
ciudad de Ddalo. Gente que, probablemente, lo ignoraba todo acerca de los entresijos del importante centro
de poder para el que trabajaba.
El Ala Oscura tom direccin norte y comenz a perder altura suavemente. Al sobrevolar una inmensa pista
sealizada con luces rojas, Martn comprendi que estaban a punto de aterrizar.
El aparato fue perdiendo velocidad y descendi casi en picado. El muchacho contuvo la respiracin. El
momento del aterrizaje siempre es el ms delicado de un vuelo...
A travs a la ventanilla, a su izquierda, vio el asfalto de la pista estirndose hacia l como si quisiera atraparlo.
En algu221
EL VIAJE DE ZOE
nas zonas estaba cubierto de una fina capa de hielo blanco. El muchacho cerr los ojos y se prepar
mentalmente para el momento en que las ruedas del Ala chocaran violentamente con el suelo, anticipando la
sensacin de desgarro que sola producirle el rozamiento de los neumticos al rodar a toda velocidad sobre la
pista.
Sin embargo, no ocurri exactamente como l esperaba. La tierra se abri justo cuando iban a aterrizar, y el
Ala Oscura se introdujo en un profundo tnel vertical sumido en las tinieblas.
Martn tuvo que hacer un gran esfuerzo para no dejarse atenazar por el pnico. El aparato estaba programado
para llevar a Leo hasta el mismsimo corazn de Chernograd. Lo nico que poda hacer, por tanto, era
contener la respiracin y no extraarse de nada de lo que viera.
Pasaron unos cinco minutos antes de que el tnel se ensanchase y se transformase en una amplia pirmide
que, a su vez, desembocaba en una inmensa caverna artificial rematada por una cpula. El Ala Oscura
sobrevol la enorme plaza iluminada por antorchas y fue a posarse en un pequeo nicho abierto en la pared,
como una golondrina que por fin hubiese encontrado su nido. El agujero tena el tamao justo para dar cabida
al vehculo volador, y Martn, cuando se abri la escotilla, tuvo que salir caminando de lado para aprovechar
el exiguo hueco entre la carrocera ultraligera del aparato y el muro de roca.
Tanteando el terreno con los pies, avanz hasta asomarse al exterior del nicho. Haba muchos otros idnticos a
l, algunos ocupados por aparatos similares y otros vacos. Y, en cuanto a la ciudad que se extenda a sus

pies... Si algo saltaba a la vista era que, contrariamente a lo que l haba esperado, rebosaba de actividad y de
vida.
222
CHERNOGRAD
La plaza pareca haber sido excavada por el agua en un gran macizo de caliza a lo largo de millones de aos.
Los arquitectos de Ddalo se haban limitado a acentuar su forma circular y a asegurar la altsima bveda
mediante columnas altas y gruesas como troncos de secuoyas. Los edificios adosados al permetro de aquel
anfiteatro subterrneo estaba hechos de ladrillos de color ocre e iluminados por millares de antorchas
anaranjadas.
Pero lo ms impactante era la multitud de gente que iba y vena entre hileras de puestos montados bajo toldos
de tela fluorescente. Haba cientos de hombres y mujeres, casi todos cubiertos con pesadas tnicas de lana o
abrigos forrados de piel sinttica y gorros calados hasta las cejas. Se apelotonaban ante los puestos de los
vendedores, tocando la mercanca y regateando interminablemente por un plato de loza o una pieza de cuero
sinttico para hacer zapatos. Muchos se haban congregado alrededor de un juglar que haca juegos malabares
con varillas incandescentes. En conjunto, formaban una comunidad abigarrada y ruidosa, sin ningn parecido
con el ejrcito de esclavos obedientes que Martn se haba imaginado.
Se fij, no obstante, en que cientos de robots de apariencia oxidada circulaban como centinelas entre la gente.
No se detenan en ningn momento ni hablaban con nadie, pero Martn capt el flujo de datos que emanaba
de sus circuitos electrnicos. Se trataba de espas... Sin embargo, los habitantes de Chernograd parecan
habituados a su presencia. Incluso observ a un par de chicas que empujaban sin ceremonias a un robot que
les estorbaba el paso. El aparato se tambale y tard un rato en recuperar el equilibrio, mientras una de las
chicas segua sus movimientos con una
223
EL VIAJE DE ZOE
sonrisa burlona en los labios (la otra se haba detenido a comprar henna en un puesto cercano).
Al cabo de unos minutos de observacin, Martn comprendi que deba decidirse a actuar. Pegado a la pared,
retrocedi hasta el fondo del nicho de aparcamiento y observ un agujero en el suelo. Dentro del agujero
haba una escalera de caracol tan estrecha, que en lugar de pasamanos tena una cuerda en el hueco central
para que quien bajara o subiera por ella pudiera agarrarse. Una luz verdosa la iluminaba desde abajo. No
pareca haber ninguna otra salida, de modo que, sin pensrselo mucho, comenz a descender.
Estaba llegando ya al nivel del suelo de la plaza cuando oy voces cercanas. Fue entonces cuando tom la
decisin de utilizar sus implantes neurales para camuflarse. Se lo haba visto hacer a Jacob cientos de veces,
pero, para l, aquella habilidad era relativamente nueva. Haba tenido muy pocas oportunidades de practicar
con ella... De todos modos, saba lo que tena que hacer: deba concentrarse en las ruedas neurales de la gente
que se le aproximara y borrar su propia imagen de sus conciencias.
Respir hondo, baj el ltimo peldao de la escalera y camin por la galera de roca hacia el espacio abierto
de la plaza. Su mente estaba completamente concentrada en ocultar su presencia. Tard unos segundos en
darse cuenta de que la perfeccin de su camuflaje tambin tena sus peligros... Un grueso individuo cargado
con un saco de cereales a la espalda caminaba directamente hacia l, y tuvo que dar un salto hacia atrs para
evitar que se le echase encima.
Evidentemente, el tipo no lo haba visto. Pero habra notado su presencia de haber chocado con su cuerpo
invisible... La conclusin que sac Martn fue que deba mantenerse ale224CHERNOGRAD
jado de las zonas ms concurridas y caminar pegado a las paredes de los edificios para no exponerse a chocar
con nadie.
Cindose a su plan, consigui rodear la mitad de la plaza y asomarse a un par de calles que salan de ella y se
prolongaban bajo una interminable bveda de roca hacia otros barrios de Chernograd. Necesitaba llegar al
edificio del As de Trbol, donde se hallaba el ordenador que controlaba la Red de Juegos. Leo no haba
incluido ningn plano de la ciudad subterrnea entre los archivos que le haba enviado, probablemente porque
no dispona de l. Eso significaba que tendra que arreglrselas con sus propios medios...
Decidi introducirse por la siguiente calle que se encontrara y tomarla como punto de partida para dibujarse
un plano mental del lugar. Antes o despus, encontrara el edificio que Leo le haba sealado. Era solo
cuestin de tiempo.
Entonces, de repente, se qued paralizado, con la espalda apoyada contra una columna de piedra. Acababa de
notar que uno de los viejos robots que deambulaban por la plaza le estaba siguiendo. Aquellos artilugios eran

demasiado toscos como para dejarse engaar por su complicado sistema de camuflaje; justamente por eso, lo
ms probable era que le hubiera detectado.
Intent pensar con rapidez. No poda permitir que un centinela ferruginoso pusiera en peligro su misin. Pero
aquellas mquinas no tenan conciencia, de modo que, para engaarlas, deba encontrar un disfraz acorde con
sus capacidades de percepcin.
Justo enfrente de l haba un puesto de ropa, y detrs, entre el mostrador de venta y la pared de roca, haba
media docena de barras con ruedas de las que colgaban un montn de capas y mantos de lana y de piel
sinttica. Moda siberia225
EL VIAJE DE ZOE
na, se dijo Martn sonriendo para s. No se lo pens dos veces. Cruzando la calle en dos zancadas, se lanz
sobre uno de los percheros y vio una capa de lana verde oscura con capucha y larga hasta los pies. Esper a
que nadie estuviera mirando para cogerla, y despus se alej tan deprisa como le fue posible del
establecimiento, ponindose la prenda mientras corra.
Pronto comprob, aliviado, que aquella sencilla estratagema bastaba para engaar a los oxidados guardianes
de Chernograd. Ahora que iba vestido como el resto de la gente, los robots ya no se fijaban en l; y, por otro
lado, para las personas de carne y hueso segua siendo invisible...
Sin embargo, cuando estaba esperando a que la calzada se despejara para cruzar la calle, capt la mirada
recelosa de una nia pequea que iba de la mano de su madre. La nia no apartaba los ojos de su mano
derecha. Martn saba que no poda estar vindola, pero era evidente que algo le haba llamado la atencin.
Mira, mam oy que deca con un fuerte acento eslavo. Una rama de fuego que flota...
Por fortuna para Martn, la madre de la nia no le hizo ningn caso. En unos segundos, las haba dejado atrs
a las dos. No obstante, Martn se apresur a ocultar la mano donde se alojaba el simbionte de Zoe en un
bolsillo de su manto. No quera arriesgarse a que alguien ms lo viese.
Su paseo por las calles subterrneas estaba resultando ms estresante de lo que l haba previsto. Aquello era
un laberinto sin orden ni concierto, no la geomtrica ciudad fantasma que l se haba imaginado, poblada
nicamente por soldados y robots. Una vez ms, haba subestimado a Hiden... El corazn de su imperio no era
una bomba mecnica de acero, sino
CHERNOGRAD
un corazn vivo, que lata con la fuerza de cualquier colectividad, por desesperadas que sean sus
circunstancias.
Llevaba casi un par de horas dando vueltas cuando le lleg un agradable olor a pan recin horneado. Solo
entonces se dio cuenta de lo hambriento que estaba. No tuvo ms que alargar la mano para robar un bollo an
caliente de una cesta de mimbre que el panadero haba dejado en el suelo, pero, al hacerlo, se sinti
absurdamente culpable. Pens en lo harto que estaba de aquella clase de expediciones, de colarse en lugares
donde saba que no era bien recibido para obtener algo a escondidas, empleando la astucia o la fuerza.
De pronto, dese con todas sus fuerzas que aquella vez fuera la ltima. l no era un ladrn, y tampoco tena
vocacin de espa. Que pudiera robar o espiar mejor que la mayor parte de la gente no significaba que le
gustara. Le invadi la sensacin de que llevaba demasiado tiempo haciendo cosas que en el fondo odiaba,
embarcndose en misiones que le obligaban a sacar lo peor de s mismo. Y, por primera vez, tuvo claro que
no quera seguir as el resto de su vida.
Cuntos aos llevaba combatiendo a Ddalo? Unos seis, si sus clculos eran exactos... Tena la edad en la
que los jvenes deciden a qu quieren dedicarse en la vida, la edad a la que muchos empiezan sus estudios
superiores o buscan trabajo. Y l, sin embargo, ni siquiera haba tenido tiempo de plantearse qu era lo que
quera hacer con su futuro. Era cierto que le haba tocado vivir tiempos difciles, y que en medio de una
guerra que amenaza la supervivencia de la Humanidad no se pueden hacer grandes planes. Y tambin era
cierto que l no era como el resto de la gente, y que eso le obligaba a asumir responsabilidades que el resto de
los chicos de su edad ni siquiera se planteaban.
227
El VIAJE DE ZOE
Hasta entonces, eso le haba parecido suficiente. Ser un hroe no estaba al alcance de cualquiera, y l haba
elegido serlo. Sin embargo, all agazapado, en medio de una ciudad hostil y peligrosa, se encontr de pronto
envidiando las vidas sencillas de las personas que lo rodeaban. Y eso que saba que eran gentes atrapadas en
la red de poder y seduccin de Ddalo, aunque se creyeran libres... Lo saba, s, pero, incluso sabindolo,
envidiaba la forma en que caminaban, en que regateaban con los tenderos o sacaban con decisin una tarjeta
para pagarse unas botas nuevas o un plato de comida caliente. Todos, por muy humilde que fuera la tarea en

la que se hallaban enfrascados, parecan tener un propsito. Tenan, o crean tener, un futuro... Y l? Qu
tena l? Sonri con amargura, y se alegr de que en ese momento nadie pudiera ver aquella sonrisa. En lugar
de futuro, l tena una misin. Pero, si lograba cumplirla, qu le quedara? No quera pasarse el resto de su
vida de misin en misin, luchando interminablemente contra Hiden, o contra Dhevan, o contra Ddalo. Poda
hacer cosas mejores. Saba que era capaz de hacerlas. Habra podido convertirse, por ejemplo, en un buen
cientfico, como su padre. O en un creador de grandes historias, como su madre. Quiz todava estuviese a
tiempo...
Pero, para eso, antes tena que vencer a Hiden y terminar con aquella maldita guerra.
***
Encontr el As de Trbol cuando las calles empezaban a quedarse vacas y los comerciantes devolvan la
mercanca a sus tiendas. Se hallaba al final de una callejuela secundaria, y era un edificio mucho menos
imponente de lo que Martn
228
CHERNOGRAD
se haba imaginado. Estaba compuesto de tres mdulos cilndricos edificados en basalto y pegados unos a
otros, componiendo, tal y como sugera su nombre, la figura de un trbol. A primera vista, ninguno de los
mdulos tena ni puertas ni ventanas. Martn dedujo que el acceso sera subterrneo... Y pronto comprob que
no se equivocaba.
La informacin para localizar la entrada de aquella fortaleza la obtuvo de uno de los robots de vigilancia
cuando este pas a su lado. No tuvo ms que copiar uno de sus archivos de memoria para situar el tnel de
acceso. Se encontraba oculto en el almacn de una cantina mugrienta, bien disimulado detrs de un mohoso
barril de cerveza. Martn escuch un momento a la entrada del tnel antes de aventurarse en l. Saba, por los
planos que haba obtenido del robot, que aquella galera tena una longitud de casi setenta metros, y quera
asegurarse de que el terreno se hallaba despejado.
Como no se oa nada, finalmente se decidi a entrar. Las paredes del pasadizo rezumaban humedad, y se oa
el rtmico goteo de las estalactitas del techo. Algunas de aquellas fras gotas le cayeron en la cara, y eso le
hizo apretar el paso. Desde luego, no pareca un lugar demasiado transitado, y eso solo poda significar dos
cosas: o bien el ordenador central de Virtualnet estaba programado para autorregular su funcionamiento y no
necesitaba de ningn operador humano, o bien los encargados de controlarlo accedan al edificio por otra
entrada que no figuraba en los mapas de los robots centinelas.
Justo antes de llegar a su trmino, la galera subterrnea descenda en una pronunciada rampa que iba a parar
a un gran portn de hierro sin cerrojos ni cerraduras.
Martn se detuvo ante aquella barrera, preguntndose qu hacer. La nica luz que le iluminaba era el fulgor
anaranjado
229
EL VIAJE DE ZOE
del simbionte, que pareca haber despertado de un largo sopor y temblaba imperceptiblemente bajo su piel,
producindole una leve quemazn. Tal vez fue la voluntad de aquel extrao ser incrustado en su cuerpo la que
hizo que su mano se alzara hasta la puerta y acariciara lentamente el hierro spero y fro de su superficie. El
caso es que, con cada una de aquellas caricias, el hierro se calentaba un poco ms, y Martn tuvo la sensacin
de que incluso llegaba a reblandecerse bajo su piel.
Continu friccionando el metal, ahora con mayor deliberacin. El hierro empez a quemarle las yemas de los
dedos, y se haba puesto al rojo. Luego, en un instante, se fundi, y los fragmentos de la puerta cayeron a sus
pies en forma de retorcidas virutas incandescentes.
Mientras pasaba por encima de aquel amasijo irreconocible, Martn se pregunt si lo que acababa de ver era
real o si se trataba de una simulacin diseada para engaar a la vista y al resto de sus sentidos. Despus de
meditarlo unos instantes, se decant por la segunda opcin. De todas formas, fuese real o no, el simbionte
haba conseguido eliminar para l el obstculo de la puerta. Por fin estaba dentro del As de Trbol, en una sala
circular con un arco de bronce que permita adivinar otro espacio ms oscuro y reducido.
Aquel saln en forma de crculo deba de ser una de las tres hojas del trbol. En el centro, supuso, estara el
ordenador central de la Red de Juegos. Atraves la estancia procurando hacer el menor ruido posible, aunque
algo le deca que el edificio se hallaba completamente desierto. Se fij al pasar en los cmodos sillones con
pantallas hologrficas acopladas que se alineaban a lo largo de todo el permetro del saln. Quiz a los
habitantes de Chernograd se les permitiese de vez en cuando entrar all para conectarse a Virtualnet, como en
CHERNOGRAD

los viejos tiempos. Tal vez, de ese modo, Hiden renovaba la influencia de Ddalo en sus mentes,
inyectndoles nuevo software en cada ocasin sin que ellos lo advirtiesen.
Martn traspas el arco de bronce y, al observar lo que haba al otro lado, contuvo la respiracin. Aquello no
se pareca en nada a lo que l haba esperado encontrar... La sala central del As de Trbol era bastante ms
pequea que la que acababa de atravesar, y el ordenador que ocupaba la mayor parte de su superficie no poda
tener un aspecto ms antiguo. Su interfaz consista en una gruesa columna tapizada de un mosaico de
pantallas planas iluminadas con distintos colores. Alrededor de la columna, la consola de mandos tena forma
de rosquilla gigante, y los mecanismos que la componan parecan sacados de la fantasa de un cientfico
visionario en los albores de la primera revolucin industrial. Haba palancas esmaltadas de rojo, minsculas
bombillitas conectadas por complejos circuitos de hilo de cobre, cintas transportadoras cargadas de tarjetas
perforadas, y anchas cintas negras enrolladas sobre ruedas que giraban de continuo...
Martn hizo una mueca, defraudado. Aquel mastodonte de otra poca no poda albergar el corazn de la Red
de Juegos. Quiz Leo le haba engaado para protegerle, o tal vez el engaado haba sido el androide. En
cualquier caso, aquel ordenador era una antigedad ms propia de un museo que de un centro de operaciones.
Con un suspiro, el muchacho se sent en una de las sillas giratorias que haba alrededor de la consola de
mandos. Aunque hubiese querido, no habra sabido activar la secuencia de acciones necesaria para poner en
marcha aquella reliquia.
Pero, mientras l maldeca su suerte, su mano derecha no permaneci ociosa. Puls un botn, apret una
palanca, dej
230
EL VIAJE DE ZOE
transcurrir un intervalo de varios segundos y se estir para apretar un par de interruptores ms. Cuando Martn
se dio cuenta de lo que estaba pasando, el ordenador ya estaba encendido. Todas las pantallas de la columna
haban empezado a emitir simultneamente imgenes hologrficas. La mano busc entonces un casco de
experiencia virtual bajo la consola y se lo puso. Qu estaba pasando? Tal vez Leo le hubiese introducido una
secuencia de instrucciones destinadas a activarse sin intervencin de su conciencia, o tal vez fuese el
simbionte el que haba extrado aquella informacin de la memoria del androide sin que l lo notara...
En cuanto se puso el casco respir aliviado. Por fin se encontraba en terreno conocido. Haba pasado muchas
horas conectado a Virtualnet durante su entrenamiento para los juegos de Arena. Todo lo que tena que hacer
era refrescar su memoria y tratar de utilizar toda la capacidad de sus implantes neurales para protegerse y
descifrar los cdigos de acceso que se fuera encontrando.
Era fcil, en teora. Despus de unos segundos flotando en el vaco virtual, consigui activar un avatar de s
mismo que reproduca su aspecto con bastante aproximacin. Era una figura tridimensional capaz de ver, de
or e incluso de tocar. Lo primero que hizo en cuanto tom conciencia de aquel cuerpo virtual fue protegerlo
bajo la contrasea cifrada ms compleja que sus implantes pudieron generar.
Despus, mir a su alrededor. El vaco se haba transformado en un escenario de un realismo que le hizo
contener el aliento. Se encontraba en el interior de una habitacin cuadrada con las paredes de cristal. Tres de
las paredes daban a un sombro jardn japons atravesado por un canal de aguas verdosas y tranquilas. La
cuarta pared, por el contrario, mos232
CHERNOGRAD
traba a su travs una especie de celda de piedra con una ventana protegida por barrotes de hierro.
Dentro de la habitacin, a escasos metros de l, haba una estatua de gran antigedad que representaba a un
muchacho desnudo. Pareca una de esas representaciones de Apolo de la Grecia Arcaica, a juzgar por la
sonrisa hiertica del rostro y los largos cabellos trenzados que caan sobre los hombros de la escultura. La
piedra en la que haba sido tallada la imagen haba estado, alguna vez, pintada, y an se conservaban restos de
policroma en los ojos del kurs y en el rojo descolorido de sus labios.
Por un momento, Martn olvid dnde se encontraba y concentr toda su atencin en aquella hermosa figura.
Record a la kor de piedra que tanto sola gustarle a Leo cuando estaban en el Jardn del Edn. Aquel
antiqusimo Apolo pareca su rplica masculina, el compaero ideal para la maravillosa estatua de la que el
androide se haba enamorado.
S. Todo, en aquel lugar, llevaba la firma de Leo. Martn observ a travs de una de las paredes transparentes
el jardn de piedra y arena, los delicados bonsis y las tranquilas aguas del canal. Si quera penetrar en
Virtualnet, su avatar tena que introducirse en aquel jardn. La habitacin del kurs no era ms que un portal
de acceso... Un portal de seguridad que solo el personal autorizado de Ddalo poda, probablemente,
atravesar.

Pero l no era un hacker corriente atrapado en una habitacin virtual sin puertas ni ventanas. l llevaba en su
cerebro implantes capaces de saltarse aquellas barreras en cuestin de minutos. Solo tena que dejarlos actuar.
Haba visto cientos de veces a Selene haciendo lo mismo. En situaciones como aquella, su amiga dejaba que
fuese la parte inconsciente de sus prtesis neurales la que se encargase de todo el trabajo. l
233
EL VIAJE DE ZOE
no tena tanta experiencia como Selene en mundos virtuales, pero, aun as, estaba seguro de poder
conseguirlo...
Pas el tiempo. Martn comenz a notar un insoportable cansancio mental, y tuvo la sensacin de que la parte
activa de sus prtesis se haba desconcentrado. Algo no haba funcionado como l esperaba... Qu diablos
poda ser?
Se observ a s mismo plantado ante la pared de cristal, contemplando su reflejo en ella. Luego, se mir la
mano derecha. Aquella rplica virtual de su propia mano no llevaba el simbionte. Eso le hizo sentirse, de
pronto, extraamente solo y desvalido.
Y entonces capt varias seales simultneas de otros avatares. No poda verlos, pero notaba el flujo de
informacin del que estaban constituidas sus imgenes tridimensionales al otro lado de la pared oscura, la que
daba a una celda vaca.
Se asom con aprensin a la prisin de piedra. Oy golpes sordos y repetidos, y tambin oy gemidos,
araazos. Aquellas sensaciones auditivas eran el modo que tena su avatar de captar un intento de asalto a sus
cdigos de seguridad. Lo haban localizado... Alguien haba notado la entrada de un intruso en el portal de
seguridad y se estaba esforzando por llegar hasta l.
Tena que darse prisa. No poda permitirse seguir esperando mientras aquella parte de su mente que no poda
controlar de una forma voluntaria haca todo el trabajo. Estaba claro que, en esta ocasin, las avanzadas
prtesis del siglo mi le haban fallado... Deba recurrir, por lo tanto, a alguna otra estrategia. Deba intentar
resolver aquel rompecabezas siendo l mismo. Pensando; atando cabos. Fijndose bien en todo lo que le
rodeaba... Y recordando las ltimas palabras que le haba dicho Leo.
234
CHERNOGRAD
El Golem. En cuanto el recuerdo de aquella leyenda aflor a su pensamiento, Martn observ la estatua griega
del kurs con ojos nuevos. l era el Golem, por supuesto. Tena que serlo. Una estatua de barro a la que un
ser humano haba tratado de infundir vida. O, en este caso, un androide. Tena que despertarlo. Deba de haber
una palabra mgica que consiguiera hacerlo. Prob sucesivamente con varias: Golem, Leo, Nstor...
Hasta que dio con la solucin. El propio Leo se lo haba dicho claramente antes de morir; cmo era posible
que lo hubiera olvidado? Su avatar sonri antes de pronunciar el nombre clave, el que haba utilizado Leo
tiempo atrs, cuando viva infiltrado en la Red.
Ben Sira.
Pronunci las dos palabras en voz baja, despacio. Oy su propia voz como si le llegara de muy lejos,
desgranando cada slaba con absoluta claridad.
Ben Sira.
En la frente del kurs comenzaron a excavarse los trazos de una secuencia de caracteres hebreos. Iban
dibujndose lentamente, como si un dedo invisible los fuese escribiendo sobre arcilla hmeda. Pero el rostro
de la estatua segua siendo de piedra; nada en l pareca haberse ablandado.
A medida que las letras hebreas iban surgiendo, Martn las iba cotejando con el alfabeto que figuraba en la
enciclopedia de su memoria implantada. Reconoci la palabra antes incluso de que la ltima letra terminase
de aparecer: Era emet, el trmino hebreo que significaba verdad. Leo lo haba mencionado al contarle la
historia del Golem. Y tambin le haba explicado lo que suceda si se borraba la primera letra de la palabra.
Entonces, emet se transformaba en met, que significaba muerte...
235
EL VIAJE DE ZOE
no tena tanta experiencia como Selene en mundos virtuales, pero, aun as, estaba seguro de poder
conseguirlo...
Pas el tiempo. Martn comenz a notar un insoportable cansancio mental, y tuvo la sensacin de que la parte
activa de sus prtesis se haba desconcentrado. Algo no haba funcionado como l esperaba... Qu diablos
poda ser?

Se observ a s mismo plantado ante la pared de cristal, contemplando su reflejo en ella. Luego, se mir la
mano derecha. Aquella rplica virtual de su propia mano no llevaba el simbionte. Eso le hizo sentirse, de
pronto, extraamente solo y desvalido.
Y entonces capt varias seales simultneas de otros avatares. No poda verlos, pero notaba el flujo de
informacin del que estaban constituidas sus imgenes tridimensionales al otro lado de la pared oscura, la que
daba a una celda vaca.
Se asom con aprensin a la prisin de piedra. Oy golpes sordos y repetidos, y tambin oy gemidos,
araazos. Aquellas sensaciones auditivas eran el modo que tena su avatar de captar un intento de asalto a sus
cdigos de seguridad. Lo haban localizado... Alguien haba notado la entrada de un intruso en el portal de
seguridad y se estaba esforzando por llegar hasta l.
Tena que darse prisa. No poda permitirse seguir esperando mientras aquella parte de su mente que no poda
controlar de una forma voluntaria haca todo el trabajo. Estaba claro que, en esta ocasin, las avanzadas
prtesis del siglo )00u le haban fallado... Deba recurrir, por lo tanto, a alguna otra estrategia. Deba intentar
resolver aquel rompecabezas siendo l mismo. Pensando; atando cabos. Fijndose bien en todo lo que le
rodeaba... Y recordando las ltimas palabras que le haba dicho Leo.
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El Golem. En cuanto el recuerdo de aquella leyenda aflor a su pensamiento, Martn observ la estatua griega
del kurs con ojos nuevos. l era el Golem, por supuesto. Tena que serlo. Una estatua de barro a la que un
ser humano haba tratado de infundir vida. O, en este caso, un androide. Tena que despertarlo. Deba de haber
una palabra mgica que consiguiera hacerlo. Prob sucesivamente con varias: Golem, Leo, Nstor...
Hasta que dio con la solucin. El propio Leo se lo haba dicho claramente antes de morir; cmo era posible
que lo hubiera olvidado? Su avatar sonri antes de pronunciar el nombre clave, el que haba utilizado Leo
tiempo atrs, cuando viva infiltrado en la Red.
Ben Sira.
Pronunci las dos palabras en voz baja, despacio. Oy su propia voz como si le llegara de muy lejos,
desgranando cada slaba con absoluta claridad.
Ben Sira.
En la frente del kurs comenzaron a excavarse los trazos de una secuencia de caracteres hebreos. Iban
dibujndose lentamente, como si un dedo invisible los fuese escribiendo sobre arcilla hmeda. Pero el rostro
de la estatua segua siendo de piedra; nada en l pareca haberse ablandado.
A medida que las letras hebreas iban surgiendo, Martn las iba cotejando con el alfabeto que figuraba en la
enciclopedia de su memoria implantada. Reconoci la palabra antes incluso de que la ltima letra terminase
de aparecer: Era emet, el trmino hebreo que significaba verdad. Leo lo haba mencionado al contarle la
historia del Golem. Y tambin le haba explicado lo que suceda si se borraba la primera letra de la palabra.
Entonces, emet se transformaba en met, que significaba muerte...
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no tena tanta experiencia como Selene en mundos virtuales, pero, aun as, estaba seguro de poder
conseguirlo...
Pas el tiempo. Martn comenz a notar un insoportable cansancio mental, y tuvo la sensacin de que la parte
activa de sus prtesis se haba desconcentrado. Algo no haba funcionado como l esperaba... Qu diablos
poda ser?
Se observ a s mismo plantado ante la pared de cristal, contemplando su reflejo en ella. Luego, se mir la
mano derecha. Aquella rplica virtual de su propia mano no llevaba el simbionte. Eso le hizo sentirse, de
pronto, extraamente solo y desvalido.
Y entonces capt varias seales simultneas de otros avatares. No poda verlos, pero notaba el flujo de
informacin del que estaban constituidas sus imgenes tridimensionales al otro lado de la pared oscura, la que
daba a una celda vaca.
Se asom con aprensin a la prisin de piedra. Oy golpes sordos y repetidos, y tambin oy gemidos,
araazos. Aquellas sensaciones auditivas eran el modo que tena su avatar de captar un intento de asalto a sus
cdigos de seguridad. Lo haban localizado... Alguien haba notado la entrada de un intruso en el portal de
seguridad y se estaba esforzando por llegar hasta l.
Tena que darse prisa. No poda permitirse seguir esperando mientras aquella parte de su mente que no poda
controlar de una forma voluntaria haca todo el trabajo. Estaba claro que, en esta ocasin, las avanzadas
prtesis del siglo )00u le haban fallado... Deba recurrir, por lo tanto, a alguna otra estrategia. Deba intentar

resolver aquel rompecabezas siendo l mismo. Pensando; atando cabos. Fijndose bien en todo lo que le
rodeaba... Y recordando las ltimas palabras que le haba dicho Leo.
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El Golem. En cuanto el recuerdo de aquella leyenda aflor a su pensamiento, Martn observ la estatua griega
del kurs con ojos nuevos. l era el Golem, por supuesto. Tena que serlo. Una estatua de barro a la que un
ser humano haba tratado de infundir vida. O, en este caso, un androide. Tena que despertarlo. Deba de haber
una palabra mgica que consiguiera hacerlo. Prob sucesivamente con varias: Golem, Leo, Nstor...
Hasta que dio con la solucin. El propio Leo se lo haba dicho claramente antes de morir; cmo era posible
que lo hubiera olvidado? Su avatar sonri antes de pronunciar el nombre clave, el que haba utilizado Leo
tiempo atrs, cuando viva infiltrado en la Red.
Ben Sira.
Pronunci las dos palabras en voz baja, despacio. Oy su propia voz como si le llegara de muy lejos,
desgranando cada slaba con absoluta claridad.
Ben Sira.
En la frente del kurs comenzaron a excavarse los trazos de una secuencia de caracteres hebreos. Iban
dibujndose lentamente, como si un dedo invisible los fuese escribiendo sobre arcilla hmeda. Pero el rostro
de la estatua segua siendo de piedra; nada en l pareca haberse ablandado.
A medida que las letras hebreas iban surgiendo, Martn las iba cotejando con el alfabeto que figuraba en la
enciclopedia de su memoria implantada. Reconoci la palabra antes incluso de que la ltima letra terminase
de aparecer: Era emet, el trmino hebreo que significaba verdad. Leo lo haba mencionado al contarle la
historia del Golem. Y tambin le haba explicado lo que suceda si se borraba la primera letra de la palabra.
Entonces, emet se transformaba en met, que significaba muerte...
235
EL VIAJE DE ZOE
Martn lo comprendi todo de inmediato. Aquella habitacin virtual no era un simple cortafuegos, sino que
contena el virus capaz de infectar y esclavizar cualquier rueda neural que quedase atrapada en ella y que no
fuese tan sofisticada como la suya. Pero l tena la clave para transformar el virus en su antdoto, el software
invasor en un programa de liberacin. Leo se la haba dado.
La mano de su avatar se alz temblorosa hasta la frente de la estatua. Con movimientos decididos, sus dedos
pasaron una y otra vez sobre la letra alef, la primera de la palabra grabada en la piel de piedra del kurs.
Not calor en las yemas de sus dedos, y not que la piedra se volva hmeda y viscosa bajo su presin y que
los contornos de la letra se borraban.
Un instante despus, la frente de la escultura haba recuperado su seca dureza; pero, al mismo tiempo, algo en
sus ojos se ablandaba y cobraba vida. Entre los prpados sin pestaas del joven dios vibr por un momento un
alef viscosa y plateada. Luego, la letra comenz a resbalar por la mejilla de la estatua como una lgrima de
mercurio lquido.
Martn observ el lento resbalar de la lgrima por el cuerpo antiguo y perfecto del kurs. La vio deslizarse
sobre su pecho, seguir el contorno de la cadera y caer por la pierna doblada hasta la rodilla. Desde all, la letra
transformada en plata lquida cay al suelo, estrellndose junto al pie de mrmol de la estatua con un sonido
de vidrios rotos. En el mismo momento en que choc, el suelo pareci volverse fluido, y el impacto de la
lgrima se propag en forma de ondas concntricas hasta las paredes de cristal de la estancia, que estallaron
en mil pedazos.
La prisin de cristal haba dejado de existir. Ahora, su avatar poda avanzar libremente hasta el jardn y, desde
all,
236
CHERNOGRAD
moverse a su antojo por toda la Red de Juegos, como en los viejos tiempos. Las barreras haban
desaparecido...
Pero an tena algo que hacer. Por su mente pasaron, en un torbellino de ceros y unos, las lneas de
programacin del software que Leo le haba introducido. Lo que tena que hacer ahora era devolverlo a la
Red, dejar que fluyera por sus canales hasta alcanzar a todas las ruedas neurales conectadas con ella en ese
momento. Millones de cerebros quedaran liberados en cuanto lo hiciera.
Su avatar avanz por el jardn hacia el canal, cuyas aguas eran ahora ms rpidas y transparentes. Notaba el
crujido de los guijarros blancos sobre los que pisaba, y, a la vez, senta an la oscura presencia de los otros
avatares que intentaban violar sus cdigos, acceder a l antes de que fuera demasiado tarde para detenerlo.

Deba darse prisa. Si no lograban capturar a su personalidad virtual, intentaran localizar su verdadero cuerpo.
Lo encontraran desvalido, en territorio enemigo, incapaz de defenderse... Deba regresar a l lo antes posible.
Con el ceo fruncido por la preocupacin, se inclin sobre el canal. La corriente arrastraba millares de signos
de diferentes pocas y alfabetos, tan transparentes como el agua. Los observ arremolinndose y chocando
entre ellos. Parecan hechos de hielo, o tal vez de cristal...
De inmediato comprendi lo que deba hacer. Su avatar sonri, extrajo de uno de los bolsillos de su tnica un
papel blanco y lo arroj a la corriente. Simultneamente, Martn not el flujo de instrucciones que sala de su
cerebro para unirse a los millones de datos que circulaban libremente por la Red. Haba cumplido su misin...
A partir de ese instante, el complejo entramado de Virtualnet se encargara de hacer el resto. En unas horas,
todos los seres humanos
237
EL VIAJE DE ZOE
manipulados por Ddalo a travs de la antigua Red de Juegos volveran a ser libres.
Por un momento sinti la tentacin de deambular por aquel jardn que poda comunicarle con el resto del
universo virtual. Quera estar all cuando miles de avatares volvieran a invadir la Red, movindose y
comunicndose a su antojo en un espacio libre donde nadie podra hacerles dao. Quera participar de aquella
fiesta que poda marcar, si todo iba bien, el principio del fin de la guerra...
Entonces not un dolor intenso, casi insoportable, en la mano. Comprendi que su cuerpo real lo reclamaba.
El vrtigo de lo que acababa de ocurrir le impidi, al principio, encontrar el camino de regreso; pero el
simbionte de su mano tiraba de l, desprendindolo de los entornos virtuales que lo rodeaban...
Y tambin haba algo ms. Una presencia nueva, una voz que pronunciaba su nombre en otra dimensin, en el
mundo de los cuerpos y los objetos materiales.
Arrancndose a la ebriedad de su triunfo, se oblig a cerrar las puertas de sus sentidos y a quitarse el casco
que lo aislaba del exterior.
Pero en cuanto abri los ojos, dese regresar al universo virtual de la Red de Juegos, porque en ese mismo
instante, a travs del arco de bronce que conectaba el mdulo central con la sala circular por la que haba
entrado, vio un grupo de soldados... Y, detrs de ellos, un rostro crispado de ira que recordaba muy bien: la
mscara virtual de Joseph Hiden.
CAPTULO 15
la voz del destino
El cerebro de Martn era, desde su regreso de Zoe, ms rpi- do que su conciencia. Antes de que pudiera darse
cuenta de lo que estaba haciendo, comprendi, por el gesto de perplejidad de Hiden y sus hombres, que se
haba vuelto invisible. Sus implantes haban reaccionado a velocidad de vrtigo ante el peligro, borrando su
imagen de las ruedas neurales de sus enemigos.
Muy despacio, para no hacer ruido, se escabull de su asiento y comenz a rodear la consola de mandos del
viejo ordenador pegndose lo ms posible a la pared. Mientras lo haca, capt la mirada de terror que Hiden le
diriga al asiento vaco.
Lo... lo habis visto, no? pregunt con voz ronca, sin dirigirse a nadie en particular.
Varias voces contestaron afirmativamente, lo que pareci tranquilizar al anciano. Martn comprendi que, por
un ins239
EL VIAJE DE ZOE
no tena tanta experiencia como Selene en mundos virtuales, pero, aun as, estaba seguro de poder
conseguirlo...
Pas el tiempo. Martn comenz a notar un insoportable cansancio mental, y tuvo la sensacin de que la parte
activa de sus prtesis se haba desconcentrado. Algo no haba funcionado como l esperaba... Qu diablos
poda ser?
Se observ a s mismo plantado ante la pared de cristal, contemplando su reflejo en ella. Luego, se mir la
mano derecha. Aquella rplica virtual de su propia mano no llevaba el simbionte. Eso le hizo sentirse, de
pronto, extraamente solo y desvalido.
Y entonces capt varias seales simultneas de otros avatares. No poda verlos, pero notaba el flujo de
informacin del que estaban constituidas sus imgenes tridimensionales al otro lado de la pared oscura, la que
daba a una celda vaca.
Se asom con aprensin a la prisin de piedra. Oy golpes sordos y repetidos, y tambin oy gemidos,
araazos. Aquellas sensaciones auditivas eran el modo que tena su avatar de captar un intento de asalto a sus

cdigos de seguridad. Lo haban localizado... Alguien haba notado la entrada de un intruso en el portal de
seguridad y se estaba esforzando por llegar hasta l.
Tena que darse prisa. No poda permitirse seguir esperando mientras aquella parte de su mente que no poda
controlar de una forma voluntaria haca todo el trabajo. Estaba claro que, en esta ocasin, las avanzadas
prtesis del siglo )00u le haban fallado... Deba recurrir, por lo tanto, a alguna otra estrategia. Deba intentar
resolver aquel rompecabezas siendo l mismo. Pensando; atando cabos. Fijndose bien en todo lo que le
rodeaba... Y recordando las ltimas palabras que le haba dicho Leo.
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El Golem. En cuanto el recuerdo de aquella leyenda aflor a su pensamiento, Martn observ la estatua griega
del kurs con ojos nuevos. l era el Golem, por supuesto. Tena que serlo. Una estatua de barro a la que un
ser humano haba tratado de infundir vida. O, en este caso, un androide. Tena que despertarlo. Deba de haber
una palabra mgica que consiguiera hacerlo. Prob sucesivamente con varias: Golem, Leo, Nstor...
Hasta que dio con la solucin. El propio Leo se lo haba dicho claramente antes de morir; cmo era posible
que lo hubiera olvidado? Su avatar sonri antes de pronunciar el nombre clave, el que haba utilizado Leo
tiempo atrs, cuando viva infiltrado en la Red.
Ben Sira.
Pronunci las dos palabras en voz baja, despacio. Oy su propia voz como si le llegara de muy lejos,
desgranando cada slaba con absoluta claridad.
Ben Sira.
En la frente del kurs comenzaron a excavarse los trazos de una secuencia de caracteres hebreos. Iban
dibujndose lentamente, como si un dedo invisible los fuese escribiendo sobre arcilla hmeda. Pero el rostro
de la estatua segua siendo de piedra; nada en l pareca haberse ablandado.
A medida que las letras hebreas iban surgiendo, Martn las iba cotejando con el alfabeto que figuraba en la
enciclopedia de su memoria implantada. Reconoci la palabra antes incluso de que la ltima letra terminase
de aparecer: Era emet, el trmino hebreo que significaba verdad. Leo lo haba mencionado al contarle la
historia del Golem. Y tambin le haba explicado lo que suceda si se borraba la primera letra de la palabra.
Entonces, emet se transformaba en met, que significaba muerte...
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Martn lo comprendi todo de inmediato. Aquella habitacin virtual no era un simple cortafuegos, sino que
contena el virus capaz de infectar y esclavizar cualquier rueda neural que quedase atrapada en ella y que no
fuese tan sofisticada como la suya. Pero l tena la clave para transformar el virus en su antdoto, el software
invasor en un programa de liberacin. Leo se la haba dado.
La mano de su avatar se alz temblorosa hasta la frente de la estatua. Con movimientos decididos, sus dedos
pasaron una y otra vez sobre la letra alef, la primera de la palabra grabada en la piel de piedra del kurs.
Not calor en las yemas de sus dedos, y not que la piedra se volva hmeda y viscosa bajo su presin y que
los contornos de la letra se borraban.
Un instante despus, la frente de la escultura haba recuperado su seca dureza; pero, al mismo tiempo, algo en
sus ojos se ablandaba y cobraba vida. Entre los prpados sin pestaas del joven dios vibr por un momento un
alef viscosa y plateada. Luego, la letra comenz a resbalar por la mejilla de la estatua como una lgrima de
mercurio lquido.
Martn observ el lento resbalar de la lgrima por el cuerpo antiguo y perfecto del kurs. La vio deslizarse
sobre su pecho, seguir el contorno de la cadera y caer por la pierna doblada hasta la rodilla. Desde all, la letra
transformada en plata lquida cay al suelo, estrellndose junto al pie de mrmol de la estatua con un sonido
de vidrios rotos. En el mismo momento en que choc, el suelo pareci volverse fluido, y el impacto de la
lgrima se propag en forma de ondas concntricas hasta las paredes de cristal de la estancia, que estallaron
en mil pedazos.
La prisin de cristal haba dejado de existir. Ahora, su avatar poda avanzar libremente hasta el jardn y, desde
all,
236
CHERNOGRAD
moverse a su antojo por toda la Red de Juegos, como en los viejos tiempos. Las barreras haban
desaparecido...
Pero an tena algo que hacer. Por su mente pasaron, en un torbellino de ceros y unos, las lneas de
programacin del software que Leo le haba introducido. Lo que tena que hacer ahora era devolverlo a la

Red, dejar que fluyera por sus canales hasta alcanzar a todas las ruedas neurales conectadas con ella en ese
momento. Millones de cerebros quedaran liberados en cuanto lo hiciera.
Su avatar avanz por el jardn hacia el canal, cuyas aguas eran ahora ms rpidas y transparentes. Notaba el
crujido de los guijarros blancos sobre los que pisaba, y, a la vez, senta an la oscura presencia de los otros
avatares que intentaban violar sus cdigos, acceder a l antes de que fuera demasiado tarde para detenerlo.
Deba darse prisa. Si no lograban capturar a su personalidad virtual, intentaran localizar su verdadero cuerpo.
Lo encontraran desvalido, en territorio enemigo, incapaz de defenderse... Deba regresar a l lo antes posible.
Con el ceo fruncido por la preocupacin, se inclin sobre el canal. La corriente arrastraba millares de signos
de diferentes pocas y alfabetos, tan transparentes como el agua. Los observ arremolinndose y chocando
entre ellos. Parecan hechos de hielo, o tal vez de cristal...
De inmediato comprendi lo que deba hacer. Su avatar sonri, extrajo de uno de los bolsillos de su tnica un
papel blanco y lo arroj a la corriente. Simultneamente, Martn not el flujo de instrucciones que sala de su
cerebro para unirse a los millones de datos que circulaban libremente por la Red. Haba cumplido su misin...
A partir de ese instante, el complejo entramado de Virtualnet se encargara de hacer el resto. En unas horas,
todos los seres humanos
237
EL VIAJE DE ZOE
manipulados por Ddalo a travs de la antigua Red de Juegos volveran a ser libres.
Por un momento sinti la tentacin de deambular por aquel jardn que poda comunicarle con el resto del
universo virtual. Quera estar all cuando miles de avatares volvieran a invadir la Red, movindose y
comunicndose a su antojo en un espacio libre donde nadie podra hacerles dao. Quera participar de aquella
fiesta que poda marcar, si todo iba bien, el principio del fin de la guerra...
Entonces not un dolor intenso, casi insoportable, en la mano. Comprendi que su cuerpo real lo reclamaba.
El vrtigo de lo que acababa de ocurrir le impidi, al principio, encontrar el camino de regreso; pero el
simbionte de su mano tiraba de l, desprendindolo de los entornos virtuales que lo rodeaban...
Y tambin haba algo ms. Una presencia nueva, una voz que pronunciaba su nombre en otra dimensin, en el
mundo de los cuerpos y los objetos materiales.
Arrancndose a la ebriedad de su triunfo, se oblig a cerrar las puertas de sus sentidos y a quitarse el casco
que lo aislaba del exterior.
Pero en cuanto abri los ojos, dese regresar al universo virtual de la Red de Juegos, porque en ese mismo
instante, a travs del arco de bronce que conectaba el mdulo central con la sala circular por la que haba
entrado, vio un grupo de soldados... Y, detrs de ellos, un rostro crispado de ira que recordaba muy bien: la
mscara virtual de Joseph Hiden.
CAPTULO 15
la voz del destino
El cerebro de Martn era, desde su regreso de Zoe, ms rpi- do que su conciencia. Antes de que pudiera darse
cuenta de lo que estaba haciendo, comprendi, por el gesto de perplejidad de Hiden y sus hombres, que se
haba vuelto invisible. Sus implantes haban reaccionado a velocidad de vrtigo ante el peligro, borrando su
imagen de las ruedas neurales de sus enemigos.
Muy despacio, para no hacer ruido, se escabull de su asiento y comenz a rodear la consola de mandos del
viejo ordenador pegndose lo ms posible a la pared. Mientras lo haca, capt la mirada de terror que Hiden le
diriga al asiento vaco.
Lo... lo habis visto, no? pregunt con voz ronca, sin dirigirse a nadie en particular.
Varias voces contestaron afirmativamente, lo que pareci tranquilizar al anciano. Martn comprendi que, por
un ins239
EL VIAJE DE ZOE
tante, Hiden se haba credo vctima de una alucinacin. Seguramente no era la primera vez que su imagen se
le apareca, aunque en esta ocasin no se trataba de ningn espejismo.
Desplegaos orden con sequedad. No puede haber ido muy lejos. Es muy hbil... Pero es humano. Y
no conoce el As de Trbol como nosotros.
Seguramente esperaba que le obedecieran de inmediato. Sin embargo, los soldados que le rodeaban parecan
reacios a seguir sus instrucciones. Se produjeron algunos cuchicheos, y dos de los hombres se quitaron el
casco que les ocultaba el rostro. Tenan cara de asombro, y tambin de enfado.
Mientras se ocultaba tras el gigantesco ordenador, al otro lado del saln circular, Martn sonri. Las voces de
los soldados haban comenzado a subir de tono, y no parecan precisamente amistosas. Quiz los ms

sensibles ya haba descargado el programa de inactivacin del virus en sus ruedas neurales y empezaban a
preguntarse qu hacan all, obedeciendo las rdenes de un decrpito anciano empeado en parecer un joven
de treinta aos.
Al final, aunque no captaba la mayor parte de la conversacin que se desarrollaba bajo el arco de bronce, tuvo
la sensacin de que Hiden lograba persuadir a sus hombres de que continuaran la bsqueda. Un momento
despus, vio pasar velozmente a tres soldados junto a l para salir por el arco de acero que tena enfrente. Ms
all haba un tercer arco dorado; probablemente conducira a la tercera de las hojas del trbol. Martn observ
que Hiden en persona sala por all, acompaado de dos soldados ms. El resto deba de haberse replegado
hacia el pasadizo por el que l haba entrado.
Esper sin moverse a que el eco de las botas militares sobre el pavimento se apagase del todo. Y luego,
permaneci
240
LA VOZ DEL DESTINO
quieto todava otros cinco minutos, temiendo que los soldados regresasen por donde se haban ido.
Pero, a juzgar por el silencio que se haba instalado una vez ms en el edificio, sus perseguidores haban
salido a buscarlo fuera del As de Trbol. As pues, tena el campo libre para iniciar la retirada... Contaba con
la posibilidad de que Hiden hubiese apostado vigilantes en todas las entradas del edificio, incluida la que l
haba utilizado. Tendra que avanzar con mucha precaucin para no ser descubierto.
Estaba dudando entre volver a la hmeda galera que figuraba en el mapa de Leo o explorar las dos salas que
no haba atravesado en busca de salidas alternativas cuando, de pronto, oy algo que lo dej clavado en el
sitio.
Era una voz; una voz familiar que le hablaba desde el interior de su mente. Saba que la haba odo en alguna
parte, pero por ms esfuerzos que hizo no logr identificarla. El timbre pareca deformado, como si la voz
saliera a travs de un largo cuerno metlico.
Al principio no pudo entender las palabras. La voz solo le llamaba en tono apremiante, y Martn se dio cuenta
de que siseaba un poco. Despus, gradualmente, aquella llamada insistente y repetitiva se volvi ms clara. La
voz estaba pronunciando su nombre. Martn, deca. Lo deca una y otra vez, y luego aada ven, o por
aqu, o vamos... Alguien, en algn lugar, le estaba esperando.
Aunque las palabras resonaban dentro de su cabeza, de pronto tuvo la certeza de que provenan de la sala que
haba ms all del arco de acero. Con pasos titubeantes, se dirigi all. La habitacin circular que compona la
segunda hoja del As de Trbol se hallaba completamente vaca.
241
EL VIAJE DE ZOE
O eso le pareci en un principio. Porque, al fijarse bien, se dio cuenta de que en el centro de la estancia el
suelo era de un metal rojizo que brillaba intensamente y que formaba un dibujo en forma de estrella. Sin
pensrselo dos veces, camin hacia el centro de aquel dibujo. En cuanto se detuvo, la estrella comenz a
bajar... Era un ascensor que comunicaba el nivel principal del edificio con sus stanos.
El descenso no dur mucho. Apenas unos segundos ms tarde, la estrella metlica se pos sobre un suelo
acolchado.
Martn abandon el artilugio para adentrarse en la mullida alfombra que tapizaba aquel subterrneo. A la luz
de los cordones incandescentes que colgaban del techo como guirnaldas, le pareci una obra artesanal de gran
calidad, probablemente un antiguo tapiz persa, bastante desgastado por el uso. Debajo deba de haber otra
alfombra ms gruesa y mullida, de ah que los pies se hundieran al avanzar. Una decoracin extraa para un
stano...
Pero ms extrao an fue lo que se encontr al alzar la vista del suelo. Al fondo de la estancia, que era
rectangular, haba unas pesadas cortinas de damasco verde recogidas con lazos atados a la pared. Y ms all
de las cortinas se adivinaba un objeto grande, brillante, de forma completamente esfrica.
Estuvo a punto de lanzar una carcajada de asombro cuando comprendi lo que era. Tena ante s una mquina
del tiempo... Una rplica perfecta, aunque algo ms pequea, de la esfera de Medusa.
Al mismo tiempo, volvi a or su nombre pronunciado por la misma voz siseante de antes; solo que ahora la
voz no reson en el interior de su mente, sino fuera. Vena del inte242LA VOZ DEL DESTINO
rior de la esfera. Estaba seguro; haba percibido el sonido con total claridad.
Martn la voz sonaba ahora ms cercana. Y se iba aproximando con cada nueva palabra que
pronunciaba. Martn, esprame. No te vayas. Martn... Ven; tenemos que hablar. No te vayas. Martn...

Fascinado, el muchacho camin como sonmbulo hacia las cortinas verdes. Tuvo que apartar un poco la de la
izquierda para pasar. La esfera, al otro lado, resplandeca inmvil como una pelota gigante. Tena una
abertura frontal, igual que la que haba construido Herbert. Y, a travs de la abertura, se vea un espacio
limpio y azulado en cuyo centro flotaba, nacarada y perfecta, una esfera ms pequea.
Sigui avanzando hacia la esfera, incapaz de detenerse. Al acercarse, vio cmo el azul profundo de su
superficie interna se quebraba en un mosaico de reflejos plateados. Distingui, como una boca de oscuridad
entre los reflejos, el comienzo del tnel. El agujero de gusano se encontraba abierto, y alguien vena a su
encuentro caminando por l, alguien que saba que estaba all y que lo conoca lo bastante para llamarle por su
nombre.
Esper rgido delante de la abertura de la esfera, concentrado en apaciguar los latidos de su corazn. Oy
unos pasos leves, apresurados. No parecan los pasos de un hombre joven, pero tampoco los de un anciano.
Eran, ms bien, los pasos de un muchacho intentando hacerse pasar por un viejo.
Respir hondo. La silueta de un hombre se recort sobre la pared plateada del tnel. Un instante despus, el
hombre haba salido al crculo de luz azulada, y lo contemplaba con una sonrisa satisfecha y un par de
expresivos ojos azules.
243
EL VIAJE DE ZOE
Martn ahog una exclamacin y retrocedi un paso. El hombre que acababa de salir del agujero de gusano
era un muchacho rubio y apuesto. Su rostro era una versin rejuvenecida de Hiden.
**
Antes de que Martn pudiera hablar, el recin llegado avanz hacia l con una meliflua sonrisa.
Querido Martn... Pensabas que no volveramos a vernos? dijo. Pareca costarle un gran esfuerzo
pronunciar correctamente cada palabra. Veo por tu expresin que no me reconoces... Espera un momento;
as est mejor.
El joven rostro del desconocido reverber con un destello rojizo, y un momento despus qued cubierto por
una mscara virtual que Martn conoca bien.
Dhevan murmur. T aqu...
Mi aspecto te ha sorprendido, verdad? Dhevan lo observaba mientras se balanceaba ligeramente hacia
delante y hacia atrs, con las manos enlazadas a su espalda. Sin embargo, t sabes que soy el heredero
directo del Primero, ese al que t consideras tu enemigo.
Te refieres a Hiden? Martn iba recobrando, poco a poco, la presencia de nimo. Se pondra muy
contento si te viera, estoy seguro. Sois como dos gotas de agua... Aunque t te conservas mucho mejor.
La mscara venerable de Dhevan sonri.
Mil aos de mejoras genticas han logrado avances increbles dijo.
Mir a su alrededor, interesado. Incluso tante el grosor de la alfombra con la punta de su pie derecho. El
lugar deba
244
LA VOZ DEL DESTINO
de parecerle muy pintoresco, a juzgar por la expresin entre perpleja y asombrada de su cara.
Llevaba mucho tiempo esperndote confes, sin mirar directamente a Martn. Estaba seguro de que,
antes o despus, vendras aqu. Y tambin saba que no traeras tu espada... Fjate; yo en cambio s he trado la
ma.
Martn contempl unos instantes el pomo dorado que sobresala del cinturn de cuero del Maestro de
Maestros de Aret.
Crea que eras un hombre de paz dijo en tono sereno. Qu vas a hacer, atacarme?
La sonrisa se borr rpidamente del rostro de Dhevan.
El destino ha querido que, de todos los descendientes del linaje del Rey Sin Nombre, sea yo el elegido para
acabar contigo dijo. Su voz se haba vuelto de repente seca y crepitante. Has hecho sufrir mucho a mis
antepasados. Crees que no s quin eres y lo que pretendes? T eres el verdadero Anilaasarathi; segn el
Libro de las visiones, el nico capaz de acabar con la estirpe inmortal del Rey Sin Nombre. As lo predijo el
sueo del Primero, y as lo predice el Libro Sagrado. Pero tambin dice que, para vencer al Rey Sin Nombre,
Anilaasarathi utiliz a Anag, la espada increada...
Entonces, puedes estar tranquilo Martn habl con suavidad, pues empezaba a pensar que el hombre que
tena ante s haba enloquecido. Ya ves que no tengo ninguna espada. Vulvete a tu mundo, aqu no se te ha
perdido nada... Y tus perfectos se enfadaran mucho si supieran que has quebrantado sus normas viajando al
pasado.

Dhevan lo contempl con gesto irnico. Su mirada, habitualmente benvola, se haba endurecido.
Crees que he venido aqu para nada? canturre, arrastrando las palabras de un modo inquietante. No;
245
EL VIAJE DE ZOE
Dhevan nunca acta porque s. He venido para enfrentarme a ti. Hoy, Dhevan de Aret torcer el destino.
Martn not la violencia que lata bajo aquellas palabras. Sinti que el pulso se le aceleraba. La sonrisa
demente de Dhevan le produca escalofros.
Ests confundiendo la leyenda con la realidad dijo, procurando que su voz sonase persuasiva. Yo no
soy Anilaasarathi, Dhevan. Ese personaje jams ha existido...
Dhevan dio un paso hacia l y se detuvo. Su mano derecha busc el pomo de su espada, mientras la izquierda
jugueteaba con un colgante en forma de estrella que penda de su cuerpo.
No vas a detenerme con palabras, Auriga sise, solemne. No he venido aqu para dejarme embaucar
con historias infantiles. S muy bien lo que intentas; quieres ganar tiempo... Sabes que, sin tu espada, ests
perdido. Voy a poner fin a tu leyenda, Martn. Voy a librar al Primero de mi linaje de tu incmoda presencia,
y a mis sucesores de esa horrible pesadilla que siempre me ha perseguido.
El sueo en que yo mato a Hiden con una espada in-creada murmur Martn. No es ms que una
pesadilla, Dhevan... Jacob se la introdujo a Hiden hace tiempo en su rueda neural para asustarlo. Solo quera
que nos dejara en paz. No puedes creer en serio que ese sueo sea una profeca. T mismo lo has dicho;
aunque quisiera matar a Hiden, ni siquiera tengo la espada. Me la dej en el futuro...
S. Y yo me he asegurado de que jams puedas recuperarla los ojos del falso anciano se iluminaron al
recordar lo que haba hecho. He encerrado a la espada Anag en una prisin sin principio ni fin. Hagas lo
que hagas, jams conseguirs que vuelva a tus manos.
246LA VOZ DEL DESTINO
Mientras hablaba, Dhevan desenvain de un tirn su propia espada.
Deberas preocuparte menos de m y ms de tus problemas le espet Martn, sostenindole la mirada.
Yo no soy tu enemigo directo. Si te preocupa el futuro, regresa por donde has venido y observa lo que ocurre
a tu alrededor. Puede que todava ests a tiempo de enmendar tus errores. Que hayas heredado los genes de
Hiden no significa que sus batallas tengan que ser tambin las tuyas.
O sea, que t me sugieres que te deje aqu para importunar a mi antepasado y que me vuelva a mi casa
Dhevan asinti con fingida humildad, un gesto tan habitual en l que le sala sin proponrselo. Pero eso no
sera justo, muchacho. Le estoy muy agradecido al Primero; l me ha dado todo lo que tengo, su herencia me
ha convertido en lo que soy. Y ahora, por fin, voy a poder devolverle el favor. Se pondr muy contento
cuando sepa lo que pienso hacer contigo. Y, adems, le he trado un regalo el Maestro se acarici el
colgante de oro sobre la seda verdosa de su tnica. Creo que ha odo mi llamada, porque ya viene hacia
aqu.
Martn aguz el odo, pero no oy nada. Si Hiden se haba puesto en camino hacia la sala de la esfera, todava
se hallaba lo bastante lejos como para que no se oyeran sus pasos. Eso le daba algo de tiempo...
Concentrando toda su fuerza mental en el Maestro de Maestros, salt sobre l, dispuesto a arrebatarle la
espada que sostena. Sin embargo, antes de que pudiera llegar a rozarle, algo lo repeli hacia atrs,
arrojndolo al suelo con violencia. Martn cay sentado, y, mientras se frotaba la frente, mir rabioso a su
contrincante. Trat de ponerse en pie, pero, por
247
EL VIAJE DE ZOE
algn motivo que no lograba comprender, sus piernas se negaban a sostenerle.
Crees que quiero matarte, Martn? pregunt Dhevan en tono compungido. No soy un asesino; solo
intento proteger mi linaje. Te obligar a regresar a la poca a la que perteneces, y, una vez all, me asegurar
de que no puedas hacer dao.
Martn intent una vez ms levantarse del suelo, pero sus miembros no le obedecan.
No podrs obligarme a volver dijo, desafiando a Dhevan con la mirada. Crees que voy a meterme en
esa mquina del tiempo por mi propia voluntad? Ests loco...
Puedo obligarte a hacerlo, Martn. Ahora mismo ests notando en tu propio cuerpo el poder de mi mente.
No te das cuenta? Estoy neutralizando tus sofisticados implantes de quimera con mi voluntad. No te movers
mientras yo no quiera...
En ese caso, si eres tan poderoso, por qu no me matas? le ret Martn.
Haciendo un supremo esfuerzo, consigui erguir el tronco y sostenerse sobre sus rodillas.

No quiero matarte a ti, muchacho repuso el Maestro de Maestros. Quiero matar tu leyenda. Es difcil
matar una leyenda...
Martn oy entonces los pasos que se acercaban. Al menos se superponan las pisadas de cuatro personas diferentes, y
todas caminaban a buen ritmo, pero sin correr. Tres de ellas
llevaban botas militares... La cuarta iba calzada con zapatos de
suela de cuero, el mismo tipo de calzado que sola usar Hiden.
Los vio aparecer por el extremo del subterrneo y proseguir luego su avance hacia la esfera. A una seal de Hiden, los
LA VOZ DEL DESTINO
soldados se detuvieron antes de llegar a las verdes cortinas de damasco. El presidente de Ddalo continu
solo. Al ver a Martn en el suelo y al extrao anciano vestido de monje que pareca haberlo derribado, alz las
cejas, desconcertado.
Qu significa esto? pregunt, mirando a Dhevan. Quin eres t?
Martn trat de aprovechar el momento para volverse invisible a los ojos de Hiden, pero, esta vez, sus
implantes se negaron a obedecerle. Estaba claro que Dhevan haba dicho la verdad... La frrea disciplina de su
mente haba logrado neutralizar las prtesis neurales del muchacho, convirtindolo en un ser humano normal
en manos de un poderoso enemigo.
Dhevan alz los ojos hacia Hiden con mal disimulada emocin.
Joseph dijo suavemente, soy tu Yo Inmortal. La parte de ti que nunca perecer. Tu llama eterna...
La expresin amenazadora de Hiden le hizo callarse.
Ests intentando tomarme el pelo, anciano? Cmo has logrado meterte aqu? Habla, y esta vez procura no
decir ninguna sandez o dar orden a mis hombres de que te encierren durante una buena temporada.
Dhevan parpade, aturdido.
No me crees? pregunt con tristeza. Y, antes de que Hiden pudiera contestar, desactiv su mscara
virtual, revelando su verdadero rostro.
Al verlo, Hiden se tap la boca con ambas manos.
Qu es... qu es esto? tartamude. Qu clase de demonio eres t?
Su descendiente sonri con melancola, revelando las finas arrugas que empezaban a formarse alrededor de
sus prpados.
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249
EL VIAJE DE ZOE
No soy tan joven como parezco dijo, casi en tono de disculpa. En nuestra poca, nos conservamos
bien... Soy tu descendiente, Joseph. El heredero no solo de tus genes, sino tambin de tus sueos. Los llevo
todos en mi interior, junto con tus recuerdos ms preciados. Y otros los llevarn cuando yo deje de existir...
Fue tu forma de asegurarte una existencia eterna.
Hiden lo miraba con los ojos entrecerrados. Una dbil sonrisa aflor a sus labios. Pareca que empezaba a
comprender.
Mi descendiente dijo, pensativo. Y has venido hasta m a travs de la esfera. Una visita inesperada...
Pero por qu no has venido antes? Y por qu no han venido otros? Segn dices, ha debido de haber muchos
antes que t...
Las generaciones se han sucedido a lo largo de nueve siglos y medio explic Dhevan con timidez.
Cada una ms perfecta que la anterior, y ms poderosa. Hemos seguido el guin que t escribiste, Joseph.
Hemos hecho lo que se esperaba de nosotros. Algunos fallaron... Pero sus nombres fueron borrados de la
Historia.
Por qu ahora? pregunt Hiden, contemplando a Dhevan fascinado.
El Maestro de Maestros volvi a cubrirse con su mscara virtual. Su mano derecha apunt hacia Martn.
Por l dijo. He estado espindole, esperando el momento de atraparlo. S que ha sido una pesadilla
para ti, padre... Me permites que te llame padre? Hiden asinti con evidente regocijo. He heredado los
sueos en los que apareca l con su espada, la espada Anag que nadie haba forjado.
Hiden palideci.
250LA VOZ DEL DESTINO
Solo es un sueo dijo sin conviccin. La estpida obsesin de un anciano...
No, padre. Es algo ms que eso. Es una profeca Dhevan se quit la cadena de oro con el colgante que
penda de su cuello y se la tendi con mano temblorosa. Hace tiempo que quera darte esto. Es un libro,
padre, el Libro de las Visiones. Narra muchas de las cosas que ocurrirn en el futuro. Con l en tu poder,

podrs anticiparte a los acontecimientos. Nadie conseguir hacerte sombra. T y tus descendientes llegaris a
controlar la faz de la Tierra... E incluso otros mundos que ahora ni siquiera podras imaginar.
Hiden tom el colgante en las manos con ademn codicioso.
No es ms que una joya murmur. Cmo puedo leer su contenido?
Desliza la tapa esmaltada le indic Dhevan. El libro se abrir solo.
Hiden hizo lo que Dhevan le deca. Al instante, el holograma de un viejo cdice medieval se proyect en el
aire. Hiden acarici maravillado una de sus inmateriales pginas. Contena una gran inicial miniada en tonos
azules, rojos y dorados.
Martn not cmo los ojos de Hiden recorran rpidamente las lneas del manuscrito hologrfico. Lea con
avidez, pasando una pgina tras otra. La escena se prolong durante unos diez minutos. Al otro lado de la
cortina, los soldados de Ddalo cuchicheaban entre s, aparentemente relajados. Uno de ellos era una mujer.
Por fin, Hiden cerr la tapa del colgante. El holograma del Libro de las visiones se disolvi en la nada. Su
mirada interrog a Dhevan.
251
EL VIAJE DE ZOE
Qu debo hacer? pregunt. T sabes lo que va a ocurrir. Dime qu tengo que hacer, y lo har su
mirada se desvi hacia Martn y lo contempl unos instantes con desprecio. Este cro acaba de hacer algo
que puede poner perjudicar gravemente mis proyectos. La guerra estaba ganada, pero l ha introducido algo
en el ordenador central, algo que est confundiendo a la gente...
Deja de preocuparte por eso ahora le interrumpi Dhevan. Ahora hablaba con autoridad, como si l fuese
el maestro y Hiden su pupilo. El resultado de esa guerra es lo que menos debe importarte. Asegrate de
poder utilizar el libro, y mira hacia el futuro. Hacia el futuro ms lejano. Debes poner en marcha el plan de tu
inmortalidad.
Mi inmortalidad Hiden contempl a Dhevan con ojos soadores. Vosotros...
T mismo lo has visto. Has visto mi rostro, que es el tuyo, pero libre de la decrepitud y la muerte. Dime
que eso no vale ms que cien victorias militares. Es la victoria final, Joseph... Es la venganza absoluta, padre.
Hiden asinti en silencio. Los dos parecan haberse olvidado de Martn; pero, cuando el muchacho intent
levantarse, comprob que la presin de Dhevan sobre sus implantes cerebrales no se haba aflojado lo ms
mnimo.
Sin embargo, para poner en marcha ese plan... Para hacer lo que t dices, debo ganar la guerra razon
Hiden. Si pierdo, no me dejarn hacerlo. Incluso es posible que me maten...
Olvdate de ganar o perder. Protege tu vida, retrate a un lugar seguro y empieza a construir los cimientos
de la que un da ser la civilizacin ms poderosa de la Historia. Pero antes, asegrate de eliminar a los que
intentarn impedrtelo.
252LA VOZ DEL DESTINO
Hiden mir una vez ms a Martn.
El muchacho dijo. Llevo muchos aos esperando el momento de acabar con l, y por fin ha llegado...
Avanz resueltamente hacia el cuerpo desmadejado de Martn, que segua sin poder moverse del suelo. Sin
embargo, Dhevan le hizo un gesto para que se detuviese.
l no dijo. Debes dejrmelo a m.
Hiden lo mir sin comprender. Luego, sus ojos resbalaron hasta la espada que llevaba su descendiente.
Si crees que a ti te ser ms fcil, adelante dijo con una sonrisa. Al menos, tendr la satisfaccin de
verlo morir.
No va a morir ahora, Joseph explic Dhevan en tono cansado. No es as como deben ocurrir las cosas.
l es Anilaasarathi, el Auriga del viento. Cuando leas el libro, lo comprenders.
La mscara virtual de Hiden se crisp.
No vas a matarlo? pregunt, defraudado. Pero l lo sabe todo ahora. Si lo dejamos vivo, nos
complicar las cosas...
No te preocupes. Tengo un plan... Me asegurar de que no pueda hacerte dao. Lo que debes hacer t es
ocuparte de la muchacha. Ella es tan peligrosa como l. Debes apresarla lo antes posible. La necesitars ms
adelante para enfrentarte a los otros tres.
La muchacha repiti Hiden con los ojos muy abiertos. Te refieres a Alejandra...
Da orden de que la capturen Dhevan pareca repentinamente preocupado. Ahora mismo. Cuanto
menos tiempo est en libertad, mejor... Del chico no te preocupes, ya me encargo yo.
253

EL VIAJE DE ZOE
Hiden se dio la vuelta para reunirse con sus soldados; pero, antes de pasar al otro lado de las cortinas, se
detuvo, indeciso.
Si has heredado mis recuerdos, debes de conocer bien mis sufrimientos murmur, volvindose a mirar a
Dhevan. T tienes una espada, y l est desarmado. No me niegues el alivio de verlo morir... T me debes
la vida. Es lo nico que te pido.
Martn observ aterrado la expresin cruel e inquebrantable de Hiden. Sus esfuerzos por escapar de la prisin
inmaterial en la que le haba confinado Dhevan lo haban debilitado tanto, que ni siquiera poda pensar con
claridad. Tena que encontrar el modo de quebrar los muros de su crcel invisible antes de que el odio de
aquellos dos hombres separados por mil aos de Historia y unidos por un miedo compartido terminase con l.
Lo intent; lo intent con todas sus fuerzas, pero su agotamiento era tal que ni siquiera fue capaz de mantener
los ojos abiertos.
Hay muchas formas de dejar de vivir, Joseph oy que deca la voz de Dhevan. Y no todas equivalen a
la muerte. Debes confiar en m. El muchacho encontrar un destino peor que la muerte misma. Yo conozco de
memoria todas las profecas. S hasta el ltimo verso de los libros sagrados. Y los libros lo dicen claramente:
Entre las cenizas de Deimos y Fobos, en la oscuridad sin tiempo, yace el Auriga. Y all permanecer
atrapado para siempre, ms all de la vida y de la muerte.
Vas a encerrarlo? la voz de Hiden lleg hasta Martn fra y lejana. No me basta. Ninguna prisin es lo
suficientemente segura...
254LA VOZ DEL DESTINO
Martn not que su mente se deslizaba hacia un sueo oscuro y pesado como una cadena. Trat de resistirse,
pero no le sirvi de nada.
Te equivocas la voz de Dhevan era como un murmullo remoto que se confunda con los rumores de la
ciudad, con los susurros del agua y del viento. Yo he encontrado la prisin de la profeca... Una prisin de
la que ni siquiera un dios podra salir.
255
EL VIAJE DE ZOE
no tena tanta experiencia como Selene en mundos virtuales, pero, aun as, estaba seguro de poder
conseguirlo...
Pas el tiempo. Martn comenz a notar un insoportable cansancio mental, y tuvo la sensacin de que la parte
activa de sus prtesis se haba desconcentrado. Algo no haba funcionado como l esperaba... Qu diablos
poda ser?
Se observ a s mismo plantado ante la pared de cristal, contemplando su reflejo en ella. Luego, se mir la
mano derecha. Aquella rplica virtual de su propia mano no llevaba el simbionte. Eso le hizo sentirse, de
pronto, extraamente solo y desvalido.
Y entonces capt varias seales simultneas de otros avatares. No poda verlos, pero notaba el flujo de
informacin del que estaban constituidas sus imgenes tridimensionales al otro lado de la pared oscura, la que
daba a una celda vaca.
Se asom con aprensin a la prisin de piedra. Oy golpes sordos y repetidos, y tambin oy gemidos,
araazos. Aquellas sensaciones auditivas eran el modo que tena su avatar de captar un intento de asalto a sus
cdigos de seguridad. Lo haban localizado... Alguien haba notado la entrada de un intruso en el portal de
seguridad y se estaba esforzando por llegar hasta l.
Tena que darse prisa. No poda permitirse seguir esperando mientras aquella parte de su mente que no poda
controlar de una forma voluntaria haca todo el trabajo. Estaba claro que, en esta ocasin, las avanzadas
prtesis del siglo )00u le haban fallado... Deba recurrir, por lo tanto, a alguna otra estrategia. Deba intentar
resolver aquel rompecabezas siendo l mismo. Pensando; atando cabos. Fijndose bien en todo lo que le
rodeaba... Y recordando las ltimas palabras que le haba dicho Leo.
234
CHERNOGRAD
El Golem. En cuanto el recuerdo de aquella leyenda aflor a su pensamiento, Martn observ la estatua griega
del kurs con ojos nuevos. l era el Golem, por supuesto. Tena que serlo. Una estatua de barro a la que un
ser humano haba tratado de infundir vida. O, en este caso, un androide. Tena que despertarlo. Deba de haber
una palabra mgica que consiguiera hacerlo. Prob sucesivamente con varias: Golem, Leo, Nstor...
Hasta que dio con la solucin. El propio Leo se lo haba dicho claramente antes de morir; cmo era posible
que lo hubiera olvidado? Su avatar sonri antes de pronunciar el nombre clave, el que haba utilizado Leo
tiempo atrs, cuando viva infiltrado en la Red.

Ben Sira.
Pronunci las dos palabras en voz baja, despacio. Oy su propia voz como si le llegara de muy lejos,
desgranando cada slaba con absoluta claridad.
Ben Sira.
En la frente del kurs comenzaron a excavarse los trazos de una secuencia de caracteres hebreos. Iban
dibujndose lentamente, como si un dedo invisible los fuese escribiendo sobre arcilla hmeda. Pero el rostro
de la estatua segua siendo de piedra; nada en l pareca haberse ablandado.
A medida que las letras hebreas iban surgiendo, Martn las iba cotejando con el alfabeto que figuraba en la
enciclopedia de su memoria implantada. Reconoci la palabra antes incluso de que la ltima letra terminase
de aparecer: Era emet, el trmino hebreo que significaba verdad. Leo lo haba mencionado al contarle la
historia del Golem. Y tambin le haba explicado lo que suceda si se borraba la primera letra de la palabra.
Entonces, emet se transformaba en met, que significaba muerte...
235
EL VIAJE DE ZOE
Martn lo comprendi todo de inmediato. Aquella habitacin virtual no era un simple cortafuegos, sino que
contena el virus capaz de infectar y esclavizar cualquier rueda neural que quedase atrapada en ella y que no
fuese tan sofisticada como la suya. Pero l tena la clave para transformar el virus en su antdoto, el software
invasor en un programa de liberacin. Leo se la haba dado.
La mano de su avatar se alz temblorosa hasta la frente de la estatua. Con movimientos decididos, sus dedos
pasaron una y otra vez sobre la letra alef, la primera de la palabra grabada en la piel de piedra del kurs.
Not calor en las yemas de sus dedos, y not que la piedra se volva hmeda y viscosa bajo su presin y que
los contornos de la letra se borraban.
Un instante despus, la frente de la escultura haba recuperado su seca dureza; pero, al mismo tiempo, algo en
sus ojos se ablandaba y cobraba vida. Entre los prpados sin pestaas del joven dios vibr por un momento un
alef viscosa y plateada. Luego, la letra comenz a resbalar por la mejilla de la estatua como una lgrima de
mercurio lquido.
Martn observ el lento resbalar de la lgrima por el cuerpo antiguo y perfecto del kurs. La vio deslizarse
sobre su pecho, seguir el contorno de la cadera y caer por la pierna doblada hasta la rodilla. Desde all, la letra
transformada en plata lquida cay al suelo, estrellndose junto al pie de mrmol de la estatua con un sonido
de vidrios rotos. En el mismo momento en que choc, el suelo pareci volverse fluido, y el impacto de la
lgrima se propag en forma de ondas concntricas hasta las paredes de cristal de la estancia, que estallaron
en mil pedazos.
La prisin de cristal haba dejado de existir. Ahora, su avatar poda avanzar libremente hasta el jardn y, desde
all,
236
CHERNOGRAD
moverse a su antojo por toda la Red de Juegos, como en los viejos tiempos. Las barreras haban
desaparecido...
Pero an tena algo que hacer. Por su mente pasaron, en un torbellino de ceros y unos, las lneas de
programacin del software que Leo le haba introducido. Lo que tena que hacer ahora era devolverlo a la
Red, dejar que fluyera por sus canales hasta alcanzar a todas las ruedas neurales conectadas con ella en ese
momento. Millones de cerebros quedaran liberados en cuanto lo hiciera.
Su avatar avanz por el jardn hacia el canal, cuyas aguas eran ahora ms rpidas y transparentes. Notaba el
crujido de los guijarros blancos sobre los que pisaba, y, a la vez, senta an la oscura presencia de los otros
avatares que intentaban violar sus cdigos, acceder a l antes de que fuera demasiado tarde para detenerlo.
Deba darse prisa. Si no lograban capturar a su personalidad virtual, intentaran localizar su verdadero cuerpo.
Lo encontraran desvalido, en territorio enemigo, incapaz de defenderse... Deba regresar a l lo antes posible.
Con el ceo fruncido por la preocupacin, se inclin sobre el canal. La corriente arrastraba millares de signos
de diferentes pocas y alfabetos, tan transparentes como el agua. Los observ arremolinndose y chocando
entre ellos. Parecan hechos de hielo, o tal vez de cristal...
De inmediato comprendi lo que deba hacer. Su avatar sonri, extrajo de uno de los bolsillos de su tnica un
papel blanco y lo arroj a la corriente. Simultneamente, Martn not el flujo de instrucciones que sala de su
cerebro para unirse a los millones de datos que circulaban libremente por la Red. Haba cumplido su misin...
A partir de ese instante, el complejo entramado de Virtualnet se encargara de hacer el resto. En unas horas,
todos los seres humanos
237

EL VIAJE DE ZOE
manipulados por Ddalo a travs de la antigua Red de Juegos volveran a ser libres.
Por un momento sinti la tentacin de deambular por aquel jardn que poda comunicarle con el resto del
universo virtual. Quera estar all cuando miles de avatares volvieran a invadir la Red, movindose y
comunicndose a su antojo en un espacio libre donde nadie podra hacerles dao. Quera participar de aquella
fiesta que poda marcar, si todo iba bien, el principio del fin de la guerra...
Entonces not un dolor intenso, casi insoportable, en la mano. Comprendi que su cuerpo real lo reclamaba.
El vrtigo de lo que acababa de ocurrir le impidi, al principio, encontrar el camino de regreso; pero el
simbionte de su mano tiraba de l, desprendindolo de los entornos virtuales que lo rodeaban...
Y tambin haba algo ms. Una presencia nueva, una voz que pronunciaba su nombre en otra dimensin, en el
mundo de los cuerpos y los objetos materiales.
Arrancndose a la ebriedad de su triunfo, se oblig a cerrar las puertas de sus sentidos y a quitarse el casco
que lo aislaba del exterior.
Pero en cuanto abri los ojos, dese regresar al universo virtual de la Red de Juegos, porque en ese mismo
instante, a travs del arco de bronce que conectaba el mdulo central con la sala circular por la que haba
entrado, vio un grupo de soldados... Y, detrs de ellos, un rostro crispado de ira que recordaba muy bien: la
mscara virtual de Joseph Hiden.
CAPTULO 15
la voz del destino
El cerebro de Martn era, desde su regreso de Zoe, ms rpi- do que su conciencia. Antes de que pudiera darse
cuenta de lo que estaba haciendo, comprendi, por el gesto de perplejidad de Hiden y sus hombres, que se
haba vuelto invisible. Sus implantes haban reaccionado a velocidad de vrtigo ante el peligro, borrando su
imagen de las ruedas neurales de sus enemigos.
Muy despacio, para no hacer ruido, se escabull de su asiento y comenz a rodear la consola de mandos del
viejo ordenador pegndose lo ms posible a la pared. Mientras lo haca, capt la mirada de terror que Hiden le
diriga al asiento vaco.
Lo... lo habis visto, no? pregunt con voz ronca, sin dirigirse a nadie en particular.
Varias voces contestaron afirmativamente, lo que pareci tranquilizar al anciano. Martn comprendi que, por
un ins239
EL VIAJE DE ZOE
tante, Hiden se haba credo vctima de una alucinacin. Seguramente no era la primera vez que su imagen se
le apareca, aunque en esta ocasin no se trataba de ningn espejismo.
Desplegaos orden con sequedad. No puede haber ido muy lejos. Es muy hbil... Pero es humano. Y
no conoce el As de Trbol como nosotros.
Seguramente esperaba que le obedecieran de inmediato. Sin embargo, los soldados que le rodeaban parecan
reacios a seguir sus instrucciones. Se produjeron algunos cuchicheos, y dos de los hombres se quitaron el
casco que les ocultaba el rostro. Tenan cara de asombro, y tambin de enfado.
Mientras se ocultaba tras el gigantesco ordenador, al otro lado del saln circular, Martn sonri. Las voces de
los soldados haban comenzado a subir de tono, y no parecan precisamente amistosas. Quiz los ms
sensibles ya haba descargado el programa de inactivacin del virus en sus ruedas neurales y empezaban a
preguntarse qu hacan all, obedeciendo las rdenes de un decrpito anciano empeado en parecer un joven
de treinta aos.
Al final, aunque no captaba la mayor parte de la conversacin que se desarrollaba bajo el arco de bronce, tuvo
la sensacin de que Hiden lograba persuadir a sus hombres de que continuaran la bsqueda. Un momento
despus, vio pasar velozmente a tres soldados junto a l para salir por el arco de acero que tena enfrente. Ms
all haba un tercer arco dorado; probablemente conducira a la tercera de las hojas del trbol. Martn observ
que Hiden en persona sala por all, acompaado de dos soldados ms. El resto deba de haberse replegado
hacia el pasadizo por el que l haba entrado.
Esper sin moverse a que el eco de las botas militares sobre el pavimento se apagase del todo. Y luego,
permaneci
240
LA VOZ DEL DESTINO
quieto todava otros cinco minutos, temiendo que los soldados regresasen por donde se haban ido.
Pero, a juzgar por el silencio que se haba instalado una vez ms en el edificio, sus perseguidores haban
salido a buscarlo fuera del As de Trbol. As pues, tena el campo libre para iniciar la retirada... Contaba con

la posibilidad de que Hiden hubiese apostado vigilantes en todas las entradas del edificio, incluida la que l
haba utilizado. Tendra que avanzar con mucha precaucin para no ser descubierto.
Estaba dudando entre volver a la hmeda galera que figuraba en el mapa de Leo o explorar las dos salas que
no haba atravesado en busca de salidas alternativas cuando, de pronto, oy algo que lo dej clavado en el
sitio.
Era una voz; una voz familiar que le hablaba desde el interior de su mente. Saba que la haba odo en alguna
parte, pero por ms esfuerzos que hizo no logr identificarla. El timbre pareca deformado, como si la voz
saliera a travs de un largo cuerno metlico.
Al principio no pudo entender las palabras. La voz solo le llamaba en tono apremiante, y Martn se dio cuenta
de que siseaba un poco. Despus, gradualmente, aquella llamada insistente y repetitiva se volvi ms clara. La
voz estaba pronunciando su nombre. Martn, deca. Lo deca una y otra vez, y luego aada ven, o por
aqu, o vamos... Alguien, en algn lugar, le estaba esperando.
Aunque las palabras resonaban dentro de su cabeza, de pronto tuvo la certeza de que provenan de la sala que
haba ms all del arco de acero. Con pasos titubeantes, se dirigi all. La habitacin circular que compona la
segunda hoja del As de Trbol se hallaba completamente vaca.
241
EL VIAJE DE ZOE
O eso le pareci en un principio. Porque, al fijarse bien, se dio cuenta de que en el centro de la estancia el
suelo era de un metal rojizo que brillaba intensamente y que formaba un dibujo en forma de estrella. Sin
pensrselo dos veces, camin hacia el centro de aquel dibujo. En cuanto se detuvo, la estrella comenz a
bajar... Era un ascensor que comunicaba el nivel principal del edificio con sus stanos.
El descenso no dur mucho. Apenas unos segundos ms tarde, la estrella metlica se pos sobre un suelo
acolchado.
Martn abandon el artilugio para adentrarse en la mullida alfombra que tapizaba aquel subterrneo. A la luz
de los cordones incandescentes que colgaban del techo como guirnaldas, le pareci una obra artesanal de gran
calidad, probablemente un antiguo tapiz persa, bastante desgastado por el uso. Debajo deba de haber otra
alfombra ms gruesa y mullida, de ah que los pies se hundieran al avanzar. Una decoracin extraa para un
stano...
Pero ms extrao an fue lo que se encontr al alzar la vista del suelo. Al fondo de la estancia, que era
rectangular, haba unas pesadas cortinas de damasco verde recogidas con lazos atados a la pared. Y ms all
de las cortinas se adivinaba un objeto grande, brillante, de forma completamente esfrica.
Estuvo a punto de lanzar una carcajada de asombro cuando comprendi lo que era. Tena ante s una mquina
del tiempo... Una rplica perfecta, aunque algo ms pequea, de la esfera de Medusa.
Al mismo tiempo, volvi a or su nombre pronunciado por la misma voz siseante de antes; solo que ahora la
voz no reson en el interior de su mente, sino fuera. Vena del inte242LA VOZ DEL DESTINO
rior de la esfera. Estaba seguro; haba percibido el sonido con total claridad.
Martn la voz sonaba ahora ms cercana. Y se iba aproximando con cada nueva palabra que
pronunciaba. Martn, esprame. No te vayas. Martn... Ven; tenemos que hablar. No te vayas. Martn...
Fascinado, el muchacho camin como sonmbulo hacia las cortinas verdes. Tuvo que apartar un poco la de la
izquierda para pasar. La esfera, al otro lado, resplandeca inmvil como una pelota gigante. Tena una
abertura frontal, igual que la que haba construido Herbert. Y, a travs de la abertura, se vea un espacio
limpio y azulado en cuyo centro flotaba, nacarada y perfecta, una esfera ms pequea.
Sigui avanzando hacia la esfera, incapaz de detenerse. Al acercarse, vio cmo el azul profundo de su
superficie interna se quebraba en un mosaico de reflejos plateados. Distingui, como una boca de oscuridad
entre los reflejos, el comienzo del tnel. El agujero de gusano se encontraba abierto, y alguien vena a su
encuentro caminando por l, alguien que saba que estaba all y que lo conoca lo bastante para llamarle por su
nombre.
Esper rgido delante de la abertura de la esfera, concentrado en apaciguar los latidos de su corazn. Oy
unos pasos leves, apresurados. No parecan los pasos de un hombre joven, pero tampoco los de un anciano.
Eran, ms bien, los pasos de un muchacho intentando hacerse pasar por un viejo.
Respir hondo. La silueta de un hombre se recort sobre la pared plateada del tnel. Un instante despus, el
hombre haba salido al crculo de luz azulada, y lo contemplaba con una sonrisa satisfecha y un par de
expresivos ojos azules.
243
EL VIAJE DE ZOE

Martn ahog una exclamacin y retrocedi un paso. El hombre que acababa de salir del agujero de gusano
era un muchacho rubio y apuesto. Su rostro era una versin rejuvenecida de Hiden.
**
Antes de que Martn pudiera hablar, el recin llegado avanz hacia l con una meliflua sonrisa.
Querido Martn... Pensabas que no volveramos a vernos? dijo. Pareca costarle un gran esfuerzo
pronunciar correctamente cada palabra. Veo por tu expresin que no me reconoces... Espera un momento;
as est mejor.
El joven rostro del desconocido reverber con un destello rojizo, y un momento despus qued cubierto por
una mscara virtual que Martn conoca bien.
Dhevan murmur. T aqu...
Mi aspecto te ha sorprendido, verdad? Dhevan lo observaba mientras se balanceaba ligeramente hacia
delante y hacia atrs, con las manos enlazadas a su espalda. Sin embargo, t sabes que soy el heredero
directo del Primero, ese al que t consideras tu enemigo.
Te refieres a Hiden? Martn iba recobrando, poco a poco, la presencia de nimo. Se pondra muy
contento si te viera, estoy seguro. Sois como dos gotas de agua... Aunque t te conservas mucho mejor.
La mscara venerable de Dhevan sonri.
Mil aos de mejoras genticas han logrado avances increbles dijo.
Mir a su alrededor, interesado. Incluso tante el grosor de la alfombra con la punta de su pie derecho. El
lugar deba
244
LA VOZ DEL DESTINO
de parecerle muy pintoresco, a juzgar por la expresin entre perpleja y asombrada de su cara.
Llevaba mucho tiempo esperndote confes, sin mirar directamente a Martn. Estaba seguro de que,
antes o despus, vendras aqu. Y tambin saba que no traeras tu espada... Fjate; yo en cambio s he trado la
ma.
Martn contempl unos instantes el pomo dorado que sobresala del cinturn de cuero del Maestro de
Maestros de Aret.
Crea que eras un hombre de paz dijo en tono sereno. Qu vas a hacer, atacarme?
La sonrisa se borr rpidamente del rostro de Dhevan.
El destino ha querido que, de todos los descendientes del linaje del Rey Sin Nombre, sea yo el elegido para
acabar contigo dijo. Su voz se haba vuelto de repente seca y crepitante. Has hecho sufrir mucho a mis
antepasados. Crees que no s quin eres y lo que pretendes? T eres el verdadero Anilaasarathi; segn el
Libro de las visiones, el nico capaz de acabar con la estirpe inmortal del Rey Sin Nombre. As lo predijo el
sueo del Primero, y as lo predice el Libro Sagrado. Pero tambin dice que, para vencer al Rey Sin Nombre,
Anilaasarathi utiliz a Anag, la espada increada...
Entonces, puedes estar tranquilo Martn habl con suavidad, pues empezaba a pensar que el hombre que
tena ante s haba enloquecido. Ya ves que no tengo ninguna espada. Vulvete a tu mundo, aqu no se te ha
perdido nada... Y tus perfectos se enfadaran mucho si supieran que has quebrantado sus normas viajando al
pasado.
Dhevan lo contempl con gesto irnico. Su mirada, habitualmente benvola, se haba endurecido.
Crees que he venido aqu para nada? canturre, arrastrando las palabras de un modo inquietante. No;
245
EL VIAJE DE ZOE
Dhevan nunca acta porque s. He venido para enfrentarme a ti. Hoy, Dhevan de Aret torcer el destino.
Martn not la violencia que lata bajo aquellas palabras. Sinti que el pulso se le aceleraba. La sonrisa
demente de Dhevan le produca escalofros.
Ests confundiendo la leyenda con la realidad dijo, procurando que su voz sonase persuasiva. Yo no
soy Anilaasarathi, Dhevan. Ese personaje jams ha existido...
Dhevan dio un paso hacia l y se detuvo. Su mano derecha busc el pomo de su espada, mientras la izquierda
jugueteaba con un colgante en forma de estrella que penda de su cuerpo.
No vas a detenerme con palabras, Auriga sise, solemne. No he venido aqu para dejarme embaucar
con historias infantiles. S muy bien lo que intentas; quieres ganar tiempo... Sabes que, sin tu espada, ests
perdido. Voy a poner fin a tu leyenda, Martn. Voy a librar al Primero de mi linaje de tu incmoda presencia,
y a mis sucesores de esa horrible pesadilla que siempre me ha perseguido.
El sueo en que yo mato a Hiden con una espada in-creada murmur Martn. No es ms que una
pesadilla, Dhevan... Jacob se la introdujo a Hiden hace tiempo en su rueda neural para asustarlo. Solo quera

que nos dejara en paz. No puedes creer en serio que ese sueo sea una profeca. T mismo lo has dicho;
aunque quisiera matar a Hiden, ni siquiera tengo la espada. Me la dej en el futuro...
S. Y yo me he asegurado de que jams puedas recuperarla los ojos del falso anciano se iluminaron al
recordar lo que haba hecho. He encerrado a la espada Anag en una prisin sin principio ni fin. Hagas lo
que hagas, jams conseguirs que vuelva a tus manos.
246LA VOZ DEL DESTINO
Mientras hablaba, Dhevan desenvain de un tirn su propia espada.
Deberas preocuparte menos de m y ms de tus problemas le espet Martn, sostenindole la mirada.
Yo no soy tu enemigo directo. Si te preocupa el futuro, regresa por donde has venido y observa lo que ocurre
a tu alrededor. Puede que todava ests a tiempo de enmendar tus errores. Que hayas heredado los genes de
Hiden no significa que sus batallas tengan que ser tambin las tuyas.
O sea, que t me sugieres que te deje aqu para importunar a mi antepasado y que me vuelva a mi casa
Dhevan asinti con fingida humildad, un gesto tan habitual en l que le sala sin proponrselo. Pero eso no
sera justo, muchacho. Le estoy muy agradecido al Primero; l me ha dado todo lo que tengo, su herencia me
ha convertido en lo que soy. Y ahora, por fin, voy a poder devolverle el favor. Se pondr muy contento
cuando sepa lo que pienso hacer contigo. Y, adems, le he trado un regalo el Maestro se acarici el
colgante de oro sobre la seda verdosa de su tnica. Creo que ha odo mi llamada, porque ya viene hacia
aqu.
Martn aguz el odo, pero no oy nada. Si Hiden se haba puesto en camino hacia la sala de la esfera, todava
se hallaba lo bastante lejos como para que no se oyeran sus pasos. Eso le daba algo de tiempo...
Concentrando toda su fuerza mental en el Maestro de Maestros, salt sobre l, dispuesto a arrebatarle la
espada que sostena. Sin embargo, antes de que pudiera llegar a rozarle, algo lo repeli hacia atrs,
arrojndolo al suelo con violencia. Martn cay sentado, y, mientras se frotaba la frente, mir rabioso a su
contrincante. Trat de ponerse en pie, pero, por
247
EL VIAJE DE ZOE
algn motivo que no lograba comprender, sus piernas se negaban a sostenerle.
Crees que quiero matarte, Martn? pregunt Dhevan en tono compungido. No soy un asesino; solo
intento proteger mi linaje. Te obligar a regresar a la poca a la que perteneces, y, una vez all, me asegurar
de que no puedas hacer dao.
Martn intent una vez ms levantarse del suelo, pero sus miembros no le obedecan.
No podrs obligarme a volver dijo, desafiando a Dhevan con la mirada. Crees que voy a meterme en
esa mquina del tiempo por mi propia voluntad? Ests loco...
Puedo obligarte a hacerlo, Martn. Ahora mismo ests notando en tu propio cuerpo el poder de mi mente.
No te das cuenta? Estoy neutralizando tus sofisticados implantes de quimera con mi voluntad. No te movers
mientras yo no quiera...
En ese caso, si eres tan poderoso, por qu no me matas? le ret Martn.
Haciendo un supremo esfuerzo, consigui erguir el tronco y sostenerse sobre sus rodillas.
No quiero matarte a ti, muchacho repuso el Maestro de Maestros. Quiero matar tu leyenda. Es difcil
matar una leyenda...
Martn oy entonces los pasos que se acercaban. Al menos se superponan las pisadas de cuatro personas diferentes, y
todas caminaban a buen ritmo, pero sin correr. Tres de ellas
llevaban botas militares... La cuarta iba calzada con zapatos de
suela de cuero, el mismo tipo de calzado que sola usar Hiden.
Los vio aparecer por el extremo del subterrneo y proseguir luego su avance hacia la esfera. A una seal de Hiden, los
LA VOZ DEL DESTINO
soldados se detuvieron antes de llegar a las verdes cortinas de damasco. El presidente de Ddalo continu
solo. Al ver a Martn en el suelo y al extrao anciano vestido de monje que pareca haberlo derribado, alz las
cejas, desconcertado.
Qu significa esto? pregunt, mirando a Dhevan. Quin eres t?
Martn trat de aprovechar el momento para volverse invisible a los ojos de Hiden, pero, esta vez, sus
implantes se negaron a obedecerle. Estaba claro que Dhevan haba dicho la verdad... La frrea disciplina de su
mente haba logrado neutralizar las prtesis neurales del muchacho, convirtindolo en un ser humano normal
en manos de un poderoso enemigo.

Dhevan alz los ojos hacia Hiden con mal disimulada emocin.
Joseph dijo suavemente, soy tu Yo Inmortal. La parte de ti que nunca perecer. Tu llama eterna...
La expresin amenazadora de Hiden le hizo callarse.
Ests intentando tomarme el pelo, anciano? Cmo has logrado meterte aqu? Habla, y esta vez procura no
decir ninguna sandez o dar orden a mis hombres de que te encierren durante una buena temporada.
Dhevan parpade, aturdido.
No me crees? pregunt con tristeza. Y, antes de que Hiden pudiera contestar, desactiv su mscara
virtual, revelando su verdadero rostro.
Al verlo, Hiden se tap la boca con ambas manos.
Qu es... qu es esto? tartamude. Qu clase de demonio eres t?
Su descendiente sonri con melancola, revelando las finas arrugas que empezaban a formarse alrededor de
sus prpados.
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249
EL VIAJE DE ZOE
No soy tan joven como parezco dijo, casi en tono de disculpa. En nuestra poca, nos conservamos
bien... Soy tu descendiente, Joseph. El heredero no solo de tus genes, sino tambin de tus sueos. Los llevo
todos en mi interior, junto con tus recuerdos ms preciados. Y otros los llevarn cuando yo deje de existir...
Fue tu forma de asegurarte una existencia eterna.
Hiden lo miraba con los ojos entrecerrados. Una dbil sonrisa aflor a sus labios. Pareca que empezaba a
comprender.
Mi descendiente dijo, pensativo. Y has venido hasta m a travs de la esfera. Una visita inesperada...
Pero por qu no has venido antes? Y por qu no han venido otros? Segn dices, ha debido de haber muchos
antes que t...
Las generaciones se han sucedido a lo largo de nueve siglos y medio explic Dhevan con timidez.
Cada una ms perfecta que la anterior, y ms poderosa. Hemos seguido el guin que t escribiste, Joseph.
Hemos hecho lo que se esperaba de nosotros. Algunos fallaron... Pero sus nombres fueron borrados de la
Historia.
Por qu ahora? pregunt Hiden, contemplando a Dhevan fascinado.
El Maestro de Maestros volvi a cubrirse con su mscara virtual. Su mano derecha apunt hacia Martn.
Por l dijo. He estado espindole, esperando el momento de atraparlo. S que ha sido una pesadilla
para ti, padre... Me permites que te llame padre? Hiden asinti con evidente regocijo. He heredado los
sueos en los que apareca l con su espada, la espada Anag que nadie haba forjado.
Hiden palideci.
250LA VOZ DEL DESTINO
Solo es un sueo dijo sin conviccin. La estpida obsesin de un anciano...
No, padre. Es algo ms que eso. Es una profeca Dhevan se quit la cadena de oro con el colgante que
penda de su cuello y se la tendi con mano temblorosa. Hace tiempo que quera darte esto. Es un libro,
padre, el Libro de las Visiones. Narra muchas de las cosas que ocurrirn en el futuro. Con l en tu poder,
podrs anticiparte a los acontecimientos. Nadie conseguir hacerte sombra. T y tus descendientes llegaris a
controlar la faz de la Tierra... E incluso otros mundos que ahora ni siquiera podras imaginar.
Hiden tom el colgante en las manos con ademn codicioso.
No es ms que una joya murmur. Cmo puedo leer su contenido?
Desliza la tapa esmaltada le indic Dhevan. El libro se abrir solo.
Hiden hizo lo que Dhevan le deca. Al instante, el holograma de un viejo cdice medieval se proyect en el
aire. Hiden acarici maravillado una de sus inmateriales pginas. Contena una gran inicial miniada en tonos
azules, rojos y dorados.
Martn not cmo los ojos de Hiden recorran rpidamente las lneas del manuscrito hologrfico. Lea con
avidez, pasando una pgina tras otra. La escena se prolong durante unos diez minutos. Al otro lado de la
cortina, los soldados de Ddalo cuchicheaban entre s, aparentemente relajados. Uno de ellos era una mujer.
Por fin, Hiden cerr la tapa del colgante. El holograma del Libro de las visiones se disolvi en la nada. Su
mirada interrog a Dhevan.
251
EL VIAJE DE ZOE
Qu debo hacer? pregunt. T sabes lo que va a ocurrir. Dime qu tengo que hacer, y lo har su
mirada se desvi hacia Martn y lo contempl unos instantes con desprecio. Este cro acaba de hacer algo

que puede poner perjudicar gravemente mis proyectos. La guerra estaba ganada, pero l ha introducido algo
en el ordenador central, algo que est confundiendo a la gente...
Deja de preocuparte por eso ahora le interrumpi Dhevan. Ahora hablaba con autoridad, como si l fuese
el maestro y Hiden su pupilo. El resultado de esa guerra es lo que menos debe importarte. Asegrate de
poder utilizar el libro, y mira hacia el futuro. Hacia el futuro ms lejano. Debes poner en marcha el plan de tu
inmortalidad.
Mi inmortalidad Hiden contempl a Dhevan con ojos soadores. Vosotros...
T mismo lo has visto. Has visto mi rostro, que es el tuyo, pero libre de la decrepitud y la muerte. Dime
que eso no vale ms que cien victorias militares. Es la victoria final, Joseph... Es la venganza absoluta, padre.
Hiden asinti en silencio. Los dos parecan haberse olvidado de Martn; pero, cuando el muchacho intent
levantarse, comprob que la presin de Dhevan sobre sus implantes cerebrales no se haba aflojado lo ms
mnimo.
Sin embargo, para poner en marcha ese plan... Para hacer lo que t dices, debo ganar la guerra razon
Hiden. Si pierdo, no me dejarn hacerlo. Incluso es posible que me maten...
Olvdate de ganar o perder. Protege tu vida, retrate a un lugar seguro y empieza a construir los cimientos
de la que un da ser la civilizacin ms poderosa de la Historia. Pero antes, asegrate de eliminar a los que
intentarn impedrtelo.
252LA VOZ DEL DESTINO
Hiden mir una vez ms a Martn.
El muchacho dijo. Llevo muchos aos esperando el momento de acabar con l, y por fin ha llegado...
Avanz resueltamente hacia el cuerpo desmadejado de Martn, que segua sin poder moverse del suelo. Sin
embargo, Dhevan le hizo un gesto para que se detuviese.
l no dijo. Debes dejrmelo a m.
Hiden lo mir sin comprender. Luego, sus ojos resbalaron hasta la espada que llevaba su descendiente.
Si crees que a ti te ser ms fcil, adelante dijo con una sonrisa. Al menos, tendr la satisfaccin de
verlo morir.
No va a morir ahora, Joseph explic Dhevan en tono cansado. No es as como deben ocurrir las cosas.
l es Anilaasarathi, el Auriga del viento. Cuando leas el libro, lo comprenders.
La mscara virtual de Hiden se crisp.
No vas a matarlo? pregunt, defraudado. Pero l lo sabe todo ahora. Si lo dejamos vivo, nos
complicar las cosas...
No te preocupes. Tengo un plan... Me asegurar de que no pueda hacerte dao. Lo que debes hacer t es
ocuparte de la muchacha. Ella es tan peligrosa como l. Debes apresarla lo antes posible. La necesitars ms
adelante para enfrentarte a los otros tres.
La muchacha repiti Hiden con los ojos muy abiertos. Te refieres a Alejandra...
Da orden de que la capturen Dhevan pareca repentinamente preocupado. Ahora mismo. Cuanto
menos tiempo est en libertad, mejor... Del chico no te preocupes, ya me encargo yo.
253
EL VIAJE DE ZOE
Hiden se dio la vuelta para reunirse con sus soldados; pero, antes de pasar al otro lado de las cortinas, se
detuvo, indeciso.
Si has heredado mis recuerdos, debes de conocer bien mis sufrimientos murmur, volvindose a mirar a
Dhevan. T tienes una espada, y l est desarmado. No me niegues el alivio de verlo morir... T me debes
la vida. Es lo nico que te pido.
Martn observ aterrado la expresin cruel e inquebrantable de Hiden. Sus esfuerzos por escapar de la prisin
inmaterial en la que le haba confinado Dhevan lo haban debilitado tanto, que ni siquiera poda pensar con
claridad. Tena que encontrar el modo de quebrar los muros de su crcel invisible antes de que el odio de
aquellos dos hombres separados por mil aos de Historia y unidos por un miedo compartido terminase con l.
Lo intent; lo intent con todas sus fuerzas, pero su agotamiento era tal que ni siquiera fue capaz de mantener
los ojos abiertos.
Hay muchas formas de dejar de vivir, Joseph oy que deca la voz de Dhevan. Y no todas equivalen a
la muerte. Debes confiar en m. El muchacho encontrar un destino peor que la muerte misma. Yo conozco de
memoria todas las profecas. S hasta el ltimo verso de los libros sagrados. Y los libros lo dicen claramente:
Entre las cenizas de Deimos y Fobos, en la oscuridad sin tiempo, yace el Auriga. Y all permanecer
atrapado para siempre, ms all de la vida y de la muerte.

Vas a encerrarlo? la voz de Hiden lleg hasta Martn fra y lejana. No me basta. Ninguna prisin es lo
suficientemente segura...
254LA VOZ DEL DESTINO
Martn not que su mente se deslizaba hacia un sueo oscuro y pesado como una cadena. Trat de resistirse,
pero no le sirvi de nada.
Te equivocas la voz de Dhevan era como un murmullo remoto que se confunda con los rumores de la
ciudad, con los susurros del agua y del viento. Yo he encontrado la prisin de la profeca... Una prisin de
la que ni siquiera un dios podra salir.
255
CAPTULO 1 6
La nave de los Mil Aos
n el centro de operaciones de la base de Mider, Diana Scho' lem esperaba impaciente a que la imagen borrosa
que los monitores le enviaban desde la Tierra se perfilase en un holograma ntido. Ya saba, para entonces, a
quin se iba a encontrar al otro lado del intercomunicador. Una de sus colaboradoras haba acudido a avisarla
cuando estaba a punto de embarcarse rumbo a Arendel para comprobar la seguridad de las rutas, ahora que los
troyanos de Ddalo ya no podan hacerles ningn dao.
Tal y como esperaba, la imagen de Hiden termin consolidndose ante los proyectores. Le sorprendi un poco
su expresin desafiante. Aquella sonrisa no era la de un hombre que acababa de perder sus principales armas
en la guerra que estaba librando, sino la de alguien seguro de poder obtener todava la victoria.
Esa expresin, y el jactancioso saludo del presidente de Ddalo, consiguieron desconcertar por completo a
Diana.
259
EL VIAJE DE ZOE
Esforzndose por ocultar su inquietud, la presidenta de Uriel se sent ante el holograma de su enemigo, cruz
las piernas bajo su elegante tnica azul y lo mir a los ojos.
Qu quieres, Hiden? pregunt, sin disimular su impaciencia. Crea que en estos momentos tendras
cosas ms urgentes que hacer que charlar conmigo...
Te refieres a recomponer mi maltrecho ejrcito? repuso Hiden con una sonrisa radiante. No hay prisa,
querida. En realidad, las cosas no estn tan mal como en un principio pens. Yo mismo fui el primer
sorprendido. Sin la influencia de los troyanos en mis soldados, pens que se producira una desbandada
general, pero no ha sido as. Muchos han decidido seguir conmigo... Qu te parece? Curioso, no es verdad?
Diana frunci el ceo.
La verdad es que no me sorprende demasiado confes. La gente, a menudo, prefiere cualquier cosa
antes que enfrentarse al cambio. La mente humana es una mquina prodigiosa de inventar excusas...
Qu forma tan escptica de hablar dijo Hiden sonriendo con malicia. T, la defensora de la
Humanidad Responsable, de la madurez colectiva para afrontar grandes empresas... Qu diran tus
admiradores si te oyesen expresarte as?
Diana suspir. Tena ojeras muy marcadas bajo los ojos, y pareca enormemente cansada.
Has llamado para tomarme el pelo? pregunt, exasperada. Has puesto el mundo patas arriba, y lo
nico que se te ocurre es intentar provocarme? Eres un insensato, Hiden. Un insensato y un frvolo... Creo
que, de todos tus defectos, es el que menos soporto: tu frivolidad.
Hiden emiti una alegre y sonora carcajada.
260
LA NAVE DE LOS MIL AOS
Mi querida Diana, t siempre tan solemne. Siempre dispuesta a cargar con todos los errores y las culpas del
gnero peso
p
od
a
i
emas
D
. umano
h
para unos hombros tan frgiles... Pero no te preocupes; lo soportars por poco tiempo. Diana hizo
una mueca de disgusto.

Ahora toca jugar a las adivinanzas, por lo que veo murmur. Siento tener que arruinarte la diversin,
pero si crees que voy a quedarme aqu toda la maana para jugar contigo al ratn y al gato...
El holograma de Hiden arque las cejas.
.La maana? Ya ha artianecido un nuevo da en tu Magnfico se frot las manos rincn de Marte?
Magnfico.
mejor
j
me
la l
fuera f
esa si s
como
noticia del mundo. Est bien, querida. Si tienes tanta prisa, ser muy breve. nicamente quera
comunicarte que haras bien en izar la bandera blanca y suplicar clemencia, porque has perdido la guerra.
Esta vez, fue Diana la que se ech a rer. Las palabras de Hiden eran demasiado ridculas como para
escucharlas con seriedad.
Escucha, Hiden dijo Por fin, recobrando la compostura. Supongo que las ltimas horas han debido de
ser muy duras para ti, y que el trauma te ha reblandecido el cerebro. Algunos lo consideraran un espectculo
agradable, pero yo nunca he sido vengativa. Vete a descansar unos das a tu isla del ocano ndico. Habla con
tus asesores.., Cuando ests en condiciones de razonar, discutiremos los trminos del tratado de paz.
Esta vez, en lugar de echarse a rer, Hiden clav en Diana una mirada amenazadora.
Eres t la que no entiende nada, preciosa dijo en tono apagado. Crees que Porque tu chico haya
conseguido neutralizar mis troyanos has ganado la guerra? Eres una
261
EL VIAJE DE ZOE
ilusa... Su hazaa solo conseguir alargar un poco el conflicto. Ms dolor, ms muertes, ms penurias para
todos. La Humanidad te estar agradecida.
Ests loco, Hiden. Sin los troyanos, no tienes nada que hacer. Todas las corporaciones estn contra ti.
Juntos podemos aniquilar tu ejrcito... Espero que tengas el buen sentido de impedir que las cosas lleguen tan
lejos.
El holograma de Hiden sonri con aire hastiado.
No niego que podra haber ocurrido concedi, encogindose de hombros. Si hubieseis conseguido
extender el software anti-troyanos un poco antes, me habrais dejado muy poco margen de actuacin. Pero la
guerra estaba acabada cuando ese programa tom por asalto las ruedas neurales de mis colaboradores. An
sin ayuda de los troyanos, sigo controlando las principales ciudades del mundo. Puede que a la gente ya no le
entusiasme tanto como antes colaborar en mi proyecto, pero eso no significa que vayan a volverse contra
m. Ahora son libres, pero eso no quiere decir que hayan dejado de ser cobardes.
Como sueles hacer, subestimas a la gente normal y corriente. Ese ha sido siempre tu gran error.
Puede que s el holograma de Hiden resopl, como si la conversacin le estuviese aburriendo. En fin,
Diana, yo no te llamaba para pedirte opinin acerca de mi forma de dirigir Ddalo. Solo quera informarte
personalmente de algo que supuse que te interesara... Me refiero a tus cuatro espas; los que enviaste a la
Ciudad Roja.
Diana desvi un momento la mirada a la derecha del panel de comunicaciones, hacia el extremo en penumbra
de la sala. Despus, sus ojos volvieron a centrarse en Hiden.
S su tono era neutro. Qu ocurre con ellos?
262
LA NAVE DE LOS MIL AOS
El problema de confiar misiones tan peligrosas a gente a la que aprecias es que puedes terminar perdindola
los fros ojos de Hiden reflejaban diversin. Lamento tener que comunicarte que esos pequeos traidores
han muerto... Los cuatro.
Diana consigui que no se le moviera ni un solo msculo del rostro. Sus facciones permanecieron rgidas
como las de una mscara.
Ests seguro de lo que dices, Hiden? pregunt. Porque yo creo que mientes...
El aludido hizo un gesto de impaciencia.
Vamos, Diana, de verdad vas a hacerte la sorprendida? No irs a decirme ahora que no sabas adnde los
enviabas y el peligro que corran...

Yo no los envi la voz de Diana tembl ligeramente. Lo que hicieron fue decisin suya.
Ya; unos chicos muy emprendedores. En otras circunstancias, podran haber llegado a hacer grandes cosas.
Sobre todo Martn; ambos sabemos lo especial que era.
Diana se puso en pie, incapaz de soportar aquella pantomima por ms tiempo.
Si tienes algo concreto que negociar, dilo ya, Hiden exigi. El resto no me interesa... Ya me has
mentido demasiadas veces, de modo que pierdes el tiempo si piensas que voy a creerme tus historias.
Hiden asinti, como si esperase aquella respuesta.
Imaginaba que me pediras pruebas rebusc en su bolsillo con gesto teatral. Tan desconfiada como
siempre... Bien; supongo que esto te convencer.
Diana observ con atencin los minsculos fragmentos dorados que el presidente de Ddalo exhiba en la
palma de
263
EL VIAJE DE ZOE
LA NAVE DE LOS MIL AOS
su mano. Luego alz los ojos hacia Hiden con expresin interrogante.
No sabes lo que es? Hiden pareca a punto de estallar de satisfaccin. La muchacha lo llamaba la
llave del tiempo. Un objeto curioso, no crees? Tecnologa del siglo >00a... Una pena tener que destruirlo!
Diana tard unos segundos en reaccionar.
No lo entiendo. De dnde la has sacado?
La tena la chica, Alejandra. Se la quitamos antes de terminar con ella... Ya te dije que todos haban muerto.
Mientes! Diana se dio cuenta de que estaba gritando. Quiero ver sus cadveres...
Hiden hizo una mueca de repugnancia.
Por favor, querida, no seas absurda repuso sonriendo. No suelo conservar los cadveres de mis
enemigos. Por quin me has tomado? Esperabas que hubiese ordenado cortar sus cabezas y exhibirlas
clavadas en estacas sobre las murallas de la ciudad?
Diana cerr los ojos. Estaba permitiendo que sus emociones hablasen por ella, que era precisamente lo que
quera Hiden. Era un error; conoca lo suficiente al malvolo anciano disfrazado de treintaero como para
saber que aprovechara cualquier signo de debilidad por su parte.
Trag saliva, procurando deshacer el nudo que se le haba formado en la garganta.
Quiero lo que queda de la llave dijo, sealando los fragmentos que Hiden sostena en su mano. Qu
puedo darte a cambio? Estoy dispuesta a negociar.
Hiden sonri con desdn.
No hay nada que puedas ofrecerme que me interese, Diana. No voy a venderte esta pequea reliquia
tecnolgica.
264Ya no necesito negociar contigo. Qu pretendas, reconstruirla? arque las cejas burlonamente. Tus
ingenieros no sabran ni siquiera por dnde empezar.
Por qu lo has hecho? Diana haba conseguido dominar el tono de su voz, pero sus ojos echaban
chispas. Es una estupidez destruir algo tan valioso. Tanto te ciega el odio?
Hiden apret los labios un instante. Luego se relaj.
Estoy acostumbrado a convivir con el odio contest, sostenindole la mirada a la presidenta de Uriel.
Hace mucho tiempo que no dejo que me ciegue. Me conoces muy poco, querida... Si he destruido la llave, ha
sido porque no quiero que ni t ni tu gente volvis a utilizarla.
Diana desvi los ojos del rostro de Hiden. Miraba a algn punto indeterminado de la pared que haba ms all
del emisor hologrfico, detrs de la imagen de Hiden.
Crees que no s lo que has estado haciendo? vocifer de pronto el anciano, colrico. Pretendas
escapar con unos cuantos miles de personas si las cosas se ponan feas. Para eso has malgastado la mitad de
los recursos de tu corporacin construyendo esa puerta estelar situada junto a Plutn en plena guerra. Un
nuevo mundo, verdad? Un lugar donde recuperar fuerzas para luego volver y plantarme cara de nuevo. Hasta
tienes una nave preparada; incluso conozco su nombre: Methuselah. Un nombre ridculo, por cierto...
Y qu tiene que ver todo eso con la llave del tiempo? Diana logr que su voz no delatase ninguna
emocin.
Que qu tiene que ver? Hiden segua gritando. No voy a dejarte escapar, Diana! Voy a cerrarte todos
los caminos... Si pretendas huir con un puado de seguidores al futuro, ya ves que va a resultarte imposible
agit la
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EL VIAJE DE ZOE

mano que contena los restos de la llave del tiempo. Y, en cuanto a lo otro... He enviado un escuadrn de
naves interplanetarias a destruir tu maldita puerta estelar. Tampoco podrs huir por ah... Ests atrapada, como
el resto de tu gente.
Diana frunci el ceo, horrorizada.
No puedes hacer eso dijo, casi en tono suplicante. Esa puerta supone un gran avance en la Historia de
la Humanidad. Ha costado mucho esfuerzo terminarla, no puedes destruirla... Cuando se sepa lo que has
hecho, la gente no te lo perdonar jams.
Hiden sonri, exasperado.
Ahora te has vuelto profeta dijo. S, ya s que muchos te consideran una especie de orculo, una gua
espiritual infalible. Se llaman a s mismos areteos. Forman pequeas comunidades bastante anrquicas que,
por el momento, solo tienen en comn su fe en Diana Scholem y su estupidez.
Con el tiempo, quiz logren construir algo grande.
Otro vaticinio. Sabes que yo tambin le he cogido gusto ltimamente a eso de las profecas? Hiden se
llev la mano a una joya dorada que colgaba de su cuello, sujeta por una cadena. Lo que pasa es que yo no
me conformo con vagas predicciones basadas en mis propios deseos. No; a m me gustan las profecas
garantizadas. Como estas.
Quitndose el colgante, Hiden lo coloc ante la cmara hologrfica que transmita su imagen y levant su tapa
dorada. En unos segundos, Diana vio concretarse ante ella el holograma de un viejo cdice de aspecto
medieval. Comenz a recorrer con la vista los primeros renglones de la pgina por la que el libro se haba
abierto. Hablaban de Uriel como si se
266
LA NAVE DE LOS MIL AOS
tratara de una persona concreta, o ms bien de una criatura mgica... Al final del prrafo se aada a aquel
nombre el apelativo de ngel de la palabra.
La imagen del libro se desvaneci en el aire antes de que pudiera seguir leyendo. Cuando alz los ojos hacia
Hiden, este an acariciaba entre sus dedos el colgante dorado.
Qu diablos era eso? pregunt, sealando a la joya de la que haba brotado el holograma del cdice.
Era un libro, querida. Aunque, hasta ah, supongo que ya lo habas adivinado... Hiden pareca estar
disfrutando con aquel juego. Lo que tal vez no hayas llegado a deducir es que se trata de un libro del futuro.
Mira, como me siento generoso, estoy dispuesto a contarte ms: Se llama el Libro de las Visiones, y, durante
siglos, la Humanidad lo considerar un libro proftico. En realidad recoge los recuerdos de un viajero del
tiempo... Lo que significa que todo lo que cuenta se cumplir.
Diana lo contempl horrorizada.
No es posible murmur. Cmo ha llegado a tus manos?
Ah, eso. Alguien me lo trajo del futuro. Alguien que cree en m. Yo tambin tengo mis seguidores, querida;
y con el tiempo se volvern mucho ms poderosos que los tuyos. Gracias a este libro, podr garantizarles un
xito tras otro. Estarn preparados para todo. El resto de la Humanidad los venerar como si fueran dioses.
Lo entiendes ahora? Esa es la verdadera guerra que estamos librando t y yo, Diana. A estas alturas, me
importa muy poco el control de una ciudad ms o menos, de una mente ms o menos. Lo que quiero es el
futuro aadi haciendo oscilar la cadena que sostena el colgante; y lo tengo en mis manos.
267
EL VIAJE DE ZOE
Un chisporroteo de nieve esttica hizo vibrar el holograma de Hiden, y luego su imagen desapareci. El
presidente de Ddalo haba interrumpido la comunicacin.
Diana enterr el rostro entre las manos y se qued inmvil durante unos instantes. Despus, levant la cabeza
y mir hacia la pared que haba detrs del proyector. Sentada en el suelo, con la espalda apoyada en aquella
pared y las piernas cruzadas, se encontraba Jade. Las miradas de las dos mujeres se cruzaron.
Jade fue la primera en romper el silencio.
No debes creerte todo lo que dice aconsej. Es un embustero y un manipulador... Siempre lo ha sido.
Podra estar diciendo la verdad. T misma te salvaste de milagro. Y no miente en lo que se refiere a Kip...
Jade frunci sus bellas cejas oscuras.
Su muerte fue un accidente dijo. Los que asaltaron nuestra nave no queran matarnos. Solo les
interesaba Alejandra, y queran cogerla viva. Si no, hubieran destruido nuestro cacharro...
Es cierto murmur Diana. O podran haberte cogido tambin a ti.
Creo que tenan instrucciones de coger a Alejandra y dejarnos seguir nuestro camino. Si Kip no se hubiera
empeado en arrebatrsela, no lo habran matado. Pobre Kip... Confiaba demasiado en s mismo.

Diana asinti con ojos ausentes. Luego, con un movimiento brusco, se puso en pie y camin hacia Jade. Le
dirigi una tmida sonrisa y se sent en el suelo junto a ella, imitando su postura.
Me gusta sentarme en el suelo cuando tengo problemas dijo Jade. Las cosas se ven ms grandes y yo
me veo
268LA NAVE DE LOS MIL AOS
ms pequea. Lo curioso es que eso me tranquiliza... Adems, el suelo es slido, un punto de apoyo seguro
para tomar impulso y levantarse de nuevo.
Diana rio sin alegra.
Eso me suena a la jerga espiritual de los entrenadores de Arena apunt.
No deberas rerte de ella. Es sabidura muy antigua. Si mi padre estuviese vivo, podra darte algunas
lecciones...
Diana busc la mano de la antigua contrabandista y se la apret, en un gesto conciliador.
Perdona dijo. Es que estoy asustada. Quiz tengas razn en lo de Alejandra, pero Martn... Hiden lo
odia, y, si lo ha atrapado, es muy capaz de haberlo matado.
A su pesar, Jade hizo un gesto afirmativo.
Sabamos que lo que iba a hacer era muy peligroso murmur. Y tambin sabemos que lo consigui,
que introdujo el software anti-troyanos en Virtualnet... Por lo menos, consigui llegar al corazn de
Chernograd.
S Diana guard silencio durante unos instantes. Supongo que lo que no consigui fue salir.
Las dos mujeres miraban al frente, a las paredes rocosas de aquel pequeo refugio conectado con la ciudad de
Mider e iluminadas por verdes antorchas binicas.
Martn es increble observ Jade, pensativa. No podemos descartar que haya logrado escapar. A Hiden
le interesa minar tu confianza...
Si hubiera escapado, ya tendramos noticias suyas. Hace ms de quince das que Virtualnet fue liberada.
Diana apoy los codos en las rodillas y la barbilla en las manos. En esa postura, pareca ms joven de lo que
realmente era.
269
EL VIAJE DE ZOE
He estado a punto de echarme a llorar al ver la llave del tiempo destruida confes. Tena la
esperanza... Jade se volvi a mirarla, intrigada.
Pensabas viajar al futuro? pregunt, sin ocultar su asombro.
Diana se apart un rubio mechn de pelo de la frente. A la escasa luz de las antorchas, a Jade le pareci que se
haba ruborizado.
Es por Uriel explic. Ella esperaba encontrar en m una madre, y yo he procurado cumplir sus
expectativas. Pero no funciona, Jade. No, al menos, como a ella le gustara. Se siente sola, cada vez que tengo
que ocuparme de algn asunto protesta como si la estuviera abandonando. Son tiempos difciles, y no puedo
prestarle toda la atencin que debiera.
Es lista, as que antes o despus madurar dijo Jade sonriendo. De algo tienen que servirle tus genes...
Es lista admiti Diana, pero es... como un diamante en bruto. No ha recibido ninguna educacin en el
sentido amplio de la palabra. La lanzaron al mundo con un puado de falsos recuerdos y un arsenal de
instrucciones mentales... Nada ms. Ninguna formacin, ningn afecto, nada sobre lo que construir una
personalidad sana y madura.
Pero es inteligente insisti Jade. Quiz no sea demasiado tarde.
Confo en que no lo sea; pero precisamente por eso, la nia no puede quedarse aqu. La guerra promete
alargarse, los meses pasan... Podran ser incluso aos. Y ella necesita recuperar el tiempo perdido. Necesita
atencin, cuidados, una educacin formalizada y organizada. Yo no estoy segura de poder proporcionrselo...
Por eso haba pensado devolverla al futuro.
270LA NAVE DE LOS MIL AOS
Jade arque las cejas.
Sola? se limit a preguntar.
Diana se disculp con la mirada.
Yo habra ido a buscarla ms adelante. O quiz incluso la habra acompaado, no s. La verdad es que me
tienta darle la espalda a todo esto e intentar convertirme en una verdadera madre para ella. Pero es una
decisin muy difcil...

Vamos, no te tortures ms en el rostro de Jade se dibuj una mueca de impaciencia. Quiz fuera una
buena idea eso de enviarla al futuro. Personalmente, yo te lo habra agradecido. A veces es encantadora, pero
otras se pone insoportable.
Diana sonri con indulgencia.
Es una nia, Jade. Una nia un poco salvaje.
Ya. Lo que quiero decir es que tu plan estaba bien, pero ya no vale la pena darle ms vueltas. Hiden ha
destruido la llave del tiempo, y no tenemos ninguna posibilidad de fabricar otra. El camino al futuro est
cortado... Interrumpido para siempre.
Por un lado, deberamos alegrarnos dijo Diana pensativa. Me aterraba la idea de que Hiden extendiese
sus ansias de conquista al siglo )00u.
Por lo visto, l piensa que ya lo ha conquistado Jade torci el gesto. No s qu diablos contar ese
libro que te enseaba, pero pareca haberle puesto muy contento.
Diana se estremeci.
Est loco dijo. Tan loco como para soar con que nuestro enfrentamiento personal marque la Historia
durante mil aos.
Jade abri la boca para decir algo, pero en el ltimo momento se arrepinti. Diana la mir expectante.
271
EL VIAJE DE ZOE
Es otra forma de viajar en el tiempo. Imagnate que quiero enviar a Uriel a su poca. Habra que calibrar
bien el ritmo de aceleracin, la trayectoria elptica de la nave y muchas otras cosas; pero se podra organizar
todo para que la nia llegase justo en el mismo ao en el que parti.
Jade entrecerr los ojos.
Solo que entonces ya no sera una nia, no es verdad? pregunt en el mismo tono que se suele emplear
para hablar con alguien que no est siendo razonable. Tendra... cuntos? Cuarenta y dos aos? Y se
habra pasado la mayor parte de ese tiempo encerrada en una nave espacial.
Diana asinti, como si las palabras de Jade le recordasen dolorosamente las implicaciones de su audaz
proyecto.
No viajara sola dijo, forzndose a no levantar la vista del suelo para evitar la mirada asombrada de Jade.
La antigua contrabandista tard un momento en hablar.
Ests insinuando que estaras dispuesta a acompaarla?
Diana asinti. Los ojos que alz hacia su compaera eran casi suplicantes.
Mira, Jade, lo he pensado mucho. Yo ya he hecho todo lo que poda hacer por paliar las consecuencias de
esta guerra absurda. Mi desaparicin ayudara a limar asperezas entre viejos enemigos... No puedo ayudar
ms a la Humanidad en su conjunto. Adems, he llegado a la conclusin de que eso no vale tanto como
ayudar a alguien en concreto; a alguien de carne y hueso, cercano, alguien que te quiera y a quien puedas
querer.
Las negras pupilas de Jade parecan agujas en el centro de sus iris oscuros.
No es tu hija, Diana. Y lo que ests pensando hacer es una locura.
274
LA NAVE DE LOS MIL AOS
Ya s que es una locura Diana se sacudi el cabello hacia atrs con brusquedad. Al principio, los
clculos fueron solo un juego... Pero luego empec a plantearme en serio la posibilidad de ese viaje. Confiaba
en poder utilizar la esfera de Medusa para enviar a Uriel a su mundo, pero estoy acostumbrada a elaborar
siempre una segunda estrategia, por si la primera falla.
Jade acarici distradamente sus recargados anillos, decorados con cadenas que los unan entre s como finas
telas de araa.
No le encuentro ningn sentido dijo con franqueza. Por terrible que sea esta poca para Uriel, por mal
que lo pueda pasar, no ser nada comparado con ese viaje en el que ests pensando. Aceleraciones brutales,
aislamiento y reclusin, por no hablar de los efectos psicolgicos de viajar a travs de un universo
irreconocible...
No lo entiendes la interrumpi Diana, exasperada. La mente de Uriel est totalmente desestructurada.
Lo que esa gente del futuro hizo con ella es la peor de las crueldades. Necesita tiempo para curarse, y unos
cuidados constantes. Necesita alguien que cuide de ella, que la quiera y que sepa reconducir sus daados
patrones cerebrales en la buena direccin. S que yo podra hacerlo, Jade... Pero, si seguimos aqu, no me
dejarn. Habr que seguir luchando; tendr que asumir responsabilidades que me apartarn de ella... Aunque
me lo proponga, no podr ayudarla.

Jade arque las cejas, escptica.


Te volvers loca. Os volveris locas las dos pronostic. Por el amor de Dios, Diana; incluso si tus
clculos salieran bien y no fallara nada, llegaras al futuro con ms de setenta aos. No puedes malgastar as la
mitad de tu vida...
275
EL VIAJE DE ZOE
No sera malgastarla. S que resultar muy duro, pero no estaremos solas. Nos llevaremos a bordo una
biblioteca de mi_ crocristales con toda la produccin cultural del hombre a lo largo de la Historia. Le ensear
a esa pobre criatura todo lo que ignora. Aprender a valorar la belleza, la profundidad de las grandes obras de
arte... S que tiene la inteligencia y la sensibilidad suficientes como para llegar a agradecer mis enseanzas.
Jade reflexion en silencio durante unos segundos.
Se lo has llegado a decir? pregunt por fin con expresin de curiosidad.
Hablamos de ello medio en broma, pero me bast para darme cuenta de que la idea le encantaba. Vino aqu
a buscarme, Jade; y se siente dolida porque no le dedico el tiempo suficiente. Todo lo que ella desea es que
alguien la quiera, y poder querer a alguien. Y eso lo tendr.
Pero una madre adoptiva no es suficiente. Cuando crezca, aparecern otras necesidades. All encerrada no
podr tener una vida normal...
Su vida nunca ser normal del todo, pero, de todas formas, creo que ests exagerando. Cuando llegue a su
poca ser todava bastante joven. Y tendr la experiencia necesaria para relacionarse con los dems de una
forma madura. Estar a tiempo incluso de tener hijos, si quiere. No olvides que, desde pequea, la han
sometido a terapias de proteccin gnica.
Jade sacudi la cabeza, incrdula.
Un viaje de treinta aos murmur. Espero que la Methuselah est a la altura de las circunstancias...
Sabes que Uriel ha sugerido que le cambiemos el nombre? Dice que el de Methuselah es horrible. La
verdad es que, para una nave, no suena demasiado bien...
276LA NAVE DE LOS MIL AOS
Y cmo quiere bautizarla?
Zoe repuso Diana sonriendo. Ya sabes, como ese planeta que descubrieron al otro lado del agujero de
gusano. Parece que les impresion mucho a todos.
La verdad es que es un nombre bonito para una nave observ Jade. Zoe significa vida, no? Qu
pena que no se me ocurriera para bautizar a alguno de mis transbordadores, en mi poca de contrabandista.
Entonces, te gusta? pregunt Diana. La voz le temblaba de excitacin. Zoe. Suena muy bien...
Jade la mir con expresin maliciosa.
Reconoce que no lo haces solo por la nia dijo, alzando una de sus cejas. Reconoce que, en el fondo,
te mueres de ganas de ver ese mundo de donde ellos vienen. Siempre has credo en el progreso; en el futuro...
Para sorpresa de Jade, Diana sonri.
Lo admito dijo. Supongo que la fe en la Humanidad es una enfermedad como otra cualquiera, y yo
hace mucho que la contraje.
Creo que Herbert te comprendera muy bien dijo Jade con la mirada perdida. l padeca esa misma
enfermedad. Lstima que ya no est con nosotros.
Es cierto Diana cerr los ojos, intentando reconstruir mentalmente el rostro de su viejo amigo. Si
Herbert viviera an, no solo me animara a hacer ese viaje... Estoy segura de que l tambin querra venir!
277
EL AGUJERO DE GUSANO
CAPTULO 1 7
agujero de gusano
Martn not una superficie dura y metlica contra su mejilla, y comprendi que su cuerpo ya no yaca sobre la
blanda alfombra del subterrneo del As de Trbol. Deban de haberle llevado a otro lugar mientras estaba
inconsciente. Dhevan haba amenazado con una prisin...
Abri los ojos y parpade varias veces bajo los mil destellos de las paredes curvas que lo rodeaban. Le dola
la cabeza y se senta conmocionado, como si hubiera recibido un violento golpe en el crneo. Sin embargo,
saba que no haba sido as. El poder de los implantes cerebrales de Dhevan era el responsable de su estado...
Haba sido el Maestro de Maestros quien se haba introducido en su mente para adormecerlo. No tena ni idea
del tiempo que poda haber permanecido desmayado. Ni siquiera haba tenido ocasin de defenderse...
Se frot con energa la frente, en el lugar donde senta el dolor de un chichn imaginario. Haba sido un iluso
dejn-

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dose atrapar de esa forma por Dhevan. Se haba confiado... Estaba demasiado acostumbrado a la superioridad
mental que sus implantes le otorgaban sobre el resto de los seres humanos. Nunca antes haba tenido que
enfrentarse con un enemigo que estuviese a su altura. Dhevan haba sabido ocultar muy bien sus cartas hasta
el final. Le haba pillado desprevenido... y le haba derrotado.
El muchacho se incorpor y observ el brillante reflejo de cordones luminosos a su alrededor. Se hallaba en el
interior de una especie de tubo muy curvado, pero la decoracin que se reflejaba en sus paredes plateadas era
idntica a la de la sala donde se haba enfrentado con Dhevan y Hiden. Incluso poda ver un retazo de la
alfombra persa que poco antes haba pisado reflejado sobre su cabeza...
Se puso en pie, y al hacerlo estuvo a punto de darse contra el techo del tubo. Solo entonces vio el agujero que
quedaba a la altura de sus ojos. Era un crculo de penumbra, aparentemente vaco. El tubo en el que se
encontraba prisionero se estrechaba progresivamente a su alrededor, como un embudo.
Martn avanz por el suelo cncavo de metal hasta donde el tubo se estrechaba tanto que le impeda el paso.
Desde all, al menos poda asomarse al agujero como si fuera una ventana. Estir el cuello y mir. Lo que
haba fuera era la sala de la alfombra persa y las verdes cortinas de damasco. La sala de la esfera del tiempo
de Chernograd...
Y eso solo poda significar una cosa: estaba viendo la sala desde el interior de la esfera.
Un sudor fro perl su frente, y se dej resbalar por la pared del tubo como si fuera un tobogn hasta caer
donde el suelo se volva plano. Ahora entenda las palabras de Dhevan
279
EL VIAJE DE ZOE
no tena tanta experiencia como Selene en mundos virtuales, pero, aun as, estaba seguro de poder
conseguirlo...
Pas el tiempo. Martn comenz a notar un insoportable cansancio mental, y tuvo la sensacin de que la parte
activa de sus prtesis se haba desconcentrado. Algo no haba funcionado como l esperaba... Qu diablos
poda ser?
Se observ a s mismo plantado ante la pared de cristal, contemplando su reflejo en ella. Luego, se mir la
mano derecha. Aquella rplica virtual de su propia mano no llevaba el simbionte. Eso le hizo sentirse, de
pronto, extraamente solo y desvalido.
Y entonces capt varias seales simultneas de otros avatares. No poda verlos, pero notaba el flujo de
informacin del que estaban constituidas sus imgenes tridimensionales al otro lado de la pared oscura, la que
daba a una celda vaca.
Se asom con aprensin a la prisin de piedra. Oy golpes sordos y repetidos, y tambin oy gemidos,
araazos. Aquellas sensaciones auditivas eran el modo que tena su avatar de captar un intento de asalto a sus
cdigos de seguridad. Lo haban localizado... Alguien haba notado la entrada de un intruso en el portal de
seguridad y se estaba esforzando por llegar hasta l.
Tena que darse prisa. No poda permitirse seguir esperando mientras aquella parte de su mente que no poda
controlar de una forma voluntaria haca todo el trabajo. Estaba claro que, en esta ocasin, las avanzadas
prtesis del siglo )00u le haban fallado... Deba recurrir, por lo tanto, a alguna otra estrategia. Deba intentar
resolver aquel rompecabezas siendo l mismo. Pensando; atando cabos. Fijndose bien en todo lo que le
rodeaba... Y recordando las ltimas palabras que le haba dicho Leo.
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CHERNOGRAD
El Golem. En cuanto el recuerdo de aquella leyenda aflor a su pensamiento, Martn observ la estatua griega
del kurs con ojos nuevos. l era el Golem, por supuesto. Tena que serlo. Una estatua de barro a la que un
ser humano haba tratado de infundir vida. O, en este caso, un androide. Tena que despertarlo. Deba de haber
una palabra mgica que consiguiera hacerlo. Prob sucesivamente con varias: Golem, Leo, Nstor...
Hasta que dio con la solucin. El propio Leo se lo haba dicho claramente antes de morir; cmo era posible
que lo hubiera olvidado? Su avatar sonri antes de pronunciar el nombre clave, el que haba utilizado Leo
tiempo atrs, cuando viva infiltrado en la Red.
Ben Sira.
Pronunci las dos palabras en voz baja, despacio. Oy su propia voz como si le llegara de muy lejos,
desgranando cada slaba con absoluta claridad.
Ben Sira.

En la frente del kurs comenzaron a excavarse los trazos de una secuencia de caracteres hebreos. Iban
dibujndose lentamente, como si un dedo invisible los fuese escribiendo sobre arcilla hmeda. Pero el rostro
de la estatua segua siendo de piedra; nada en l pareca haberse ablandado.
A medida que las letras hebreas iban surgiendo, Martn las iba cotejando con el alfabeto que figuraba en la
enciclopedia de su memoria implantada. Reconoci la palabra antes incluso de que la ltima letra terminase
de aparecer: Era emet, el trmino hebreo que significaba verdad. Leo lo haba mencionado al contarle la
historia del Golem. Y tambin le haba explicado lo que suceda si se borraba la primera letra de la palabra.
Entonces, emet se transformaba en met, que significaba muerte...
235
EL VIAJE DE ZOE
Martn lo comprendi todo de inmediato. Aquella habitacin virtual no era un simple cortafuegos, sino que
contena el virus capaz de infectar y esclavizar cualquier rueda neural que quedase atrapada en ella y que no
fuese tan sofisticada como la suya. Pero l tena la clave para transformar el virus en su antdoto, el software
invasor en un programa de liberacin. Leo se la haba dado.
La mano de su avatar se alz temblorosa hasta la frente de la estatua. Con movimientos decididos, sus dedos
pasaron una y otra vez sobre la letra alef, la primera de la palabra grabada en la piel de piedra del kurs.
Not calor en las yemas de sus dedos, y not que la piedra se volva hmeda y viscosa bajo su presin y que
los contornos de la letra se borraban.
Un instante despus, la frente de la escultura haba recuperado su seca dureza; pero, al mismo tiempo, algo en
sus ojos se ablandaba y cobraba vida. Entre los prpados sin pestaas del joven dios vibr por un momento un
alef viscosa y plateada. Luego, la letra comenz a resbalar por la mejilla de la estatua como una lgrima de
mercurio lquido.
Martn observ el lento resbalar de la lgrima por el cuerpo antiguo y perfecto del kurs. La vio deslizarse
sobre su pecho, seguir el contorno de la cadera y caer por la pierna doblada hasta la rodilla. Desde all, la letra
transformada en plata lquida cay al suelo, estrellndose junto al pie de mrmol de la estatua con un sonido
de vidrios rotos. En el mismo momento en que choc, el suelo pareci volverse fluido, y el impacto de la
lgrima se propag en forma de ondas concntricas hasta las paredes de cristal de la estancia, que estallaron
en mil pedazos.
La prisin de cristal haba dejado de existir. Ahora, su avatar poda avanzar libremente hasta el jardn y, desde
all,
236
CHERNOGRAD
moverse a su antojo por toda la Red de Juegos, como en los viejos tiempos. Las barreras haban
desaparecido...
Pero an tena algo que hacer. Por su mente pasaron, en un torbellino de ceros y unos, las lneas de
programacin del software que Leo le haba introducido. Lo que tena que hacer ahora era devolverlo a la
Red, dejar que fluyera por sus canales hasta alcanzar a todas las ruedas neurales conectadas con ella en ese
momento. Millones de cerebros quedaran liberados en cuanto lo hiciera.
Su avatar avanz por el jardn hacia el canal, cuyas aguas eran ahora ms rpidas y transparentes. Notaba el
crujido de los guijarros blancos sobre los que pisaba, y, a la vez, senta an la oscura presencia de los otros
avatares que intentaban violar sus cdigos, acceder a l antes de que fuera demasiado tarde para detenerlo.
Deba darse prisa. Si no lograban capturar a su personalidad virtual, intentaran localizar su verdadero cuerpo.
Lo encontraran desvalido, en territorio enemigo, incapaz de defenderse... Deba regresar a l lo antes posible.
Con el ceo fruncido por la preocupacin, se inclin sobre el canal. La corriente arrastraba millares de signos
de diferentes pocas y alfabetos, tan transparentes como el agua. Los observ arremolinndose y chocando
entre ellos. Parecan hechos de hielo, o tal vez de cristal...
De inmediato comprendi lo que deba hacer. Su avatar sonri, extrajo de uno de los bolsillos de su tnica un
papel blanco y lo arroj a la corriente. Simultneamente, Martn not el flujo de instrucciones que sala de su
cerebro para unirse a los millones de datos que circulaban libremente por la Red. Haba cumplido su misin...
A partir de ese instante, el complejo entramado de Virtualnet se encargara de hacer el resto. En unas horas,
todos los seres humanos
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EL VIAJE DE ZOE
manipulados por Ddalo a travs de la antigua Red de Juegos volveran a ser libres.
Por un momento sinti la tentacin de deambular por aquel jardn que poda comunicarle con el resto del
universo virtual. Quera estar all cuando miles de avatares volvieran a invadir la Red, movindose y

comunicndose a su antojo en un espacio libre donde nadie podra hacerles dao. Quera participar de aquella
fiesta que poda marcar, si todo iba bien, el principio del fin de la guerra...
Entonces not un dolor intenso, casi insoportable, en la mano. Comprendi que su cuerpo real lo reclamaba.
El vrtigo de lo que acababa de ocurrir le impidi, al principio, encontrar el camino de regreso; pero el
simbionte de su mano tiraba de l, desprendindolo de los entornos virtuales que lo rodeaban...
Y tambin haba algo ms. Una presencia nueva, una voz que pronunciaba su nombre en otra dimensin, en el
mundo de los cuerpos y los objetos materiales.
Arrancndose a la ebriedad de su triunfo, se oblig a cerrar las puertas de sus sentidos y a quitarse el casco
que lo aislaba del exterior.
Pero en cuanto abri los ojos, dese regresar al universo virtual de la Red de Juegos, porque en ese mismo
instante, a travs del arco de bronce que conectaba el mdulo central con la sala circular por la que haba
entrado, vio un grupo de soldados... Y, detrs de ellos, un rostro crispado de ira que recordaba muy bien: la
mscara virtual de Joseph Hiden.
CAPTULO 15
la voz del destino
El cerebro de Martn era, desde su regreso de Zoe, ms rpi- do que su conciencia. Antes de que pudiera darse
cuenta de lo que estaba haciendo, comprendi, por el gesto de perplejidad de Hiden y sus hombres, que se
haba vuelto invisible. Sus implantes haban reaccionado a velocidad de vrtigo ante el peligro, borrando su
imagen de las ruedas neurales de sus enemigos.
Muy despacio, para no hacer ruido, se escabull de su asiento y comenz a rodear la consola de mandos del
viejo ordenador pegndose lo ms posible a la pared. Mientras lo haca, capt la mirada de terror que Hiden le
diriga al asiento vaco.
Lo... lo habis visto, no? pregunt con voz ronca, sin dirigirse a nadie en particular.
Varias voces contestaron afirmativamente, lo que pareci tranquilizar al anciano. Martn comprendi que, por
un ins239
EL VIAJE DE ZOE
tante, Hiden se haba credo vctima de una alucinacin. Seguramente no era la primera vez que su imagen se
le apareca, aunque en esta ocasin no se trataba de ningn espejismo.
Desplegaos orden con sequedad. No puede haber ido muy lejos. Es muy hbil... Pero es humano. Y
no conoce el As de Trbol como nosotros.
Seguramente esperaba que le obedecieran de inmediato. Sin embargo, los soldados que le rodeaban parecan
reacios a seguir sus instrucciones. Se produjeron algunos cuchicheos, y dos de los hombres se quitaron el
casco que les ocultaba el rostro. Tenan cara de asombro, y tambin de enfado.
Mientras se ocultaba tras el gigantesco ordenador, al otro lado del saln circular, Martn sonri. Las voces de
los soldados haban comenzado a subir de tono, y no parecan precisamente amistosas. Quiz los ms
sensibles ya haba descargado el programa de inactivacin del virus en sus ruedas neurales y empezaban a
preguntarse qu hacan all, obedeciendo las rdenes de un decrpito anciano empeado en parecer un joven
de treinta aos.
Al final, aunque no captaba la mayor parte de la conversacin que se desarrollaba bajo el arco de bronce, tuvo
la sensacin de que Hiden lograba persuadir a sus hombres de que continuaran la bsqueda. Un momento
despus, vio pasar velozmente a tres soldados junto a l para salir por el arco de acero que tena enfrente. Ms
all haba un tercer arco dorado; probablemente conducira a la tercera de las hojas del trbol. Martn observ
que Hiden en persona sala por all, acompaado de dos soldados ms. El resto deba de haberse replegado
hacia el pasadizo por el que l haba entrado.
Esper sin moverse a que el eco de las botas militares sobre el pavimento se apagase del todo. Y luego,
permaneci
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LA VOZ DEL DESTINO
quieto todava otros cinco minutos, temiendo que los soldados regresasen por donde se haban ido.
Pero, a juzgar por el silencio que se haba instalado una vez ms en el edificio, sus perseguidores haban
salido a buscarlo fuera del As de Trbol. As pues, tena el campo libre para iniciar la retirada... Contaba con
la posibilidad de que Hiden hubiese apostado vigilantes en todas las entradas del edificio, incluida la que l
haba utilizado. Tendra que avanzar con mucha precaucin para no ser descubierto.

Estaba dudando entre volver a la hmeda galera que figuraba en el mapa de Leo o explorar las dos salas que
no haba atravesado en busca de salidas alternativas cuando, de pronto, oy algo que lo dej clavado en el
sitio.
Era una voz; una voz familiar que le hablaba desde el interior de su mente. Saba que la haba odo en alguna
parte, pero por ms esfuerzos que hizo no logr identificarla. El timbre pareca deformado, como si la voz
saliera a travs de un largo cuerno metlico.
Al principio no pudo entender las palabras. La voz solo le llamaba en tono apremiante, y Martn se dio cuenta
de que siseaba un poco. Despus, gradualmente, aquella llamada insistente y repetitiva se volvi ms clara. La
voz estaba pronunciando su nombre. Martn, deca. Lo deca una y otra vez, y luego aada ven, o por
aqu, o vamos... Alguien, en algn lugar, le estaba esperando.
Aunque las palabras resonaban dentro de su cabeza, de pronto tuvo la certeza de que provenan de la sala que
haba ms all del arco de acero. Con pasos titubeantes, se dirigi all. La habitacin circular que compona la
segunda hoja del As de Trbol se hallaba completamente vaca.
241
EL VIAJE DE ZOE
O eso le pareci en un principio. Porque, al fijarse bien, se dio cuenta de que en el centro de la estancia el
suelo era de un metal rojizo que brillaba intensamente y que formaba un dibujo en forma de estrella. Sin
pensrselo dos veces, camin hacia el centro de aquel dibujo. En cuanto se detuvo, la estrella comenz a
bajar... Era un ascensor que comunicaba el nivel principal del edificio con sus stanos.
El descenso no dur mucho. Apenas unos segundos ms tarde, la estrella metlica se pos sobre un suelo
acolchado.
Martn abandon el artilugio para adentrarse en la mullida alfombra que tapizaba aquel subterrneo. A la luz
de los cordones incandescentes que colgaban del techo como guirnaldas, le pareci una obra artesanal de gran
calidad, probablemente un antiguo tapiz persa, bastante desgastado por el uso. Debajo deba de haber otra
alfombra ms gruesa y mullida, de ah que los pies se hundieran al avanzar. Una decoracin extraa para un
stano...
Pero ms extrao an fue lo que se encontr al alzar la vista del suelo. Al fondo de la estancia, que era
rectangular, haba unas pesadas cortinas de damasco verde recogidas con lazos atados a la pared. Y ms all
de las cortinas se adivinaba un objeto grande, brillante, de forma completamente esfrica.
Estuvo a punto de lanzar una carcajada de asombro cuando comprendi lo que era. Tena ante s una mquina
del tiempo... Una rplica perfecta, aunque algo ms pequea, de la esfera de Medusa.
Al mismo tiempo, volvi a or su nombre pronunciado por la misma voz siseante de antes; solo que ahora la
voz no reson en el interior de su mente, sino fuera. Vena del inte242LA VOZ DEL DESTINO
rior de la esfera. Estaba seguro; haba percibido el sonido con total claridad.
Martn la voz sonaba ahora ms cercana. Y se iba aproximando con cada nueva palabra que
pronunciaba. Martn, esprame. No te vayas. Martn... Ven; tenemos que hablar. No te vayas. Martn...
Fascinado, el muchacho camin como sonmbulo hacia las cortinas verdes. Tuvo que apartar un poco la de la
izquierda para pasar. La esfera, al otro lado, resplandeca inmvil como una pelota gigante. Tena una
abertura frontal, igual que la que haba construido Herbert. Y, a travs de la abertura, se vea un espacio
limpio y azulado en cuyo centro flotaba, nacarada y perfecta, una esfera ms pequea.
Sigui avanzando hacia la esfera, incapaz de detenerse. Al acercarse, vio cmo el azul profundo de su
superficie interna se quebraba en un mosaico de reflejos plateados. Distingui, como una boca de oscuridad
entre los reflejos, el comienzo del tnel. El agujero de gusano se encontraba abierto, y alguien vena a su
encuentro caminando por l, alguien que saba que estaba all y que lo conoca lo bastante para llamarle por su
nombre.
Esper rgido delante de la abertura de la esfera, concentrado en apaciguar los latidos de su corazn. Oy
unos pasos leves, apresurados. No parecan los pasos de un hombre joven, pero tampoco los de un anciano.
Eran, ms bien, los pasos de un muchacho intentando hacerse pasar por un viejo.
Respir hondo. La silueta de un hombre se recort sobre la pared plateada del tnel. Un instante despus, el
hombre haba salido al crculo de luz azulada, y lo contemplaba con una sonrisa satisfecha y un par de
expresivos ojos azules.
243
EL VIAJE DE ZOE
Martn ahog una exclamacin y retrocedi un paso. El hombre que acababa de salir del agujero de gusano
era un muchacho rubio y apuesto. Su rostro era una versin rejuvenecida de Hiden.

**
Antes de que Martn pudiera hablar, el recin llegado avanz hacia l con una meliflua sonrisa.
Querido Martn... Pensabas que no volveramos a vernos? dijo. Pareca costarle un gran esfuerzo
pronunciar correctamente cada palabra. Veo por tu expresin que no me reconoces... Espera un momento;
as est mejor.
El joven rostro del desconocido reverber con un destello rojizo, y un momento despus qued cubierto por
una mscara virtual que Martn conoca bien.
Dhevan murmur. T aqu...
Mi aspecto te ha sorprendido, verdad? Dhevan lo observaba mientras se balanceaba ligeramente hacia
delante y hacia atrs, con las manos enlazadas a su espalda. Sin embargo, t sabes que soy el heredero
directo del Primero, ese al que t consideras tu enemigo.
Te refieres a Hiden? Martn iba recobrando, poco a poco, la presencia de nimo. Se pondra muy
contento si te viera, estoy seguro. Sois como dos gotas de agua... Aunque t te conservas mucho mejor.
La mscara venerable de Dhevan sonri.
Mil aos de mejoras genticas han logrado avances increbles dijo.
Mir a su alrededor, interesado. Incluso tante el grosor de la alfombra con la punta de su pie derecho. El
lugar deba
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LA VOZ DEL DESTINO
de parecerle muy pintoresco, a juzgar por la expresin entre perpleja y asombrada de su cara.
Llevaba mucho tiempo esperndote confes, sin mirar directamente a Martn. Estaba seguro de que,
antes o despus, vendras aqu. Y tambin saba que no traeras tu espada... Fjate; yo en cambio s he trado la
ma.
Martn contempl unos instantes el pomo dorado que sobresala del cinturn de cuero del Maestro de
Maestros de Aret.
Crea que eras un hombre de paz dijo en tono sereno. Qu vas a hacer, atacarme?
La sonrisa se borr rpidamente del rostro de Dhevan.
El destino ha querido que, de todos los descendientes del linaje del Rey Sin Nombre, sea yo el elegido para
acabar contigo dijo. Su voz se haba vuelto de repente seca y crepitante. Has hecho sufrir mucho a mis
antepasados. Crees que no s quin eres y lo que pretendes? T eres el verdadero Anilaasarathi; segn el
Libro de las visiones, el nico capaz de acabar con la estirpe inmortal del Rey Sin Nombre. As lo predijo el
sueo del Primero, y as lo predice el Libro Sagrado. Pero tambin dice que, para vencer al Rey Sin Nombre,
Anilaasarathi utiliz a Anag, la espada increada...
Entonces, puedes estar tranquilo Martn habl con suavidad, pues empezaba a pensar que el hombre que
tena ante s haba enloquecido. Ya ves que no tengo ninguna espada. Vulvete a tu mundo, aqu no se te ha
perdido nada... Y tus perfectos se enfadaran mucho si supieran que has quebrantado sus normas viajando al
pasado.
Dhevan lo contempl con gesto irnico. Su mirada, habitualmente benvola, se haba endurecido.
Crees que he venido aqu para nada? canturre, arrastrando las palabras de un modo inquietante. No;
245
EL VIAJE DE ZOE
Dhevan nunca acta porque s. He venido para enfrentarme a ti. Hoy, Dhevan de Aret torcer el destino.
Martn not la violencia que lata bajo aquellas palabras. Sinti que el pulso se le aceleraba. La sonrisa
demente de Dhevan le produca escalofros.
Ests confundiendo la leyenda con la realidad dijo, procurando que su voz sonase persuasiva. Yo no
soy Anilaasarathi, Dhevan. Ese personaje jams ha existido...
Dhevan dio un paso hacia l y se detuvo. Su mano derecha busc el pomo de su espada, mientras la izquierda
jugueteaba con un colgante en forma de estrella que penda de su cuerpo.
No vas a detenerme con palabras, Auriga sise, solemne. No he venido aqu para dejarme embaucar
con historias infantiles. S muy bien lo que intentas; quieres ganar tiempo... Sabes que, sin tu espada, ests
perdido. Voy a poner fin a tu leyenda, Martn. Voy a librar al Primero de mi linaje de tu incmoda presencia,
y a mis sucesores de esa horrible pesadilla que siempre me ha perseguido.
El sueo en que yo mato a Hiden con una espada in-creada murmur Martn. No es ms que una
pesadilla, Dhevan... Jacob se la introdujo a Hiden hace tiempo en su rueda neural para asustarlo. Solo quera
que nos dejara en paz. No puedes creer en serio que ese sueo sea una profeca. T mismo lo has dicho;
aunque quisiera matar a Hiden, ni siquiera tengo la espada. Me la dej en el futuro...

S. Y yo me he asegurado de que jams puedas recuperarla los ojos del falso anciano se iluminaron al
recordar lo que haba hecho. He encerrado a la espada Anag en una prisin sin principio ni fin. Hagas lo
que hagas, jams conseguirs que vuelva a tus manos.
246LA VOZ DEL DESTINO
Mientras hablaba, Dhevan desenvain de un tirn su propia espada.
Deberas preocuparte menos de m y ms de tus problemas le espet Martn, sostenindole la mirada.
Yo no soy tu enemigo directo. Si te preocupa el futuro, regresa por donde has venido y observa lo que ocurre
a tu alrededor. Puede que todava ests a tiempo de enmendar tus errores. Que hayas heredado los genes de
Hiden no significa que sus batallas tengan que ser tambin las tuyas.
O sea, que t me sugieres que te deje aqu para importunar a mi antepasado y que me vuelva a mi casa
Dhevan asinti con fingida humildad, un gesto tan habitual en l que le sala sin proponrselo. Pero eso no
sera justo, muchacho. Le estoy muy agradecido al Primero; l me ha dado todo lo que tengo, su herencia me
ha convertido en lo que soy. Y ahora, por fin, voy a poder devolverle el favor. Se pondr muy contento
cuando sepa lo que pienso hacer contigo. Y, adems, le he trado un regalo el Maestro se acarici el
colgante de oro sobre la seda verdosa de su tnica. Creo que ha odo mi llamada, porque ya viene hacia
aqu.
Martn aguz el odo, pero no oy nada. Si Hiden se haba puesto en camino hacia la sala de la esfera, todava
se hallaba lo bastante lejos como para que no se oyeran sus pasos. Eso le daba algo de tiempo...
Concentrando toda su fuerza mental en el Maestro de Maestros, salt sobre l, dispuesto a arrebatarle la
espada que sostena. Sin embargo, antes de que pudiera llegar a rozarle, algo lo repeli hacia atrs,
arrojndolo al suelo con violencia. Martn cay sentado, y, mientras se frotaba la frente, mir rabioso a su
contrincante. Trat de ponerse en pie, pero, por
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EL VIAJE DE ZOE
algn motivo que no lograba comprender, sus piernas se negaban a sostenerle.
Crees que quiero matarte, Martn? pregunt Dhevan en tono compungido. No soy un asesino; solo
intento proteger mi linaje. Te obligar a regresar a la poca a la que perteneces, y, una vez all, me asegurar
de que no puedas hacer dao.
Martn intent una vez ms levantarse del suelo, pero sus miembros no le obedecan.
No podrs obligarme a volver dijo, desafiando a Dhevan con la mirada. Crees que voy a meterme en
esa mquina del tiempo por mi propia voluntad? Ests loco...
Puedo obligarte a hacerlo, Martn. Ahora mismo ests notando en tu propio cuerpo el poder de mi mente.
No te das cuenta? Estoy neutralizando tus sofisticados implantes de quimera con mi voluntad. No te movers
mientras yo no quiera...
En ese caso, si eres tan poderoso, por qu no me matas? le ret Martn.
Haciendo un supremo esfuerzo, consigui erguir el tronco y sostenerse sobre sus rodillas.
No quiero matarte a ti, muchacho repuso el Maestro de Maestros. Quiero matar tu leyenda. Es difcil
matar una leyenda...
Martn oy entonces los pasos que se acercaban. Al menos se superponan las pisadas de cuatro personas diferentes, y
todas caminaban a buen ritmo, pero sin correr. Tres de ellas
llevaban botas militares... La cuarta iba calzada con zapatos de
suela de cuero, el mismo tipo de calzado que sola usar Hiden.
Los vio aparecer por el extremo del subterrneo y proseguir luego su avance hacia la esfera. A una seal de Hiden, los
LA VOZ DEL DESTINO
soldados se detuvieron antes de llegar a las verdes cortinas de damasco. El presidente de Ddalo continu
solo. Al ver a Martn en el suelo y al extrao anciano vestido de monje que pareca haberlo derribado, alz las
cejas, desconcertado.
Qu significa esto? pregunt, mirando a Dhevan. Quin eres t?
Martn trat de aprovechar el momento para volverse invisible a los ojos de Hiden, pero, esta vez, sus
implantes se negaron a obedecerle. Estaba claro que Dhevan haba dicho la verdad... La frrea disciplina de su
mente haba logrado neutralizar las prtesis neurales del muchacho, convirtindolo en un ser humano normal
en manos de un poderoso enemigo.
Dhevan alz los ojos hacia Hiden con mal disimulada emocin.
Joseph dijo suavemente, soy tu Yo Inmortal. La parte de ti que nunca perecer. Tu llama eterna...

La expresin amenazadora de Hiden le hizo callarse.


Ests intentando tomarme el pelo, anciano? Cmo has logrado meterte aqu? Habla, y esta vez procura no
decir ninguna sandez o dar orden a mis hombres de que te encierren durante una buena temporada.
Dhevan parpade, aturdido.
No me crees? pregunt con tristeza. Y, antes de que Hiden pudiera contestar, desactiv su mscara
virtual, revelando su verdadero rostro.
Al verlo, Hiden se tap la boca con ambas manos.
Qu es... qu es esto? tartamude. Qu clase de demonio eres t?
Su descendiente sonri con melancola, revelando las finas arrugas que empezaban a formarse alrededor de
sus prpados.
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249
EL VIAJE DE ZOE
No soy tan joven como parezco dijo, casi en tono de disculpa. En nuestra poca, nos conservamos
bien... Soy tu descendiente, Joseph. El heredero no solo de tus genes, sino tambin de tus sueos. Los llevo
todos en mi interior, junto con tus recuerdos ms preciados. Y otros los llevarn cuando yo deje de existir...
Fue tu forma de asegurarte una existencia eterna.
Hiden lo miraba con los ojos entrecerrados. Una dbil sonrisa aflor a sus labios. Pareca que empezaba a
comprender.
Mi descendiente dijo, pensativo. Y has venido hasta m a travs de la esfera. Una visita inesperada...
Pero por qu no has venido antes? Y por qu no han venido otros? Segn dices, ha debido de haber muchos
antes que t...
Las generaciones se han sucedido a lo largo de nueve siglos y medio explic Dhevan con timidez.
Cada una ms perfecta que la anterior, y ms poderosa. Hemos seguido el guin que t escribiste, Joseph.
Hemos hecho lo que se esperaba de nosotros. Algunos fallaron... Pero sus nombres fueron borrados de la
Historia.
Por qu ahora? pregunt Hiden, contemplando a Dhevan fascinado.
El Maestro de Maestros volvi a cubrirse con su mscara virtual. Su mano derecha apunt hacia Martn.
Por l dijo. He estado espindole, esperando el momento de atraparlo. S que ha sido una pesadilla
para ti, padre... Me permites que te llame padre? Hiden asinti con evidente regocijo. He heredado los
sueos en los que apareca l con su espada, la espada Anag que nadie haba forjado.
Hiden palideci.
250LA VOZ DEL DESTINO
Solo es un sueo dijo sin conviccin. La estpida obsesin de un anciano...
No, padre. Es algo ms que eso. Es una profeca Dhevan se quit la cadena de oro con el colgante que
penda de su cuello y se la tendi con mano temblorosa. Hace tiempo que quera darte esto. Es un libro,
padre, el Libro de las Visiones. Narra muchas de las cosas que ocurrirn en el futuro. Con l en tu poder,
podrs anticiparte a los acontecimientos. Nadie conseguir hacerte sombra. T y tus descendientes llegaris a
controlar la faz de la Tierra... E incluso otros mundos que ahora ni siquiera podras imaginar.
Hiden tom el colgante en las manos con ademn codicioso.
No es ms que una joya murmur. Cmo puedo leer su contenido?
Desliza la tapa esmaltada le indic Dhevan. El libro se abrir solo.
Hiden hizo lo que Dhevan le deca. Al instante, el holograma de un viejo cdice medieval se proyect en el
aire. Hiden acarici maravillado una de sus inmateriales pginas. Contena una gran inicial miniada en tonos
azules, rojos y dorados.
Martn not cmo los ojos de Hiden recorran rpidamente las lneas del manuscrito hologrfico. Lea con
avidez, pasando una pgina tras otra. La escena se prolong durante unos diez minutos. Al otro lado de la
cortina, los soldados de Ddalo cuchicheaban entre s, aparentemente relajados. Uno de ellos era una mujer.
Por fin, Hiden cerr la tapa del colgante. El holograma del Libro de las visiones se disolvi en la nada. Su
mirada interrog a Dhevan.
251
EL VIAJE DE ZOE
Qu debo hacer? pregunt. T sabes lo que va a ocurrir. Dime qu tengo que hacer, y lo har su
mirada se desvi hacia Martn y lo contempl unos instantes con desprecio. Este cro acaba de hacer algo
que puede poner perjudicar gravemente mis proyectos. La guerra estaba ganada, pero l ha introducido algo
en el ordenador central, algo que est confundiendo a la gente...

Deja de preocuparte por eso ahora le interrumpi Dhevan. Ahora hablaba con autoridad, como si l fuese
el maestro y Hiden su pupilo. El resultado de esa guerra es lo que menos debe importarte. Asegrate de
poder utilizar el libro, y mira hacia el futuro. Hacia el futuro ms lejano. Debes poner en marcha el plan de tu
inmortalidad.
Mi inmortalidad Hiden contempl a Dhevan con ojos soadores. Vosotros...
T mismo lo has visto. Has visto mi rostro, que es el tuyo, pero libre de la decrepitud y la muerte. Dime
que eso no vale ms que cien victorias militares. Es la victoria final, Joseph... Es la venganza absoluta, padre.
Hiden asinti en silencio. Los dos parecan haberse olvidado de Martn; pero, cuando el muchacho intent
levantarse, comprob que la presin de Dhevan sobre sus implantes cerebrales no se haba aflojado lo ms
mnimo.
Sin embargo, para poner en marcha ese plan... Para hacer lo que t dices, debo ganar la guerra razon
Hiden. Si pierdo, no me dejarn hacerlo. Incluso es posible que me maten...
Olvdate de ganar o perder. Protege tu vida, retrate a un lugar seguro y empieza a construir los cimientos
de la que un da ser la civilizacin ms poderosa de la Historia. Pero antes, asegrate de eliminar a los que
intentarn impedrtelo.
252LA VOZ DEL DESTINO
Hiden mir una vez ms a Martn.
El muchacho dijo. Llevo muchos aos esperando el momento de acabar con l, y por fin ha llegado...
Avanz resueltamente hacia el cuerpo desmadejado de Martn, que segua sin poder moverse del suelo. Sin
embargo, Dhevan le hizo un gesto para que se detuviese.
l no dijo. Debes dejrmelo a m.
Hiden lo mir sin comprender. Luego, sus ojos resbalaron hasta la espada que llevaba su descendiente.
Si crees que a ti te ser ms fcil, adelante dijo con una sonrisa. Al menos, tendr la satisfaccin de
verlo morir.
No va a morir ahora, Joseph explic Dhevan en tono cansado. No es as como deben ocurrir las cosas.
l es Anilaasarathi, el Auriga del viento. Cuando leas el libro, lo comprenders.
La mscara virtual de Hiden se crisp.
No vas a matarlo? pregunt, defraudado. Pero l lo sabe todo ahora. Si lo dejamos vivo, nos
complicar las cosas...
No te preocupes. Tengo un plan... Me asegurar de que no pueda hacerte dao. Lo que debes hacer t es
ocuparte de la muchacha. Ella es tan peligrosa como l. Debes apresarla lo antes posible. La necesitars ms
adelante para enfrentarte a los otros tres.
La muchacha repiti Hiden con los ojos muy abiertos. Te refieres a Alejandra...
Da orden de que la capturen Dhevan pareca repentinamente preocupado. Ahora mismo. Cuanto
menos tiempo est en libertad, mejor... Del chico no te preocupes, ya me encargo yo.
253
EL VIAJE DE ZOE
Hiden se dio la vuelta para reunirse con sus soldados; pero, antes de pasar al otro lado de las cortinas, se
detuvo, indeciso.
Si has heredado mis recuerdos, debes de conocer bien mis sufrimientos murmur, volvindose a mirar a
Dhevan. T tienes una espada, y l est desarmado. No me niegues el alivio de verlo morir... T me debes
la vida. Es lo nico que te pido.
Martn observ aterrado la expresin cruel e inquebrantable de Hiden. Sus esfuerzos por escapar de la prisin
inmaterial en la que le haba confinado Dhevan lo haban debilitado tanto, que ni siquiera poda pensar con
claridad. Tena que encontrar el modo de quebrar los muros de su crcel invisible antes de que el odio de
aquellos dos hombres separados por mil aos de Historia y unidos por un miedo compartido terminase con l.
Lo intent; lo intent con todas sus fuerzas, pero su agotamiento era tal que ni siquiera fue capaz de mantener
los ojos abiertos.
Hay muchas formas de dejar de vivir, Joseph oy que deca la voz de Dhevan. Y no todas equivalen a
la muerte. Debes confiar en m. El muchacho encontrar un destino peor que la muerte misma. Yo conozco de
memoria todas las profecas. S hasta el ltimo verso de los libros sagrados. Y los libros lo dicen claramente:
Entre las cenizas de Deimos y Fobos, en la oscuridad sin tiempo, yace el Auriga. Y all permanecer
atrapado para siempre, ms all de la vida y de la muerte.
Vas a encerrarlo? la voz de Hiden lleg hasta Martn fra y lejana. No me basta. Ninguna prisin es lo
suficientemente segura...

254LA VOZ DEL DESTINO


Martn not que su mente se deslizaba hacia un sueo oscuro y pesado como una cadena. Trat de resistirse,
pero no le sirvi de nada.
Te equivocas la voz de Dhevan era como un murmullo remoto que se confunda con los rumores de la
ciudad, con los susurros del agua y del viento. Yo he encontrado la prisin de la profeca... Una prisin de
la que ni siquiera un dios podra salir.
255
CAPTULO 1 6
La nave de los Mil Aos
n el centro de operaciones de la base de Mider, Diana Scho' lem esperaba impaciente a que la imagen borrosa
que los monitores le enviaban desde la Tierra se perfilase en un holograma ntido. Ya saba, para entonces, a
quin se iba a encontrar al otro lado del intercomunicador. Una de sus colaboradoras haba acudido a avisarla
cuando estaba a punto de embarcarse rumbo a Arendel para comprobar la seguridad de las rutas, ahora que los
troyanos de Ddalo ya no podan hacerles ningn dao.
Tal y como esperaba, la imagen de Hiden termin consolidndose ante los proyectores. Le sorprendi un poco
su expresin desafiante. Aquella sonrisa no era la de un hombre que acababa de perder sus principales armas
en la guerra que estaba librando, sino la de alguien seguro de poder obtener todava la victoria.
Esa expresin, y el jactancioso saludo del presidente de Ddalo, consiguieron desconcertar por completo a
Diana.
259
EL VIAJE DE ZOE
Esforzndose por ocultar su inquietud, la presidenta de Uriel se sent ante el holograma de su enemigo, cruz
las piernas bajo su elegante tnica azul y lo mir a los ojos.
Qu quieres, Hiden? pregunt, sin disimular su impaciencia. Crea que en estos momentos tendras
cosas ms urgentes que hacer que charlar conmigo...
Te refieres a recomponer mi maltrecho ejrcito? repuso Hiden con una sonrisa radiante. No hay prisa,
querida. En realidad, las cosas no estn tan mal como en un principio pens. Yo mismo fui el primer
sorprendido. Sin la influencia de los troyanos en mis soldados, pens que se producira una desbandada
general, pero no ha sido as. Muchos han decidido seguir conmigo... Qu te parece? Curioso, no es verdad?
Diana frunci el ceo.
La verdad es que no me sorprende demasiado confes. La gente, a menudo, prefiere cualquier cosa
antes que enfrentarse al cambio. La mente humana es una mquina prodigiosa de inventar excusas...
Qu forma tan escptica de hablar dijo Hiden sonriendo con malicia. T, la defensora de la
Humanidad Responsable, de la madurez colectiva para afrontar grandes empresas... Qu diran tus
admiradores si te oyesen expresarte as?
Diana suspir. Tena ojeras muy marcadas bajo los ojos, y pareca enormemente cansada.
Has llamado para tomarme el pelo? pregunt, exasperada. Has puesto el mundo patas arriba, y lo
nico que se te ocurre es intentar provocarme? Eres un insensato, Hiden. Un insensato y un frvolo... Creo
que, de todos tus defectos, es el que menos soporto: tu frivolidad.
Hiden emiti una alegre y sonora carcajada.
260
LA NAVE DE LOS MIL AOS
Mi querida Diana, t siempre tan solemne. Siempre dispuesta a cargar con todos los errores y las culpas del
gnero peso
p
od
a
i
emas
D
. umano
h
para unos hombros tan frgiles... Pero no te preocupes; lo soportars por poco tiempo. Diana hizo
una mueca de disgusto.
Ahora toca jugar a las adivinanzas, por lo que veo murmur. Siento tener que arruinarte la diversin,
pero si crees que voy a quedarme aqu toda la maana para jugar contigo al ratn y al gato...
El holograma de Hiden arque las cejas.

.La maana? Ya ha artianecido un nuevo da en tu Magnfico se frot las manos rincn de Marte?
Magnfico.
mejor
j
me
la l
fuera f
esa si s
como
noticia del mundo. Est bien, querida. Si tienes tanta prisa, ser muy breve. nicamente quera
comunicarte que haras bien en izar la bandera blanca y suplicar clemencia, porque has perdido la guerra.
Esta vez, fue Diana la que se ech a rer. Las palabras de Hiden eran demasiado ridculas como para
escucharlas con seriedad.
Escucha, Hiden dijo Por fin, recobrando la compostura. Supongo que las ltimas horas han debido de
ser muy duras para ti, y que el trauma te ha reblandecido el cerebro. Algunos lo consideraran un espectculo
agradable, pero yo nunca he sido vengativa. Vete a descansar unos das a tu isla del ocano ndico. Habla con
tus asesores.., Cuando ests en condiciones de razonar, discutiremos los trminos del tratado de paz.
Esta vez, en lugar de echarse a rer, Hiden clav en Diana una mirada amenazadora.
Eres t la que no entiende nada, preciosa dijo en tono apagado. Crees que Porque tu chico haya
conseguido neutralizar mis troyanos has ganado la guerra? Eres una
261
EL VIAJE DE ZOE
ilusa... Su hazaa solo conseguir alargar un poco el conflicto. Ms dolor, ms muertes, ms penurias para
todos. La Humanidad te estar agradecida.
Ests loco, Hiden. Sin los troyanos, no tienes nada que hacer. Todas las corporaciones estn contra ti.
Juntos podemos aniquilar tu ejrcito... Espero que tengas el buen sentido de impedir que las cosas lleguen tan
lejos.
El holograma de Hiden sonri con aire hastiado.
No niego que podra haber ocurrido concedi, encogindose de hombros. Si hubieseis conseguido
extender el software anti-troyanos un poco antes, me habrais dejado muy poco margen de actuacin. Pero la
guerra estaba acabada cuando ese programa tom por asalto las ruedas neurales de mis colaboradores. An
sin ayuda de los troyanos, sigo controlando las principales ciudades del mundo. Puede que a la gente ya no le
entusiasme tanto como antes colaborar en mi proyecto, pero eso no significa que vayan a volverse contra
m. Ahora son libres, pero eso no quiere decir que hayan dejado de ser cobardes.
Como sueles hacer, subestimas a la gente normal y corriente. Ese ha sido siempre tu gran error.
Puede que s el holograma de Hiden resopl, como si la conversacin le estuviese aburriendo. En fin,
Diana, yo no te llamaba para pedirte opinin acerca de mi forma de dirigir Ddalo. Solo quera informarte
personalmente de algo que supuse que te interesara... Me refiero a tus cuatro espas; los que enviaste a la
Ciudad Roja.
Diana desvi un momento la mirada a la derecha del panel de comunicaciones, hacia el extremo en penumbra
de la sala. Despus, sus ojos volvieron a centrarse en Hiden.
S su tono era neutro. Qu ocurre con ellos?
262
LA NAVE DE LOS MIL AOS
El problema de confiar misiones tan peligrosas a gente a la que aprecias es que puedes terminar perdindola
los fros ojos de Hiden reflejaban diversin. Lamento tener que comunicarte que esos pequeos traidores
han muerto... Los cuatro.
Diana consigui que no se le moviera ni un solo msculo del rostro. Sus facciones permanecieron rgidas
como las de una mscara.
Ests seguro de lo que dices, Hiden? pregunt. Porque yo creo que mientes...
El aludido hizo un gesto de impaciencia.
Vamos, Diana, de verdad vas a hacerte la sorprendida? No irs a decirme ahora que no sabas adnde los
enviabas y el peligro que corran...
Yo no los envi la voz de Diana tembl ligeramente. Lo que hicieron fue decisin suya.
Ya; unos chicos muy emprendedores. En otras circunstancias, podran haber llegado a hacer grandes cosas.
Sobre todo Martn; ambos sabemos lo especial que era.

Diana se puso en pie, incapaz de soportar aquella pantomima por ms tiempo.


Si tienes algo concreto que negociar, dilo ya, Hiden exigi. El resto no me interesa... Ya me has
mentido demasiadas veces, de modo que pierdes el tiempo si piensas que voy a creerme tus historias.
Hiden asinti, como si esperase aquella respuesta.
Imaginaba que me pediras pruebas rebusc en su bolsillo con gesto teatral. Tan desconfiada como
siempre... Bien; supongo que esto te convencer.
Diana observ con atencin los minsculos fragmentos dorados que el presidente de Ddalo exhiba en la
palma de
263
EL VIAJE DE ZOE
LA NAVE DE LOS MIL AOS
su mano. Luego alz los ojos hacia Hiden con expresin interrogante.
No sabes lo que es? Hiden pareca a punto de estallar de satisfaccin. La muchacha lo llamaba la
llave del tiempo. Un objeto curioso, no crees? Tecnologa del siglo >00a... Una pena tener que destruirlo!
Diana tard unos segundos en reaccionar.
No lo entiendo. De dnde la has sacado?
La tena la chica, Alejandra. Se la quitamos antes de terminar con ella... Ya te dije que todos haban muerto.
Mientes! Diana se dio cuenta de que estaba gritando. Quiero ver sus cadveres...
Hiden hizo una mueca de repugnancia.
Por favor, querida, no seas absurda repuso sonriendo. No suelo conservar los cadveres de mis
enemigos. Por quin me has tomado? Esperabas que hubiese ordenado cortar sus cabezas y exhibirlas
clavadas en estacas sobre las murallas de la ciudad?
Diana cerr los ojos. Estaba permitiendo que sus emociones hablasen por ella, que era precisamente lo que
quera Hiden. Era un error; conoca lo suficiente al malvolo anciano disfrazado de treintaero como para
saber que aprovechara cualquier signo de debilidad por su parte.
Trag saliva, procurando deshacer el nudo que se le haba formado en la garganta.
Quiero lo que queda de la llave dijo, sealando los fragmentos que Hiden sostena en su mano. Qu
puedo darte a cambio? Estoy dispuesta a negociar.
Hiden sonri con desdn.
No hay nada que puedas ofrecerme que me interese, Diana. No voy a venderte esta pequea reliquia
tecnolgica.
264Ya no necesito negociar contigo. Qu pretendas, reconstruirla? arque las cejas burlonamente. Tus
ingenieros no sabran ni siquiera por dnde empezar.
Por qu lo has hecho? Diana haba conseguido dominar el tono de su voz, pero sus ojos echaban
chispas. Es una estupidez destruir algo tan valioso. Tanto te ciega el odio?
Hiden apret los labios un instante. Luego se relaj.
Estoy acostumbrado a convivir con el odio contest, sostenindole la mirada a la presidenta de Uriel.
Hace mucho tiempo que no dejo que me ciegue. Me conoces muy poco, querida... Si he destruido la llave, ha
sido porque no quiero que ni t ni tu gente volvis a utilizarla.
Diana desvi los ojos del rostro de Hiden. Miraba a algn punto indeterminado de la pared que haba ms all
del emisor hologrfico, detrs de la imagen de Hiden.
Crees que no s lo que has estado haciendo? vocifer de pronto el anciano, colrico. Pretendas
escapar con unos cuantos miles de personas si las cosas se ponan feas. Para eso has malgastado la mitad de
los recursos de tu corporacin construyendo esa puerta estelar situada junto a Plutn en plena guerra. Un
nuevo mundo, verdad? Un lugar donde recuperar fuerzas para luego volver y plantarme cara de nuevo. Hasta
tienes una nave preparada; incluso conozco su nombre: Methuselah. Un nombre ridculo, por cierto...
Y qu tiene que ver todo eso con la llave del tiempo? Diana logr que su voz no delatase ninguna
emocin.
Que qu tiene que ver? Hiden segua gritando. No voy a dejarte escapar, Diana! Voy a cerrarte todos
los caminos... Si pretendas huir con un puado de seguidores al futuro, ya ves que va a resultarte imposible
agit la
265
EL VIAJE DE ZOE
mano que contena los restos de la llave del tiempo. Y, en cuanto a lo otro... He enviado un escuadrn de
naves interplanetarias a destruir tu maldita puerta estelar. Tampoco podrs huir por ah... Ests atrapada, como
el resto de tu gente.
Diana frunci el ceo, horrorizada.

No puedes hacer eso dijo, casi en tono suplicante. Esa puerta supone un gran avance en la Historia de
la Humanidad. Ha costado mucho esfuerzo terminarla, no puedes destruirla... Cuando se sepa lo que has
hecho, la gente no te lo perdonar jams.
Hiden sonri, exasperado.
Ahora te has vuelto profeta dijo. S, ya s que muchos te consideran una especie de orculo, una gua
espiritual infalible. Se llaman a s mismos areteos. Forman pequeas comunidades bastante anrquicas que,
por el momento, solo tienen en comn su fe en Diana Scholem y su estupidez.
Con el tiempo, quiz logren construir algo grande.
Otro vaticinio. Sabes que yo tambin le he cogido gusto ltimamente a eso de las profecas? Hiden se
llev la mano a una joya dorada que colgaba de su cuello, sujeta por una cadena. Lo que pasa es que yo no
me conformo con vagas predicciones basadas en mis propios deseos. No; a m me gustan las profecas
garantizadas. Como estas.
Quitndose el colgante, Hiden lo coloc ante la cmara hologrfica que transmita su imagen y levant su tapa
dorada. En unos segundos, Diana vio concretarse ante ella el holograma de un viejo cdice de aspecto
medieval. Comenz a recorrer con la vista los primeros renglones de la pgina por la que el libro se haba
abierto. Hablaban de Uriel como si se
266
LA NAVE DE LOS MIL AOS
tratara de una persona concreta, o ms bien de una criatura mgica... Al final del prrafo se aada a aquel
nombre el apelativo de ngel de la palabra.
La imagen del libro se desvaneci en el aire antes de que pudiera seguir leyendo. Cuando alz los ojos hacia
Hiden, este an acariciaba entre sus dedos el colgante dorado.
Qu diablos era eso? pregunt, sealando a la joya de la que haba brotado el holograma del cdice.
Era un libro, querida. Aunque, hasta ah, supongo que ya lo habas adivinado... Hiden pareca estar
disfrutando con aquel juego. Lo que tal vez no hayas llegado a deducir es que se trata de un libro del futuro.
Mira, como me siento generoso, estoy dispuesto a contarte ms: Se llama el Libro de las Visiones, y, durante
siglos, la Humanidad lo considerar un libro proftico. En realidad recoge los recuerdos de un viajero del
tiempo... Lo que significa que todo lo que cuenta se cumplir.
Diana lo contempl horrorizada.
No es posible murmur. Cmo ha llegado a tus manos?
Ah, eso. Alguien me lo trajo del futuro. Alguien que cree en m. Yo tambin tengo mis seguidores, querida;
y con el tiempo se volvern mucho ms poderosos que los tuyos. Gracias a este libro, podr garantizarles un
xito tras otro. Estarn preparados para todo. El resto de la Humanidad los venerar como si fueran dioses.
Lo entiendes ahora? Esa es la verdadera guerra que estamos librando t y yo, Diana. A estas alturas, me
importa muy poco el control de una ciudad ms o menos, de una mente ms o menos. Lo que quiero es el
futuro aadi haciendo oscilar la cadena que sostena el colgante; y lo tengo en mis manos.
267
EL VIAJE DE ZOE
Un chisporroteo de nieve esttica hizo vibrar el holograma de Hiden, y luego su imagen desapareci. El
presidente de Ddalo haba interrumpido la comunicacin.
Diana enterr el rostro entre las manos y se qued inmvil durante unos instantes. Despus, levant la cabeza
y mir hacia la pared que haba detrs del proyector. Sentada en el suelo, con la espalda apoyada en aquella
pared y las piernas cruzadas, se encontraba Jade. Las miradas de las dos mujeres se cruzaron.
Jade fue la primera en romper el silencio.
No debes creerte todo lo que dice aconsej. Es un embustero y un manipulador... Siempre lo ha sido.
Podra estar diciendo la verdad. T misma te salvaste de milagro. Y no miente en lo que se refiere a Kip...
Jade frunci sus bellas cejas oscuras.
Su muerte fue un accidente dijo. Los que asaltaron nuestra nave no queran matarnos. Solo les
interesaba Alejandra, y queran cogerla viva. Si no, hubieran destruido nuestro cacharro...
Es cierto murmur Diana. O podran haberte cogido tambin a ti.
Creo que tenan instrucciones de coger a Alejandra y dejarnos seguir nuestro camino. Si Kip no se hubiera
empeado en arrebatrsela, no lo habran matado. Pobre Kip... Confiaba demasiado en s mismo.
Diana asinti con ojos ausentes. Luego, con un movimiento brusco, se puso en pie y camin hacia Jade. Le
dirigi una tmida sonrisa y se sent en el suelo junto a ella, imitando su postura.
Me gusta sentarme en el suelo cuando tengo problemas dijo Jade. Las cosas se ven ms grandes y yo
me veo

268LA NAVE DE LOS MIL AOS


ms pequea. Lo curioso es que eso me tranquiliza... Adems, el suelo es slido, un punto de apoyo seguro
para tomar impulso y levantarse de nuevo.
Diana rio sin alegra.
Eso me suena a la jerga espiritual de los entrenadores de Arena apunt.
No deberas rerte de ella. Es sabidura muy antigua. Si mi padre estuviese vivo, podra darte algunas
lecciones...
Diana busc la mano de la antigua contrabandista y se la apret, en un gesto conciliador.
Perdona dijo. Es que estoy asustada. Quiz tengas razn en lo de Alejandra, pero Martn... Hiden lo
odia, y, si lo ha atrapado, es muy capaz de haberlo matado.
A su pesar, Jade hizo un gesto afirmativo.
Sabamos que lo que iba a hacer era muy peligroso murmur. Y tambin sabemos que lo consigui,
que introdujo el software anti-troyanos en Virtualnet... Por lo menos, consigui llegar al corazn de
Chernograd.
S Diana guard silencio durante unos instantes. Supongo que lo que no consigui fue salir.
Las dos mujeres miraban al frente, a las paredes rocosas de aquel pequeo refugio conectado con la ciudad de
Mider e iluminadas por verdes antorchas binicas.
Martn es increble observ Jade, pensativa. No podemos descartar que haya logrado escapar. A Hiden
le interesa minar tu confianza...
Si hubiera escapado, ya tendramos noticias suyas. Hace ms de quince das que Virtualnet fue liberada.
Diana apoy los codos en las rodillas y la barbilla en las manos. En esa postura, pareca ms joven de lo que
realmente era.
269
EL VIAJE DE ZOE
He estado a punto de echarme a llorar al ver la llave del tiempo destruida confes. Tena la
esperanza... Jade se volvi a mirarla, intrigada.
Pensabas viajar al futuro? pregunt, sin ocultar su asombro.
Diana se apart un rubio mechn de pelo de la frente. A la escasa luz de las antorchas, a Jade le pareci que se
haba ruborizado.
Es por Uriel explic. Ella esperaba encontrar en m una madre, y yo he procurado cumplir sus
expectativas. Pero no funciona, Jade. No, al menos, como a ella le gustara. Se siente sola, cada vez que tengo
que ocuparme de algn asunto protesta como si la estuviera abandonando. Son tiempos difciles, y no puedo
prestarle toda la atencin que debiera.
Es lista, as que antes o despus madurar dijo Jade sonriendo. De algo tienen que servirle tus genes...
Es lista admiti Diana, pero es... como un diamante en bruto. No ha recibido ninguna educacin en el
sentido amplio de la palabra. La lanzaron al mundo con un puado de falsos recuerdos y un arsenal de
instrucciones mentales... Nada ms. Ninguna formacin, ningn afecto, nada sobre lo que construir una
personalidad sana y madura.
Pero es inteligente insisti Jade. Quiz no sea demasiado tarde.
Confo en que no lo sea; pero precisamente por eso, la nia no puede quedarse aqu. La guerra promete
alargarse, los meses pasan... Podran ser incluso aos. Y ella necesita recuperar el tiempo perdido. Necesita
atencin, cuidados, una educacin formalizada y organizada. Yo no estoy segura de poder proporcionrselo...
Por eso haba pensado devolverla al futuro.
270LA NAVE DE LOS MIL AOS
Jade arque las cejas.
Sola? se limit a preguntar.
Diana se disculp con la mirada.
Yo habra ido a buscarla ms adelante. O quiz incluso la habra acompaado, no s. La verdad es que me
tienta darle la espalda a todo esto e intentar convertirme en una verdadera madre para ella. Pero es una
decisin muy difcil...
Vamos, no te tortures ms en el rostro de Jade se dibuj una mueca de impaciencia. Quiz fuera una
buena idea eso de enviarla al futuro. Personalmente, yo te lo habra agradecido. A veces es encantadora, pero
otras se pone insoportable.
Diana sonri con indulgencia.
Es una nia, Jade. Una nia un poco salvaje.

Ya. Lo que quiero decir es que tu plan estaba bien, pero ya no vale la pena darle ms vueltas. Hiden ha
destruido la llave del tiempo, y no tenemos ninguna posibilidad de fabricar otra. El camino al futuro est
cortado... Interrumpido para siempre.
Por un lado, deberamos alegrarnos dijo Diana pensativa. Me aterraba la idea de que Hiden extendiese
sus ansias de conquista al siglo )00u.
Por lo visto, l piensa que ya lo ha conquistado Jade torci el gesto. No s qu diablos contar ese
libro que te enseaba, pero pareca haberle puesto muy contento.
Diana se estremeci.
Est loco dijo. Tan loco como para soar con que nuestro enfrentamiento personal marque la Historia
durante mil aos.
Jade abri la boca para decir algo, pero en el ltimo momento se arrepinti. Diana la mir expectante.
271
EL VIAJE DE ZOE
Es otra forma de viajar en el tiempo. Imagnate que quiero enviar a Uriel a su poca. Habra que calibrar
bien el ritmo de aceleracin, la trayectoria elptica de la nave y muchas otras cosas; pero se podra organizar
todo para que la nia llegase justo en el mismo ao en el que parti.
Jade entrecerr los ojos.
Solo que entonces ya no sera una nia, no es verdad? pregunt en el mismo tono que se suele emplear
para hablar con alguien que no est siendo razonable. Tendra... cuntos? Cuarenta y dos aos? Y se
habra pasado la mayor parte de ese tiempo encerrada en una nave espacial.
Diana asinti, como si las palabras de Jade le recordasen dolorosamente las implicaciones de su audaz
proyecto.
No viajara sola dijo, forzndose a no levantar la vista del suelo para evitar la mirada asombrada de Jade.
La antigua contrabandista tard un momento en hablar.
Ests insinuando que estaras dispuesta a acompaarla?
Diana asinti. Los ojos que alz hacia su compaera eran casi suplicantes.
Mira, Jade, lo he pensado mucho. Yo ya he hecho todo lo que poda hacer por paliar las consecuencias de
esta guerra absurda. Mi desaparicin ayudara a limar asperezas entre viejos enemigos... No puedo ayudar
ms a la Humanidad en su conjunto. Adems, he llegado a la conclusin de que eso no vale tanto como
ayudar a alguien en concreto; a alguien de carne y hueso, cercano, alguien que te quiera y a quien puedas
querer.
Las negras pupilas de Jade parecan agujas en el centro de sus iris oscuros.
No es tu hija, Diana. Y lo que ests pensando hacer es una locura.
274
LA NAVE DE LOS MIL AOS
Ya s que es una locura Diana se sacudi el cabello hacia atrs con brusquedad. Al principio, los
clculos fueron solo un juego... Pero luego empec a plantearme en serio la posibilidad de ese viaje. Confiaba
en poder utilizar la esfera de Medusa para enviar a Uriel a su mundo, pero estoy acostumbrada a elaborar
siempre una segunda estrategia, por si la primera falla.
Jade acarici distradamente sus recargados anillos, decorados con cadenas que los unan entre s como finas
telas de araa.
No le encuentro ningn sentido dijo con franqueza. Por terrible que sea esta poca para Uriel, por mal
que lo pueda pasar, no ser nada comparado con ese viaje en el que ests pensando. Aceleraciones brutales,
aislamiento y reclusin, por no hablar de los efectos psicolgicos de viajar a travs de un universo
irreconocible...
No lo entiendes la interrumpi Diana, exasperada. La mente de Uriel est totalmente desestructurada.
Lo que esa gente del futuro hizo con ella es la peor de las crueldades. Necesita tiempo para curarse, y unos
cuidados constantes. Necesita alguien que cuide de ella, que la quiera y que sepa reconducir sus daados
patrones cerebrales en la buena direccin. S que yo podra hacerlo, Jade... Pero, si seguimos aqu, no me
dejarn. Habr que seguir luchando; tendr que asumir responsabilidades que me apartarn de ella... Aunque
me lo proponga, no podr ayudarla.
Jade arque las cejas, escptica.
Te volvers loca. Os volveris locas las dos pronostic. Por el amor de Dios, Diana; incluso si tus
clculos salieran bien y no fallara nada, llegaras al futuro con ms de setenta aos. No puedes malgastar as la
mitad de tu vida...
275

EL VIAJE DE ZOE
No sera malgastarla. S que resultar muy duro, pero no estaremos solas. Nos llevaremos a bordo una
biblioteca de mi_ crocristales con toda la produccin cultural del hombre a lo largo de la Historia. Le ensear
a esa pobre criatura todo lo que ignora. Aprender a valorar la belleza, la profundidad de las grandes obras de
arte... S que tiene la inteligencia y la sensibilidad suficientes como para llegar a agradecer mis enseanzas.
Jade reflexion en silencio durante unos segundos.
Se lo has llegado a decir? pregunt por fin con expresin de curiosidad.
Hablamos de ello medio en broma, pero me bast para darme cuenta de que la idea le encantaba. Vino aqu
a buscarme, Jade; y se siente dolida porque no le dedico el tiempo suficiente. Todo lo que ella desea es que
alguien la quiera, y poder querer a alguien. Y eso lo tendr.
Pero una madre adoptiva no es suficiente. Cuando crezca, aparecern otras necesidades. All encerrada no
podr tener una vida normal...
Su vida nunca ser normal del todo, pero, de todas formas, creo que ests exagerando. Cuando llegue a su
poca ser todava bastante joven. Y tendr la experiencia necesaria para relacionarse con los dems de una
forma madura. Estar a tiempo incluso de tener hijos, si quiere. No olvides que, desde pequea, la han
sometido a terapias de proteccin gnica.
Jade sacudi la cabeza, incrdula.
Un viaje de treinta aos murmur. Espero que la Methuselah est a la altura de las circunstancias...
Sabes que Uriel ha sugerido que le cambiemos el nombre? Dice que el de Methuselah es horrible. La
verdad es que, para una nave, no suena demasiado bien...
276LA NAVE DE LOS MIL AOS
Y cmo quiere bautizarla?
Zoe repuso Diana sonriendo. Ya sabes, como ese planeta que descubrieron al otro lado del agujero de
gusano. Parece que les impresion mucho a todos.
La verdad es que es un nombre bonito para una nave observ Jade. Zoe significa vida, no? Qu
pena que no se me ocurriera para bautizar a alguno de mis transbordadores, en mi poca de contrabandista.
Entonces, te gusta? pregunt Diana. La voz le temblaba de excitacin. Zoe. Suena muy bien...
Jade la mir con expresin maliciosa.
Reconoce que no lo haces solo por la nia dijo, alzando una de sus cejas. Reconoce que, en el fondo,
te mueres de ganas de ver ese mundo de donde ellos vienen. Siempre has credo en el progreso; en el futuro...
Para sorpresa de Jade, Diana sonri.
Lo admito dijo. Supongo que la fe en la Humanidad es una enfermedad como otra cualquiera, y yo
hace mucho que la contraje.
Creo que Herbert te comprendera muy bien dijo Jade con la mirada perdida. l padeca esa misma
enfermedad. Lstima que ya no est con nosotros.
Es cierto Diana cerr los ojos, intentando reconstruir mentalmente el rostro de su viejo amigo. Si
Herbert viviera an, no solo me animara a hacer ese viaje... Estoy segura de que l tambin querra venir!
277
EL AGUJERO DE GUSANO
CAPTULO 1 7
agujero de gusano
Martn not una superficie dura y metlica contra su mejilla, y comprendi que su cuerpo ya no yaca sobre la
blanda alfombra del subterrneo del As de Trbol. Deban de haberle llevado a otro lugar mientras estaba
inconsciente. Dhevan haba amenazado con una prisin...
Abri los ojos y parpade varias veces bajo los mil destellos de las paredes curvas que lo rodeaban. Le dola
la cabeza y se senta conmocionado, como si hubiera recibido un violento golpe en el crneo. Sin embargo,
saba que no haba sido as. El poder de los implantes cerebrales de Dhevan era el responsable de su estado...
Haba sido el Maestro de Maestros quien se haba introducido en su mente para adormecerlo. No tena ni idea
del tiempo que poda haber permanecido desmayado. Ni siquiera haba tenido ocasin de defenderse...
Se frot con energa la frente, en el lugar donde senta el dolor de un chichn imaginario. Haba sido un iluso
dejn278
dose atrapar de esa forma por Dhevan. Se haba confiado... Estaba demasiado acostumbrado a la superioridad
mental que sus implantes le otorgaban sobre el resto de los seres humanos. Nunca antes haba tenido que
enfrentarse con un enemigo que estuviese a su altura. Dhevan haba sabido ocultar muy bien sus cartas hasta
el final. Le haba pillado desprevenido... y le haba derrotado.

El muchacho se incorpor y observ el brillante reflejo de cordones luminosos a su alrededor. Se hallaba en el


interior de una especie de tubo muy curvado, pero la decoracin que se reflejaba en sus paredes plateadas era
idntica a la de la sala donde se haba enfrentado con Dhevan y Hiden. Incluso poda ver un retazo de la
alfombra persa que poco antes haba pisado reflejado sobre su cabeza...
Se puso en pie, y al hacerlo estuvo a punto de darse contra el techo del tubo. Solo entonces vio el agujero que
quedaba a la altura de sus ojos. Era un crculo de penumbra, aparentemente vaco. El tubo en el que se
encontraba prisionero se estrechaba progresivamente a su alrededor, como un embudo.
Martn avanz por el suelo cncavo de metal hasta donde el tubo se estrechaba tanto que le impeda el paso.
Desde all, al menos poda asomarse al agujero como si fuera una ventana. Estir el cuello y mir. Lo que
haba fuera era la sala de la alfombra persa y las verdes cortinas de damasco. La sala de la esfera del tiempo
de Chernograd...
Y eso solo poda significar una cosa: estaba viendo la sala desde el interior de la esfera.
Un sudor fro perl su frente, y se dej resbalar por la pared del tubo como si fuera un tobogn hasta caer
donde el suelo se volva plano. Ahora entenda las palabras de Dhevan
279
EL VIAJE DE ZOE
acerca de lo que le tena preparado. Haba citado un pasaje del Libro de las Visiones: Entre las cenizas de
Deimos y Fobos, en la oscuridad sin tiempo, yace el Auriga. Y all permanecer atrapado para siempre, ms
all de la vida y de la muerte.
De modo que all era adonde lo haban enviado: A la oscuridad sin tiempo; al agujero de gusano que
comunicaba una poca con otra y que, por lo tanto, no estaba en ninguna de ellas. Ms all de la vida y de la
muerte...
Trat de pensar con rapidez. Era evidente que la salida del agujero de gusano a travs de la esfera de
Chernograd estaba cerrada. Peor an: Dhevan haba dejado una abertura lo suficientemente grande como para
que pudiera ver lo que haba al otro lado, pero demasiado pequea para que pudiera escapar por ella. Era
diablico.
Quedaba el otro extremo del tnel. Segn sus clculos, tena que encontrarse en la misma esfera, pero en el
siglo mou. En esa poca, Chernograd ya no era Chernograd, sino la ciudad secreta de los perfectos, adonde
llevaban a sus novicios para los rituales de iniciacin: Dahel... De all haba venido Dhevan. Era la hiptesis
ms probable. Los perfectos tenan su propia esfera, la haban controlado desde los tiempos de Hiden. No
tena sentido que utilizaran la esfera de Medusa, mucho ms incmoda para ellos dada su situacin en el
fondo del mar Mediterrneo, un territorio dominado por los ictios.
Con una insoportable sensacin de vaco en el estmago, comenz a caminar por el tnel. No se haca
ilusiones: estaba seguro de que Dhevan habra sellado tambin la salida de Dahel, igual que haba hecho con
la de Chernograd. Pero, de todas formas, no perda nada con explorar un poco. Despus de todo, ahora, como
haba dicho el Maestro de Maes280
EL AGUJERO DE GUSANO
tros, estaba fuera del tiempo. Es decir, tena todo el tiempo del mundo... Y nada que hacer con l.
Se pregunt con una frialdad que a l mismo le eriz la piel qu le ocurrira a su cuerpo en aquella crcel tan
extraa. Lo ms probable era que siguiese experimentando las mismas necesidades de antes: sueo, hambre,
sed... En tal caso, terminara muriendo de inanicin en unos pocos das, quiz horas. Sin agua no podra
resistir mucho tiempo.
Aunque tambin era posible que Dhevan quisiese prolongar su tortura indefinidamente. El agujero de salida
que haba visto en Chernograd no era tan pequeo como para impedir que le suministrasen a travs de l algo
de comida y agua. Como la ventana enrejada de una mazmorra antigua. De ese modo, podran mantenerlo con
vida mientras ellos quisieran.
Se maldijo a s mismo por no haberle pedido a Alejandra la llave del tiempo antes de separarse de ella. Al fin
y al cabo, ellos ya sospechaban la existencia de una esfera en Chernograd. Saban que Hiden la haba utilizado
para enviar tropas a Marte a travs de un agujero de gusano hasta que la explosin de la doble hlice colaps
su salida. Debera haber recordado que la esfera estaba all, que poda convertirse en una va de escape si las
cosas se ponan feas.
Pero no haba pensado en ello. Y ahora, la llave la tena Alejandra. Intent en vano ponerse en contacto con
ella a travs de sus implantes neurales. Saba que era un empeo absurdo, porque ambos se encontraban
separados por una distancia infranqueable. Alejandra, a esas alturas, ya deba de haber llegado a Marte, y l se
encontraba fuera del mundo, totalmente aislado.

O quiz las cosas fueran an peores. Dhevan le haba pedido a Hiden que capturase a Alejandra para utilizarla
contra
281
El VIAJE DE ZOE
los otros tres. Seguramente se refera a sus compaeros de Medusa: Jacob, Casandra y Selene. Pero qu
poda hacer Hiden con Alejandra para perjudicarlos a ellos? No lograba imaginarlo. En todo caso, si
Alejandra haba cado en manos de Ddalo, probablemente la llave del tiempo ahora estuviese en poder de
Hiden. Y l la utilizara para asegurarse de que nunca pudiera salir de su prisin... Con la ayuda de su
descendiente clnico, Dhevan.
Llevaba bastante tiempo caminando por el angosto tnel, cuyas paredes parecan fabricadas de mercurio
lquido. A veces senta que los pies se le hundan en aquel material denso y fluido. Otras veces, en cambio, el
suelo se endureca bajo sus pies y poda avanzar a mayor velocidad. Delante de l no haba ms que un
cilindro infinitamente retorcido, con su propio reflejo reproducido mil veces sobre su superficie. Y detrs, lo
mismo...
Se oblig a seguir caminando. Necesitaba sentir que estaba haciendo algo para no ceder a la desesperacin.
De repente se pregunt, con un escalofro, qu pasara si Dhevan decida cerrar el agujero de gusano. El tnel
en el que se encontraba se colapsara, aplastndolo. Nadie encontrara su cadver jams... La nada se lo
tragara, y sera como si nunca hubiese existido.
Se detuvo a tomar aliento, luchando por contener las lgrimas. Haca tiempo que no se senta tan solo, tan
indefenso. Los increbles poderes de sus implantes cerebrales, su entrenamiento con el Tapiz de las Batallas,
incluso la ayuda del simbionte de Zoe que viva adormecido bajo su piel... De qu le serva ahora todo eso?
Con todas sus ventajas, no haba sabido protegerse. Dhevan lo haba derrotado como si fuera un cro. Casi
tanto como el miedo por su situacin, lo atena282EL AGUJERO DE GUSANO
zaba la rabia de haberse dejado atrapar como un animalillo asustado. Cmo se habran redo Hiden y el
Maestro de Maestros a su costa!
Por fin logr recomponerse lo suficiente como para alzar una vez ms la cabeza. Entonces se fij en que,
delante de l, el tnel avanzaba en lnea recta a lo largo de una veintena de metros para luego bifurcarse en
dos ramas de idntica anchura.
No poda creerlo. Un agujero de gusano ramificado... Jams habra supuesto que algo as pudiera existir.
Avanz con cautela hasta la encrucijada de la que partan los dos ramales. Deba de elegir uno de los dos,
pero cul? Estaba seguro de que uno terminaba en Dahel, en el siglo xxxi. .Dnde terminara el otro? Tal vez
en la esfera de Medusa. De pronto, contra toda lgica, sinti que le invada una oleada de esperanza. Quiz
aquello fuese una especie de prueba en la que, si elega bien, poda librarse de la muerte. Si optaba por el
camino de Dahel, probablemente no podra salir. Incluso era posible que lo matasen en cuanto llegase. Sin
embargo, era posible que la otra salida s estuviera abierta; que an le quedase una esperanza de libertad.
Enfermo de impaciencia, se lanz sin pensarlo por el tnel de la derecha. No le habra servido de nada meditar
largamente acerca de cul era la mejor opcin, porque no dispona de ningn indicio que le permitiese
adivinar adnde se diriga cada tnel. Por eso, decidi no perder el tiempo con intiles vacilaciones. Un
camino era tan bueno como el otro. Si se equivocaba y terminaba en Dahel... Bueno, tal vez an tuviese la
oportunidad de regresar hasta el cruce y probar suerte con la otra rama del tnel.
Esta vez, le pareci que el tubo avanzaba descendiendo en forma helicoidal. Tena que pisar con cuidado para
no res283
EL VIAJE DE ZOE
balar y caer debido a la pendiente. A su alrededor, las paredes se haban vuelto ms oscuras, y ya no
consegua distinguir su propio reflejo.
El corazn le lata tan deprisa que le costaba trabajo respirar. S, tena que ser Medusa. No poda haber otra
salida. Pero, a qu poca llegara? A la misma de la que haba partido? Al siglo xxxi? O tal vez a algn
momento de la historia entre aquellos dos? Se pregunt cmo sera salir del agujero de gusano y encontrarse,
por ejemplo, en la poca Oscura, o en plena Revolucin Nestoriana. La perspectiva casi le asustaba tanto
como toparse con la salida cerrada...
Poco a poco, empez a percibir una luz que proceda del final del tnel. Este ya no avanzaba formando una
hlice, sino que se haba vuelto recto. El resplandor que llegaba de la salida era rojizo, casi espectral. Eso
confirm las sospechas de Martn. Al fin y al cabo, la esfera de Medusa se encontraba en un edificio
submarino, de modo que no era extrao que la luz del exterior fuese tan tenue.

Aceler el paso, hasta convertirlo casi en una carrera. Estaba ansioso por llegar al final. El agujero de luz roja
se iba haciendo un poco ms grande con cada paso que daba. Pero no era suficiente... Martn comprob con
horror que, en los ltimos metros, el agujero de gusano se estrechaba progresivamente hasta impedirle el paso,
al igual que le haba ocurrido con la otra entrada. El orificio de salida era poco ms que una ventanilla por la
que asomarse. Como mucho, tal vez pudiera gritar a pleno pulmn y pedir ayuda. Si consiguiera que alguien
lo oyese...
Era una posibilidad muy remota, pero, aun as, decidi intentarlo.
Tras varios intentos infructuosos, consigui trepar sin resbalar hacia abajo por el segmento final del tnel y
asomarse al
284El AGUJERO DE GUSANO
exterior. Pero en cuanto ech una mirada se retir hacia atrs, horrorizado. Su movimiento fue tan brusco que
cay de espaldas, y permaneci unos minutos tendido en el suelo mientras se esforzaba por recuperarse de lo
que acababa de ver.
Haba cerrado los ojos. Necesitaba reflexionar, y necesitaba hacerlo deprisa. Lo que haba tras el estrecho
agujero de salida no era la esfera de Medusa. Era otra esfera. Una esfera ms grande, de un tamao
imponente. Pero lo ms inquietante era lo que haba visto al otro lado de su arco de entrada. Se haba visto a s
mismo, de perfil. No era un reflejo, estaba seguro... Era l, l en persona, pero en otro momento del espacio y
del tiempo.
Tard un buen rato en comprender. Exista una tercera esfera, o al menos haba existido. La esfera de Marte...
La que Aedh haba construido para Hiden, la que Ddalo haba utilizado para desembarcar sus tropas en el
planeta rojo.
Pero aquella esfera haba quedado destruida en la explosin que haba provocado el propio Aedh; y l, en
cambio, la estaba viendo intacta... Eso solo poda significar una cosa: que la salida del agujero de gusano se
encontraba en una poca anterior a la destruccin de la esfera.
Volvi a asomarse con precaucin al orificio que comunicaba el tnel con el exterior, y entonces lo record
todo. Aquel Martn que estaba viendo al otro lado, inmvil y desorientado, era una versin ms joven de s
mismo. Revivi mentalmente aquel instante; estaba persiguiendo a Deimos, que a su vez haba salido detrs
de su hermano Aedh. Se encontraban en el escarpe del Monte Olimpo. Su otro yo haba llegado a la caverna
de lava donde se encontraba la esfera, y esta se interpona entre el muchacho y la plataforma de roca en la que
se encontraban, luchando, los dos hermanos.
285
EL VIAJE DE ZOE
Aguz el odo y los oy discutir. La voz de Aedh, ms ronca y destemplada, se distingua perfectamente de la
de Deimos, que sonaba apaciguadora.
De modo que era eso. Dhevan haba sintonizado aquella salida del agujero de gusano para inflingirle una
tortura ms, obligndole a presenciar de nuevo el momento ms triste de su vida. Se vio a s mismo rodear la
esfera hasta desaparecer de su campo de visin. Oy su propia voz en el exterior, y no quiso seguir
escuchando.
Se retir, temblando de pies a cabeza, a la parte ms ancha del tnel, y se sent en el suelo con las piernas
recogidas. Apoy el rostro en las rodillas, y se dio cuenta de que no poda llorar. Senta un fro mortal por
dentro, un fro que amenazaba con congelarle la mente y el corazn. All afuera, mientras l permaneca all
escondido, dos hombres estaban a punto de morir. Uno era su amigo, e iba a perder la vida por salvarlo. El
otro era Aedh, y lo iba a matar l con sus propias manos. Dos muertes absurdas. Y Dhevan le haba
condenado a revivir aquel absurdo sumido en la impotencia, sin poder hacer nada por impedirlo.
Perdi la nocin del tiempo, si es que tena sentido medir el tiempo en aquel agujero entre regiones espaciotemporales distintas. En cualquier caso, su corazn segua latiendo, su mente divagaba, y durante largo rato
renunci a luchar contra la desesperacin que senta. Para qu luchar, si no le servira de nada? Todo lo que
poda hacer era volver a asomarse al final del tnel, volver a presenciar una y otra vez la misma escena. Y eso
solo lo desgarrara por dentro. Habra preferido estar muerto que tener que sufrir aquella tortura.
Quiz el estupor que le produca lo que le estaba pasando le hizo perder el conocimiento; o quiz, de puro
agotamiento
286
EL AGUJERO DE GUSANO
mental, se durmi durante unos minutos. El caso es que, al trmino de ese perodo de inconsciencia, se
despert bruscamente, y al momento lo record todo.

Apret los dientes y, pese al dolor que senta, se forz a ponerse en pie. Le asalt la certeza de que no iba a
rendirse tan fcilmente. l era Martn Lem, hijo de Andrei y de Sofa Lem, hijo tambin de Erec de Quos:
Tres personas excepcionales que crean en l, que le haban convertido en lo que era. Aunque solo fuera por
ellos, tena que luchar. Tena que poner en prctica lo que cada uno le haba aportado: la imaginacin de
Sofa, el espritu de sacrificio de Andrei y su objetividad cientfica, el arte de Erec para dominarse a s mismo
siguiendo los preceptos de los caballeros del Silencio...
Esta ltima idea le dio que pensar. Los caballeros del Silencio haban perfeccionado a lo largo de los siglos un
complejo entramado de tcnicas mentales para cambiar su relacin con el tiempo. Gracias a eso, podan
dominar las poderosas espadas forjadas por Kirssar y utilizarlas para vencer a sus adversarios. l no tena una
espada, pero no haba olvidado del todo las lecciones del Tapiz de las Batallas. Y si aquellas tcnicas
espirituales, combinadas con el poder de sus implantes binicos, pudiesen llegar a ser tan poderosas como
para modificar el agujero de gusano?
Era una hiptesis descabellada, y Martn lo saba. Pero tambin saba que tena que intentarlo. Si segua all
sin hacer nada pensando en lo que acababa de ver, se volvera loco. Cualquier accin, por intil que fuera, le
ayudara a mantener la cordura.
Con pasos serenos, pero decididos, Martn desanduvo el camino recorrido hasta llegar a la encrucijada del
tnel. Se plante un instante la posibilidad de regresar a la salida de
287
EL VIAJE DE ZOE
Chernograd. Al menos, la sala donde se encontraba la esfera estaba vaca, lo que le permitira concentrarse e
intentar influir sobre las paredes del tnel para ensancharlas.
Sin embargo, desech la idea. Antes de actuar, tena que explorar el agujero de gusano hasta el ltimo rincn;
y eso supona aventurarse por la otra rama del tnel e investigar la tercera salida.
El agujero de gusano, en su tercera ramificacin, pareca extraamente inestable. Sus paredes se compriman
y se dilataban de cuando en cuando, produciendo ondas irisadas que se propagaban por las espejeante
superficie del tubo como extraos arcoiris. A veces el tnel se estrechaba de tal manera, que amenazaba con
impedirle el paso, pero al momento recuperaba su forma inicial. Esa inestabilidad quiz pudiera convertirse en
su aliada. Tal vez, con el poder de su mente, pudiese dirigir los continuos cambios de anchura del agujero en
la direccin que a l le interesaba... Empezara a intentarlo por all. Dispona de horas, tal vez de das enteros
antes de que las fuerzas empezasen a faltarle. Aprovechara cada segundo, hasta el ltimo momento. Al
menos, no tendra que culparse a s mismo de no haber hecho todo lo humanamente posible por escapar de su
prisin.
Esta vez, la luz al final del tnel le pareci ms potente que en las otras salidas. Por un instante se dej
acariciar por la esperanza de que el agujero, en ese punto, fuese del tamao suficiente como para permitirle
salir. Incluso si lo que se encontraba al otro lado era Dahel, la fortaleza secreta de Dhevan, era lo mejor que
poda ocurrirle.
Desgraciadamente, pronto descubri que, una vez ms, se haba equivocado. El orificio de salida era un poco
ms ancho que los otros dos, pero no lo suficiente como para que un ser humano pudiera colarse por l. Como
era de esperar,
288EL AGUJERO DE GUSANO
estaba atrapado... Dhevan haba diseado su prisin meticulosamente, como un decorado de pesadilla.
Aun as, continu avanzando. Haba mirado a travs de las otras dos salidas, y haba resuelto enfrentarse
tambin a lo que hubiese al otro lado de la tercera. Supona que Dhevan lo habra preparado todo para que
fuese algo que le hiriese y lo debilitase an ms. Aun as, deba enfrentarse con ello. Solo cuando supiera con
exactitud lo que haba al otro lado de cada una de las tres bocas del tnel podra pasar a la accin. Al menos
deba tener claro adnde quera ir a parar y lo que quera conseguir si su plan funcionaba, por mnimas que
fueran sus posibilidades de xito.
Quiz fuera Dhevan en persona quien le estuviese esperando al otro lado. Podra haber sintonizado
temporalmente la salida del tnel para que se encontrase con l. Tal vez tendra que soportar sus burlas... No
importaba. Apret los dientes y se introdujo en el final del agujero de gusano, que tena forma de cono.
Mir por el agujero que haba en el vrtice. No era Dhevan quien le esperaba al otro lado, sino Ashura. Pero
tambin vio a alguien ms... Se trataba de Alejandra. Se encontraba encadenada de pies y manos, y el prncipe
era quien sostena el extremo de sus cadenas.
Esta vez, Martn chill; pero los que estaban fuera no parecan orle. Ashura estaba gritando desaforadamente,
interrogando a Alejandra, intentando arrancarle algn tipo de informacin. Martn trat de comprender sus

palabras, pero no pudo. El sonido de su voz llegaba al interior del agujero tan deformado, que ni siquiera
pareca humano.
Aunque era consciente de que no le servira de nada, Martn sigui gritando. Estirando los brazos, logr
agarrar
289
EL VIAJE DE ZOE
con ambas manos el borde denso y fro del agujero, que reverberaba con un brillo intenso y fluctuante, como
si fuera lquido. Tensando a la vez todos sus msculos, tir de aquel borde con ambas manos en direcciones
opuestas. No saba muy bien lo que esperaba: Tal vez que aquel torpe gesto bastase para ensanchar el agujero
y permitirle salir, como si las paredes fuesen de chicle o de algn otro material elstico y maleable.
Una esperanza tan infundada como todas las anteriores, como bien pronto pudo constatar. Por ms que tiraba,
el agujero no se ensanchaba ni un milmetro. Aquellas paredes que parecan casi fluidas demostraron tener la
solidez de una roca.
Al otro lado, Ashura segua gritando, y el rostro de Alejandra, semioculto tras un mechn de cabello,
temblaba sacudido por los sollozos. Martn dej de luchar con la pared del tnel y volvi a escuchar. Segua
sin comprender las palabras de Ashura, pero le pareci que la secuencia de sus gestos era la misma que haba
visto haca un rato. Tal vez la escena se estaba repitiendo, como una pelcula que, al terminar, se reiniciase
automticamente. O quiz no. Quiz esa impresin formase parte de su delirio...
Se apart despacio del tnel, tan dolorido como si le hubiesen golpeado. Cunto tiempo habra dedicado
Dhevan a disear aquella trampa para l? Estaba claro que haba pensado en cada detalle, que haba calibrado
la programacin de las entradas y salidas del agujero para que las escenas que viese al asomarse le hiciesen el
mayor dao posible. Cmo poda odiarle tanto? l nunca le haba hecho nada. A Hiden, su antepasado, s.
Pero Dhevan le odiaba an ms que Hiden. Haba heredado el odio de su antecesor y lo haba cultivado
290EL AGUJERO DE GUSANO
hasta convertirlo en algo enorme, monstruoso. Lo haba alimentado con sus propias frustraciones, con sus
propios miedos...
Y el resultado era aquella mazmorra. Una prisin de la que ni un dios podra escapar. Eso deca el Libro de
las Visiones. Y l, desde luego, no era ningn dios. No era ms que un hombre... Un hombre solo y
desesperado.
Se retir a un espacio interior del agujero lo bastante cercano de la salida de Dahel como para poder captar su
luz, aunque no lo suficiente para or los gritos de Ashura. Intent recomponerse un poco. Los relojes internos
de sus implantes le decan que haban transcurrido casi tres horas desde que se despert dentro del agujero. Le
quedaban solo unas horas ms antes de empezar a acusar los efectos de la falta de agua y comida. No poda
desperdiciar ese tiempo.
Evoc todos sus recuerdos relacionados con los caballeros del Silencio y con sus sesiones de entrenamiento
ante el Tapiz de las Batallas. Poco a poco, su mente fue serenndose. Se imagin que el aire que entraba y
sala de sus pulmones era una corriente de agua pura y cristalina. Poda hacer que esa corriente fluyese con
mayor rapidez o que se detuviese, formando un remanso tan sereno que le permitiese verse reflejado en l.
Opt por lo segundo. Dej que su respiracin se volviese ms y ms lenta. Al mismo tiempo, una agradable
laxitud fue extendindose por todo su cuerpo. Se dej invadir por aquella oleada de inesperado bienestar.
Empezaba a dominar el tiempo, a armonizar el flujo de su pensamiento con el transcurrir de los minutos.
Sigui ahondando en aquella sensacin hasta calmar su mente por completo. Sonri, sin saber si su sonrisa era
una reaccin de su mente o de su cuerpo. No re291
EL VIAJE DE ZOE
cordaba haberse sentido nunca tan tranquilo. Ahora necesitaba canalizar aquella sensacin de control hacia el
objetivo que le interesaba. Se encontraba prisionero en una crcel aislada del tiempo; para romper sus
barrotes, intuy que tena que desafiar a las leyes de la causalidad, hacer que su pensamiento se sobrepusiese
a ellas y conseguir que la presin del tiempo desde el exterior del tnel hiciese implosionar sus paredes.
Era una locura, pero una voz interior le deca que poda conseguirlo.
El problema era que, para lograr romper el agujero de gusano, no bastaba con presionar desde un instante,
desde una poca... Deba presionar desde todos los instantes a la vez. En una palabra: Deba experimentar la
Eternidad... Deba conseguir que su mente se conectase simultneamente con todos y cada uno de los
segundos de su vida, y utilizar la fuerza conjunta de todos esos instantes para romper el agujero.
Martn lo intent con todas sus fuerzas. Concentrndose al mximo, logr que su memoria evocase a la vez
miles de vivencias de su pasado pertenecientes a momentos y lugares distintos. Aquel ro de recuerdos posea

una fuerza avasalladora; no le habra extraado ver colapsarse las paredes del tnel en el que se hallaba
atrapado bajo el violento impulso de aquella avanlancha. Y sin embargo...
Y sin embargo, no ocurri nada. El agujero de gusano segua exactamente igual que antes. Sus paredes
vibraban ligeramente, parecan hincharse y deshincharse a cada momento, como las velas de un barco a
merced del viento. Pero aquel viento no era su mente, ni proceda de su interior. Fuese lo que fuese,
perteneca a otro mbito de la realidad, al mbito de lo puramente fsico.
292EL AGUJERO DE GUSANO
Qu iluso haba sido creyendo que poda destruir un tnel en el tejido del espacio-tiempo con la fuerza de su
pensamiento. Las tcnicas de control de la percepcin temporal que empleaban los caballeros del Silencio
funcionaban cuando el enemigo era un ser humano: Un ser humano es, en buena medida, pensamiento y
espritu, y por eso se le puede derrotar con el espritu. Pero a la Naturaleza no se la puede dominar mediante
fuerzas espirituales. La mente humana, por muy poderosa que sea, no puede alterar las leyes de la fsica. Solo
un imbcil o alguien desesperado poda llegar a pensar lo contrario. l era lo segundo... y quiz, pens,
tambin lo primero.
Aun as, aquella fuerza interior era real, lo ms real que haba experimentado nunca. Tal vez no pudiese
ayudarle a abrir el agujero de gusano, pero s poda ayudarle a entender.
El flujo de recuerdos que circulaba por su mente se ralentiz, permitindole detenerse unos instantes en cada
uno de ellos. Haba recuerdos de momentos alegres, emocionantes, tristes... y otros insoportablemente
dolorosos. Ahora, por primera vez en su vida, poda hacerles frente sin miedo, contemplndolos desde una
distancia infinita. Y esa serenidad, esa fortaleza, s que eran reales. Tan reales como para aferrarse a ellas en
un momento tan desesperado como el que estaba viviendo.
Sin prisas, pero tambin sin titubeos, comenz a desandar su camino a travs del tnel. Al llegar a la
encrucijada, no vacil. Quera volver a la segunda salida, la que conduca a la esfera de Marte. Apresur el
paso a medida que se iba acercando a la boca del tnel. Ni siquiera cuando estuvo a un par de metros del
agujero que filtraba la luz rojiza del crepsculo se dej atenazar por la angustia. Avanz hacia el orificio y
mir una vez ms.
293
EL VIAJE DE ZOE
La escena era exactamente la misma que haba presenciado antes. Su yo ms joven escuchaba espantado las
voces de Deimos y Aedh procedentes del mirador. Los dos hermanos quedaban fuera de su campo de visin,
en la plataforma de roca que se extenda a la salida de la cueva. Recordaba perfectamente el escenario.
Descubri que su memoria haba retenido detalles del duelo mucho ms precisos de lo que l mismo supona.
Mientras observaba, su yo ms joven borde la esfera y desapareci tras ella. Martn saba que se diriga al
mirador, y lament no poder seguirle. Entonces, l no saba que estaba a punto de presenciar la muerte de su
amigo, y que iba a reaccionar matando a su hermano. Pronto, muy pronto, el forcejeo entre los dos gemelos
llevara a Aedh a empujar a Deimos hacia el precipicio. Quiz estuviese sucediendo en ese mismo instante...
De pronto se dio cuenta de que la penumbra de la cueva se volva ms densa. Fue un cambio brusco,
inesperado...
Entonces se acord del eclipse. Durante el duelo, la repentina oscuridad del eclipse lo haba distrado unos
segundos, y Aedh aprovech aquel momento para atacarle. Su cerebro reaccion llamando inconscientemente
a la espada... Y fue entonces, sin saber cmo, cuando la espada acudi a sus manos y se clav en el corazn
de Aedh.
Le pareci or un grito desgarrador que se prolongaba en un eco cada vez ms lejano, interminable. El duelo
estaba tocando a su fin. En unos segundos, una versin ms joven de s mismo se vera sorprendida por el
ataque de Aedh. Su espada fantasma se materializara en su mano en el momento justo para matar a su
adversario... Y l no podra hacer nada para impedirlo.
294EL AGUJERO DE GUSANO
Como en un fogonazo, revivi la angustia de aquel instante. Volvi a sentir la misma impotencia de entonces,
la desesperacin absoluta que le haba invadido al darse cuenta de que haba matado a un hombre. Y aquella
desesperacin abri una compuerta en su mente que, hasta entonces, haba permanecido cerrada...
Comprendi, de pronto, lo que deba hacer.
La espada con la que haba matado a Aedh era su espada. No saba de dnde haba salido ni a quin
perteneca antes de llegar a sus manos. Solo saba que haba acudido a su llamada, que le haba revelado su
nombre... Y, si lo haba hecho entonces por qu no iba a hacerlo ahora?
Kaled. La espada, su espada, se llamaba Kaled. El nombre brot de sus labios en un aullido desgarrador... Y
antes de que hubiera terminado de pronunciarlo, la espada estaba en sus manos.

Mir la hoja de acero, los smbolos incandescentes de animales mticos que resplandecan en su superficie.
Observ maravillado la empuadura de oro, intacta. Y al mismo tiempo, sinti que una luz cegadora haca
estallar la boca del tnel.
La espada era una mquina del tiempo, y al parecer era tambin una llave del tiempo. El agujero de gusano en
el que se hallaba prisionero haba estallado en mil pedazos...
Y eso significaba que era libre.
295
EL HOGAR DE LOS DIOSES
CAPTULO 1 8
gar de los dioses
Martn dio unos cuantos pasos cegado por la luz que el estallido del agujero haba provocado, tan intensa que
le oblig a protegerse el rostro con las manos. Estaba tan conmocionado, que ni siquiera habra podido decir
si segua dentro de la esfera o si ya la haba abandonado. Al notar la superficie irregular del suelo, supuso que
se encontraba fuera, en la gran caverna que daba acceso al mirador donde, tal vez en ese mismo instante, l
estuviese luchando con Aedh.
Avanz dando tumbos, tropezando, herido por el insoportable resplandor que lo rodeaba. Tena que llegar
hasta el lugar del duelo.
No entenda muy bien lo que haba pasado. Al notar la oscuridad del eclipse, haba invocado el nombre de su
espada pensando que tal vez as lograra impedir que esta se clavase en el cuerpo de Aedh. Sin embargo,
ahora se daba cuenta de que esa llamada no poda cambiar lo ocurrido. l haba visto
296morir a Aedh en el pasado, y el pasado no se puede cambiar...
Sigui caminando bajo las llamaradas de luz. Le pareci que el suelo ascenda en una suave pendiente que,
poco a poco, se iba volviendo ms pronunciada. Mientras suba por la escarpada pendiente, utiliz a menudo
su espada como bastn, hincndola en la tierra para apoyarse. Una de las veces, al hacerlo, estuvo a punto de
resbalar, y para evitarlo se aferr con fuerza a la empuadura.
Gradualmente, fue notando que el resplandor que lo rodeaba se volva menos intenso. Parpade unos
instantes, acostumbrndose a la luz. Luego, mir a su alrededor... Y descubri que no estaba en una ladera,
sino al borde de un precipicio de inmensa profundidad, con el mundo entero a sus pies.
Lo ms curioso era que no estaba solo en aquella cumbre. Pase su mirada alrededor y se dio cuenta de que,
desde el lugar en el que se encontraba, poda verlo todo. Vea su instituto de Iberia Centro, y los verdes
canales de Nara. Vea los tejados dorados de la Ciudad Roja y la cpula transparente de Arendel. Poda ver la
gran plaza subterrnea de Chernograd, las marismas de Eldir, los edificios transparentes de Medusa y el gran
rbol sagrado bajo la ciudad area de Aret. Todos los lugares, todas las pocas, se extendan a su alrededor
formando un complejo mosaico de colores y reflejos sobre el cul flotaba su cuerpo, ligero, como si nadase en
un extrao lquido. Ya no existan el pasado, el presente ni el futuro; todo era simultneo. El tiempo lo
envolva como una nube, denso, imponindole su consistencia y velando los contornos de las cosas.
Pero, a la vez, saba que el tiempo quedaba fuera de l, que su conciencia se haba liberado de su influjo y
haba acce297
EL VIAJE DE ZOE
dido a un plano ms elevado. All, los pensamientos no estaban encadenados a la ley de la causalidad, sino
que fluan libremente, desbordando su espritu e inundndolo todo.
Lo que estaba experimentando era la Eternidad. Y de pronto entendi por qu.
Estaba viajando con la espada. Desde haca aos, saba que las espadas fantasmas desaparecen bruscamente y
vuelven a aparecer porque viajan a travs del tiempo. Saba que eran mquinas del tiempo en miniatura... Pero
lo que nunca haba imaginado era que una de aquellas mquinas pudiera arrastrar a un hombre consigo.
Record que Kirssar, el inventor de las espadas, haba fabricado su mecanismo a partir de unos planos
encontrados en el planeta Zoe que l haba interpretado errneamente. Porque Zoe no haba decidido
entregarle aquella avanzada tecnologa al ser humano para que la utilizase como arma, sino para que
conquistase el universo. El mecanismo de las espadas, capaz de realizar grandes saltos en el continuo espaciotemporal, poda arrastrar consigo algo ms que una hoja de acero labrado. Poda tirar de algo tan pesado como
la gigantesca nave del Carro del Sol... Qu tena de extrao que pudiese transportar a una persona?
Martn cerr los ojos, aunque saba que daba lo mismo mantenerlos cerrados o abiertos. All donde se
encontraba, el orden de las acciones no era importante. Comprendi que ese era el terreno de nadie al que iban

las espadas cuando desaparecan. Una encrucijada de dimensiones en la que el tiempo se estancaba, en la que
la materia, liberada del yugo de los segundos, se volva tan indestructible como el espritu.
Poda quedarse all. l dominaba la espada, y poda obligarla a permanecer en aquella cumbre, por encima de
toda
298EL HOGAR DE LOS DIOSES
debilidad y de toda degradacin. Si se quedaba all, vivira eternamente atrapado en un nico y eterno
segundo. No enfermara, ni envejecera. No tendra que enfrentarse a la muerte ni preocuparse por sentir
hambre, sed, o fro. Era un cristal de materia congelada y pensante. Un ngel, quiz. Tan inalcanzable como
un rayo de luz.
Tal vez eso era el cielo: un estado ms all de la muerte y de la vida. Una invulnerabilidad absoluta. Una
distancia infinita de todo lo que hasta entonces haba conocido, de lo que l crea que lo haca humano.
Ninguna criatura, por estpida que fuera, renunciara al cielo. Significaba el final de todo sufrimiento, la
cicatrizacin de todas las heridas. Significaba no sentir... El ansiado nirvana de los hinduistas, el satori o la
iluminacin que perseguan los maestros zen.
Una espada lo haba llevado hasta all. No era ms que un artilugio tecnolgico sin voluntad ni inteligencia.
No se trataba de un mensajero que lo hubiese arrastrado a la iluminacin con algn propsito. Ni tampoco de
un enviado de Dios encargado de premiarlo por sus buenas obras. No, no era eso...
Era la soledad. Martn comprendi que en aquella ausencia total de sufrimiento poda llegar a explorar hasta
el ltimo rincn de su mente. El tiempo no exista, la realidad lo envolva como un arcoiris de infinitos
matices, y l solo tena que quedarse all a contemplarlo. Una existencia liberada de cualquier necesidad
material y dedicada nicamente al conocimiento. Le haba odo decir a Jacob que, si la Eternidad existiese,
sera muy aburrida. Bien... Si de algo estaba seguro, era de que en aquel paraso al que lo haba arrastrado la
espada no exista el aburrimiento.
299
1^
EL VIAJE DE ZOE
dido a un plano ms elevado. All, los pensamientos no estaban encadenados a la ley de la causalidad, sino
que fluan libremente, desbordando su espritu e inundndolo todo.
Lo que estaba experimentando era la Eternidad. Y de pronto entendi por qu.
Estaba viajando con la espada. Desde haca aos, saba que las espadas fantasmas desaparecen bruscamente y
vuelven a aparecer porque viajan a travs del tiempo. Saba que eran mquinas del tiempo en miniatura... Pero
lo que nunca haba imaginado era que una de aquellas mquinas pudiera arrastrar a un hombre consigo.
Record que Kirssar, el inventor de las espadas, haba fabricado su mecanismo a partir de unos planos
encontrados en el planeta Zoe que l haba interpretado errneamente. Porque Zoe no haba decidido
entregarle aquella avanzada tecnologa al ser humano para que la utilizase como arma, sino para que
conquistase el universo. El mecanismo de las espadas, capaz de realizar grandes saltos en el continuo espaciotemporal, poda arrastrar consigo algo ms que una hoja de acero labrado. Poda tirar de algo tan pesado como
la gigantesca nave del Carro del Sol... Qu tena de extrao que pudiese transportar a una persona?
Martn cerr los ojos, aunque saba que daba lo mismo mantenerlos cerrados o abiertos. All donde se
encontraba, el orden de las acciones no era importante. Comprendi que ese era el terreno de nadie al que iban
las espadas cuando desaparecan. Una encrucijada de dimensiones en la que el tiempo se estancaba, en la que
la materia, liberada del yugo de los segundos, se volva tan indestructible como el espritu.
Poda quedarse all. l dominaba la espada, y poda obligarla a permanecer en aquella cumbre, por encima de
toda
298EL HOGAR DE LOS DIOSES
debilidad y de toda degradacin. Si se quedaba all, vivira eternamente atrapado en un nico y eterno
segundo. No enfermara, ni envejecera. No tendra que enfrentarse a la muerte ni preocuparse por sentir
hambre, sed, o fro. Era un cristal de materia congelada y pensante. Un ngel, quiz. Tan inalcanzable como
un rayo de luz.
Tal vez eso era el cielo: un estado ms all de la muerte y de la vida. Una invulnerabilidad absoluta. Una
distancia infinita de todo lo que hasta entonces haba conocido, de lo que l crea que lo haca humano.
Ninguna criatura, por estpida que fuera, renunciara al cielo. Significaba el final de todo sufrimiento, la
cicatrizacin de todas las heridas. Significaba no sentir... El ansiado nirvana de los hinduistas, el satori o la
iluminacin que perseguan los maestros zen.

Una espada lo haba llevado hasta all. No era ms que un artilugio tecnolgico sin voluntad ni inteligencia.
No se trataba de un mensajero que lo hubiese arrastrado a la iluminacin con algn propsito. Ni tampoco de
un enviado de Dios encargado de premiarlo por sus buenas obras. No, no era eso...
Era la soledad. Martn comprendi que en aquella ausencia total de sufrimiento poda llegar a explorar hasta
el ltimo rincn de su mente. El tiempo no exista, la realidad lo envolva como un arcoiris de infinitos
matices, y l solo tena que quedarse all a contemplarlo. Una existencia liberada de cualquier necesidad
material y dedicada nicamente al conocimiento. Le haba odo decir a Jacob que, si la Eternidad existiese,
sera muy aburrida. Bien... Si de algo estaba seguro, era de que en aquel paraso al que lo haba arrastrado la
espada no exista el aburrimiento.
299
EL VIAJE DE ZOE
Pero tampoco exista el amor. Tal vez los brahmanes hinduistas considerasen que eso era una ventaja. l no lo
vea as. Y no estaba pensando en la mezcla de pasin y amistad que le inspiraba Alejandra, sino en algo ms
amplio y difuso: los lazos que le unan al resto de los seres humanos... Eso tambin era amor, en cierto modo.
Era interdependencia, comunicacin. Sentir lo mismo que otros, compartir su dolor o su alegra. All donde la
espada lo haba arrastrado, todos esos vnculos no eran ms que un vago recuerdo de cadenas rotas.
Se dio cuenta, maravillado, de que no tena que elegir. El tiempo no apremiaba, tena todos los instantes del
mundo a su disposicin. Poda quedarse en aquella nada luminosa mientras l quisiera, y luego, cuando se
cansase, poda ordenarle a la espada que emprendiese el regreso. Despus de todo, nadie lo echara de menos.
Ni siquiera se daran cuenta de que haba desaparecido. Aunque permaneciese all aislado durante el tiempo
equivalente a varias vidas humanas, podra volver en el mismo segundo en el que se haba ido.
Pens en Aedh. Haba llamado a la espada para intentar evitar que se clavase en el corazn del muchacho,
pero lo haba hecho sin reflexionar, olvidando que era un hecho que l ya haba presenciado y que nadie poda
cambiar. No saba de dnde haba venido Kaled, pero estaba seguro de que el hecho de que estuviera all, en
sus manos, no significaba que no se hubiese clavado en el pecho de su amigo.
En definitiva, su regreso no evitara la muerte de Aedh. Lo haba visto expirar en sus brazos. As era como
haba ocurrido, y por mucho que le doliera no poda cambiarlo. Ni eso, ni la muerte de Deimos...
Fue en ese instante cuando un haz luminoso atraves su mente. A Aedh lo haba visto morir, pero a Deimos
no. Solo
300EL HOGAR DE LOS DIOSES
lo haba visto caer por un precipicio. En aquel momento, haba pensado que ninguna fuerza humana poda
salvarle. Pero entonces no conoca el inmenso poder de Kaled.
Si su espada haba sido capaz de rescatarle de un agujero de gusano y arrastrarlo fuera, tambin podra
rescatar a Deimos en el preciso instante de su cada al vaco y arrastrarlo a otro lugar. Kaled haba demostrado
ser algo ms que un arma. En realidad, era una nave espacio-temporal en miniatura.
Podra haberse quedado all, en la cima del mundo, durante siglos o milenios. Podra haber demorado su
regreso eternamente y, aun as, llegar en el momento preciso para salvar a su amigo. Pero el problema era que
no quera estar all; ya no. Quera estar con Deimos, comprobar que poda salvarlo de la muerte, asegurarse
con sus propios ojos de que su frgil cuerpo no llegaba nunca a estrellarse contra el suelo, contra el fondo del
abismo.
S; all era donde quera estar.
Ahora solo tena que concentrar su mente y hacerle comprender su decisin a Kaled...
Cerr los ojos, suspir profundamente y se dispuso a abandonar el paraso.
301
CAPTULO 1 9
411.Vik
Despus de lada
Deimos tard una fraccin de segundo en comprender que no haba nada detrs, nada que pudiera frenar su
cada. El pnico lo desgarr por dentro, como un grito incapaz de abrirse paso a travs de su garganta,
clavando sus aristas en su carne hasta desangrarlo. Caa tan deprisa que la escarpada pared de roca salpicada
de lquenes pasaba junto a l a toda velocidad, borrosa como una pelcula proyectada a cmara rpida. Una
pared oscura, oscura... Le aterrorizaba la idea de chocar contra uno de sus salientes y de adelantar unos
instantes su muerte.
Porque iba a morir. Tardara unos cuantos segundos en llegar al fondo del abismo, teniendo en cuenta que
haba cado desde una altura de siete mil metros, pero al final llegara. Su cuerpo se estrellara contra la roca y

todos sus huesos se romperan. No tendra que soportar una larga agona; la muerte sera instantnea. Todo lo
que le quedaba en el mundo eran esos po305
EL VIAJE DE ZOE
cos segundos. La gente deca que en los ltimos instantes antes de morir, la vida pasa ante ti como una
filmacin en la que vuelves a recordar todo lo que te ha ocurrido. Pero Deimos solo recordaba a Aedh, su
rostro crispado de ira en el instante en que lo empuj al vaco. Quiz no quera que l muriese. No poda
quererlo: Era su hermano. Quiz en ese preciso instante se estuviese arrepintiendo, pero ya nada tena
remedio. Martn...
Y entonces ocurri lo que tantas veces haba odo decir: cientos de instantes de su pasado desfilaron por su
mente en rpidos fogonazos. Algunos los recordaba, pero otros, la mayora, los haba olvidado. Eran las
imgenes que el programa de borrado selectivo de memoria implantado por Dhevan en su cerebro haba
eliminado de su conciencia. Ahora que ya no le serva de nada, la compuerta de seguridad que mantena
aquellos recuerdos fuera del alcance de su mente consciente se haba roto. Se vio a s mismo en Eldir,
buscando a su padre. Se vio en Zoe, y en la Rueda de Ixin. Se vio con Casandra antes de viajar al pasado.
Casandra.
Tom conciencia de que el fondo del abismo se acercaba a una velocidad cada vez mayor. La gravedad de
Marte imprima a su cuerpo una aceleracin menor que la que habra experimentado si la cada se hubiese
producido en la Tierra, pero, aun as, notaba que caa ms y ms deprisa.
Y entonces not un cosquilleo en su mano derecha. Intent mirarla, y en ese mismo momento vio el puo
dorado de una espada fantasma que se materializaba a partir de la nada. Lo asi. La hoja todava no era visible
del todo. En el mismo instante en que sus dedos se cerraron en torno al puo de metal, not que algo tiraba de
l con fuerza hacia arriba. Era algo ms fuerte que la gravedad. Estaba subiendo.
306
DESPUS DE LA CADA
Por un momento crey ver la hoja de la espada, y al mismo tiempo sinti que lo que su mano estaba aferrando
no era en realidad metal, sino otra mano que a su vez se aferraba a la empuadura de oro de la espada. Deba
de estar all, pero no la vea; nicamente poda notar el tacto clido y algo spero de otra piel, pero la mano no
estaba...
Dej escapar un grito. Su propia mano tambin haba desaparecido hasta el codo. Mejor dicho, no haba
desaparecido... Su imagen se haba borrado de su conciencia. Sus sentidos ya no captaban aquella parte de su
cuerpo. Y la invisibilidad iba avanzando. Ya no poda ver el brazo, ni el hombro. Por supuesto, tampoco poda
ver la espada. Y en cuestin de segundos desapareci todo lo dems. Su cuerpo segua all, aferrado a una
mano que se aferraba a una espada, dejndose arrastrar por la inmensa fuerza que lo impulsaba hacia arriba,
salvndolo del abismo. Su cuerpo segua all, y tambin la mano que no era suya, y la espada; pero no poda
ver ninguna de las tres cosas. Como si de pronto, sus ojos se hubiesen quedado ciegos... Entonces, sinti que
su conciencia se abra como un ojo infinito capaz de verlo y entenderlo todo. Percibi que estaba viajando a
travs de una regin inaccesible a los sentidos, ms all del espacio y del tiempo.
Pens que haba muerto. Pens que le quedaba un residuo de espritu que luchaba por liberarse de un cuerpo
destrozado, y le invadi una angustia insoportable. Pero aquella sensacin dur solo un momento. No haba
perdido su cuerpo, estaba seguro. Lo senta, senta sus manos, su piel, el contacto de aquella otra mano,
aunque no pudiese ver nada de aquello.
De repente, la otra mano se solt, y en ese momento not un violento golpe en su costado, como si acabase de
307
EL VIAJE DE ZOE
chocar con algo slido y terriblemente duro. Se mir la mano liberada. Ahora la vea. Vea la mano, el brazo,
la tnica desgarrada sobre su pecho, sus dos piernas encogidas sobre la roca. Le dola muchsimo la cabeza,
pero la conciencia de aquel dolor le hizo rer por dentro. Era la confirmacin de que segua vivo.
Vio unas botas oscuras, unos pantalones de tela azul y el borde de una tnica deshilachada. Alguien estaba en
pie, a su lado. Alz los ojos. Era Martn... Pero haba cambiado mucho. Su rostro haba adelgazado, pero sus
hombros, en cambio, se haban vuelto ms anchos. Le vino a la memoria una imagen de su despedida a bordo
del Carro del Sol. Los ojos que le estaban mirando tenan una expresin muy parecida a la que tenan
entonces. No eran tan jvenes como los ojos del Martn que, unos minutos antes, le haba visto caer por el
precipicio desde el mirador de la Doble Hlice. Reflejaban ms experiencia, haban vivido y sufrido ms.
Eres t consigui articular. De dnde sales? Martn lo mir sin contestar. Su sonrisa era indescifrable,
a la vez alegre e infinitamente triste.

Deimos se incorpor. La brusquedad del movimiento le produjo un pinchazo de dolor en las sienes que le
oblig a cerrar los ojos por un momento.
Cuando volvi a abrirlos Martn segua all, en la misma posicin. No se haba movido ni un centmetro, y no
pareca decidirse a romper el silencio.
Deimos se frot el hombro izquierdo con la mano derecha. Notar bajo sus dedos los msculos doloridos le
provoc una extraa oleada de felicidad.
Mir una vez ms a su amigo.
Ests hecho un asco le dijo, sonriendo.
308DESPUS DE LA CADA
La sonrisa de Martn se ensanch.
T tambin contest.
Tena la voz ms grave de lo que recordaba.
No eres t, verdad? Deimos hizo un gesto de disculpa con la mano, consciente de lo absurdo de su
observacin. Quiero decir, no eres el mismo t que estaba aqu mirando, hace un momento...
Martn asinti. Ya no sonrea.
Tienes razn. No soy el mismo. Soy un Martn algo ms viejo. Han pasado algunos aos... He estado en el
futuro.
Deimos se toc las rodillas. La derecha le dola tanto, que empez a preguntarse si no estara fracturada.
S dijo, concentrado en palpar con cuidado la articulacin. S, ya lo supona. Vienes de all, de mi
poca. Te recuerdo.
Martn arque las cejas.
Crea que esa parte de tu memoria se haba borrado.
La recuper mientras caa al abismo. A propsito, todava no te he dado las gracias... Estaba seguro de que
iba a morir.
S Martn suspir. Yo tambin lo estaba. En realidad, todos lo cremos. Dimos por sentado que habas
muerto. Era lo ms lgico aadi en tono de disculpa.
Deimos asinti con aire distrado.
Lo s. Fue lo que me dijisteis. Lo que todava no entiendo es cmo me decid a viajar a esta poca,
convencido como estaba de que iba a morirme...
Hiciste lo que creste que debas hacer.
Deimos clav en Martn sus bellos ojos azules.
Supongo que s dijo. Y he sido premiado. Martn hizo una mueca.
309
EL VIAJE DE ZOE
No creo que haya sido un premio, Deimos. Sencillamente, me di cuenta a tiempo de que poda evitar que
murieras... Aunque no s si a tiempo es la expresin ms adecuada.
Deimos no pareca haber prestado mucha atencin a aquella puntualizacin.
Te equivocas, s que ha sido un premio insisti. Recuerdas lo obsesionados que estbamos con el
destino? Creamos saber lo que nos esperaba... Y no lo sabamos.
Aguard con expresin interrogante a que Martn le respondiese. As era como solan empezar sus
conversaciones ms profundas, con una afirmacin suya que Martn se apresuraba a rebatir. Esta vez, sin
embargo, no lo hizo.
Deimos observ a su amigo con mayor atencin que hasta entonces. Haba algo inquietante en su expresin, y
no tena nada que ver con que ahora fuera mayor. En sus rasgos, si uno se fijaba bien, poda apreciarse una
crispacin muy poco natural. Tena las mandbulas apretadas, los ojos muy abiertos, el ceo levemente
fruncido y la mirada angustiada. Deimos comprendi de pronto que estaba haciendo un gran esfuerzo para
ocultar que estaba sufriendo. Algo grave le ocurra... y l estaba intentando disimularlo.
Deimos apoy en el suelo la rodilla que menos le dola y, de un solo impulso, logr ponerse en pie. Se qued
mirando a Martn unos instantes, tratando de adivinar lo que le pasaba.
Cmo lo hiciste? pregunt, sondeando sus ojos. Cmo lograste detener mi cada?
Lo hizo la espada Martn se encogi de hombros, y aquel gesto lo dej levemente encorvado hacia
delante, como si soportase un gran peso. No s exactamente lo que ocurri, Deimos. La espada tir de m,
viaj con ella a travs del tiempo... Y pude salvarte.
310DESPUS DE LA CADA
Deimos mir el arma, y se fij en que la mano que la sostena temblaba ostensiblemente.

Entonces murmur, si la espada est en tu mano, y t acabas de llegar del futuro... Eso significa que
no pudiste matar a Aedh...
Me temo que te equivocas, Deimos. No s desde que momento o lugar me lleg la espada. Solo s que no
fue el momento que a los dos nos habra gustado... Lo siento mucho, amigo; pero Aedh est muerto.
Con suavidad, asi con su mano libre el brazo de Deimos y lo condujo hacia el otro extremo del mirador.
Deimos todava se tambaleaba un poco, pero, aun as, su mente se haba aclarado lo suficiente como para
permitirle distinguir cada detalle del paisaje. La pared de roca rojiza se alzaba detrs de ellos hasta una altura
incalculable. Por debajo, solo estaba el cielo violceo, y ms abajo an el abismo...
Lo vio tendido en la polvorienta plataforma de roca, con las dos manos cruzadas sobre el pecho. Alguien lo
haba arrastrado hasta dejarlo junto a la pared del escarpe, quiz para protegerlo del viento. Aedh muerto. Para
Deimos, era como verse a s mismo reducido a un cuerpo desmadejado y vaco. Aedh... No poda creer que
aquel horror fuese irreversible. Durante muchos aos haban sido ms que amigos, ms que hermanos. Haban
sido dos mitades de una misma conciencia, dos inteligencias conectadas por una complicidad que iba ms all
de los gestos y las palabras.
Despus, poco a poco, se haban distanciado. Y ahora llegaba la separacin definitiva.
Aedh...
No quiero molestarte la voz de Martn reson remota en sus odos, a pesar de que solo se encontraban
separa311
qI
EL VIAJE DE ZOE
dos por media docena de metros. S que necesitas despedirte de l, pero... Si queremos escapar, debemos
darnos prisa. La llave del tiempo de Aedh ya habr activado la secuencia de detonacin de la bomba que le
puso a la esfera. Como mucho, deben de quedar veinte minutos para que vuele por los aires.
Deimos alz la cabeza hacia l, aturdido.
Qu quieres hacer? pregunt. Adnde vamos a llevarlo?
Martn dio un par de pasos hacia su amigo. Estaba tan plido como el papel, y apenas pareca quedarle energa
para hablar. Su mano se apoy con ligereza en el hombro de Deimos.
No vamos a llevarlo a ninguna parte dijo en voz baja. Lo siento, amigo. No es posible. Te repito que
no tenemos tiempo. La esfera va a volar... Si no nos damos prisa, quedaremos atrapados aqu.
Deimos mene hoscamente la cabeza.
No me importa dijo, sombro. Ya s que te debo la vida, Martn, pero no quiero irme... No sin mi
hermano. Martn suspir, cansado.
Hazme un favor, quieres? dijo. Su llave del tiempo debe de estar en algn bolsillo de su ropa.
Cgela... Vamos a necesitarla.
Aquella orden hizo reaccionar a Deimos. En lugar de obedecer, se qued mirando a Martn con ojos
espantados.
Quieres volver al futuro? pregunt, atnito.
Es nuestra nica va de escape la voz de Martn se debilitaba por momentos. No s si lo has notado,
pero no estoy en condiciones de ir muy lejos. Con suerte, podr llegar a la esfera antes de que estalle. No
hemos llegado hasta aqu para rendirnos ahora.
312
DESPUS DE LA CADA
Pero por qu al futuro? Podramos usar la esfera simplemente para llegar a la Tierra, como haca Hiden
con sus ejrcitos. O es que ya no nos queda nada que hacer aqu?
Martn tard una eternidad en contestar. Deimos se alarm al notar que el muchacho temblaba de pies a
cabeza.
Tengo algo ms urgente que hacer en Dahel consigui responder, y sus ojos se endurecieron mientras
hablaba. Y t... T tienes que volver a tu mundo, Deimos. No s si lo recuerdas, pero all te espera
Casandra.
Deimos asinti. Con gestos cautelosos, como si temiese despertar a un nio dormido, se acerc al cadver de
Aedh y le acarici un instante el cabello. Despus, sin apartar la vista de aquel rostro que tanto se pareca al
suyo, empez a rebuscar en sus bolsillos. Encontr varias cosas que, en otro momento, le habran interesado.
Un trocito de corteza de uno de los rboles sagrados de la familia, un logotipo de Uriel recortado con esmero
de una caja de cartn... Y, en un bolsillo interior del pantaln, la llave. Extrajo con cuidado el pequeo objeto,
se incorpor y se lo tendi a Martn. Apenas soportaba tenerlo entre sus dedos.

Martn le sonri, le tendi una mano y lo guio hacia el otro extremo del mirador. Deimos no opuso ninguna
resistencia. Le desconcert un poco la penumbra de la caverna y la leve fosforescencia que emanaba de sus
paredes rocosas.
An persiste musit Martn, fijndose en aquel resplandor. La luz del colapso del agujero...
Mir su espada con aire meditabundo.
Me pregunto si la esfera todava funcionar dijo, pensativo. Hace un rato provoqu un... cmo
decirlo? Un accidente en su interior...
313
EL VIAJE DE ZOE
Deimos se le adelant y, sin titubear, se introdujo en la esfera.
Martn sigui sus pasos. Una perla blanca del tamao de una pelota de tenis flotaba inmvil en el centro del
artilugio, y las paredes de plata proyectaban cambiantes destellos sobre ella. La esfera pareca intacta. Incluso
se vea, ms all de la pared, el reflejo confuso de un largo tnel...
Martn se coloc delante de la esfera, en la plataforma destinada a los viajeros. Sus rodillas se doblaron, y
pareca que las piernas no iban a sostenerle. Sin embargo, logr recomponerse... Pero, cuando se volvi hacia
Deimos, haba un brillo febril en su mirada y un tinte ceniciento en sus mejillas.
No creo que pueda hacerlo murmur. Me encuentro demasiado cansado. Adems, t sabes mucho
mejor que yo lo que hay que hacer... Toma, hazlo concluy, tendindole a Deimos la llave del tiempo.
Deimos juguete pasando los dedos por el borde en forma de estrella del pequeo artilugio. Al inclinarlo, una
inscripcin hologrfica en la que se combinaban cifras y nmeros se proyect en el aire.
Deimos repas los caracteres, que parecan formados por gotas de agua.
Qu raro. La llave indica que el agujero de gusano ya est abierto. Y el otro extremo se encuentra
precisamente en las coordenadas geogrficas de Dahel, y en una fecha del ao 3076...
Parece que el tnel se recompuso despus de que mi espada lo colapsara.
La voz de Martn haba sonado pastosa y lenta. Deimos lo observ con preocupacin. Cada vez era ms
evidente que le costaba trabajo mantenerse en pie.
314DESPUS DE LA CALDA
Es all adnde quieres ir? pregunt. La mirada de Martn se estaba volviendo turbia por momentos,
tanto que Deimos temi que no le hubiese odo.
Pero al parecer se equivocaba, porque el muchacho hizo un gesto afirmativo con la cabeza.
An estamos a tiempo de elegir otra salida insisti Deimos. Puedo cambiar la programacin de la llave
para que lleguemos a Medusa, en lugar de a Dahel...
Martn movi los labios, pero el sonido tard en brotar.
No consigui decir. No, a Dahel. Alejandra...
Sus iris danzaron un instante sin fijar la mirada, y luego desaparecieron bajo sus prpados. Deimos corri
hacia su amigo justo a tiempo para evitar que se cayese al suelo. Pasndole un brazo sobre los hombros, lo
sostuvo con el otro por la cintura y lo arrastr con l hasta detenerse a un metro escaso de la perla frotante.
Entonces apret el resorte de la llave. Vio cmo las paredes de la esfera se combaban formando un corredor
cuyo final no se vea. Martn se haba derrumbado sobre l, descargando en sus hombros todo el peso de su
cuerpo. Tena los ojos cerrados. Era obvio que se encontraba semiinconsciente... Pero, cuando Deimos trat
de cogerle la espada para que no se hiciera dao, todos sus msculos se tensaron al mismo tiempo, y sus ojos
se abrieron de golpe. Tena la mirada perdida y las pupilas dilatadas.
Deimos respir hondo, susurr unas palabras tranquilizadoras al odo de su amigo y, sujetndolo por la
cintura, comenz a caminar a travs del agujero de gusano que terminaba en la esfera de Dahel.
315
DAHEL
CAPTULO 20
yttt,
Jahet
A1 ver la luz al final del tnel, Deimos contuvo el aliento. Le pareci or voces y un grito de mujer.
Instintivamente, aceler el paso. Martn se adapt al nuevo ritmo arrastrando los pies, que constantemente
tropezaban entre s. De no haberlo sujetado, probablemente su amigo se habra ido al suelo. Llevaba unos
minutos delirando en voz alta. Casi nada de lo que deca resultaba inteligible... Lo nico que Deimos pudo
descifrar de sus deslavazadas frases fue el nombre de Alejandra, que repeta una y otra vez.
Cuando se encontraban a unos veinte metros de la salida del agujero de gusano, se detuvo y sacudi a su
amigo por los hombros para hacerle reaccionar.

Escchame, Martn le susurr. Estamos a punto de salir, y ah fuera no van a recibirnos con los brazos
abiertos. Cuanto ms tiempo tarden en descubrirnos, mejor... Tienes que callarte, me oyes? Tienes que
mantener la boca cerrada.
316
Martn consigui enfocar la mirada sobre el rostro de Deimos y asinti con la cabeza. Pareca que haba
entendido el mensaje, porque mientras caminaban por el tramo final del tnel se mantuvo callado.
Al llegar a la salida, Deimos oblig a Martn a pegarse todo lo posible a la pared, y l se puso delante. Se
asom con precaucin. La Sala del Tiempo, como la llamaban los Maestros de Perfectos, se encontraba tal y
como la recordaba. Los mismos hologramas cambiantes cubriendo el suelo como una alfombra, los mismos
candiles en las paredes, con sus dbiles llamas azules...
Todo eso lo capt en un instante, y tambin capt algo ms. En la habitacin haba dos personas, y una de
ellas era el prncipe Ashura. Su mano derecha sujetaba frreamente las cadenas engarzadas a las manos y los
pies de una mujer. Ella estaba de espaldas, y al principio no logr identificarla. Vio a Ashura tirar con
crueldad de una de las cadenas y a la muchacha doblarse de dolor. Entonces, Martn emiti un grito salvaje y
desgarrado, lo apart derribndolo de un empujn y sali de la esfera como un huracn.
Deimos se incorpor tan deprisa como pudo y sali detrs de su amigo. Martn, debido a su estado, no haba
conseguido llegar muy lejos: Se haba derrumbado a escasos metros de Ashura, que lo contemplaba con el
rostro lvido. Deimos comprendi la reaccin de su amigo al darse cuenta de que la prisionera de Ashura era
Alejandra.
Tena que pensar deprisa. Ashura miraba a los recin llegados como si hubieran regresado de la muerte, y en
el rostro de Alejandra se reflejaba una inmensa alegra. Martn pareca inconsciente, y su espada haba ido a
parar a los pies del prncipe. En cuestin de segundos, este poda reaccionar y atacarles...
317
EL VIAJE DE ZOE
Pens por un momento en adelantarse a su adversario e intentar coger la espada de Martn. Sin embargo,
aquella no era su arma, y Deimos saba que Ashura era uno de los espadachines ms temibles de Aret. El
prncipe llevaba su propia espada ceida al cinturn, y poda desenvainarla en cualquier momento...
Deimos se concentr y llam con todas sus fuerzas a la espada de su padre. Sus amigos le haban contado que,
al creerle muerto, la haban enterrado en el jardn de su casa de Nueva Alejandra. Se envolvi en un manto de
silencio, cerr los ojos y emple toda su energa mental en evocar el nombre de la espada y el lugar en el que
yaca. El arma tendra que atravesar una larga distancia en el espacio y en el tiempo para llegar hasta l.
Nunca haba intentado una evocacin tan difcil...
Sinti un hormigueo fro en la mano, y antes de que la espada se volviera visible not el metal de la
empuadura entre sus dedos. Luego vio arder los signos grabados en su hoja como una hilera de brasas en el
aire... Y, finalmente, el acero se materializ ante sus ojos.
Tambin Ashura lo vio, y eso le hizo salir de su estupor. Con gesto rabioso, desenvain su espada y arroj al
suelo las cadenas que sujetaban a Alejandra. Su mirada de hielo se encontr con la de Deimos mientras su
cuerpo se mova con agilidad, describiendo una curva precisa alrededor de su adversario. Estaba buscando el
mejor ngulo para atacarle.
Deimos mir un instante a Alejandra y le seal el cuerpo desmayado de Martn. Ella comprendi su gesto de
inmediato. A pesar de sus cadenas, consigui llegar hasta el muchacho inconsciente. Susurrndole palabras
tranquilizadoras, Alejandra le pas un brazo bajo las axilas y logr arrastrarlo ms all del escenario del
combate.
318
DAHEL
Para entonces, los ojos de Deimos ya haban vuelto a Ashura. El prncipe tena ahora una espada en cada
mano, y ninguna de ellas era la de Martn. De dnde haba sacado la segunda espada? Deba de haber
evocado su nombre para obligarla a acudir, como haba hecho Deimos con la suya. Lo raro era que las dos
espadas parecan idnticas, y Kirssar no haba forjado jams dos espadas iguales...
Pero no haba tiempo para elucubraciones. Aullando un viejo grito de guerra ritual, Ashura se abalanz sobre
l con las dos espadas en alto. Deimos dej que su espada eligiese con cul de ellas quera medirse, y l
esquiv el ataque de la otra. Sin embargo, no fue lo bastante rpido, y la hoja del arma le roz el costado. Al
menos eso fue lo que vio, aunque no sinti su contacto...
Entonces comprendi que su espada haba elegido bien, ya que la segunda espada de Ashura no era un arma
real, sino virtual. Aparentemente no se diferenciaba en nada de la espada autntica, pero en realidad no poda
hacerle ningn dao. No poda herirle ni clavarse en su cuerpo. Eso s, poda distraerle, engaarle y obligarlo

a dirigir un golpe contra ella mientras la otra espada, la verdadera, lo coga por sorpresa atacndole desde un
ngulo distinto.
Deimos no se haba recuperado del todo de su cada por el precipicio del Monte Olimpo. Tena una rodilla
seriamente magullada, y cada vez que mova aquella pierna senta un pinchazo de dolor. Sin embargo, la
llegada de su espada pareca haberle despejado la mente: Rechaz una estocada de Ashura, vio cmo las dos
espadas del prncipe se cruzaban en el aire, y aprovech aquel momento para lanzar un ataque directo al
pecho del prncipe. Este lo rechaz y contraatac con agilidad, pero Deimos tuvo los reflejos suficientes como
para retroceder
319
EL VIAJE DE ZOE
en el preciso instante en que una de las espadas de su rival rasgaba el aire a escasos centmetros de su hombro
derecho.
La rapidez con que Ashura manejaba sus dos armas le desconcertaba. Pronto cay en la cuenta de que el
prncipe estaba intentando cansarlo hasta que ya no pudiera distinguir la espada virtual de la real. Pues bien, si
era eso lo que quera, le seguira el juego...
Se concentr e hizo desaparecer su espada para recuperarla apenas un instante despus. Repiti la maniobra
tres veces seguidas sin dejar de cambiar de posicin, hasta lograr desconcertar a Ashura.
Entonces atac. Lo hizo tan deprisa que no se dio cuenta de que arremeta contra el arma virtual, lo que
provoc que, al no encontrar ningn obstculo slido, su propia espada lo arrastrara al suelo. Pero, al menos,
ahora saba a ciencia cierta cul era la espada real... Desde el suelo, propin una brutal patada al brazo que la
sostena, haciendo que el arma saliera disparada.
Ashura lo mir con los ojos inyectados en sangre. Ahora solo tena una espada virtual, pero no pareca que
eso le acobardase. Deimos rod por el suelo para intentar hacerse con el arma del prncipe. Ya tena la mano
sobre su empuadura, cuando la espada desapareci. Ashura la haba llamado por su nombre, y un instante
despus volva a tenerla en la mano.
El prncipe se movi con mortal rapidez. Deimos detuvo una estocada, pero Ashura utiliz la fuerza de su
rechazo para inflingirle un nuevo golpe. Aunque el muchacho logr esquivarlo, la hoja de acero le roz el
costado, y esta vez s not un agudo dolor cuando el filo desgarr su piel. La camisa se le empap de sangre.
No era una herida profunda, pero s lo bastante larga como para dificultarle los movimientos del
320
DAHEL
brazo derecho. Eso le dejaba sin muchas opciones... Le gustase o no, tendra que combatir con el otro brazo.
Para compensar su desventaja, Deimos decidi sacar el mximo partido de su agilidad con las piernas. A
pesar del mal estado de su rodilla, poda cambiar de posicin con mayor facilidad de Ashura, y se haba
entrenado para avanzar y retroceder cambiando de ritmo, una tcnica muy til a la hora de desconcentrar al
adversario. Record las lecciones de su padre en los aos de su adolescencia: Sostener la mirada del rival,
tratar de introducirse en su mente y robarle el nombre de su espada. Era ms fcil decirlo que hacerlo, sobre
todo con un enemigo tan poderoso como Ashura. Lo ms temible del prncipe no era su destreza con las dos
armas, sino el poder de su mente. Deimos tena que emplear buena parte de su capacidad de concentracin en
repeler los continuos ataques del prncipe a sus implantes neurales, con los que pretenda robarle el dominio
de su propia espada.
Aquella necesidad continua de defenderse mentalmente le estaba minando las fuerzas segundo a segundo.
Segua repeliendo bien las estocadas reales, y casi nunca se dejaba engaar por las virtuales. Sin embargo, el
cansancio le haca cometer cada vez ms errores. El tiempo jugaba en su contra. Cada minuto que se
prolongaba el combate era una pequea victoria para el prncipe.
Por un momento, dese que Martn despertara y pudiera ayudarle con la espada, pero en seguida rechaz esa
idea. Un guerrero no deba reconocer nunca su propia debilidad. Si Ashura lea en sus ojos que empezaba a
desesperarse, sabra cmo aprovechar aquella fisura en su entereza de nimo.
No poda flaquear. Si quera vencer al prncipe deba lanzar un ataque tan audaz que no se lo esperara. Deba
derro321
EL VIAJE DE ZOE
tarlo en un solo lance, sorprenderlo con algo que ni siquiera pudiese imaginar.
Concentr todo el poder de su pensamiento en el nombre de su espada, intentando entablar un silencioso
dilogo con ella. Sin dejar de repeler los ataques de Ashura, dirigi toda la capacidad de sus implantes
neurales hacia el flujo de informacin que le enviaba su arma.

Y entonces, ella le revel lo que tena que hacer.


Manejar dos espadas a la vez obligaba a Ashura a dividir su atencin. Solo una de las dos espadas tena
nombre; la otra no era ms que un artefacto incapaz de viajar en el tiempo y en el espacio, un elemento de
atrezzo. Pero cuando Ashura dedicaba unas dcimas de segundo a mover la espada virtual, se desentenda
momentneamente de la otra. No custodiaba su nombre con la ferocidad con que deba. Dejaba abierto un
resquicio a la atencin del rival que lo buscaba.
Aprovech el resquicio. Consigui hacerlo sin alterar su tctica de lucha, de modo que el prncipe no
sospech nada. Segua lanzando y repeliendo estocadas, confundindose deliberadamente de vez en cuando y
atravesando con su espada la hoja de la espada virtual. De ese modo, animaba a Ashura a utilizarla cada vez
ms, que era lo que a l le convena.
Y por fin lleg el momento que estaba esperando. Ashura hizo desaparecer la espada virtual para intentar
despistarle, y Deimos se dio cuenta del engao. Mientras finga prepararse para la reaparicin de la inofensiva
espada, proyect toda su energa mental en la mente dividida de Ashura. En el preciso instante en que la
espada virtual apareci de nuevo en la mano del prncipe, Deimos le rob el nombre de la espada verdadera.
Era un nombre sencillo: Dolor. Deimos la llam con toda la desesperacin que haba acumulado en las lti322
DAHEL
mas horas de su vida, y la espada salt a su mano. Ni siquiera lleg a desaparecer en el trayecto desde Ashura
hasta l; o, si lo hizo, fue tan fugazmente que no lleg a notarlo.
El prncipe se mir la mano vaca, atnito. El miedo enturbi sus plidos ojos de serpiente. Deimos
comprendi que no poda flaquear. Si vacilaba, Ashura recuperara la espada. Apoyando todo el peso de su
cuerpo en Dolor, se lanz sobre su enemigo. La hoja de acero se hundi en el abdomen del prncipe hasta la
empuadura, dejndolo clavado al suelo.
Deimos se apart con horror. Nunca haba matado a un hombre, y el espectculo de la agona de Ashura era
ms de lo que poda soportar. Se puso en cuclillas y fij la mirada en el suelo. Cada gemido del prncipe le
haca estremecerse de pies a cabeza...
El ruido de unos pasos le hizo reaccionar. Al ver que l no haca nada, Alejandra haba decidido acercarse a
Ashura. El sonido de sus cadenas, que recordaba el lento arrastrarse de un fantasma, aument la desazn de
Deimos. Alz los ojos justo a tiempo para ver a la muchacha inclinarse sobre el cuerpo convulso del prncipe.
Puedo hacer algo para aliviar tu sufrimiento? le pregunt Alejandra al moribundo.
Desde donde estaba, Deimos no pudo or la respuesta, pero vio que Alejandra le quitaba un anillo al prncipe
y se lo acercaba a los labios.
Ashura reuni fuerzas para arrancar con los dientes la piedra del anillo. Unos segundos despus, haba
muerto.
Deba de contener un veneno fulminante dijo Alejandra en tono apagado. Cianuro, quiz...
Deimos reuni fuerzas para levantarse del suelo e ir hacia ella.
323
EL VIAJE DE ZOE
Gracias por hacerlo murmur. Es... Es horrible ver sufrir a un hombre.
Alejandra, arrodillada en el suelo, mantena los ojos clavados en Ashura.
Nadie merece sufrir intilmente contest. Su mano derecha se adelant, temblorosa, hasta tocar la tnica
ensangrentada del prncipe. Le vi meterse la llave de las cadenas en un bolsillo aadi. Su voz sonaba
asustada, y tambin culpable. Mira, est aqu...
Sac de entre los pliegues de la ropa del prncipe una especie de botn con la forma de una cabeza de lagarto.
Al presionar el ojo, la pequea joya proyect un lser rojo que ella dirigi inmediatamente al candado de los
grilletes de sus piernas. Luego, desprendi las dos anillas de hierro que se cean a sus tobillos con las manos.
Deimos la observ repetir la operacin con las cadenas que le sujetaban las muecas.
Cuando qued libre, se volvi hacia Martn.
Por qu est tan mal? pregunt con voz temblorosa, sin apartar los ojos del muchacho inconsciente.
Qu le ha pasado?
Deimos mene lentamente la cabeza.
La verdad es que no lo s contest. Apareci de la nada cuando estaba cayndome por el precipicio del
Monte Olimpo. Me dio la mano y consigui que los dos flotsemos en contra de la fuerza de la gravedad hasta
volver a la explanada del mirador. Me salv la vida... Dice que lo hizo utilizando el poder de su espada. Desde
entonces, no quiere separarse de ella. No s lo que le ocurri, pero es como si hubiese consumido toda su

energa... Las espadas fantasmas son peligrosas. Dicen las leyendas que, si establecen un vnculo muy fuerte
con un ser humano, pueden llegar a robarle el alma.
324DAHEL
Le pareci que Alejandra palideca ligeramente.
Solo son leyendas dijo ella, sin embargo. Lo nico seguro es que Martn necesita ayuda... Pero no creo
que aqu vayamos a encontrarla.
Esa observacin hizo reaccionar a Deimos.
Esto es Dahel contest, ponindose en pie y caminando hacia el rincn donde yaca Martn. Muchos
amigos mos estn haciendo el noviciado aqu. Estoy seguro de que encontrar a alguien dispuesto a echarnos
una mano.
El gesto escptico de Alejandra le hizo interrumpirse.
Has matado a su prncipe, Deimos observ la muchacha. No creo que te reciban con los brazos
abiertos.
No todos los perfectos respaldan al prncipe. Adems, no tengo por qu decrselo... De momento. De todas
formas, estara bien saber algo de lo que est pasando. Llevas mucho tiempo aqu? Sabes si Dhevan est en
la ciudad?
Alejandra neg con la cabeza.
No s casi nada, lo siento se disculp. Dhevan me trajo aqu desde el pasado a travs de la esfera. Por
lo visto, era muy importante para l que no me ocurriera nada... Puede que quisiese utilizarme como rehn.
Entonces, est aqu...
Creo que no. Hace das que no lo veo. Me han tenido prisionera en una mazmorra en este mismo edificio,
as que ni siquiera he visto la ciudad. Un robot me serva la comida... Hoy ha sido el primer da que me han
sacado y me han trado aqu encadenada para que Ashura me gritase. No s, era como si todo esto formase
parte de una especie de espectculo...
Qu raro murmur Deimos. Me pregunto qu se traan entre manos. En fin, ya lo averiguaremos ms
tarde. Ahora, lo importante es encontrar un mdico para Martn.
325
EL VIAJE DE ZOE
Alejandra lo mir con los ojos muy abiertos.
Vas a salir a buscarlo?
Claro Deimos logr esbozar una sonrisa para tranquilizarla. No quera que ella le viera flaquear.
Ech una ojeada rpida a la sala en la que se encontraban y en seguida se ubic. Saba que el complejo de la
esfera formaba parte del Trbol Rojo, uno de los edificios ms antiguos de Dahel. Los dormitorios de los
novicios se encontraban a un par de calles de distancia. All encontrara a alguien conocido...
Resistindose a la tentacin de mirar por ltima vez hacia el cadver de Ashura, se encamin hacia la puerta.
Pase lo que pase, no te muevas de aqu le dijo a Alejandra sin volverse. Si os venir a alguien, podis
esconde-ros dentro de la esfera... Nadie mirar en su interior.
Tal vez podra intentar arrastrar a Martn por el agujero de gusano y volver con l al pasado propuso
Alejandra, vacilante. Para buscar ayuda...
Deimos regres sobre sus pasos para mirarla a los ojos.
Alejandra, me temo que eso ya no es posible le explic con suavidad. Recuerda lo que pas en Marte
despus de la muerte de... de mi hermano. La esfera estall, l le haba colocado una bomba... El agujero de
gusano conectaba Dahel con la esfera de Marte, y esa esfera dej de existir tras la explosin.
Pero siempre podramos regresar a un momento anterior del tiempo, cuando la esfera an exista...
Deimos la mir de hito en hito.
Ests segura de que es eso lo que quieres hacer? pregunt.
Alejandra se lo pens un momento.
326
DAHEL
No, no estoy segura dijo por fin.
Deimos la zarande cariosamente con una dbil sonrisa en los labios.
Volver en seguida le dijo, alejndose.
Estaba llegando a la puerta cuando oy la voz de Alejandra a sus espaldas.
Deimos, no te he dicho lo mucho que me alegro de que ests vivo dijo. Hablaba atropelladamente, como
si no quisiese entretenerle demasiado tiempo. Ha sido muy duro para todos nosotros. Tengo tantas ganas de
decrselo a Casandra...

Eso le dio una idea al muchacho.


Has intentado ponerte en contacto con ella? pregunt.
Desde el primer da, pero no ha captado mi seal. Es muy raro. Desde que volvisteis de Zoe, no haba
implante ni rueda neural que se le resistiera. Yo esperaba que me detectase aunque estuviese al otro lado del
mundo.
Sera lo lgico coincidi Deimos. Si no te ha detectado... quiz sea porque le ha pasado algo...
Al mundo entero le est pasando algo. No s qu es, Deimos. Desde que llegu nadie me ha explicado
nada. Pero, cuando me trajo, a Dhevan le brillaban los ojos de un modo que no presagiaba nada bueno, y
Ashura, hace un momento, no paraba de repetir que la hora de la justicia universal haba llegado...
Tienes razn admiti Deimos; y esta vez s fue capaz de alzar la vista hacia el cadver que yaca en el
suelo. Si Ashura dijo eso, la cosa no pinta nada bien.
327
EL TRATO
CAPTULO 21
El trato
Deimos se detuvo un momento frente al edificio del Trbol Rojo mientras intentaba poner en orden sus ideas.
Segn el reloj-calendario del Trbol, un viejo artilugio con autmatas que salan a recitar una plegaria cada
hora en punto, eran las ocho del 20 de marzo de 3076. Eso significaba, segn sus clculos, que al menos una
docena de amigos suyos que estaban cursando el noviciado cuando emprendi su viaje a Eldir an deban de
seguir estudiando en Dahel. Tena que encontrar a alguno de ellos lo antes posible y pedirle ayuda.
Su mirada se pase indecisa por la fachada del Trbol Rojo, enteramente recubierta de losetas de rub
artificial. No haba visitado Dahel ms que en dos ocasiones, y el aspecto de sus calles siempre le haca pensar
en el cofre de un tesoro cuyas riquezas se derramaban sin orden ni concierto por el suelo de una oscura
caverna. Dahel era la joya secreta de los perfectos, lo que explicaba que, durante siglos, hubiesen in328
vertido la mayor parte de sus riquezas en embellecerla. Por eso todos los edificios de la ciudad estaban
recubiertos de piedras preciosas. Deimos recordaba haberse preguntado muchas veces, durante su primera
visita, de dnde podran haber salido todos aquellos costosos materiales. Ahora tena la respuesta.
Seguramente formaran parte de los extraos cargamentos que la Nagelfar transportaba desde Eldir, donde
Kor les haba hablado de fbricas subterrneas de piedras preciosas controladas nicamente por robots...
No le gustaba la idea de dejar a Alejandra y a Martn solos en el interior del Trbol Rojo. nicamente los
maestros de mayor rango dentro de la jerarqua de los perfectos tenan acceso al edificio, y normalmente solo
acudan all cuando se les convocaba. Pero, si alguno de ellos saba que el prncipe Ashura estaba all dentro y
comprobaba que tardaba en salir, tal vez decidiese investigar. Deimos no quera ni imaginarse lo que poda
ocurrirles a sus amigos si les encontraban junto al cadver del prncipe. Y lo peor era que Martn no estaba en
condiciones de defenderse...
Sin embargo, no poda quedarse eternamente all para vigilar. Cuanto antes encontrase la forma de huir de la
ciudad, mejor. Los accesos de Dahel estaban cuidadosamente vigilados, pero confiaba en que algn novicio
hubiera encontrado el modo de entrar y salir sin ser visto para escapar de vez en cuando de la frrea disciplina
de los maestros. Estaba seguro de que alguno de sus amigos tena, por fuerza, que haberlo intentado.
Ech a andar por las calles empedradas de un material tan negro y brillante como el azabache, que Deimos
reconoci al instante. Era coral procedente de los bosques negros de Eldir... A medida que torca de una calle
a otra buscando el
329
EL VIAJE DE ZOE
barrio de la Universidad, se iba fijando en las lujosas fachadas de esmeraldas, topacios y zafiros que lo
rodeaban. Aquel derroche de lujo daba la verdadera medida de la espiritualidad de los perfectos. Sed de
riquezas y poder: eso era lo que realmente los mova.
No a todos, desde luego. Haba muchos perfectos sinceros, que procuraban llevar la vida sencilla y austera
preconizada por los libros sagrados. Pero la mayora, con el tiempo, terminaban corrompindose, y no era de
extraar. Toda la jerarqua de Aret estaba montada para preservar aquel estado de cosas. El que ascenda en
ella se vea obligado a convertirse, gradualmente, en cmplice de los desmanes de Dhevan y sus aclitos.
Aunque ignorasen la existencia de Eldir y las atrocidades que all se haban cometido, deban de sospechar
algo de lo que pasaba. Sospechaban, pero no hacan nada por averiguar la verdad. Al contrario; procuraban
seguir con sus vidas sin pensar en esa parte oscura de la civilizacin a la que pertenecan, escudndose en su

ignorancia para no asumir responsabilidades. Era repugnante. Pero tambin, se dijo Deimos con un suspiro,
era humano...
Abstrado en esas reflexiones, tard un buen rato en darse cuenta de lo vaca que estaba la ciudad. Por las
calles patrullaban grupos reducidos de robots, pero apenas se vean personas. Y los que pasaban caminaban
con prisas, como si estuvieran ansiosos por llegar a alguna parte... Deimos empez a fijarse en sus caras y
not que todos sin excepcin parecan inquietos.
Cuando lleg al barrio de la Universidad le alivi comprobar que haba ms gente en las calles y menos
robots. Sus esperanzas de encontrar a alguno de sus amigos renacieron. Pens en dirigirse a alguna de las
cantinas de estudiantes de
330EL TRATO
las que le haba hablado a Aedh. All, los novicios podan encontrar comida y bebida gratis a cualquier hora
del da. Y, fuese la hora que fuese, siempre haba algn novicio hambriento...
Iba a preguntar a un anciano que pasaba enfundado en una tnica negra cuando un gesto severo del individuo
le hizo detenerse. Se fij entonces en que llevaba los labios manchados de ceniza, y pronto se dio cuenta de
que no era el nico. La mayora de los viandantes llevaban tnicas oscuras, algo muy poco habitual entre los
perfectos. Deimos saba bien lo que significaba aquella indumentaria. Eran tnicas de luto.
Por un momento, le asalt la absurda conviccin de que aquellos signos de duelo se deban a la muerte de
Ashura. De algn modo, los habitantes de la ciudad deban de haber averiguado lo ocurrido...
En seguida sonri, avergonzado de su estupidez. El miedo le haba cegado por unos instantes. Incluso aunque
la muerte de Ashura hubiese sido descubierta, los perfectos no se caracterizaban precisamente por la
velocidad con la que informaban a los ciudadanos. Eran hermticos por sistema, y solo difundan una noticia
despus de calcular cuidadosamente cules iban a ser sus efectos sobre la poblacin.
Pero, si el luto no era por Ashura, deba de existir otra causa. Tal vez Dhevan... La idea de que el Maestro de
Maestros pudiese haber muerto le produjo una extraa sensacin de alivio. Estaba claro que Dhevan era el
cncer principal de Aret. Si desapareca, tal vez el resto de los perfectos se decidira a emprender reformas.
Sera el comienzo del cambio. No le enorgulleca desear la muerte de un hombre, pero, en este caso...
331
EL VIAJE DE ZOE
Un grito procedente del otro lado de la calle le sac de su ensimismamiento.
Eh, Aedh! dijo la voz. Cundo has vuelto? No te vi esta maana en la plegaria del ngel...
Deimos reconoci a la chica que le haba hablado. Era Fiona, una antigua compaera de estudios de Aret. No
tena ni idea de que hubiese comenzado el noviciado.
Cruz la calle para llegar hasta ella e hizo la reverencia ceremonial con que los no iniciados saludaban a los
aspirantes a perfectos.
Hola, Fiona. No soy Aedh, sino su hermano Deimos se apresur a aclarar. Acabo de llegar a la ciudad,
y necesito ayuda...
Fiona lo mir con las cejas arqueadas.
De dnde diablos sales? pregunt. Ahora que todo el mundo se va, t vienes... Por qu?
Es largo de explicar replic Deimos evasivamente. Escucha, Fiona: necesito un mdico. Es un asunto
delicado, y tiene que ser alguien capaz de mantener la boca cerrada. No te lo pedira si no fuese cuestin de
vida o muerte.
Fiona no apartaba los ojos de su cara. Pareca francamente perpleja.
Me gustara ayudarte, pero no creo que encontremos a ningn mdico en la ciudad. Todos estn en Aret,
ya sabes. Emergencia global... Solo nos hemos quedado los que trabajamos en los sistemas de control y los
que atienden los templos.
Deimos no se molest en disimular su asombro.
Qu ha pasado? pregunt. Fiona, he estado fuera mucho tiempo, en una misin especial. Las cosas se
torcieron y perd el contacto con los maestros. No s nada de lo que ha ocurrido en los ltimos cinco meses...
332
EL TRATO
Fiona baj la mirada hacia su tnica plateada de caballero del Silencio, desgarrada y manchada de sangre.
Desde luego, no era el atuendo ms adecuado para pasearse por Dahel. Deimos, a su vez, observ la tnica
negra de la muchacha.
Explcame, en primer lugar, por qu va todo el mundo de luto le propuso.

Ella mir a derecha e izquierda antes de contestar, pero en ese momento no pasaba nadie. En realidad, era un
gesto dictado por la costumbre. Un aspirante a perfecto siempre tena que tener mucho cuidado con lo que
deca. Nunca se saba quin poda estar escuchando.
Es por la guerra explic apresuradamente. Dhevan ha reunido a todas nuestras fuerzas en Aret para
enfrentarse al ejrcito de Tiresias, que tiene sitiada la ciudad. Pero lo peor es lo del Espectro. Todos estamos
aterrados.
Deimos se mordi el labio inferior para no sonrer.
Un Espectro? repiti. Me ests tomando el pelo...
Has debido de irte muy lejos para no haberte enterado de su llegada. Es horrible, Deimos. Dicen que viene
del mismsimo infierno. Es como el fantasma de la fortaleza, solo que diez veces ms grande. Y oscuro.
Horriblemente oscuro...
Deimos comenz a sospechar la verdad.
Es una nave, no? pregunt. Una nave espacial...
S confirm Fiona estremecindose visiblemente. La nave de los malditos. Han venido del ms all
para vengarse... Se han unido a las quimeras, y quieren destruir Aret.
Deimos sinti un escalofro. Fiona ni siquiera poda imaginar hasta qu punto sus temores estaban
justificados.
Y los ictios? pregunt. Han tomado partido por alguno de los bandos?
333
EL VIAJE DE ZOE
De momento se mantienen neutrales, pero el Maestro de Maestros nos ha preparado contra ellos. Dice que
su neutralidad es solo fingida, y que antes o despus tomarn las armas contra nosotros.
Deimos mir a su alrededor. La ciudad, grotescamente multicolor y deslumbrante bajo las cpulas de roca que
la cobijaban, le pareci de pronto nauseabunda. Le invadi una insoportable sensacin de claustrofobia.
Quera salir de all cuanto antes, ir a reunirse con su madre y los suyos. Si el momento de la gran batalla final
haba llegado... Bueno, l tena muy claro de qu lado deba estar.
Sin embargo, la gente como Fiona no tena la culpa de lo que estaba ocurriendo. Ella solo era una vctima ms
de la ambicin de Dhevan y del prncipe Ashura. E igual que ella, la mayor parte de los novicios que
estudiaban all... Seguramente se sentan tan atrapados e inseguros como l.
Sabis si los combates han comenzado ya?
No sabemos nada Fiona mir de reojo a un novicio que pas rpidamente por su lado sin detenerse.
Dicen que van a movilizarnos a nosotros tambin; que los robots tomarn el relevo... Eso puede darte una idea
de lo grave que es la situacin.
Escucha, Fiona. Si no puedes conseguirme un mdico, al menos tienes que ayudarme a salir de Dahel.
Tengo un amigo malherido. Se morir si no consigo llevarlo a un hospital...
El hospital sigue funcionando dijo Fiona sin mucha conviccin. Al mnimo, claro. Todo mquinas de
diagnstico y de ciruga. Como mucho, deben de quedar un par de maestros al mando de la sala de control.
No, no, eso no me sirve, Fiona la impaciencia de Deimos iba creciendo por momentos. Tiene que
haber
334EL TRATO
una forma de salir de aqu. Una forma rpida que no llame la atencin.
El miedo dilat las pupilas de Fiona.
O sea, que no quieres utilizar el trmite normal. Si te dan permiso, podras estar fuera en tres o cuatro das.
No tengo tanto tiempo. Tiene que ser esta misma noche. Vamos, Fiona; recuerdo que en el liceo tenas
fama de atrevida. Una vez te pillaron intentando bajar al bosque sagrado sin permiso...
Ha pasado mucho tiempo desde entonces, Deimos la voz de Fiona son levemente irritada. En estos
aos he aprendido a no arriesgarme por tonteras.
Lo que te estoy pidiendo no es ninguna tontera Deimos se dio cuenta de que estaba alzando el tono.
Est en juego la vida de mi amigo, lo entiendes? Tiene que haber alguien que pueda proporcionarme un
vehculo y los pases para burlar los controles. En todas las universidades de los perfectos hay tipos as.
Fiona mir por encima del hombro de su interlocutor hacia el final de la calle. Al comprobar que no vena
nadie, pareci tomar una decisin, y, cogiendo a Deimos de la mano, lo arrastr a toda prisa hasta el portal de
la casa ms cercana.
El recinto, forrado de placas de zafiro, estaba iluminado por una dbil antorcha binica. El tono verdoso de su
luz, al reflejarse sobre el intenso azul de las paredes, produca un efecto que recordaba el de un rayo de sol
danzando sobre el fondo arenoso de un mar poco profundo.

Hay un chico dijo Fiona, bajando tanto la voz que incluso a Deimos le costaba trabajo orla. Vive en
uno de los dormitorios del edificio Q, y dicen que tiene dos vehculos de
335
EL VIAJE DE ZOE
superficie. He odo que organiza escapadas... Ya sabes cmo se agobia la gente en los primeros meses de la
iniciacin.
Aedh me cont algo, pero no le gustaba mucho hablar de eso.
Fiona asinti.
Por cierto, dnde est? No me has dicho...
En otro momento, Fiona. Dime cmo se llama el tipo
ese...
Lo llaman Grey. Nunca he hablado con l, pero tengo una amiga que particip en una de esas escapadas.
Me cont que es de fiar y que nunca se va de la lengua, pero solo con los que le pagan. Y no cobra barato,
precisamente.
Deimos se pregunt qu poda significar caro para un muchacho que viva en una ciudad cuyas casas
estaban forradas de piedras preciosas, pero se abstuvo de expresar su perplejidad en voz alta.
Ya te he dicho bastante aadi Fiona, girndose para salir del portal. Bscalo, puede que siga aqu.
Que tengas suerte, Deimos...
Espera Deimos la agarr por un brazo para detenerla. No pueden verme con esta pinta haciendo
preguntas por los dormitorios de los novicios. Ya he corrido bastante riesgo viniendo hasta aqu... Bscalo t,
yo me quedar en este portal esperando.
Fiona sonri, incrdula.
Por qu iba a hacer lo que me pides? pregunt. Casi no te conozco, y no gano nada arriesgndome.
Deimos estudi el rostro angustiado de la muchacha. Se notaba que tena miedo.
Dices que tiene dos vehculos? Deimos trat de pensar con rapidez. Le pagar por los dos, y uno ser
para ti. S
336
EL TRATO
que no quieres estar aqu, Fiona. Nadie en su sano juicio querra. Pero tampoco quieres ir a combatir en esa
guerra absurda... Fiona frunci el ceo, escandalizada.
Ests proponindome que deserte? Qu locura. Me mataran o me enviaran a Eldir...
Deimos se acerc ms a ella y la sujet con fuerza por los hombros. Pretenda que su gesto resultase enrgico
y tranquilizador al mismo tiempo.
Nadie ms ir a Eldir, Fiona. No volver a haber condenados. Los perfectos no van a ganar esta guerra,
entiendes? No pueden ganarla... As que, cuanto menos participes en ella, mejor. Si me traes a ese Grey, yo
le pagar para que puedas huir.
El rostro de Fiona se fue relajando poco a poco. Era como si la informacin que le haba dado Deimos le
hubiese aclarado, de pronto, las ideas.
Tienes con qu pagarle? pregunt. En su voz haba una nueva energa, un deje de esperanza.
Deimos no quiso mentirle.
Confo en poder darle algo que baste para convencerle; tengo una idea aproximada de dnde puedo
encontrarlo, pero tambin es posible que me equivoque. Confa en m, Fiona; si no pensase que puedo llegar a
un trato con ese tipo, no te pedira que me lo trajeras.
Fiona asinti.
Esprame aqu dijo. Tardar lo menos posible. Deimos la vio salir envuelta en su capa negra, ligera
como una sombra.
Debera haberle pedido que me trajera tambin algo de comer pens. Si sigo en ayunas, pronto no podr
ni dar un paso....
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EL VIAJE DE ZOE
Suspirando, se sent en el suelo con la espalda pegada a la pared y se prepar para una larga espera.
El suelo de cristal tallado estaba fro, pero, aun as, en cuanto sus msculos se relajaron comenz a invadirle
una agradable somnolencia. Al principio intent resistirse a ella, temiendo que alguien pudiera sorprenderle
all escondido mientras dorma. Incluso se plante ir a echar un vistazo a los pisos superiores del edificio para
cerciorarse de que no haba nadie; pero al final no lo hizo. Fiona le haba confirmado que la ciudad estaba
prcticamente vaca; y l necesitaba, por encima de todo, descansar...

Le despert una corriente de aire que le hizo incorporarse bruscamente. Lo hizo justo a tiempo para ver entrar
desde la calle a dos encapuchados vestidos de negro. El corazn se le aceler. An se encontraba demasiado
adormilado para recordar dnde estaba, y las siniestras formas de luto lo estremecieron.
Entonces, uno de los recin llegados se quit la capucha. Era Fiona. Su acompaante la imit, y cuando
Deimos vio su aspecto no pudo ocultar su irritacin. Para entonces ya haba recordado su trato con Fiona y la
promesa que esta le haba hecho de traer a Grey, el tipo que burlaba las fronteras de Dahel a cambio de
dinero.
Sin embargo, el muchacho que tena delante no poda ser Grey. Pareca muy joven, y llevaba el crneo
afeitado, como los perfectos ms fanticos. Sus ojos castaos y su rostro alargado y poco atractivo no
delataban ninguna cualidad especial. Mantena la boca ligeramente abierta todo el tiempo, lo que le confera
un vago parecido con una oveja. Eso, unido a la vacuidad de su mirada, le converta en el tpico novicio
acomplejado y temeroso que no se atrevera ni a mirar a la cara a su maestro.
338
EL TRATO
Me ha dicho Fiona que queras verme dijo a modo de saludo. Su voz era tan neutra como su expresin.
Qu necesitas?
T eres Grey? pregunt Deimos, que no acababa de crerselo.
El aludido sonri.
Pareces irritado. Esperabas a un to ms pintoresco, no? Lo siento, me faltan la pata de palo y el parche en
el ojo. Deimos hizo una mueca de malhumor.
Esperaba que hicisemos negocios serios, eso es todo contest. Y, no s por qu, tengo la sensacin de
que contigo eso va a ser imposible.
Grey no pareci sorprenderse.
Te parezco un blando, verdad? aunque no sonrea ya, en sus ojos brillaba una chispa de diversin. A
todos se lo parezco, sobre todo a los maestros. Me tienen en una gran estima. Ayuno ms que nadie, medito
ms que nadie, y me s el Libro de las Visiones de memoria. Forma parte del negocio...
No te entiendo.
Grey bostez.
Tengo que parecer el mejor si quiero comportarme como el peor. As me dejan en paz... Ellos estn
contentos y yo gano dinero. Y por cierto, quedas advertido: te cobrar cada minuto de explicaciones que tenga
que darte. No tengo tiempo para charlas amigables.
Le he dicho lo que quieres... Lo que queremos intervino Fiona. Dice que puede proporcionrnoslo,
pero que antes tiene que saber cmo vas a pagarle.
Deimos estudi el impasible rostro de Grey durante unos instantes.
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EL VIAJE DE ZOE
EL TRATO
Lo mejor es que vengas conmigo decidi. As podrs comprobar por ti mismo si te interesa mi precio.
Se volvi hacia Fiona.
Tenemos que ir al Trbol Rojo aadi. Cuanta menos gente nos vea por el camino, mejor...
Grey asinti.
Eso no ser ningn problema dijo con seguridad.
Sin esperar a ver qu hacan los dems, ech un vistazo a la calle y, tras comprobar que estaba desierta, les
hizo un gesto a los otros dos para que salieran.
Durante los siguientes minutos, Grey los condujo por un laberinto de callejuelas secundarias hasta ir a parar a
unos escalones de lava que parecan un vestigio de la antigua Chernograd. Bajaron por all y tomaron un
pasadizo subterrneo que era en realidad una antigua calle abandonada, enterrada bajo las construcciones ms
nuevas. La oscuridad era completa, pero Grey llevaba una lmpara de iones que iluminaba su camino con un
haz de luz blanquecina.
Tardaron apenas un cuarto de hora en llegar a los stanos del Trbol. Sorprendentemente, Grey pareca
conocer bien el edificio, porque los guio sin vacilacin alguna a travs de la telaraa de rampas y corredores
que conducan al ncleo central de la vieja construccin.
Deimos aguz el odo, inquieto. Los robots haban desaparecido, y no se oa ni el ms leve sonido en las salas
circulares del piso superior. Algo ms tranquilo, asumi el liderazgo del grupo y guio a sus dos compaeros
hasta la sala de la esfera, donde le esperaban Martn y Alejandra.

Lo primero que capt la atencin de Grey y de Fiona fue el cadver que yaca en el suelo. Fiona dej escapar
un grito de horror y mir a Deimos espantada. Grey se mantuvo tan impvido como siempre... Aunque sus
cejas se alzaron un poco cuando se arrodill junto al cadver y reconoci su rostro.
En seguida se levant de nuevo y ech una ojeada rpida al rincn donde estaban Martn y Alejandra. El
muchacho, tendido en el suelo, temblaba como si tuviera fiebre. Alejandra permaneca arrodillada junto a l,
plida y ojerosa. De vez en cuando, de los labios de Martn escapaba algn sonido incoherente... Su estado
pareca an peor que antes.
Ese es el amigo al que quieres sacar de aqu? pregunt Grey con voz tona. Supongo que la chica
tambin viaja...
Iramos los tres confirm Deimos. Y el otro vehculo para Fiona. Adems de los pases de salida... Me
han dicho que puedes conseguirlos.
Y qu era lo que pensabas ofrecerme a cambio? pregunt Grey con el ceo fruncido. El cadver de
Ashura? Por cierto, siento curiosidad... Habis matado al prncipe?
Es evidente, no? contest Deimos. Por si te interesa, fue en defensa propia.
No, no me interesa Grey se inclin nuevamente sobre el cadver, evaluando los objetos de valor que
llevaba encima. Y supongo que querrs pagarme con ese puado de anillos y colgantes que lleva puestos.
Es evidente que son muy valiosos, pero, sinceramente, no creo que me compense. En seguida se sabr que son
robados, y quin era su dueo... No me gustara que me detuviesen acusado de haber matado al prncipe.
Sus ojos de rumiante se fijaron largamente en Deimos.
En realidad, podra obtener mucho ms si te delato dijo en tono calculador. Te imaginas la
recompensa que me daran a cambio de entregar al asesino de Ashura?
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EL VIAJE DE ZOE
EL TRATO
No te lo aconsejo Deimos habl con sequedad, rehuyendo la desagradable mirada del novicio. Te
acusar de complicidad y puede que acabes igual o peor que yo. Adems, ya se lo he explicado a Fiona. Esta
guerra no la van a ganar los perfectos. Ahora mismo, Dhevan tiene cosas mejores que hacer que preocuparse
de buscar a Ashura; y, cuando todo esto termine... Nada ser lo mismo, y tu historia ya no le interesar a
nadie.
Eres muy convincente dijo Grey con una risita. Y tambin debes de ser bastante listo para haber
conseguido matar al prncipe. Pero, de todas formas, no voy a conformarme con las joyas de Ashura, te lo
repito. Seguro que tenis algo mejor que ofrecerme. Adems, tu amigo est muy mal... Yo que t, no perdera
demasiado tiempo regateando.
No pienso hacerlo Deimos se arrodill junto al prncipe y, venciendo su repugnancia, apart la capa que
le cubra el abdomen. A cambio de los vehculos y los pases te ofrezco esto... Una autntica espada
fantasma.
El rostro de Grey se transform como si acabase de sufrir una descarga elctrica. Sus ojos mortecinos se
llenaron de vida, y su expresin se convirti de pronto en la de un joven inteligente y ambicioso.
Una espada fantasma murmur, extasiado. No hay nada que alcance mayor valor en el mercado
negro...
Y ms an en tiempos de guerra le azuz Deimos con los ojos brillantes. Hay quimeras que pagaran
todas las riquezas de Dahel por una de estas espadas. He odo que Tiresias lleva aos intentando hacerse con
una.
La espada de Ashura, nada menos Grey pareca estar flotando. No ser fcil colocarla en los tiempos
que corren, pero tengo buenos contactos. S, esto vale ms que unos cuan-tos anillos... Mucho ms
admiti. Aunque, si se sabe que hemos estado aqu, las cosas se nos pueden complicar...
Por eso justamente tenemos que cerrar el trato cuanto antes Deimos mir a Alejandra, que segua la
negociacin con ojos ausentes. Cundo pueden estar listos los vehculos?
Estn listos. Solo tengo que daros los pases y acompaaros hasta la Sima Secreta... As es como la
llamamos mis amigos y yo. Si todo sale bien, en un par de horas podis estar en la superficie.
Por primera vez, su mirada reflej preocupacin.
Espero que no os cojan dijo--. Ashura no me caa bien, pero era el prncipe supremo de Aret. Si se
enteran de que habis sido vosotros, no se conformarn con mataros.
Para cuando se enteren, ya estaremos muy lejos asegur Deimos.
Les hizo un gesto a los dos novicios para que esperasen y se fue hacia Alejandra. Ella alz hacia l unos ojos
gastados de llorar. Deimos sinti que se le parta el corazn.

Est todo arreglado dijo. Tenemos vehculos y pases para salir de aqu. Podemos irnos cuando
quieras... Alejandra mene la cabeza con infinito desnimo.
No s, Deimos. Creo que ya da igual murmur. Es como si algo estuviese tirando de l hacia otro
lugar. Antes tuve la sensacin de que su brazo se desmaterializaba. A lo mejor me estoy volviendo loca...
No va a morirse Deimos le cogi la barbilla con suavidad y la oblig a mirarle a la cara. No va a
morirse ahora, Alejandra... Puede que algo est atrayndolo hacia otro lugar, pero l no quiere irse a ningn
sitio donde no ests t.
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EL CERCO DE ARET
CAPTULO 22
El cerco de Aret
Sobrevolaban la noche helada de la estepa en medio de un silencio espeso, con el ronco bramido de los
motores del vehculo anfibio como nico contrapunto. Aquella cafetera que Grey les haba prestado apestaba
a combustible alcohlico, pero al menos haba demostrado que se defenda bien tanto rodando como volando.
Deimos la pilotaba manualmente, con la vista fija en los sucios cristales del parabrisas. Le gustaba contemplar
la serena inmensidad del paisaje bajo el cielo cuajado de estrellas.
En los asientos posteriores, Martn yaca tumbado con la cabeza apoyada en el regazo de Alejandra. Deimos
se volva cuando le oa delirar palabras incoherentes.
En una de esas ocasiones, al mirar atrs, observ que la mitad inferior del cuerpo de su amigo pareca haberse
volatilizado. Alejandra lo contemplaba horrorizada.
No est ah murmur, al notar la mirada de Deimos. No es solo que no se le vean las piernas... No
estn,
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intento tocarlas pero han desaparecido. Es como si... como si hubiesen pasado a otra dimensin.
Es por culpa de la espada Deimos conect rpidamente el piloto automtico para echar un vistazo en la
parte trasera del vehculo. Tuvo que viajar a travs del tiempo con ella para salvarme... Y ahora, parece que
la espada intenta arrastrarlo de nuevo all.
Ya, pero no hay manera de arrancrsela! Alejandra pareca desesperada. Mira cmo se aferra a ella.
Si hasta tiene los nudillos blancos de apretarla con tanta fuerza. Y esa cosa, el simbionte...
Deimos comprendi a qu se refera sin necesidad de que la muchacha terminase la frase. El simbionte de Zoe
que Martn llevaba en su mano haba proyectado largas ramas nudosas y oscuras alrededor de la espada,
entrelazndose a su hoja para mantenerla firmemente unida al cuerpo de Martn.
Por qu lo hace? pregunt Alejandra, sealando aquella especie de arbusto espectral. Por qu no nos
deja que la separemos de l? Quiz as se curara...
Esa cosa es mucho ms sabia que nosotros, Alejandra, y solo desea proteger a Martn razon Deimos.
Seguramente, si se empea de tal forma en que la espada siga unida a l es porque separarlos sera peligroso.
Supongo que, para viajar con la espada, los implantes neurales de Martn han debido de establecer un vnculo
muy fuerte con ella. Si nos empesemos en romper ese vnculo de golpe, podramos matarlo.
S, tienes razn Alejandra se pas una mano por la frente sudorosa. Pareca agotada, y tena los ojos
hinchados de llorar. Solo nos queda esperar...
Lo llevaremos a Qalat'al-Hosn, la Fortaleza de los caballeros del Silencio prosigui Deimos, intentando
que su
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EL VIAJE DE ZOE
voz sonase animada. Nadie conoce mejor estas espadas que ellos. Timur, el seor de la fortaleza, nos
ayudar.
Volvindose hacia los mandos del vehculo, repiti disimuladamente su intento teleptico de conexin con la
fortaleza. Al igual que las veces anteriores, tuvo que darse por vencido sin conseguir nada. La Fortaleza
estaba equipada con tecnologa que impeda su deteccin, aunque Timur solo activaba aquellos cortafuegos
cuando se encontraba en medio de alguna misin importante.
Deimos pens en lo que le haba contado Fiona. Si el Carro del Sol haba llegado y los exconvictos de Eldir le
haban declarado la guerra a Aret, no era extrao que los caballeros del Silencio se mantuviesen en alerta. Un
conflicto entre el Carro y la Ciudad Celeste podra alcanzar dimensiones catastrficas, y ellos lo saban.
Probablemente, Timur y los suyos estaran intentando actuar como mediadores para impedir el
enfrentamiento. Erec tampoco daba seales de vida, as que deba de estar con ellos. Y en cuanto a Dannan...
Haba credo captar fugazmente una emisin suya, pero no pudo localizarla con precisin. Seguramente

estara dormida y tendra los canales de conexin teleptica desconectados. Lo mismo que el resto de sus
amigos... Estuviesen donde estuviesen, era evidente que no haban recibido su seal.
Un grito desesperado de Alejandra lo oblig a volver a la parte trasera del vehculo. Al hacerlo, tambin l
grit... Lo nico visible de Martn, en ese momento, eran sus dos manos atadas por las ramas del simbionte a
la espada fantasma. El resto haba desaparecido. Todo. El tronco, la cabeza, las piernas, incluso la parte
superior de los brazos... Si no hubiera sido por el simbionte, probablemente incluso las manos y la
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EL CERCO DE ARET
espada hubiesen seguido al resto del cuerpo, desapareciendo en otra dimensin.
Deimos abraz a Alejandra, y ambos contuvieron el aliento mientras observaban aquellas dos manos que
parecan brotar de la nada, esperando con el corazn oprimido a que algo ocurriera. Uno de los dos lados
terminara ganando, pero cul? Estaba claro que algo en la mente de Martn luchaba desesperadamente para
volver a aquel lugar en el que haba estado mientras viajaba con la espada, pero tambin deba de haber otra
parte que se resista con firmeza. Ese desgarro era lo que le estaba matando.
Cediendo a un impulso, Deimos puso su mano sobre las manos de Martn, como para recordarle que no lo
haban dejado solo. La piel del muchacho estaba tan fra que, despus de unos segundos, sinti que le
quemaba como un trozo de hielo, pero, aun as, no se apart. Alejandra imit su gesto, y ambos
permanecieron en esa postura un tiempo que se les hizo interminable. Deimos senta que el fro avanzaba por
sus dedos hacia la mueca, amenazante. Not que empezaba a adormecerse, como les ocurre a algunas
personas a punto de sufrir congelacin.
Aun as, no retir la mano.
Y fue justo en ese instante cuando oy la voz de Casandra en su interior.
Ests ah? le pregunt. Deimos... Estoy soando? Deimos sinti que algo dentro de l reviva.
Levant la cabeza, como si Casandra realmente estuviese all.
Casandra. Casandra, me oyes? Estoy aqu. He vuelto del pasado. He vuelto, Casandra. Martn impidi que
cayese al abismo. Me oyes?
Por un momento, sus implantes solo captaron silencio.
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EL VIAJE DE ZOE
Y despus, de pronto, una marea de emociones cay sobre l, inundando por completo su cerebro. Casandra
lloraba, y el llanto atravesaba como un vendaval los implantes de Deimos y haca temblar cada una de sus
terminaciones nerviosas. Descubri despus de unos instantes que l tambin estaba llorando. Sus emociones
se haban sintonizado con las de ella hasta resonar en perfecta armona, como si ambos estuviesen cantando la
misma cancin.
Entonces se dio cuenta de que aquellas emociones fluan ms all de l, hacia el cerebro de su amigo
desaparecido. Not la conexin, un dbil eco que pareca llegar desde el otro extremo del universo,
tembloroso, inseguro. Alejandra levant hacia Deimos una mirada llena de esperanza. Tambin ella, a pesar
de la tosquedad de su rueda neural, lo haba captado...
Estaban todos unidos. A travs del llanto de Casandra, Deimos poda percibir la ansiedad de Selene, la alegra
mezclada con incredulidad de Jacob. Lo que uno senta se reflejaba como en un espejo en el cerebro de los
dems. Estaban juntos de nuevo, y juntos eran indestructibles.
No supo exactamente en qu momento regres Martn. Simplemente, not que su mano se entibiaba poco a
poco, y a travs de las lgrimas sus ojos consiguieron enfocar el cuerpo de su amigo. Estaba all, entero. Sus
manos ya no parecan de mrmol. El simbionte se haba retirado a su escondite bajo la piel, y la espada...
La espada haba cado al suelo, y los smbolos grabados en su hoja brillaban como si estuvieran esculpidos en
llamas, como si un fuego extrao e incomprensible ardiese en su interior.
**
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EL CERCO DE ARET
Desde su habitacin en la fachada sur de Qalat'al-Hosn, Deimos contemplaba asombrado los preparativos
blicos que se desarrollaban alrededor de la ciudad flotante de Aret. Casandra estaba a su lado, y apoyaba la
cabeza en su pecho. Sentirla as, en medio de toda aquella locura que los rodeaba, era lo ms reconfortante
que le haba ocurrido en mucho tiempo.
Al tomar la decisin de viajar al pasado, Deimos estaba convencido de que iba a morir en ese viaje, y lo ms
doloroso de esa certeza haba sido la idea de no volver a ver a Casandra. Sin embargo, como por arte de
magia, aquel destino que pareca ineludible se haba torcido... y gracias a eso volvan a estar juntos.

Casandra pareca an ms obnubilada que l por aquel regalo que Martn les haba hecho. Se le notaba en la
cara que haba sufrido mucho durante los meses que haban estado separados. Tena los ojos hundidos y los
prpados amoratados; incluso su piel haba perdido la lozana que sola tener, y se vea spera y reseca...
Evidentemente, Casandra no se haba preocupado mucho de su aspecto fsico despus de separarse de l. Y el
negro riguroso de su vestido indicaba que, a su manera, guardaba una especie de luto por el chico que la haba
abandonado para viajar en el tiempo y salvarle la vida.
Por eso quiz, por el aspecto descuidado y triste de su rostro, resaltaba an ms la felicidad que en esos
momentos irradiaba su semblante. Era una alegra contenida, serena, que no pareca necesitar palabras para
expresarse. Estaba en sus brillantes ojos verdes, en su media sonrisa y en la actitud relajada y satisfecha con
que apoyaba su mejilla sobre el pecho de Deimos. Estaba, sobre todo, en la armona silenciosa que una a las
dos mentes a travs de los implantes neurales... Una armona que ya nunca volvera a romperse.
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EL VIAJE DE ZOE
Pero en el exterior todo era muy distinto. Los diferentes bandos involucrados en la guerra haban tomado
posiciones ante Aret, y el estallido de la batalla pareca inminente.
Por un lado, a la izquierda de la Fortaleza de los caballeros del Silencio, se encontraba la siniestra mole del
Carro del Sol, capitaneado por Hud y un