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Tcnicas de soporte vital bsico


y de apoyo al soporte
vital avanzado

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Tcnicas de soporte vital bsico


y de apoyo al soporte vital avanzado

Datos de Identificacin del Certificado de Profesionalidad


Denominacin: Transporte sanitario.
Cdigo: SANT0208.

Datos de la Unidad de Competencia asociada a la Unidad Formativa


UC0070_2: Prestar al paciente soporte vital bsico y apoyo al soporte vital avanzado.

Nivel de Cualificacin
Segn el Catlogo Nacional de Cualificaciones Profesionales, la realizacin de este certificado
equivale a una titulacin equivalente al nivel 2, lo que acredita:
Competencia en actividades determinadas que pueden ejecutarse con autonoma.
Capacidad de utilizar instrumentos y tcnicas propias.
Conocimientos de fundamentos tcnicos y cientficos de la actividad del proceso.

Autor

Rodrigo Tofio Pajares (Madrid, 1982) es tcnico de emergencias sanitarias en


SAMUR-Proteccin Civil en Madrid, donde colabora en el programa de formacin
continua de su servicio, as como en la formacin de voluntarios del Cuerpo de
Voluntarios de Proteccin Civil de Madrid.
Adems, es instructor del programa ACU (Atencin Cardiovascular de Urgencia)
de SEMES-AHA y colaborador ocasional del Aula Permanente de Ciencias de la
Salud de la Universidad de Granada.

Introduccin
de la unidad
formativa

La presente unidad formativa pretende dotar al alumno de las aptitudes necesarias para evaluar el estado
de un paciente y poder diferenciar patologas que requieran de una asistencia inmediata de aquellas que
puedan demorarse en el tiempo. Para ello, se analizarn los conceptos bsicos de emergencia y urgencia,
as como el objetivo de los servicios prehospitalarios y su funcionamiento.
A continuacin, se describirn las partes del organismo y las funciones de cada una de ellas, sentando
las bases que permitan comprender cmo es el cuerpo de una persona sana. De esta manera, se podrn
reconocer y clasificar los daos cuando se produzca alguna alteracin. A su vez, este anlisis ayudar a
descubrir posibles patologas del paciente.
Por ltimo, se establecern las pautas que se deben seguir a la hora de realizar la correcta valoracin
del paciente, a travs de sus constantes vitales y signos de gravedad. Adems, se dar a conocer
el protocolo de valoracin ABCD, usado de forma universal por todos los servicios sanitarios de emergencias y urgencias.

ndice
de la unidad
formativa

Asistencia prehospitalaria en urgencias o emergencias sanitarias............................................6


Bases anatmicas y funcionales de los principales rganos, aparatos y sistemas
del cuerpo humano, aplicados a la valoracin inicial del paciente en situacin

de urgencia o emergencia sanitaria..............................................................................................30

Diagnosis inicial del paciente en situacin de emergencia sanitaria.........................................80

Unidad didctica
Ttulo del

Asistencia
prehospitalaria en urgencias
mdulo
formativo
o emergencias sanitarias

ndice
de la unidad

Introduccin de la unidad.............................................................................................................8
Capacidades y criterios de evaluacin de la unidad....................................................................8
1. Epidemiologa de la asistencia prehospitalaria....................................................................9
2. Cadena de la supervivencia.................................................................................................11
3. Declogo prehospitalario......................................................................................................15
3.1. Fases................................................................................................................................15
4. Urgencia y emergencia sanitaria.........................................................................................21
4.1. Concepto...........................................................................................................................21
5. Sistema integral de urgencias y emergencias...................................................................22
5.1. Concepto...........................................................................................................................22
5.2. Elementos.........................................................................................................................22

Resumen.......................................................................................................................................24
Bibliografa. ................................................................................................................................25
Enlaces de inters......................................................................................................................26
Preguntas frecuentes................................................................................................................27
Glosario......................................................................................................................................28
Crditos fotogrficos. ..............................................................................................................29

Introduccin
de la unidad

En esta unidad didctica se darn unas pautas bsicas de primeros auxilios, y profundizar en el concepto
de asistencia prehospitalaria. Este protocolo de actuacin debe ser rpido y eficiente, puesto que, en muchas ocasiones, la evolucin del paciente depende del auxilio que reciba en el primer momento.
Por ello, se hace necesario adaptar los recursos disponibles a las circunstancias de cada poblacin. En
este sentido, en la unidad se subraya la importancia de la epidemiologa, que estudia la incidencia de las
lesiones y enfermedades ms frecuentes, a la vez que intenta explicar sus causas.
Adems, se har hincapi en aspectos clave dentro de la atencin extrahospitalaria, como la cadena de
la supervivencia, el declogo prehospitalario y la diferencia entre urgencia y emergencia sanitaria.
Para concluir, se describir el SIUE (Sistema Integral de Urgencias y Emergencias), as como los elementos
que lo componen.

Capacidades
y criterios de
evaluacin
de la unidad

Al final de la unidad didctica seremos capaces de:


C1: Identificar las caractersticas de la asistencia prehospitalaria, para entender el mbito de actuacin
profesional.
CE1.1. Definir el concepto de cadena de supervivencia.
CE1.2. Describir las fases del declogo prehospitalario.
CE1.3. Explicar el concepto de Sistema Integral de Urgencias y Emergencias, identificando sus
elementos.
CE1.4. Definir el concepto de urgencia y emergencia sanitarias.

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1. Epidemiologa de la asistencia prehospitalaria


Una de las bases cientficas de la asistencia prehospitalaria es la epidemiologa de las enfermedades y
lesiones por las que los pacientes acuden un centro hospitalario.

Concepto clave
La epidemiologa es el estudio de la distribucin de las lesiones y enfermedades. Se centra
en las causas que las originan y en la frecuencia de las mismas.
Hay factores que incrementan la morbimortalidad de los pacientes de todas las edades, como por ejemplo
la falta de recursos y la dificultad de acceso al sistema de salud. En muchos de los casos, es necesario que
personal cualificado aplique cuidados especficos desde el momento en que se produce una lesin. De no
producirse esta asistencia, se pueden producir lesiones permanentes o, incluso, la muerte del paciente.
A nivel global, cabe sealar que los servicios vinculados a la asistencia prehospitalaria existen fundamentalmente en los pases desarrollados, donde, atendiendo a las estimaciones de la OMS (Organizacin
Mundial de la Salud), los problemas ms comunes que requieren asistencia emergente o urgente son:
Accidentes de tipo isqumico. Es decir, relacionados con el riego sanguneo.
Accidentes de tipo traumtico, de trfico principalmente.
En estos casos, la atencin recibida en los primeros minutos marcar definitivamente el destino del paciente.
La existencia de dichos servicios de asistencia, denominados SEM (Servicios de Emergencias Mdicas),
ha reducido drsticamente la mortalidad y las secuelas causadas por estos y otros tipos de accidentes,
debido al rpido acceso al paciente y a la precocidad y calidad de los cuidados aplicados.
Sin embargo, cada pas maneja sus propias estadsticas. Por ejemplo, el ndice de violencia de un estado
incrementa las muertes por traumatismo, mientras que otro con poblacin muy envejecida probablemente
se vea ms afectado por enfermedades cardiovasculares.
Por tanto, la epidemiologa es muy importante en el mbito prehospitalario, pues a travs de ella es
posible orientar la formacin del colectivo sanitario y hacer hincapi en los casos ms comunes del
entorno en el que se desarrolla el trabajo.

Reflexiona
De nada sirve ser los mejores en cuidados geritricos si la media de edad en la zona de
influencia es de 25 aos. Una vigilancia constante de la poblacin permitir que los profesionales sanitarios se adapten a las necesidades y requerimientos que puedan surgir.
El siguiente cuadro epidemiolgico, extrado del INE (Instituto Nacional de Estadstica), muestra un
ejemplo comparativo de las causas globales de la mortalidad en Espaa y Galicia en el ao 2012.
Causas de mortalidad en 2012

Espaa

Galicia

Enfermedades circulatorias

30,30%

33,32%

Tumores

27,50%

27,35%

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Causas de mortalidad en 2012

Espaa

Galicia

Enfermedades respiratorias

11,70%

11,45%

Enfermedades del sistema nervioso

5,40%

4,56%

Enfermedades digestivas

4,90%

4,92%

Trastornos mentales

4,20%

5,73%

Enfermedades de la sangre

3,80%

0,23%

Causas externas (traumatismos)

3,47%

3,47%

Enfermedades de la piel

3,20%

0,45%

Enfermedades endocrino-metablicas

3,10%

1,61%

Enfermedades genitourinarias

2,90%

2,97%

Hallazgos clnicos no clasificados en otra parte

2,40%

1,84%

Enfermedades infecciosas y parasitarias

1,60%

1,32%

Enfermedades osteomusculares

0,90%

0,57%

Afecciones perinatales

0,20%

0,09%

Malformaciones congnitas

0,20%

0,12%

Embarazo, parto y puerperio

0,00%

0,00%

Se puede observar que las causas cambian del global del estado al especfico de la comunidad, en este
caso Galicia. Esto demuestra que la incidencia de las enfermedades vara entre unas regiones y otras,
y esta circunstancia repercute en el resultado global. Galicia presenta un perfil demogrfico ms envejecido que el de la media espaola, por eso la muerte por enfermedad cardiovascular es ms frecuente
que en el resto de Espaa.
Las estadsticas analizadas hasta el momento engloban las defunciones fuera y dentro del hospital.
Sin embargo, para la asistencia prehospitalaria interesan, a priori, los datos que hacen referencia a los
accidentes y enfermedades que se producen fuera de las clnicas sanitarias.
Por este motivo, si se eliminan los casos en que los pacientes previsiblemente morirn en el hospital, ya sea
por enfermedades de larga duracin o sin previo aviso, y siguiendo con el ejemplo anterior, los resultados
en Galicia seran los siguientes:
Causas de mortalidad generales en Galicia en 2012
Enfermedades circulatorias

33,32%

Enfermedades respiratorias

11,45%

Causas externas (traumatismos)

3,47%

Enfermedades genitourinarias

2,97%

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Causas de mortalidad generales en Galicia en 2012


Hallazgos clnicos no clasificados en otra parte

1,84%

Malformaciones congnitas

0,12%

Afecciones perinatales

0,09%

Embarazo, parto y puerperio

0,00%

Estos datos orientan acerca de cules deberan ser las reas de formacin ms especficas para los
profesionales de este sector. Para ello, el estudio epidemiolgico resulta fundamental.

Importante
Los estudios estadsticos son utilizados tambin a nivel administrativo para configurar las
necesidades concretas de una zona de influencia. As, estos datos sirven para definir y asignar el nmero y tipo de unidades, el personal, los turnos y la distribucin de activaciones por
hora, da, zonas o distritos.
Por ltimo, cabe distinguir dos dimensiones en la cadena asistencial:
Asistencia prehospitalaria: aquella que se presta desde el momento de la solicitud de ayuda hasta
la transferencia del paciente al hospital.
Asistencia hospitalaria: se desarrolla a partir de la entrada del paciente en el hospital, hasta su alta
definitiva e incorporacin a la vida ordinaria.

2. Cadena de la supervivencia
Dado que los accidentes de tipo isqumico son la causa de muerte ms frecuente en la sociedad moderna,
la formacin de los profesionales de la asistencia prehospitalaria ha de basarse en una buena valoracin
del paciente. Por tanto, debern:
Identificar lo antes posible una PCR (Parada Cardiorrespiratoria).
Activar los SEM.
Iniciar la RCP (Resucitacin Cardiopulmonar) de inmediato.
Todas estas acciones son los objetivos principales de la cadena de la supervivencia.

Concepto clave
La cadena de la supervivencia es el conjunto de acciones sucesivas que van desde la identificacin precoz del paro cardaco hasta los cuidados definitivos en el hospital, pasando por
la activacin del SEM, el SVB (Soporte Vital Bsico) y la desfibrilacin precoz.

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La cadena de supervivencia se puede representar con el esquema que se presenta a continuacin.


El proceso a seguir es el mismo, tanto si el asistente es un profesional como si es un lego, es decir, una
persona ajena al servicio sanitario, sin conocimientos de reanimacin, pero con capacidad para alertar
a los servicios de emergencia:

As, los pasos a seguir son:


1. Identificacin de la PCR.
2. Activacin del SEM.
3. Efectuar una RCP precoz.
4. Desfibrilacin inmediata.
5. SVB.

Importante
Cabe sealar que, tras el SVB (RCP y desfibrilacin), es necesario un SVA (Soporte Vital Avanzado), puesto que rara vez la PCR se recupera correctamente con solo masaje
y desfibrilacin.
Asimismo, el ritmo cardaco suele ser inestable, por lo que suele requerir el uso de frmacos
que ayuden a regularlo.
6. Cuidados avanzados post-resucitacin.
En primer lugar, la identificacin de la PCR y la activacin del SEM implica las siguientes acciones:
Valorar rpidamente, al entrar en contacto con el paciente, si respira y tiene pulso o si las respiraciones
son agnicas. Si no respira o no tiene pulso, significa que est en PCR.
Informar al centro coordinador una vez que se identifica la PCR de forma inmediata, para que enve
recursos de apoyo (si estn disponibles) y conozca toda la informacin posible del aviso.
En el caso de un alertante lego, sera el momento de llamar al 112. Es decir, cuando el testigo sospeche que la vctima potencial no respira o no tiene pulso, lo primero que debe hacer es ponerse en
contacto con el servicio de emergencias. De esta forma, se podr desarrollar la RCP transtelefnica
hasta la llegada de la unidad asistencial.

Concepto clave
La RCP transtelefnica es la explicacin detallada que se le transmite al lego desde del
servicio de emergencias, con la intencin de que realice las maniobras de SVB hasta la
llegada de la asistencia profesional.

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Posteriormente, una vez transmitida la alarma, se inicia la RCP. Su ejecucin ha cambiado en los ltimos
aos. Actualmente, consiste en realizar compresiones ms que ventilaciones.
Esto se debe a que los ltimos estudios de las sociedades mdicas internacionales han demostrado que
es ms efectivo el masaje cardaco con el mnimo de interrupciones posibles, ya que las compresiones al
principio de cada ciclo (despus de cada interrupcin) son de menor calidad. Adems, se ha comprobado
que las ventilaciones realizadas suelen ser tambin poco efectivas.
Por tanto, estos estudios concluyeron que era preferible disminuir las interrupciones, aunque se tratara de
la ventilacin, puesto que el O2 (oxgeno) residual de la sangre llegaba mejor con un buen flujo.

Importante
La AHA (American Heart Association, Asociacin Americana del Corazn) recomienda lo
siguiente:
Los reanimadores legos, sin material, debern efectuar nicamente compresiones, a un
ritmo de ms de 100 compresiones por minuto, hasta la llegada del SEM.
En el caso de personal entrenado y con material, estos deben realizar 30 compresiones
y 2 ventilaciones, empezando por las compresiones, a un ritmo de compresiones mayor
que 100 por minuto.

El siguiente paso es llevar a cabo la desfibrilacin, que se lleva a cabo en cuanto est disponible el DEA
(Desfibrilador Externo Automtico), con el objetivo de analizar al paciente.
La estadstica (epidemiologa) ha demostrado que la mayora de infartos tienen un ritmo inicial de fibrilacin ventricular, que es uno de los ritmos desfibrilables. Dicho ritmo, con el tiempo, deriva en asistolia,
es decir, ausencia de actividad elctrica en el corazn. Esta circunstancia exige que la desfibrilacin se
efecte cuanto antes.

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A continuacin, habr que realizar el SVA, que comprende el conjunto de maniobras, bsicas y avanzadas, que se realizan con el paciente desde la llegada de los recursos hasta la transferencia en el
hospital, pasando por el traslado en el medio ms adecuado (terrestre, areo o martimo). Las acciones
a realizar en esta fase son, por ejemplo, aislar la va area y medicar al paciente.

Sabas que...?

El ltimo paso de la cadena de supervivencia es aplicar cuidados avanzados post-resucitacin en el


hospital de destino. Estas acciones se basan en una serie de tcnicas orientadas no ya al mantenimiento
con vida del paciente, sino a su mejora, con el objetivo de lograr su alta final.

Tanto la AHA como el ERC (European Resuscitation Council, Consejo Europeo de


Resucitacin) consideran que lo prioritario en la PCR de un adulto es desfibrilar, ya
que los estudios realizados demuestran que, tras una PCR, la fibrilacin ventricular
es el ritmo cardaco ms habitual.

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Concepto clave
Por este motivo hacen hincapi en la necesidad de desfibrilar tan pronto como sea posible
(AHA Guidelines, 2010).Por el contrario, las conclusiones con respecto a las personas menores de 8 aos determinan que la PCR es de origen respiratorio, por lo que recomiendan,
como prioridad, completar el ciclo de RCP y dar soporte ventilatorio.

3. Declogo prehospitalario
El hecho de establecer unas fases concretas durante la asistencia prehospitalaria ayuda a los profesionales a que, durante su intervencin, sean metdicos y no olviden ningn detalle importante. De esta
manera podrn salvaguardar su seguridad y la del propio paciente.
Por tanto, el declogo prehospitalario establecido dentro del servicio garantiza el correcto funcionamiento
de la asistencia sanitaria prehospitalaria.

Concepto clave
El declogo prehospitalario es un listado de fases que siempre deben seguir los profesionales del servicio de urgencias o emergencias en las situaciones que requieran de su
intervencin, ya se trate de asistencia a una sola persona o a un grupo.

3.1. Fases
El declogo prehospitalario est formado por una serie de fases, que son: la alerta, la alarma, la aproximacin, el aislamiento, el triaje, el soporte vital, la estabilizacin, el transporte, la transferencia y la
reactivacin. En cada fase habr que desarrollar una serie de tareas.
Fases del declogo prehospitalario
Alerta
Alarma
Aproximacin
Aislamiento
Triaje
Soporte vital
Estabilizacin
Transporte
Transferencia
Reactivacin

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En primer lugar, la alerta hace referencia al tiempo en el que el personal de asistencia an no ha recibido
ningn aviso y est a la espera, disponible y pendiente ante cualquier situacin de emergencia o urgencia
que pueda ocurrir.
En este contexto, es necesario:
Contar con un programa de formacin continua adecuado y adaptado.
Tener el material y el vehculo revisados.
Atender las comunicaciones, que sern gestionadas por personal cualificado las 24 horas del da. Este
servicio debe estar siempre a disposicin del usuario a travs del nmero de emergencias (112).
Conocer a la perfeccin el material con el que cuenta, as como su ubicacin dentro de la unidad.
La siguiente fase se corresponde con la alarma. Tras recibir la llamada de emergencia, el operador recaba
toda la informacin que le sea posible sobre el incidente, para poder enviar el recurso ms adecuado.
Dicho recurso debe dirigirse con celeridad hacia el lugar del suceso, manteniendo los criterios de seguridad
para la dotacin.
Asimismo, es aconsejable tener perfectamente claro el destino y la ruta antes de iniciar la marcha. Aunque
se cuente con un GPS, este puede fallar y hacer perder a los profesionales un tiempo muy valioso. Por
este motivo, se recomienda tener siempre a mano una gua de calles o un plano de carreteras.
La siguiente fase del proceso es la aproximacin. Consiste en desplazarse al lugar del aviso, para lo que
se requiere la activacin de seales luminosas y, cuando sea necesario, el uso de indicadores acsticos.
Durante el recorrido hacia el lugar de la emergencia, conviene seguir las siguientes indicaciones:
En la conduccin: debe primar la seguridad del personal de asistencia y la de los ocupantes de la va.
Por tanto, adems de intentar llegar al lugar del suceso por el camino ms corto y en el menor tiempo
posible, debe prestarse atencin a las normas de trfico.
En caso de atasco:
Hay que intentar avanzar por el arcn, en caso de existir, puesto que es la zona ms amplia.
Si son dos carriles para cada sentido, habr que intentar circular por el medio de ambos, para dejar
a los coches espacio para apartarse.
Los acompaantes pueden ayudar al conductor a ver ngulos muertos durante las maniobras.
En cuanto a la sirena: si tiene varios tonos, ser til cambiarlos en los cruces y cada poco tiempo,
puesto que los conductores se acostumbran rpidamente a los sonidos y dejan de percibir la llegada
del vehculo de emergencia.
En vas de doble sentido con un solo carril y sin arcn: deben seguirse las mismas precauciones
a la hora de adelantar que con un coche particular.
Para parar o aparcar: una vez que la ambulancia llegue al lugar del siniestro, el conductor debe:
Avisar al resto de conductores de su intencin de parar, frenando suavemente con suficiente
antelacin.

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Situar la ambulancia en el lugar indicado por la autoridad de trfico, si la hay.


Si es el primer recurso en llegar, debe dejar suficiente espacio, para evitar un posible impacto y, en
la medida de lo posible, no bloquear el paso de personas o vehculos.
En lo que respecta al uso medidas de seguridad extra: antes de bajarse de la unidad, el personal de
asistencia debe valorar los siguientes aspectos:
Si son necesarios cascos, gafas o chaquetones.
La distancia de seguridad recomendable en funcin del siniestro: no es lo mismo un derrumbamiento
que un accidente de bicicleta.

Ejemplo

Comprobar los accesos, en previsin de la futura evacuacin y de la posible llegada de recursos


de apoyo.
En un accidente de bicicleta en una va de dos carriles por cada sentido, en la
que el ciclista se ha cado en un carril, la ambulancia puede acercarse lo mximo
posible a este, siempre que el personal de trfico no le indique lo contrario. Es
probable que protegerse con el chaleco reflectante y las gafas sea suficiente.
Sin embargo, en el caso de un incendio con derrumbamiento, donde adems
hay cerca un depsito de gas, la distancia de seguridad se incrementa considerablemente y el uso del casco es obligatorio.

La siguiente fase especificada en el declogo prehospitalario es el aislamiento. Consiste en reevaluar el


siniestro, para valorar la necesidad de recurrir a otros recursos de apoyo.
Las tareas a realizar en este caso sern las siguientes:
Marcar las zonas de entrada y salida de unidades y el lmite de la zona de peligro.
Recabar la mayor cantidad posible de informacin sobre el siniestro, para ponerla en conocimiento
del centro coordinador y que este se organice de forma efectiva con el resto de recursos que acudan
al siniestro.
Cuando todava no haya agentes de la autoridad presentes, ser necesario velar por que los transentes no se inmiscuyan en la zona del incidente. As, se evitar que estos interrumpan las labores
de rescate o estabilizacin del paciente. Adems, se reducir el riesgo de que aumente el nmero de
afectados por el siniestro.
El siguiente paso del proceso es el triaje, que es la fase inicial de la asistencia sanitaria. Se inicia con una
rpida valoracin de todos los pacientes, clasificndolos por gravedad, para decidir el orden de asistencia.
En esta fase inicial de la asistencia, solo se realizarn maniobras bsicas y rpidas, como apertura de la
va area o taponamiento de grandes hemorragias.

Importante
Durante el triaje nunca se llevar a cabo la valoracin integral del paciente ni se emplear
SVA, ya que estas acciones llevan mucho tiempo y en situaciones graves hay que actuar
rpidamente.
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Durante el triaje nunca se llevar a cabo la valoracin integral del paciente ni se emplear SVA, ya que
estas acciones llevan mucho tiempo y en situaciones graves hay que actuar rpidamente.
Existen muchos sistemas de triaje, y cada SEM suele utilizar uno determinado, en funcin de cmo se
adapte a sus recursos y necesidades.
En algunos servicios, esta funcin recae exclusivamente sobre el mdico. Sin embargo, si la primera
unidad en llegar es un recurso bsico compuesto solo por TES (Tcnicos de Emergencias Sanitarias),
normalmente sern ellos quienes realicen el triaje inicial hasta la llegada del recurso avanzado.
Las caractersticas comunes a todos los sistemas de triaje son: la rapidez, la sencillez, la continuidad, el
dinamismo y la capacidad.
Caractersticas de los sistemas de triaje
Rapidez

Debe de poder clasificarse a los pacientes en cuestin


de segundos, para evitar que aumente el riesgo de fallecimiento

Sencillez

Debe fundamentarse en la valoracin de signos bsicos,


como respiracin o sangrado

Continuidad

Debe reevaluarse la situacin continuamente, porque un paciente


leve puede pasar a moderado o grave segn las circunstancias

Dinamismo

Debe poder adaptarse a la situacin

Capacidad

Debe poder abarcar el mayor nmero de afectados, es decir,


clasificar a todas las vctimas posibles, para poder atenderlas
luego en el orden adecuado segn su gravedad

Para realizar correctamente el triaje, ser necesario conocer los siguientes datos:
El nmero total de heridos, para poder dimensionar las necesidades y solicitar la cantidad de recursos
adecuada.
Las edades aproximadas de los afectados, de cara a gestionar las plazas hospitalarias. Por ejemplo,
los nios sern atendidos por equipos de pediatra.
La gravedad estimada, para determinar el tipo de recursos especializados.
Los recursos disponibles, ya que de no haber suficientes, los responsables debern solicitar apoyo
exterior.
El triaje ms comn se realiza mediante colores, a travs de tarjetas, banderas o lonas, segn el sistema
empleado en cada servicio. La codificacin empleada sera la siguiente:
El color rojo representa una situacin grave y un compromiso vital inmediato.
El color amarillo significa gravedad moderada, que requiere intervencin para evitar pasar a rojo.
El color verde hace referencia a un incidente leve, sin peligro vital.
Algunos servicios usan el negro o el azul para fallecidos y desahuciados. Sin embargo, otros sistemas
de triaje incluyen a estos pacientes en la categora de leves, al no requerir atencin inmediata.
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La siguiente fase del declogo prehospitalario se corresponde con el soporte vital, que implica realizar la
valoracin integral del paciente y las maniobras de soporte vital bsico y avanzado, en caso de disponer
de recursos avanzados.
Durante este proceso, se trabajar con el paciente en el lugar del incidente, para estabilizarlo antes de
realizar su evacuacin y evitar causarle ms daos.
Habr que tener en cuenta las siguientes consideraciones:
Primar la atencin sanitaria sobre el rescate: antes de que intervengan los equipos correspondientes, hay que intentar estabilizar al paciente, a menos que su demora ponga en riesgo su vida o la de
los intervinientes.
Se valorar al paciente a travs del protocolo ABCD: se trata de una serie de actuaciones que permiten
detectar los principales signos de gravedad, a travs del cumplimiento de cuatro pasos:
A: se abre y permeabiliza la va area. Hay que comprobar si esta est despejada, si el paciente
respira o si lo hace con dificultad, para descartar una OVACE (Obstruccin de Va Area por Cuerpo Extrao)
B: se valora la respiracin del paciente, atendiendo a la frecuencia, la profundidad o los ruidos.
C: se valora el estado circulatorio del paciente (presencia de pulso).
D: se valoran los parmetros neurolgicos, as como el resto de signos y sntomas que presenta
el paciente.
A la hora de realizar la labor de soporte vital a travs del protocolo ABCD, hay que prestar especial
atencin a la permeabilidad de la va area, al control de hemorragias y a la inmovilizacin, de cara a
posibles lesiones traumatolgicas.

Recapitulacin
El protocolo ABCD consiste en:

Permeabilizar la va area. Comprobar si esta est despejada, si el paciente


respira y si lo hace con dificultad, para descartar una OVACE (Obstruccin de
Va Area por Cuerpo Extrao)

Valorar la respiracin: frecuencia, profundidad, ruidos, etc.

Valorar el estado circulatorio del paciente

Explorar de forma integral al paciente, incluyendo una evaluacin neurolgica.

La siguiente fase durante la asistencia prehospitalaria es la estabilizacin. Tiene lugar una vez se han
controlado las lesiones vitales, y es fundamental para iniciar al traslado hacia el hospital.
En este momento habr que aplicar la inmovilizacin definitiva y asegurar la va area. La realizacin de
estas tcnicas no debera demorar el traslado si no es estrictamente necesario.

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Sabas que...?

Algunos mdicos, o algunos SEM, por protocolo interno, aplican en este momento una nueva clasificacin de los pacientes, en funcin de la escala de trauma,
de cara a su recepcin por parte del hospital.
La ms utilizada en la actualidad, principalmente para el triaje, es la RTS (Revised
Trauma Score, ndice de Trauma Revisado), que se fundamenta en:
Valorar de la presin sistlica.
Evaluar la FR (Frecuencia Respiratoria).
Aplicar la escala de coma de Glasgow, que asigna valores numricos a ciertos
parmetros del estado neurolgico. De este modo, se puede comparar en el
tiempo la evolucin del paciente a este respecto.

Durante la fase de estabilizacin, se reevaluar continuamente al paciente, ya que su estado puede variar
y cualquier cambio sin explicacin aparente puede significar la existencia de lesiones internas. Por este
motivo, no se pueden dejar de vigilar las constantes hasta la transferencia final.
A continuacin, el protocolo prehospitalario establece que se debe llevar a cabo el transporte del paciente.
Para ello, habr que tener en cuenta lo siguiente:
Utilizar los medios ms adecuados a las lesiones, en funcin siempre de los recursos disponibles.
No se demorar el traslado a la espera de un recurso lejano si no es necesario o si la relacin riesgo/
beneficio lo desaconseja.
Una vez cargado el paciente, no se iniciar la marcha sin tener completamente claro el destino, la ruta
y el estado de la misma.
Durante esta fase es ms importante, si cabe, la reevaluacin continua, dado que los cambios de
aceleracin, baches y vibraciones influyen en el estado del paciente, y pueden hacer variar su pulso,
su respiracin o su tensin.
La siguiente fase del proceso es la transferencia, es decir, el momento en que se deja al paciente en el
hospital y se cede la informacin, personalmente, al mdico receptor.
Dicha informacin se transmitir de forma verbal pero tambin en un medio escrito: el informe de asistencia. En l, se harn constar la siguiente informacin:
Datos de filiacin.
Valoracin de constantes.
Estado inicial y lesiones que se han apreciado durante el primer contacto con el paciente.
Evolucin del estado del paciente a lo largo de la asistencia y posterior traslado al hospital.

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Importante
En el informe se debe incluir cualquier informacin relevante sobre constantes, antecedentes
o cambios de estado del paciente durante su asistencia o traslado. Es posible que varias personas realicen labores de asistencia, y la informacin que no est escrita puede perderse.
Si la gravedad del paciente lo requiere, es recomendable llamar previamente al hospital de destino y dar
al menos un resumen informativo de su estado, para que puedan prepararse adecuadamente los equipos
y el personal receptor. Es lo que se conoce como preaviso.
Por ltimo, la fase de reactivacin tiene lugar tras finalizar la transferencia del paciente. Consiste en
volver a poner a punto la unidad y as estar operativa cuanto antes.
Para ello, habr que revisar el equipo y el personal y limpiar tanto el material utilizado como la unidad. Si
fuera necesario, el personal de asistencia se cambiar el uniforme.

4. Urgencia y emergencia sanitaria


Cuando se recibe una llamada en el 112, se presupone que se trata de una emergencia. Sin embargo,
para quien demanda la asistencia, el concepto de urgencia o emergencia puede ser muy subjetivo.
Por este motivo, a continuacin se estudiarn las principales diferencias entre ambos conceptos. Esta
distincin servirn para optimizar recursos y evitar que estos sean gestionados de forma inadecuada.

4.1. Concepto
Urgencia y emergencia son conceptos bsicos dentro de la atencin extrahospitalaria, por lo que es
importante distinguirlos correctamente.

Concepto clave
Una urgencia es una situacin en la que el paciente requiere asistencia sanitaria inmediata,
aunque en principio su vida no corre peligro.
La asistencia en el contexto de urgencia puede demorarse un tiempo aunque, por normal general, no se
debe tardar ms de 8 horas.
Son situaciones de urgencia la aparicin sbita de una enfermedad, un accidente fortuito o un agravamiento
de las enfermedades que ya tena el paciente.

Concepto clave
Una emergencia es una situacin en la que la vida del paciente corre peligro y en la que, por
tanto, se requiere una asistencia inmediata.
Las lesiones o enfermedades que aquejan al paciente en casos de emergencia son de riesgo vital. Se trata,
por tanto, de casos en los que el paciente ha perdido mucha sangre, est inconsciente, hay sospecha de
fracturas, ha sufrido un accidente de alta energa, tiene dificultad para respirar, siente un dolor opresivo en
el pecho o presenta quemaduras graves.
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y de apoyo al soporte vital avanzado

5. Sistema integral de urgencias y emergencias


En el servicio de asistencia prehospitalaria interviene el SIUE (Sistema Integral de Urgencias y Emergencias). Su actuacin es fundamental en situaciones de urgencia y emergencia.
Por este motivo, a continuacin se definir el concepto de SIUE y se describirn cada uno de los elementos
que lo integran.

5.1. Concepto

Concepto clave
Se denomina SIUE al conjunto de servicios sanitarios que, coordinados entre s, intervienen
ante una urgencia o emergencia, con el fin de reducir el dao causado y paliar sus efectos.
Por lo tanto, dentro del SIUE se engloban todos los agentes que actan en un incidente sanitario, ya sean
presenciales o no. Esto incluye todas las fases del proceso, desde el mismo momento en que se produce
el suceso o accidente hasta que sus efectos han desaparecido o han sido paliados.
Dichos agentes son el servicio receptor de llamadas de emergencia, el centro coordinador, los servicios
extrahospitalarios y el hospital y la UCE (Unidad de Cuidados Especializados).

5.2. Elementos
En primer lugar, el proceso que se sigue dentro del SIUE es el siguiente:
1. El servicio receptor de llamadas de emergencias recibe el aviso, lo filtra y lo transmite al centro
coordinador.
2. El centro coordinador decide qu recursos enviar para asistir al paciente.
3. A continuacin, los servicios extrahospitalarios acuden al lugar del siniestro, tratan in situ al paciente
y envan una retroalimentacin al centro coordinador, para poder activar el resto de intervinientes
necesarios.
4. Posteriormente, tiene lugar la evacuacin al hospital y a la UCE, donde el paciente recibe el tratamiento
final y la rehabilitacin necesaria para poder reincorporarse a la sociedad con el mnimo de secuelas.
Para llevar a cabo este trabajo de la mejor manera posible, son imprescindibles los siguientes elementos
generales:
Alerta permanente de todos los componentes del sistema.
Comunicaciones estables y seguras.
Gestin eficaz de los recursos.
Estudio continuo y actualizacin de protocolos, para adaptarlos a las mejoras que vayan apareciendo.
Coordinacin interinstitucional a travs de acuerdos, convenios y procedimientos conjuntos.

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Respuesta adaptada y dimensionada a la necesidad del paciente, en funcin del siniestro.


Informacin centralizada, para evitar duplicidades y gestiones a ciegas.
Formacin continua del personal, para evitar protocolos atrasados y falta de conocimiento en el uso
del material.
Retroalimentacin continua de todo el sistema, para permitir la deteccin rpida de deficiencias y la
pronta mejora.
Asimismo, para mantener el correcto funcionamiento del proceso, el SIUE debe tener una estructura bsica organizada, que actualmente est formada por una serie de elementos especficos, reconocidos a
nivel mundial desde 1973. Estos son:
Recursos humanos: incluyen a todo el personal que est relacionado con la gestin y funcionamiento
del sistema, desde administrativos a mdicos, pasando por personal de mantenimiento y tcnicos.
Formacin: ha de ser especializada y continua, y deber dirigirse a todo el personal, para asegurar el
mejor desempeo de sus funciones en cada momento.
Comunicaciones: deben ser robustas y eficaces, y preferiblemente redundantes. Sus funciones son
poner en contacto a todo el personal actuante y que el ciudadano tenga acceso inmediato al servicio
de emergencias.
Sistema de registro: permite obtener y gestionar el mximo posible de llamadas e informacin.
Transporte: incluye el transporte primario de emergencias, el interhospitalario y el que se produce entre
las distintas unidades de especialidades. Debe adecuarse a la necesidad del paciente en cada momento.
Transferencia: consiste en elaborar protocolos de trabajo, para mejorar la derivacin de pacientes
entre las distintas unidades por las que puede pasar desde el momento del incidente hasta el final de
su recuperacin.
Hospitales y centros receptores: reciben pacientes y los clasifican en funcin de su especialidad o
capacidad asistencial.
Accesibilidad universal: el 112 es el nmero integral de emergencias que comunica al paciente
con el sistema de emergencias. Otros pases emplean nmeros distintos, como el 911 en Canad o
Estados Unidos. Hoy en da, los telfonos mviles derivan el 112 al nmero especfico del pas en
que se encuentra el usuario.
Participacin ciudadana: debe retroalimentar el servicio para poder mejorarlo.
Formacin a la ciudadana: permite, al ciudadano destinatario del servicio, aprender y comprender
el funcionamiento y el buen uso del SIUE.
Acuerdos de colaboracin: ayudan a mejorar la coordinacin entre los distintos elementos integrantes
del SIUE.
Planes de asistencia a catstrofes: ofrecen la posibilidad de dimensionar las necesidades de forma
adecuada y acordar las colaboraciones externas que puedan llegar a ser necesarias en estos casos.
Reevaluacin continua del sistema: permiten mejorar y adaptarse a las nuevas necesidades y a las
nuevas terapias y tecnologas.

23

Resumen

En esta unidad didctica se ha aprendido que la epidemiologa es una ciencia estadstica que se usa para
conocer, de manera ms exhaustiva, las enfermedades y necesidades de la poblacin, para mejorar la
atencin prestada.
Por otro lado, se han detallado los pasos a seguir durante la cadena de la supervivencia, que es un protocolo que tiene como objetivo el soporte vital precoz ante una PCR.
Adems, se han estudiado las distintas fases del declogo prehospitalario, que pretende homogeneizar
la forma de trabajo de los servicios de emergencias.
Para que este servicio se adece a las necesidades reales de la poblacin, hay que diferenciar entre una
urgencia sanitaria, que es una situacin que requiere de asistencia sanitaria aunque la vida del paciente
no corra peligro inminente, y una emergencia, que implica un peligro vital para el enfermo, de tal modo
que, en caso de no recibir asistencia sanitaria inmediata, le avocar con seguridad a la muerte.
Por ltimo, se ha explicado la funcin del SIUE, que engloba a todos los intervinientes en una urgencia o
emergencia, con independencia de su nivel de actuacin.

24

Bibliografa

De Lara Molina, M. y F. Garca Bueno: Primeros socorros que deben prestarse en toda clase de accidentes
por humanidad y deber. Barcelona, Maucci, 1910.
Joven Maried J.: Diccionario de medicina. Barcelona, Marn, 2005.
Martnez Almoyna, M. y C. lvarez Leiva: Actitud general ante las emergencias. Declogo de Asistencia
Prehospitalaria [en lnea], 1999. Disponible en: http://bit.ly/1nYvpAM [Consulta: 12.06.14].
Mcswain, Norman E. y S. Frame: PHTLS: Soporte vital bsico y avanzado en el trauma prehospitalario.
Barcelona, Elsevier Mosby, 2008.
Torres Morera, L.M. y J. lvarez Escudero: Tratado de cuidados crticos y emergencias, Madrid, Arn,
2002.

25

Enlaces
de inters

Pginas webs:
Ine.es. Base de datos con las defunciones segn la causa de muerte en 2012.
http://bit.ly/1t9x6Ll
Juntadeandalucia.es. Pgina con consejos y recomendaciones sobre emergencias y primeros auxilios.
http://bit.ly/1sKyjXy
Semesrcp.es. Pgina de la SEMES (Sociedad Espaola de Medicina de Urgencias y Emergencias) con
recomendaciones de la AHA.
http://www.semesrcp.com/mod/resource/view.php?id=4454
Blogs:
El blog de Carlos Martorell sobre catstrofes y asistencia en sites.google.com.
http://bit.ly/1sKvfup

26

Preguntas
frecuentes

La sealizacin de un accidente de trfico es responsabilidad del TES?


No, es responsabilidad de la autoridad de trfico de la zona. En su ausencia, y hasta su llegada, la realizar
como medida de autoproteccin y de proteccin del accidentado.
Puede un TES usar un DEA sin un curso especfico?
Cualquier persona est autorizada a usar un DEA, ya que en la actualidad no hay reglamentacin que
lo prohba. Adems, un DEA nunca causar ms dao al paciente, ya que nicamente desfibrilar si es
necesario debido al ritmo cardaco de este.
En cualquier caso, no hay que olvidar que el uso del DEA debe de ir siempre acompaado de masaje
cardaco, pues de lo contrario no servir de nada.
Puede un TES realizar un triaje?
Un TES puede realizar un triaje hasta la llegada del primer recurso avanzado, momento en el que el
mdico reevaluar el incidente y la situacin de los pacientes y podr modificar la clasificacin si lo cree
conveniente.
Sirve el informe de asistencia de un TES como parte de lesiones?
Aunque los TES no sean facultativos, sus informes sirven de cara a un juicio por lesiones. Los jueces valoran
especialmente el hecho de que los TES sean, normalmente, la primera unidad en llegar y que, por tanto,
vean las lesiones en su estado ms temprano.
Hay que recordar que, en los informes, los TES solo deben reflejar lo que pueden ver (signos). Asimismo,
tienen que indicar claramente cundo escriben algo que cuenta el paciente (sntomas).
Puede una urgencia convertirse en emergencia?
S, ya que la diferencia entre urgencia y emergencia es una cuestin de tiempo.

27

Glosario

Cadena de la supervivencia: conjunto de acciones sucesivas que van desde la identificacin precoz
del paro cardaco hasta los cuidados definitivos en el hospital, pasando por la activacin del SEM, el
SVB y la desfibrilacin precoz.
Declogo prehospitalario: listado de fases que siempre deben seguir los profesionales del servicio de
urgencias o emergencias en las situaciones que requieran de su intervencin.
Desfibrilar: aplicar una descarga elctrica al corazn para revertir un ritmo cardaco maligno especfico.
Emergencia: situacin en la que la vida del paciente corre peligro y en la que, por tanto, se requiere
una asistencia inmediata.
Isquemia: falta de aporte sanguneo a un tejido debido a una obstruccin mecnica o funcional del flujo
de sangre en las arterias que lo irrigan.
Morbimortalidad: frecuencia con la que una determinada afeccin causa la muerte.
SIUE: Sistema Integral de Urgencias y Emergencias, que interviene ante una urgencia o emergencia,
con el fin de reducir el dao causado y paliar sus efectos.
Urgencia: situacin en la que el paciente requiere asistencia sanitaria inmediata, aunque en principio
su vida no corre peligro.

28

Crditos
fotogrficos

Para la elaboracin de esta unidad didctica se han utilizado fotografas que han sido extradas del banco
de imgenes www.wikimediacommons.org
Agradecemos la colaboracin de:
Nandcastg, por la cesin de la ilustracin de la p.12.
Magnus Manske, por la cesin de la ilustracin de la p.13.
Rotatebot y Owain.davies, por la cesin de la ilustracin de la p.14a.
Radim Holi (autor) y Mionek (usuario), por la cesin de la ilustracin de la p.14b.
El diseo de las ilustraciones y los retoques fotogrficos han sido realizados por personal de Adquiero
Servicios Integrados.

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Unidad didctica

Ttulo del

Bases anatmicas y funcionales de los principales


rganos, aparatos y sistemas del cuerpo humano,
mdulo formativo
aplicados a la valoracin inicial del paciente

en situacin de urgencia o emergencia sanitaria

ndice
de la unidad

Introduccin de la unidad...........................................................................................................33
Capacidades y criterios de evaluacin de la unidad..................................................................33
1. Fundamentos de topografa anatmica..............................................................................34
1.1. Localizacin......................................................................................................................34
1.1.1. Planos, ejes y regiones anatmicas........................................................................34
1.1.2. Terminologa de posicin de direccin.....................................................................35
2. rganos, aparatos y sistemas del cuerpo humano...........................................................36
2.1. Aparato respiratorio..........................................................................................................36
2.2. Sistema cardiocirculatorio y sistema linftico...................................................................39
2.3. Aparato digestivo y glndulas anejas...............................................................................45
2.4. Sistema nervioso..............................................................................................................48
2.5. Aparato locomotor.............................................................................................................50
2.5.1. Huesos, msculos y articulaciones..........................................................................51
2.6. Sistema endocrino............................................................................................................57
2.7. Sistema urogenital............................................................................................................59
2.8. Sistema tegumentario y anejos cutneos.........................................................................60
2.9. rganos de los sentidos...................................................................................................62
3. Patologas ms frecuentes que requieren tratamiento de urgencias..............................64
3.1. Conceptos de salud y enfermedad...................................................................................65
3.2. Semiologa clnica: sntomas y signos de enfermedad.....................................................65
3.3. Manifestaciones clnicas, signos y sntomas bsicos en atencin urgente......................66
3.3.1. Fisiopatologa del sistema cardiocirculatorio...........................................................66
3.3.2. Fisiopatologa del aparato respiratorio.....................................................................67
3.3.3. Fisiopatologa del aparato digestivo........................................................................69
3.3.4. Fisiopatologa del sistema nervioso.........................................................................70
3.3.5. Fisiopatologa del sistema genito-urinario...............................................................71
3.3.6. Fisiopatologa del sistema endocrino.......................................................................71
3.3.7. Fisiopatologa del sistema inmunitario.....................................................................72
3.3.8. Connotaciones especiales de la fisiopatologa general de nios, ancianos
y gestantes...............................................................................................................72

Resumen.......................................................................................................................................74
Bibliografa. ................................................................................................................................75
Enlaces de inters......................................................................................................................76
Preguntas frecuentes................................................................................................................77

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Glosario......................................................................................................................................78
Crditos fotogrficos. ..............................................................................................................79

32

Introduccin
de la unidad

En esta unidad didctica se exponen las bases tericas sobre las que se sustenta la atencin del personal
sanitario, ante situaciones de urgencia o emergencia.
En este sentido se analizar, en primer lugar, el concepto de anatoma, cuyo conocimiento ayuda, por
un lado, a estimar la gravedad de las lesiones sufridas y, por otro, a optimizar la informacin a la hora de
solicitar otros recursos o de transferir a los pacientes al centro de destino.
En segundo lugar, se destacar la importancia de contar con competencias en fisiologa, para conocer la
clasificacin de los rganos, aparatos y sistemas del cuerpo humano, as como su funcionamiento. Todo
ello ayudar a detectar de manera eficaz posibles patologas en el paciente, para as iniciar las maniobras
necesarias de forma inmediata.

Capacidades
y criterios de
evaluacin
de la unidad

Al final de la unidad didctica seremos capaces de:


C2: Identificar la forma, estructura y funcin de las reas topogrficas de mayor inters sanitario en la
valoracin y aplicacin de procedimientos sanitarios de urgencias.
CE2.1 Describir la estructura y forma de los diferentes sistemas y aparatos del cuerpo humano.
CE2.2 Explicar la funcin principal de los rganos, aparatos y sistemas del cuerpo humano.
CE2.3 Relacionar las patologas ms frecuentes en medicina de urgencias con los rganos y aparatos
afectados.
CE2.4 En un supuesto prctico sobre topografa anatmica y funcin del cuerpo humano:
Determinar la situacin de los diferentes rganos de la economa corporal.
Explicar la funcin principal de los rganos y aparatos del cuerpo humano.
Asociar diferentes patologas que requieren tratamiento urgente, con los rganos y/o aparatos
afectados.

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1. Fundamentos de topografa anatmica

Concepto clave
La anatoma es la ciencia encargada de describir las estructuras que forman el cuerpo
humano, as como su organizacin, disposicin y las relaciones entre ellas.
Dentro de los estudios que forman parte de esta ciencia se encuentra la topografa anatmica.

Concepto clave
La topografa anatmica es la disciplina que se encarga de la distribucin de las partes del
cuerpo. Entre sus ventajas destaca el uso de un lenguaje comn a todos los profesionales
sanitarios, lo que facilita la comunicacin y la descripcin de las lesiones en los informes.
Por tanto, para que la topografa anatmica cumpla su funcin, es necesario basarse en un esquema comn, sobre el que se dibujar cada regin corporal. De esta manera, se puede ubicar de forma inequvoca
la parte especfica a la que se est haciendo referencia.

1.1. Localizacin
La localizacin de las partes del cuerpo se basa en dividirlo imaginariamente en base a tres ejes, teniendo
en cuenta los tres planos que atraviesan el cuerpo por su centro.
Para ello, hay que situarse en la posicin anatmica normal. Es decir, de pie mirando hacia el espectador,
con los brazos a lo largo y las palmas de las manos hacia el frente.
1.1.1. Planos, ejes y regiones anatmicas
Los tres planos imaginarios que atraviesan el cuerpo son el frontal, el transversal y el sagital:
Frontal: contempla el cuerpo humano frente a frente.
Transversal: el cuerpo se ve desde arriba.
Sagital: el cuerpo se observa desde un lateral.
Por su parte, los ejes a lo largo de los cuales se desarrollan esos planos son:
Vertical o longitudinal: atraviesa el cuerpo desde la cabeza a los pies y contiene el plano frontal.
Transversal: va de lado a lado del cuerpo y contiene el plano transversal.
Anteroposterior: va de delante a atrs y contiene el plano sagital.

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Plano sagital

Plano frontal

Plano transversal

Eje transversal

Eje anteroposterior

Eje vertical o longitudinal

Adems de los planos y ejes, existen otras divisiones del cuerpo, para localizar con ms precisin el punto
del cual se est hablando.
Son las denominadas reas topogrficas o regiones anatmicas, que comprenden la cabeza (cara, crneo y mandbula), el cuello, el tronco (trax, abdomen y pelvis) y las extremidades (superiores e inferiores).
1.1.2. Terminologa de posicin de direccin
La terminologa de posicin de direccin hace referencia a cmo se denomina la situacin de un
determinado elemento en un plano. As, en funcin de la distancia que guarde con respecto a otro
elemento, se distingue entre los siguientes trminos:
Anterior: si se ubica en la parte delantera, ms cercana al observador.
Posterior: si se ubica en la parte trasera, ms alejada del observador.
Lateral: cuando se aleja del eje vertical, hacia el brazo.
Medial: si se sita en torno al eje central vertical.
Craneal: cuando est ms cerca de la cabeza.
Caudal: al alejarse de la cabeza y acercarse a los pies.
En el caso de las extremidades, los trminos empleados son distal o proximal, en funcin de la cercana
con su raz. Por ejemplo, la rodilla se encuentra en la parte ms distal del fmur.

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2. rganos, aparatos y sistemas del cuerpo humano

Concepto clave
La economa corporal hace referencia al conjunto de rganos y tejidos que componen el
cuerpo, as como sus posibles interacciones internas o externas.
En este sentido, la economa corporal tiene en cuenta:
La estructura y forma de los diferentes sistemas y aparatos del cuerpo humano.
La situacin de los elementos de la economa corporal.
La funcin principal de los rganos, aparatos y sistemas del cuerpo humano que mayor influencia o
presencia tienen en los procedimientos sanitarios de urgencias.
As, el cuerpo humano est formado por el aparato respiratorio, el sistema cardiocirculatorio y linftico, el
aparato digestivo y sus glndulas anejas, el sistema nervioso, el aparato locomotor, el sistema endocrino,
el sistema urogenital, el sistema tegumentario y sus anejos cutneos y, por ltimo, los rganos de los
sentidos.

2.1. Aparato respiratorio


El aparato respiratorio tambin se conoce como sistema respiratorio, ya que los rganos que lo componen
tienen estructuras y funciones similares.
Sus funciones son:
Aportar O2 (oxgeno) al cuerpo.
Eliminar los productos de desecho de la respiracin celular. Es decir, el CO2 (dixido de carbono).
Por su parte, la estructura del aparato respiratorio est formada por la cabeza, el cuello y el tronco,
concretamente en el trax.

Importante
Entre el cuello y la cabeza se localizan las vas areas superiores.
En el trax las vas areas inferiores, que ocupan casi todo el espacio interior del mismo
y estn centradas con respecto al eje vertical.
Entre el cuello y la cabeza se localizan las vas areas superiores.
En el trax las vas areas inferiores, que ocupan casi todo el espacio interior del mismo y estn centradas
con respecto al eje vertical.

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Por tanto, el aparato respiratorio se divide en:


Vas areas superiores: comprenden las fosas nasales, la boca, la faringe, la laringe y la trquea.
El aparato respiratorio comienza en boca y nariz (fosas nasales), por donde entra el aire. Este pasa
sucesivamente por la faringe, la laringe y la trquea, y es transportado a los pulmones a travs de los
bronquios.
Concretamente, el proceso es el siguiente:
1. El aire entra por las fosas nasales, que actan como filtro de posibles grmenes presentes en el
mismo y lo calientan.
2. De ah pasa a la faringe, que es la cavidad que comunica las fosas nasales y la boca, con el
sucesivo receptculo, la laringe.
La faringe, por su parte, se divide en tres tramos. La parte superior, al final de las fosas nasales,
es la empleada durante la respiracin. Recibe el nombre de nasofaringe.
En ella se encuentra un pequeo orificio, que comunica con el odo medio a travs de la trompa de
Eustaquio, un conducto que equilibra las presiones a ambos lados del tmpano.

Importante
La faringe tambin forma parte del aparato digestivo, ya que los alimentos transcurren por
su tramo inferior.
3. Posteriormente, el aire contina su camino y atraviesa la epiglotis, que evita que la comida se introduzca en la trquea y produzca obstrucciones en la va area, antes de pasar a la laringe (antesala
de la trquea). La epiglotis se cierra al tragar y se abre el resto del tiempo para respirar.
4. Cuando el aire ha pasado a la laringe, ya tiene va libre para recorrer la trquea hasta alcanzar las
vas areas inferiores.

Sabas que...?

La trquea es un rgano tubular, formado por anillos cartilaginosos unidos entre s. El primero de
ellos es el cartlago cricoides.

El cricoides es un cartlago importante en SVA (Soporte Vital Avanzado), porque


interviene en una de las tcnicas auxiliares de la intubacin. Este cartlago,
empujado correctamente, puede ayudar a cerrar el acceso al esfago y mejorar
la visibilidad de la glotis.

El cricoides, y por ende el comienzo de la trquea, puede localizarse fcilmente palpando con
los dedos la garganta, tras la primera hendidura.

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Fosas nasales
Faringe
Epiglotis
Laringe
Cartlago cricoides

5. Llegado a este punto, el aire entra en las vas respiratorias inferiores y se dirige hacia el interior
de los pulmones, que ya forman parte de las vas areas inferiores y son el rgano principal del
aparato respiratorio.
Vas areas inferiores: incluyen los pulmones y los bronquios, que se ramifican una vez que el aire
entra en los pulmones:
En primer lugar, en cuanto a los pulmones, hay que considerar que:
Son rganos de apariencia roscea y esponjosa, que se sitan dentro de la caja torcica (trax) y
estn centrados en el eje vertical del cuerpo.

Sabas que...?

Estn protegidos por las costillas y, a su vez, para evitar la friccin con estas, por la pleura o membrana pleural. Entre dicha membrana y los pulmones existe una fina capa de lquido, conocido como
lquido pleural, que acta de lubricante y recubre completamente cada uno de los pulmones.

El pulmn izquierdo comparte espacio con el corazn, por eso su tamao es


menor que el derecho. Por esta razn, el pulmn izquierdo se divide en dos
lbulos, mientras que el derecho se divide en tres.

En segundo lugar, los bronquios se dividen en ramificaciones, que se denominan bronquiolos. Estas
ramificaciones se van haciendo ms pequeas a medida que se aproximan a los alvolos pulmonares,
final de su camino.
Trquea
Bronquio
principal derecho

Bronquio principal
izquierdo

Bronquios

Pleura

Bronquiolos

Lbulos izquierdos

Lbulos derechos

Lquido pleural
Diafragma

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Es en los alvolos pulmonares donde se realiza el intercambio gaseoso, que es la principal funcin del
sistema respiratorio.

Concepto clave
El intercambio gaseoso consiste en sustituir el O2 del aire, necesario para la vida celular,
por el CO2 producto de desecho resultante de esa vida celular.
Ese intercambio gaseoso se produce por la diferencia de presin, a travs de la membrana
de los alvolos.

CO

Bronquiolo

Capilar sanguneo

Alvolo

Por ltimo, hay que hablar del diafragma, situado en la parte ms caudal del trax. Se trata de un
msculo grueso posicionado horizontalmente a lo largo del eje transversal.
Su funcin es la de hinchar o comprimir los pulmones (inspiracin y espiracin).
Este movimiento de inspiracin y espiracin tambin se puede producir con las costillas. Al elevarlas,
tiene lugar un aumento de capacidad del trax y la consiguiente inspiracin. Por el contrario, con su
descenso se reduce el dimetro del trax y su capacidad, lo que favorece la espiracin.
Sin embargo, la funcin de las costillas no forma parte del engranaje propio de la respiracin, sino que
el cuerpo lo utiliza cuando necesita una ayuda extra para el intercambio gaseoso.

Importante
Los msculos que mueven las costillas son, principalmente, los intercostales. El uso de esta
musculatura accesoria para la respiracin suele ser signo de gravedad en la valoracin de
un paciente, puesto que indica la insuficiencia del sistema habitual.

2.2. Sistema cardiocirculatorio y sistema linftico


El sistema circulatorio es la base del funcionamiento del cuerpo humano. Su estructura est compuesta por el corazn, las venas, las arterias y la sangre.

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La sangre transporta los siguientes elementos:


El O2 y los nutrientes, a travs de las arterias.
El CO2 y los productos de desecho, a travs de las venas.
En cuanto a las funciones del sistema cardiocirculatorio:
El corazn bombea la sangre. Es el rgano principal del sistema circulatorio, porque el encargado de
hacer llegar la sangre a todas las partes del organismo y de eliminar aquella que contiene productos
de desecho.
Las venas y arterias transportan la sangre de un lugar a otro.
Las venas son los vasos sanguneos que retornan al corazn, cargados de CO2 y de productos de
desecho celular. Una excepcin son las venas pulmonares, que conducen al corazn desde los pulmones, ya cargadas de O2 tras al intercambio.
Las arterias parten del corazn, hacia el resto del cuerpo, con sangre cargada de O2. En este caso
tambin existe una excepcin, pues las arterias pulmonares salen del corazn hacia los pulmones
cargadas de sangre pobre en O2, precisamente, para que, por medio del intercambio gaseoso que se
produce en los pulmones, se enriquezca.
A continuacin se explican cada una de las partes que conforman el sistema circulatorio: el corazn, las
venas y arterias, y, por ltimo, la sangre:
Corazn: se ubica dentro del trax, en la parte posterior izquierda, con su eje inclinado y su parte
inferior apuntando ligeramente al centro del cuerpo. Se localiza detrs y debajo del pulmn izquierdo.
Existe la posibilidad de que el corazn se encuentre en la parte derecha del cuerpo, en lugar de en la
izquierda. Se trata de una anomala gentica conocida como dextrocardia, que debe ser tenida en
cuenta a la hora de realizar la valoracin del paciente.

Importante
La dextrocardia suele venir acompaada de otra anomala mayor de similares caractersticas, conocida como situs inversus. Consiste en que todos los rganos que no tienen pareja,
como el estmago o el pncreas, estn situados en el lado contrario del cuerpo.
En principio, la dextrocardia no produce ninguna patologa, aunque en algunos casos puede presentarse acompaada de problemas cardacos.
El corazn es un msculo autnomo, que funciona sin necesidad de que el cerebro se lo ordene, y que
se contrae y expande rtmicamente para absorber y empujar la sangre.
Cada uno de los lados del corazn se compone de una aurcula y un ventrculo, comunicados entre
s por una vlvula. Sin embargo, no existe comunicacin entre un lado y el otro del corazn, salvo
que exista alguna anomala cardaca congnita. En este caso, la dolencia puede ser operada en el
momento del nacimiento.
El corazn est formado por cuatro cmaras individuales. Las dos superiores, llamadas aurculas,
reciben la sangre. Las inferiores, llamadas ventrculos, la expulsan.

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Arteria pulmonar

Vena cava superior

Aurcula izquierda

Aorta
Aurcula derecha

Vena pulmonar

Vlvula pulmonar

Vlvula mistral

Vlvula tricspide

Ventrculo izquierdo

Ventrculo derecho

Vena cava inferior

Vlvula artica

El proceso de bombeo que realiza el corazn se produce de la siguiente manera:


La sangre pobre en O2 entra sin esfuerzo en la aurcula derecha a travs de las venas cavas (la superior procede de la cabeza y la inferior del resto del cuerpo). Tras abrirse la vlvula tricspide (de un
solo sentido), pasa al ventrculo derecho y se dirige hacia los pulmones por la vlvula pulmonar y la
arteria pulmonar (que se divide en dos).
Para realizar el intercambio gaseoso, la sangre pobre en O2 entra por las venas pulmonares en la
aurcula izquierda y, tras atravesar la vlvula mitral, se introduce en el ventrculo izquierdo. La vlvula
artica la bombea con fuerza y, desde la arteria aorta, es distribuida por todo el organismo.
Las paredes de los ventrculos son mucho ms gruesas que las de las aurculas, ya que son los
msculos que se encargan de impulsar la sangre, mediante su contraccin. Esta contraccin del corazn produce una onda de presin que se transmite a lo largo de las arterias, mediante el sistema
de comunicacin arterial del cuerpo. Es lo que se conoce como pulso. El pulso se puede palpar con
facilidad en las arterias ms superficiales, como la aorta, la femoral o la radial.
Para realizar esta funcin de bombeo, el corazn coordina sus cuatro cavidades a travs de seales elctricas, que excitan las fibras correspondientes a cada zona en el momento adecuado.
La siguiente imagen muestra el recorrido que siguen las seales elctricas dentro del corazn:
Aurcula
izquierda

Nodo sinusal

Aurcula
derecha

Nodo AV

Haz de His
Rama
izquierda

Rama
derecha
Ventrculo
derecho

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Ventrculo
izquierdo

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El recorrido que sigue la seal elctrica es el siguiente:


La seal elctrica nace en el nodo sinusal y, mediante los nervios que recorren las aurculas, llega al
nodo AV (Auriculoventricular). Durante ese recorrido, estimula y contrae las aurculas, lo que impulsa
la sangre hacia los ventrculos.
A continuacin, desde el nodo AV, la sangre circula a travs de ambas ramas del Haz de His, que es la
red de nervios que recorre los ventrculos del corazn y que producen la contraccin muscular cuando
conducen la electricidad.
Estas ramas recorren los dos ventrculos, lo que provoca su contraccin y el impulso de la sangre
fuera del corazn.
Todas estas seales elctricas pueden registrarse a travs de un ECG (Electrocardiograma). La falta de
alguna, o la existencia de una irregularidad en cualquiera de ellas, indica una anomala en el mecanismo
de bombeo. Es el caso, por ejemplo, de los denominados bloqueos.
Conducciones de la sangre: venas y arterias. Anatmicamente, las venas y arterias estn repartidas
por todo el cuerpo. Sin embargo, hay que tener en cuenta la siguiente diferenciacin:
En el caso de las arterias, su grosor va disminuyendo a medida que se alejan del corazn y se ramifican.
Las venas se van engrosando conforme se acercan al mismo.
Asimismo, se reconocen dos subcircuitos con respecto al sistema circulatorio:
La circulacin menor es la que tiene lugar entre el corazn y los pulmones. La sangre tiene un recorrido nico, que parte del corazn hacia los pulmones y regresa al primero. Este circuito tiene como
funcin nica la oxigenacin de la sangre.
La circulacin mayor es la realizada entre el corazn y el resto del cuerpo. En este caso, la sangre se
distribuye a todo el cuerpo a travs de las arterias. Sale del corazn por la arteria aorta y se va ramificando por arterias menores, denominadas arteriolas. Finalmente, la sangre llega a los capilares, para
ser distribuida a todas las clulas del cuerpo. En su camino, se recogern nutrientes en el intestino y
se depositarn productos de desecho en los riones.
La arteria principal del cuerpo es la aorta. A partir de ah nacen todas las dems, excepto las pulmonares.
En la siguiente tabla se indican las principales arterias y los puntos donde se puede localizar el pulso:
Arterias

Ubicacin

Localizacin del pulso

Cartida

Se encuentra a ambos lados del cuello


y abastece de O2 al cerebro

Deslizar dos dedos desde la laringe hacia el


esternocleidomastoideo

Temporal

Nace de la regin carotdea y discurre a


lo largo del hueso temporal

Se puede localizar en las sienes

Facial

Discurre a lo largo del maxilar inferior

Es difcil de detectar

Subclavia

Discurre a lo largo del plano horizontal,


bordeando la parte anteroinferior de la
clavcula

Es difcil de tomar, pero es una arteria de referencia


a la hora de obtener una va central para el personal
de medicina y enfermera

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Arterias

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Ubicacin

Localizacin del pulso

Axilar

Riega el miembro superior tras su paso


por la axila

A pesar de estar muy profunda, es un punto a tener


en cuenta a la hora de provocar la hemostasia por
presin, que, segn Joven (1986), es la detencin
espontnea o artificial de una hemorragia

Radial

Recorre el radio por su cara lateral

Se puede localizar en la hendidura que hay entre los


tendones inferiores de la mano y el radio, a la altura
de la mueca

Cubital

Discurre a lo largo del cbito

Es difcil de detectar

Braquial

Se localiza a la altura del codo, en su


parte anterior medial

Es el punto al que se recurre en nios y lactantes.


Adems, es el punto de presin para la hemostasia
de la parte inferior del miembro

Femoral

Riega los miembros inferiores y pasa


por las ingles

Es fcil de detectar debido al gran calibre de esta


arteria. Adems, constituye el punto de referencia
para la hemostasia por presin en el caso de que
sea necesario por una hemorragia en un miembro
inferior

Popltea

Nace de la femoral y pasa por la cara


posterior de la rodilla, en su zona lateral

Es el punto de presin para hemostasia en el caso


de una hemorragia en la zona inferior del miembro,
aunque resulta difcil detectar el pulso

Pedial

Discurre a lo largo del empeine

Es uno de los pulsos a tener en cuenta en la


valoracin del paciente

En la imagen que se muestra a continuacin, se localizan cada una de las arterias citadas:
Temporal

Facial

Cartida
Axilar

Subclavia
Braquial

Radial
Cubital

Femoral

Popltea

Pedial

Sangre: es el lquido rojo que transporta el sistema cardiocirculatorio. Dicho lquido se denomina
plasma, y es el encargado de aglutinar y trasladar los elementos slidos (clulas) que la componen.
Estos elementos son los glbulos rojos o eritrocitos, los glbulos blancos o leucocitos y las plaquetas
o trombocitos:
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Los glbulos rojos o eritrocitos transportan el O2 y los nutrientes, as como el CO2 y los productos
de desecho. Su caracterstico color rojo se debe a una de las protenas que los componen, llamada
hemoglobina; cuya funcin especfica es la de transportar los gases (O2 o CO2).
Los glbulos blancos o leucocitos son parte del mecanismo de defensa del cuerpo e integran la
unidad bsica del sistema inmunitario. Existen diferentes tipos y se originan principalmente en la
mdula sea y en el sistema linftico.
Las plaquetas o trombocitos son partculas sanguneas ms pequeas que las anteriores. Se
encargan de la coagulacin y, por tanto, de favorecer la hemostasia. Estas partculas son, por un
lado, la base para la formacin de trombos, que pueden derivar en patologas graves, como infartos. Por otro lado, tambin son el principal mecanismo que los combate, pues protege al organismo
de posibles hemorragias.
Adems, conviene tener en cuenta que la circulacin sangunea se regula, en cuanto a frecuencia y
presin, mediante un complejo sistema formado por sensores y actuadores repartidos a lo largo del
cuerpo. Estos elementos sensan parmetros como la oxigenacin de los tejidos o la misma presin.
Tambin tienen la funcin de compensar los valores no deseados, a travs de aumentos o descensos
del ritmo cardaco y de la PA (Presin Arterial).
As, el aumento de los impulsos elctricos acta sobre el ritmo cardaco. Por otro lado, el mecanismo
de bombeo (aumento o descenso de las pulsaciones) y la reduccin o aumento del dimetro arterial
(mediante la relajacin o constriccin del tejido arterial) permiten la modificacin de la presin arterial.
Adems del sistema cardiocirculatorio, en la funcin circulatoria tambin interviene el sistema linftico.

Concepto clave
El sistema linftico est formado por una serie de conductos minsculos, rganos y bolsas de tejido (Guyton, 2006) repartidas por todo el cuerpo.
Estos conductos del sistema linftico cumplen dos funciones:
Por un lado, transportan molculas grandes (nutrientes o productos de desecho) desde y hasta las
clulas y zonas intersticiales, es decir, aquellos espacios a los que los capilares no han podido llegar,
por encontrarse a dos o ms clulas de distancia. Posteriormente, vierten las molculas en la sangre
y viceversa, y trasladan los nutrientes procedentes del sistema digestivo.
Por otro lado, forman parte del sistema inmunitario, ya que producen uno de los tipos de clulas
inmunitarias, los linfocitos. As, combaten las bacterias que atraviesan su sistema, a travs de los
macrfagos.

Ejemplo

Los conductos del sistema linftico, y el lquido con los nutrientes que transporta, se unen a la sangre a
lo largo de varios puntos del cuerpo. Estos puntos de encuentro suelen coincidir con las uniones de los
grandes vasos.
La parte del sistema linftico que procede de cada brazo se incorpora a la sangre
en la unin de la subclavia con la yugular, en su ramificacin correspondiente a
cada lado del trax.

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La estructura del sistema linftico se compone, principalmente, de los siguientes rganos, con sus correspondientes funciones:
Ganglios linfticos: estn repartidos por todo el cuerpo y producen linfocitos, que liberan la linfa, es
decir, lquido linftico. Este parte del intestino delgado cargado con los nutrientes absorbidos por el sistema digestivo. Los ganglios linfticos tambin generan macrfagos, otro tipo de clulas inmunitarias que
destruyen las bacterias.
Bazo: est ubicado en el cuadrante superior izquierdo del abdomen, concretamente en el hipocondrio
izquierdo, detrs del estmago. Acta como filtro de las clulas alteradas, de modo que su funcin
principal es la eliminacin de impurezas de la sangre (por ejemplo, de glbulos rojos viejos).
Timo: est situado sobre el corazn, y rodea parte de la salida de la aorta. Su funcin principal es la
produccin de linfocitos. En las personas adultas, el timo se atrofia en su mayor parte, por lo que el
cuerpo suele sustituirlo por tejido adiposo, es decir, grasa corporal.
Amgdalas: se sitan a ambos lados de la faringe, en su zona media, y producen igualmente clulas
inmunitarias. Suelen ser las primeras en actuar, dado que estn en el camino tanto del aire como de la
comida Su funcin es combatir las posibles infecciones a medida que entran en el organismo.
Mdula sea: ms que un rgano, es una de esas bolsas de tejido linftico que defina Guyton (2006),
en las que tambin se producen linfocitos. Se encuentra repartida en el interior de los huesos largos.

2.3. Aparato digestivo y glndulas anejas

Concepto clave
El aparato digestivo es el conjunto de rganos encargados de asimilar los nutrientes que
necesita el organismo.
La mayor parte de sus elementos se encuentra alojada en el abdomen. Sin embargo, el comienzo del
aparato digestivo se sita en la cabeza, donde se encuentran la boca, la lengua, y las glndulas salivales.
El alimento, desde que entra en el cuerpo por la boca, es sometido a una serie de procesos qumicos de
desintegracin, cuyo objetivo final es separarlo en molculas especficas que sean directamente aprovechables por las clulas.
El aparato digestivo, a lo largo de sus varias fases de trabajo, acta de primer filtro, desechando las partes
del alimento ingerido que no son aprovechables por el organismo.
En la primera fase del proceso digestivo, el alimento se deshace en la boca, y se transforma en un producto pastoso: el bolo alimenticio. Sin embargo, no todos los rganos que forman el aparato digestivo
son atravesados por el bolo alimenticio. Algunos, como la vescula biliar, solo segregan las sustancias
necesarias para la descomposicin de la comida.
A continuacin se desarrolla la estructura de los rganos que componen el sistema digestivo, as como
las funciones de cada uno de ellos. El proceso comienza cuando la comida entra en el cuerpo:
Boca: es la puerta de entrada de la comida y el lugar en el que se realiza el primer procesamiento, que
transforma el alimento en el bolo alimenticio. Esta transformacin se realiza mediante dos procesos:
Un proceso mecnico, con los dientes al masticar.
Un proceso qumico, con la saliva que comienza a disolver la comida.
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Lengua: ejerce un movimiento que ayuda a repartir la saliva, dirigir la comida a los dientes para su
masticacin y posteriormente empujarla al siguiente paso, una vez procesada.
Glndulas salivares: son las primeras glndulas auxiliares del aparato digestivo. Producen un lquido
acuoso e incoloro, la saliva, cargado de sustancias que comienzan el proceso de descomposicin de
la comida.
Faringe: es el lugar de paso del bolo alimenticio, y comparte funcin con el sistema respiratorio, en su
parte media. Una vez que la glotis ha cerrado el acceso a la trquea, para evitar la obstruccin de la
va area, el bolo pasa al esfago.
Esfago: es un tubo de unos 30 centmetros, en el caso de los adultos, que conecta la faringe con el
estmago a travs del diafragma. Est recubierto de una mucosa que facilita el paso del bolo alimenticio.

Sabas que...?

En su parte ms caudal, se encuentra una vlvula llamada cardias, formada por un msculo con forma de esfnter (circular) de movimiento totalmente involuntario. Este permite el acceso al estmago,
cuando el esfago empuja el bolo alimenticio, debido al movimiento peristltico.

En la actualidad es muy comn detectar patologas que afectan al correcto cierre


del cardias. Cuanto esto ocurre, los cidos del estmago se filtran al esfago, y
se produce una dolorosa sensacin de quemazn.

Estmago: es un ensanchamiento del tubo digestivo. Est localizado en el cuadrante superior


izquierdo del abdomen. Ocupa parte del hipocondrio izquierdo, del epigastrio (regin en la cual se
localiza el cardias), del flanco izquierdo y de la regin umbilical (donde se localiza el ploro, la vlvula
de salida del estmago).
Est parcialmente protegido por las costillas. Su interior est recubierto de una mucosa muy resistente, capaz de soportar los cidos y enzimas que reducirn el bolo alimenticio en el quimo, es decir, la
papilla que se forma tras deshacerse el bolo alimenticio.
Los cidos del estmago son generados en unas glndulas (gstricas) que se encuentran distribuidas
por la superficie del estmago, detrs de la mucosa. Si la mucosa gstrica se desgasta, o desaparece
en algn punto, se produce la denominada lcera gstrica, que puede llegar a ser potencialmente
grave en estadios avanzados sin tratamiento.
En la parte final del estmago, como paso previo al duodeno, se encuentra otra vlvula llamada ploro,
que se abre cuando el quimo se ha terminado de generar.
Intestino delgado: est formado por el duodeno, el yeyuno y el leon:
El duodeno es el primer tramo del intestino delgado, como parte del tubo digestivo. Se localiza
despus del ploro, en la regin umbilical. Su funcin es recibir el quimo y mezclarlo con la bilis que
segrega la vescula y los jugos del pncreas, hasta dar lugar al quilo. Aqu comienza la absorcin
de nutrientes.
El yeyuno parte del duodeno y termina en el leon, de modo que supone aproximadamente un
tercio de la longitud total del intestino delgado. Est recubierto en su interior por una mucosa con
vellosidades, responsables de la absorcin de los nutrientes que transporta el quilo. La carencia o
discontinuidad de estas vellosidades produce alteraciones patolgicas de la absorcin, como por
ejemplo la enfermedad celaca.
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El leon es la ltima parte del intestino delgado. Su funcin es terminar de absorber los nutrientes
que quedan, en concreto las sales y vitaminas. Adems, por su parte exterior, tiene zonas con tejido linftico, llamadas placas de Peyer, donde se produce la mayor parte de la linfa. El leon finaliza
en el ciego, parte inicial del intestino grueso.
Intestino grueso: contina con el proceso de absorcin del agua y nutrientes que puedan quedar.
Adems, almacenar el producto final de desecho, las heces. Para expulsarlas, el final del intestino
est abierto.
El intestino grueso tambin se divide en tramos, aunque estos no tienen funciones especficas:
El ciego es la parte inicial del intestino grueso, y conecta con el intestino delgado. En esta zona
se encuentra el apndice, que es un vestigio evolutivo atrofiado y sin funcin actual, pero que en
ocasiones se infecta y da lugar a la apendicitis.
El colon ascendente se encuentra en zona frontal y lateral de la fosa ilaca derecha, y discurre a
lo largo del eje longitudinal.
El colon transversal transcurre de forma transversal de flanco a flanco y atraviesa la regin
umbilical.
El colon descendente, paralelo al ascendente a lo largo de la fosa ilaca izquierda, se sita en
posicin frontal lateral.

Sabas que...?

El recto es la parte final del intestino, y el paso previo para la expulsin de las heces por el ano.

El intestino delgado de un adulto puede medir, aproximadamente, siete metros.


El intestino grueso tiene una longitud aproximada de 1,5 metros en adultos, y
parece envolver al intestino delgado.

Adems, aunque no formen parte del propio tubo digestivo, hay otros rganos y glndulas anejas que
intervienen en el proceso digestivo, aportando enzimas y cidos para ayudar a digerir el alimento:
Hgado: est localizado en casi todo el hipocondrio derecho y parte del izquierdo, protegido en su
mayor parte por las costillas. Segrega, entre otras cosas, la bilis, necesaria en el proceso digestivo.
Vescula biliar: es el lugar de almacenamiento de la bilis. Cuando no es necesaria para la digestin,
se localiza en la parte inferior del hgado, en el hipocondrio derecho.
Es posible que debido a la acumulacin constante de bilis se produzcan, en ocasiones, clculos e
infecciones. Sin embargo, estas que pueden solucionarse por va farmacolgica o, en el peor de los
casos, por va quirrgica, mediante su extirpacin.

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Ejemplo

Pncreas: se localiza en la parte posterior del abdomen, detrs del estmago. Es compartido por el
sistema digestivo y el endocrino. Su funcin para el sistema digestivo es la de segregar enzimas digestivas para ayudar a disolver el quimo.
El paquete abdominal, a excepcin de una pequea parte de los intestinos grueso
y delgado y del hgado, est recubierto por una membrana protectora denominada
peritoneo, cuya funcin es facilitar el acceso de los vasos linfticos y la sangre.
El peritoneo est formado por dos capas, separado por un pequeo espacio
conocido como cavidad peritoneal, en que se encuentra una pequea cantidad
de lquido lubricante. La irritacin del peritoneo o la invasin de la cavidad peritoneal por otro lquido distinto al natural, dar lugar a una peritonitis

A continuacin se observa una ilustracin en la que se localizan los rganos hasta ahora citados y los
elementos que los componen:
Glndulas salivales
Partidas
Sublinguales

Lengua

Submaxilares

Faringe
Esfago

Hgado
Vescula biliar
Estmago

Duodeno
(intestino delgado)

Pncreas

Conducto biliar comn

Conducto pancretico

Intestino grueso

leon
(intestino delgado)

Colon transversal
Colon ascendente

Recto

Colon descendente

Ano

Ciego
Apndice

2.4. Sistema nervioso


El sistema nervioso es el centro de control del cuerpo. Sus funciones son dirigir los movimientos voluntarios, como comer o caminar, y los involuntarios, como respirar o digerir los alimentos.

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Se ubica a lo largo de todo el cuerpo, y su estructura comprende dos subsistemas:


SNC (Sistema Nervioso Central): compuesto por el encfalo y la mdula espinal. El encfalo, a su vez,
est formado por el cerebro, el cerebelo y el bulbo raqudeo.
SNP (Sistema Nervioso Perifrico): constituido por nervios que se reparten por el resto del cuerpo,
como ramificaciones del SNC.
Sistema nervioso

SNC

Encfalo

Cerebro

Cerebelo

SNP

Mdula espinal

Nervios

Bulbo
raqudeo

La situacin de los elementos que conforman el SNC se muestra en la siguiente imagen:


Cerebro

Encfalo

Cerebelo
Bulbo raqudeo

Mdula espinal

Por un lado, el encfalo est compuesto por los siguientes rganos:


Cerebro: es el ncleo del SNC. El proceso de informacin se produce de la siguiente manera:
Hay millones de sensores repartidos por todo el cuerpo, a travs de un tipo de nervios del SNP,
llamados nervios sensitivos. Estos crean una red de informacin de alta velocidad, que transmite
al cerebro todo lo que captan los nervios en milsimas de segundo.
El cerebro recibe esos miles de informes a la vez y los procesa al instante.
Posteriormente, emite las rdenes correspondientes, que se transfieren a travs de otro tipo de
nervios del SNP, los nervios motores.
Estos nervios conducen las rdenes hacia todos los msculos, para cumplir la misin que les haya
asignado el cerebro. Por tanto, el SNP est formado por dos redes de informacin, paralelas y
unidireccionales. Si el nervio se daa, el mensaje no llega a su destino.
Cerebelo: se encarga, principalmente, de la coordinacin sensorial y motora, por lo que un dao en
esta zona del encfalo puede provocar problemas motrices o del lenguaje, entre otros.
Bulbo raqudeo: parte del encfalo, y est ubicado en la parte ms baja de este. Es el encargado
de regular el funcionamiento de la respiracin, del corazn y procesos gastrointestinales, adems de
transmitir los impulsos nerviosos entre la mdula espinal y el encfalo.
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Por otro lado, la mdula espinal es el colector de informacin que discurre a lo largo de la columna vertebral. En ella se centralizan todas las seales de ida y vuelta del cerebro.
En cuanto al SNP, est formado por los nervios que nacen a partir de la mdula espinal y que se reparten
por todo el cuerpo.
Por tanto, cualquier dao en la mdula afectar tambin a los nervios que se encuentren por debajo de
ella. Por este motivo, las vrtebras, que son los huesos que componen la columna vertebral, cumplen la
funcin de proteger la mdula espinal.
Por su parte, el crneo protege al cerebro frente a los posibles daos el exterior. Para evitar el contacto
entre el cerebro y el interior del crneo existen tres membranas, llamadas meninges. Sus funciones son:
Proteger frente a roces.
Distribuir el LCR (Lquido Cefalorraqudeo), cuyo objetivo es proteger todo el SNC.
Facilitar el retorno venoso.
Las meninges son la duramadre, la aracnoides y la piamadre:
Duramadre: es la membrana ms exterior, en contacto con los huesos del crneo. Est muy vascularizada con capilares venosos. Un traumatismo craneal que afecte a esta membrana puede producir
un sangrado.
Aracnoides: est ubicada entre la duramadre y la piamadre. Contiene el LCR, que circula libremente
y se adapta a los huecos que deja el cerebro en sus pliegues.
Piamadre: es la meninge ms prxima a la superficie cerebral.
Las meninges se localizan debajo de los huesos del crneo, tal y como se muestra a continuacin:
Piel
Periostio
Hueso
Duramadre
Aracnoides
Piamadre

2.5. Aparato locomotor

Concepto clave
El aparato locomotor est constituido por el conjunto de huesos, msculos y articulaciones
unidos entre s.
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Las funciones de los huesos, msculos y articulaciones son complementarias. Entre los tres elementos,
sujetan los rganos y permiten el movimiento del cuerpo.
A su vez, el aparato locomotor se estructura en dos sistemas:
El sistema esqueltico, que comprende los huesos y las articulaciones.
El sistema muscular, integrado por los msculos y los tendones.
2.5.1. Huesos, msculos y articulaciones
Los huesos componen la estructura rgida del organismo. Sus funciones son darle forma al cuerpo
y proteger los rganos vitales.
Para permitir el movimiento, entre los huesos hay una serie de articulaciones, cuya funcin es limitar el giro
de unos huesos sobre otros en un ngulo preciso.

Sabas que...?

Con el objetivo de generar el movimiento, el cuerpo consta de msculos, que se unen a los huesos a travs
de los tendones.

El cuerpo humano est compuesto por ms de 200 huesos y 600 msculos.

Cabeza
Torso
Huesos

Extremidades
superiores e inferiores
Columna vertebral

Voluntarios
Aparato locomotor

Msculos

Involuntarios
Msculo cardaco

Articulaciones
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Para comenzar, los huesos pueden agruparse por zonas bsicas anatmicas, que conforman su estructura. Dichas zonas son la cabeza, el torso, las extremidades superiores y las extremidades inferiores.
En primer lugar, los huesos de la cabeza protegen y portan el cerebro, y pueden clasificarse en dos
subgrupos: los de la cara y los del crneo.
Los huesos que forman la cara son:
Esfenoides: localizado en el fondo de la cuenca ocular.
Etmoides: ubicado en la sien, delante del esfenoides.
Nasal: parte superior de la nariz. Le da la forma en su raz.
Vmer: forma el tabique nasal.
Lagrimal: situado en el interior de la cuenca ocular.
Maxilar superior: aloja los dientes.
Maxilar inferior o mandbula: donde se localizan las dos primeras articulaciones.
Cigomtico: es la base del pmulo.
Apfisis mastoides: ubicados en la parte inferior de la oreja.
Los huesos del crneo son:
Frontal: se localiza en la parte superior de la cara y llega hasta la mitad superior del crneo.
Parietal (izquierdo y derecho): se sitan a ambos lados del crneo, a continuacin del frontal. Se unen
a lo largo, desde la mitad de la parte superior, hasta la mitad de la cara posterior del crneo. Sus laterales
discurren por encima del hueso temporal, desde detrs de la sien hacia la nuca, a media altura.
Temporal (izquierdo y derecho): se encuentran por debajo del hueso parietal, y cierran el crneo por
su parte inferior.
Occipital: se ubica en la parte posterior inferior del crneo, por debajo de los parietales y detrs de los
temporales. Es el hueso que da forma a la parte trasera de la cabeza, con la prominencia claramente
palpable encima del final del cuello.
Esfenoide: a pesar de formar parte de la cara, puede considerarse tambin parte del crneo, ya que
su parte posterior asoma por los laterales de este, justo debajo del frontal y delante del temporal. Forma lo que comnmente se conoce como sien.
Aunque casi todos los huesos del crneo estn virtualmente soldados, hay dos puntos de articulacin:
El maxilar inferior articula con el superior en la articulacin temporomandibular.
El crneo completo articula con la columna vertebral en sus primeras vrtebras, el atlas y el axis.

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A continuacin se pueden observar los huesos que forman la cabeza:


Frontal
Esfenoides

Parietal

Etmoides

Temporal

Nasal
Vmer

Occipital

Lagrimal

Apfisis mastoides

Maxilar

Cigomtico

Mandbula

En segundo lugar, el torso se compone del trax y la pelvis:


El trax est formado por la columna vertebral y las costillas:
La columna vertebral, que se encuentra en la parte posterior del trax. Se trata de una estructura
alargada y articulada, que discurre a lo largo del eje vertical.
La columna, a su vez, consta de una serie de huesos con una forma especfica, para permitir cierto
grado de rotacin en determinado eje, en funcin de la regin en la que se encuentre.
Las costillas se unen al esternn mediante cartlago. La mayora de las costillas se posicionan en
el plano horizontal, con cierto ngulo de inclinacin en sentido caudal. A ambos lados del esternn,
tambin se localiza un hueso duro y plano, que discurre a lo largo del eje vertical.
En una persona de complexin media resulta sencillo palpar las costillas y localizar los huecos, as
como identificar el inicio y final del esternn. Esta maniobra es importante para la ejecucin de determinadas tcnicas de soporte vital.
La parte inferior del trax la ocupa la pelvis, que est integrada por el sacro y los huesos coxales:
El sacro est formado por las vrtebras sacras, soldadas entre s, y por el cccix.
Los huesos coxales son el ilion (ese cuadrante abdominal se denomina fosa ilaca), localizado en
su parte superior, y el isquion, que se encuentra en la parte inferior.
En tercer lugar, las extremidades superiores nacen en otra articulacin: el hombro. Estn formadas por:
Escpula.
Hmero.
Radio y cbito, que articulan con el hmero a travs del codo y con el carpo a travs de la mueca.
Carpo
Metacarpianos
Falanges, que forman los dedos.
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Por ltimo, las extremidades inferiores nacen de un hueso coxal, en la cadera, en la articulacin llamada
coxofemoral. Estn formadas por:
Fmur, que en su parte proximal articula con el hueso coxal en la cadera.
Tibia, que en su parte distal articula a travs de la rodilla. Esta ltima tiene un hueso en su cara frontal
llamado rtula, encargado de limitar el movimiento de extensin.
Peron, que se une a la parte lateral de la tibia. En su extremo distal, se encuentra la articulacin del
tobillo, que une la tibia con el pie.
El pie, a su vez, est formado por el tarso, los metatarsianos y las falanges.

Concepto clave
Los huesos se unen entre s por medio de ligamentos, que son unos elementos fibrosos y
ligeramente elsticos que limitan la rotacin en las articulaciones.
Debido a la importancia que tiene la columna vertebral, resulta pertinente analizarla con ms detalle.
Se divide en tres zonas diferenciadas por la forma del hueso y otras dos zonas que se distinguen por dos
vrtebras mayores que se localizan al final de la columna.
Dichas zonas, de craneal a caudal, son la cervical, la torcica y la lumbar. Las vrtebras mayores son el
sacro y el cccix, que forman parte de la pelvis. As, la columna se divide en:
Zona cervical: est formada por siete vrtebras, que se extienden desde el principio de la columna
hasta el trax.
Zona torcica: comienza a la altura de la primera costilla, y est formada por doce vrtebras ms
gruesas que las cervicales. Estas ltimas se van engrosando segn se alejan del crneo, debido a
que deben soportar ms peso.
Zona abdominal inferior: est compuesta por cinco vrtebras denominadas lumbares. Entre ellas se
encuentra una almohadilla que recibe el nombre de disco intervertebral, cuya funcin es amortiguar la
presin entre ellas.
Las vrtebras de la columna permiten cierto grado de rotacin y de flexin, aunque estn limitadas por la
forma del hueso. Con esta limitacin se protege la mdula espinal de elongaciones, es decir, del alargamiento accidental de un miembro o de un nervio (Joven, 1986) y de las flexiones extremas que puedan
daarla.
Adems, la columna vertebral tiene una curva natural. Por tanto, cualquier enderezamiento anmalo o
curva con un radio demasiado pequeo ser una patologa susceptible de tratamiento.

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A continuacin, se localizan los principales huesos del torso y de las extremidades:


Crneo
Atlas
Columna vertebral

Mandbula

Vrtebras cervicales

Clavcula
Escpula
Hmero

Vrtebras torcicas

Costillas
Vrtebras lumbares
Cbito

Sacro

Radio

Cccix

Pelvis

Carpos
Metacarpos

Fmur

Falanges

Tibia
Peron

Tarsos
Metatarsos

Calcneo

Falanges

Los msculos, por su parte, dan movimiento a los huesos, y se unen a ellos a travs de los tendones.
Todos los msculos se clasifican en dos grupos distintos: voluntarios e involuntarios (o lisos). Sin embargo, existe un tercer tipo de msculo, el cardaco.

Importante
El msculo cardaco solo se encuentra en el corazn, y trabaja incesantemente. Si no recibe
un aporte continuado de O2, puede producirse un fallo en el bombeo de la sangre. Esto da lugar a una necrosis, es decir, muerte celular por falta de O2, lo cual provoca un infarto.
Ninguna lesin muscular, excepto la que pueda surgir en el msculo cardaco, entraa peligro para la
vida. Las lesiones ms comunes que pueden sufrir los msculos son:
Rotura de fibras, provocada por un exceso de elongacin. Se produce cuando se hace un esfuerzo
excesivo o un movimiento forzado sin calentamiento previo. Se trata de un una lesin muy dolorosa.
Aunque el sangrado interno que produce no es excesivo, y en rara ocasin ocasiona hematoma, la
rotura fibrilar puede, incluso, llegar a causar sncopes en algunas personas.
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Contracturas, causadas por una sobrecarga de trabajo. Sus consecuencias son el dolor y el abultamiento
de la zona afectada.
En los tendones y ligamentos tambin se pueden producir roturas e inflamaciones (tendinitis). Habitualmente, son ocasionadas por un movimiento repetitivo.
Por otro lado, los principales msculos, de craneal a caudal, son:
Masetero: se encuentra a ambos lados de la cara, y se encarga de mover la mandbula.
Esternocleidomastoideo: se sita a ambos lados del cuello. Su funcin es sujetar la cabeza, y junto
a los trapecios, ejercer su movimiento de flexin y rotacin.
Trapecios: se localizan en la parte ms medial de los hombros y hacia la parte inferior del crneo.
Permiten la elevacin de hombros y la extensin del cuello.
Dorsales: se encuentran a ambos lados del trax. Permiten la espiracin, as como el movimiento de
los hombros.
Deltoides: situado en el hombro, permite el movimiento del brazo.
Trceps: se localiza en el brazo, y se encarga de extender el antebrazo.
Pectorales: situados en la parte anterior del trax, por debajo de la clavcula y hasta la mitad del esternn, se encargan del movimiento del hombro. Pueden realizar funciones de musculo accesorio de
la respiracin.
Bceps: se encuentra en el brazo, y se encarga de la flexin del antebrazo.
Abdominales: se localizan en la parte anterior del abdomen. Se encargan de la flexin del cuerpo
y protegen el paquete abdominal y la columna vertebral lumbar durante el manejo de cargas.
Psoas: se sita en la parte interior del abdomen, y es el encargado de facilitar la flexin de la cadera
y el muslo.
Lumbar: se ubica en la parte posterior del abdomen, a ambos lados de las vrtebras lumbares. Permite inclinar el cuerpo.
Glteos: se localizan en la parte posterior de la pelvis. Actan de soporte del cuerpo y permiten el
movimiento de la pierna, en concreto de la extensin.
Aductores: se sitan en la cara interior de las piernas, en la zona medial superior del muslo. Sus
funciones son mover la pierna, permitir su cierre y actuar de soporte.
Cudriceps: se encuentran sobre la cara anterior del fmur. Se encargan de extender las rodillas.
Por lo tanto, estn implicados en el movimiento de traslacin del cuerpo como, por ejemplo, caminar
o correr.
Isquiotibiales: se ubican en la zona posterior de la pierna. Su funcin es permitir la flexin de la rodilla
y actuar de estabilizador de la marcha.
Sleo y gastronemio (gemelos): se encargan de la flexin y extensin del pie.
Tibial anterior: es un estabilizador del pie. Acta sobre el tobillo.

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A continuacin se muestra la ubicacin de los principales msculos:


Masetero
Deltoides
Esternocleidomastoideo

Trapecios
Pectorales
Dorsales
Bceps
Trceps

Flexor largo
de los dedos

Extensor largo
de los dedos

Abdominales (oblicuos,
rectos, transverso)

Lumbar

Psoas
Glteos
Aductores
Isquiotibiales
Cudriceps

Sleo y gastronemio
(gemelos)

Tibial anterior

2.6. Sistema endocrino

Concepto clave
El sistema endocrino, indispensable para el normal desarrollo del organismo, produce las
hormonas necesarias para muchas de las funciones del cuerpo. Estas hormonas actan
de mensajeras qumicas del cuerpo.
Algunas hormonas se utilizan segn se originan, mientras que otras se almacenan en vesculas hasta
que son necesarias. Se pueden distinguir ocho glndulas endocrinas de importancia que, de cabeza a
pies, son:
Glndula pineal: se localiza en el hipotlamo, es decir, la parte interior del cerebro. Produce, principalmente, melatonina, una hormona relacionada con el ciclo del sueo y el reloj biolgico. Su actividad
disminuye con la edad.
Hipfisis o glndula pituitaria: se divide en adenohipfisis y neurohipfisis. Sus funciones son:
Fabricar la hormona del crecimiento. Su ausencia produce enanismo.
Estimular la tiroides.
Generar prolactina, que interviene en el embarazo y la lactancia.
Producir oxitocina, para la contraccin uternina, y vasopresina, para la regulacin de la presin
arterial.
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Tiroides y paratiroides: se sitan alrededor de la trquea, en la parte inferior del cartlago cricoides.
Producen:
Tiroxina y triyodotironina (aceleradores metablicos), encargadas de aumentar las reacciones qumicas del organismo.
Calcitonina, que favorece el depsito de calcio en los huesos.
Adems, la hormona paratiroidea es la encargada de regular la concentracin de calcio libre en el
lquido corporal, as como su liberacin desde los huesos.
Timo: est en la parte superior del corazn, adosado a l. Su funcin principal la realiza en el sistema
linftico. Sin embargo, tambin produce, en menor medida, hormonas como la timosina, que interviene en la gnesis celular del sistema inmunitario.
Glndulas suprarrenales: se sitan en la parte superior de los riones. Sus funciones son filtrar los
productos de desecho de la sangre y extraer de esta ltima las sustancias que el organismo necesita.
Las glndulas suprarrenales generan las siguientes hormonas:
Cortisol, que regula, entre otras cosas, las protenas, la grasa y la glucosa del cuerpo.
Aldosterona, involucrada en el control del sodio, del potasio y de los iones de hidrgeno
Noradrenalina y adrenalina.
Eritropoyetina, que incrementa la produccin de glbulos rojos.
Pncreas: se localiza bajo el estmago. Compartido con el sistema digestivo, segrega insulina, una
hormona esencial encargada de la gestin de la glucosa.
El mal funcionamiento de esta glndula provoca la falta o el exceso descontrolado de insulina, que es
lo que se conoce como diabetes.
Ovarios: son glndulas que se comparten con el aparato genital femenino, y por tanto, son propios de
las mujeres. Producen estrgenos y progesterona, cuya funcin es regular los procesos reproductivos.
Testculos: son glndulas que se comparten con el aparato genital masculino, de modo que nicamente
se encuentran en los hombres. Producen testosterona, involucrada principalmente en la regulacin de
los procesos reproductivos.
A continuacin se muestra la localizacin de las principales glndulas del sistema endocrino:
Glndula
pineal

Hipfisis

Paratiroides

Tiroides

Timo
Pncreas

Glndulas
suprarrenales

Testculos
(hombres)

Ovarios
(mujeres)

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2.7. Sistema urogenital

Concepto clave
El sistema urogenital engloba los rganos genitales, encargados de la reproduccin, y los
del sistema urinario, encargados de la evacuacin de lquidos y productos de desecho.
Debido a su origen, el sistema genital y el urinario suelen estudiarse conjuntamente, y dan
lugar al denominado aparato genitourinario.
Por tanto, las enfermedades genitourinarias afectan al sistema reproductor masculino y femenino, y al
sistema urinario, con sus peculiaridades en funcin del sexo.
Dichas peculiaridades se fundamentan en la terminacin de la uretra, conducto por el que se expulsa el
exceso de lquido y parte de los productos de desecho.
La estructura general del sistema urogenital est compuesta por los riones y por rganos del aparato
reproductor femenino o masculino, segn el caso. Sus funciones se describen a continuacin:
Los riones son dos rganos responsables de eliminar las toxinas y desechos del cuerpo, regular
el equilibrio hidroelectroltico y estimular la produccin de hemates. Se sitan a ambos extremos del
cuerpo, detrs del abdomen. El rin derecho se sita ms abajo que el otro, debido a que comparte
espacio con el hgado.
En cada rin se encuentran adheridas las glndulas suprarrenales. Las partes ms pequeas del
rin que tienen funcin propia se llaman nefronas, y se encargan de la produccin de orina.
Rin
Pelvis renal
Urter
Vejiga urinaria
Uretra

El aparato reproductor femenino tiene como funcin generar y almacenar el vulo, una vez fecundado.
Est formado por los siguientes rganos internos: ovarios, trompas de Falopio, vagina y tero.
tero

Ovario

Trompa
de Falopio

Vagina

Cuello
uterino

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El aparato reproductor masculino est situado en el interior de la pelvis del hombre, y es el encargado de producir los espermatozoides, adems de almacenarlos y transportarlos. Est formado por
el pene, los testculos, los conductos deferentes, la uretra, el epiddimo, el conducto eyaculador, las
vesculas seminales y la prstata.
Vescula
seminal
Vejiga

Prstata

Uretra

Conducto
deferente

Pene

Epiddimo
Testculo

2.8. Sistema tegumentario y anejos cutneos

Concepto clave
El sistema tegumentario est formado por la piel, con todas sus capas y elementos.
Sus funciones principales son:
Proteger al cuerpo de los agentes externos.
Enviar informacin al cerebro. En la piel se sitan los sensores del tacto y de regular la T. (Temperatura
Corporal), a travs de las glndulas sudorparas.
La estructura del sistema tegumentario est constituida por la piel, la cual est dividida en capas: la epidermis, la dermis y el tejido subcutneo. Tienen las siguientes funciones:
Epidermis: es la capa ms superficial con respecto al medio exterior. Por tanto, es la ms dura de las
tres. Acta como protector del organismo, por ejemplo, ante el sol. Adems, contiene la pigmentacin
que proporciona el color al cuerpo, y contiene las terminaciones nerviosas del tacto.
Dermis: es la capa intermedia. En ella se alojan la mayora de elementos que permiten interactuar con
el medio, como sensores y actuadores. Adems, es la capa que da consistencia al conjunto de la piel
y colabora en la regulacin del calor.
En ella se encuentran los siguientes elementos:
Glndulas sebceas, que emiten un lquido con alto contenido en lpidos, para proteger la superficie de la dermis.
Glndulas sudorparas, encargadas de producir el sudor que realiza parte del intercambio de calor.
Adems, excretan productos de desecho.
Folculo piloso, donde nace el vello.

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Receptores nerviosos del fro, la presin y el dolor. Estn repartidos por toda la dermis.
Gran cantidad de pequeos vasos sanguneos.
Tejido subcutneo: est formado principalmente por grasa (tejido adiposo), que dota a la piel de cierto movimiento sobre el cuerpo. Adems, protege del fro, ya que la grasa acta como aislante trmico.
En esta capa tambin se localizan nervios y vasos sanguneos.
Estas capas de la piel, en funcin de cmo se vean afectadas, marcarn la profundidad y gravedad de
las quemaduras.
Por su parte, los anejos cutneos son las uas, el pelo y las glndulas sebceas y sudorparas.
Las uas se localizan en las puntas de los dedos:
Estn formadas principalmente por una protena llamada queratina, que las endurece. La parte inferior de las mismas se denomina lecho ungueal y, debido a que est muy vascularizado, se usar para
evaluar la circulacin.
Las funciones de las uas son proporcionar resistencia a las puntas de los dedos y facilitar maniobras
evolutivas, como el rascado.
El pelo, cuya raz se encuentra en la dermis, se distribuye por toda la piel, excepto en las palmas de las
manos, las plantas de los pies, el interior del ombligo o las mucosas.
Las funciones principales del pelo son:
La regulacin trmica, porque mantiene el calor corporal.
En zonas especficas, como cejas y pestaas, se ocupa de frenar el sudor y el polvo, respectivamente.
En la cavidad nasal, el pelo acta como filtro de las partculas del aire inspirado.
Glndula sebcea

Pelo

Tejido conectivo

Poro

Papila de la dermis

Epidermis

Receptor de fro

Dermis

Receptor de calor

Tejido subcutneo

Nervio

Lbulos de grasa

Glndula sudorpara

Vasos sanguneos

Msculo erector del pelo

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2.9. rganos de los sentidos

Concepto clave
Los sentidos son sensores de precisin del sistema nervioso, que permiten al ser humano
interactuar con el medio que le rodea.
El ser humano tiene cinco sentidos, que son la vista, el olfato, el odo, el gusto y el tacto. Cada uno posee
una estructura y funciones especficas.
En primer lugar, los elementos principales de la vista son:
El ojo, que consiste en una esfera de consistencia gelatinosa, hueca y rellena de un lquido llamado
humor vtreo, que capta las imgenes que observa y las enva al cerebro.
El nervio ptico, que transmite al cerebro la informacin que capta el ojo.
Los msculos oculares, para que el ojo se mueva dentro de sus cuencas.
Los prpados, como elemento de proteccin.
Para procesar las imgenes, estas tienen que atravesar la pupila, que est rodeada por unos msculos
que reaccionan a la luz (iris) y adaptan su tamao.
Esa reaccin se produce por la incidencia de la luz en los receptores del fondo del ojo (retina), que transmiten la informacin a travs del nervio ptico hasta el cerebro.
La reaccin pupilar puede dejar de producirse como resultado de cualquier dao en el camino de la seal.
Iris
Humor vtreo
Pupila
Nervio ptico
Retina
En segundo lugar, el odo est situado a ambos lados del crneo. Est formado por una consecucin de
elementos que van desde la superficie de la cabeza (oreja), hasta el interior del crneo (odo interno).
La funcin del odo es captar los sonidos y, mediante un receptor especial en el odo interno, transformarlos
en seales elctricas, que se enviarn a travs del nervio auditivo hasta el cerebro.
El proceso de transmisin de la seal comienza cuando las ondas de sonido entran por el canal auditivo
externo, rodeado por la oreja, y hacen vibrar el tmpano. Posteriormente, el tmpano transmite sucesivamente las vibraciones al martillo, al yunque y al estribo.
Este transfiere dichas vibraciones a la cclea o caracol, con el fin de que las transforme en una seal
transmisible, a travs del nervio vestibulococlear o auditivo.

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Sabas que...?

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Existe un conducto que comunica el odo medio con la zona nasal de la faringe.
Este conducto se denomina trompa de Eustaquio y sirve para igualar las presiones a ambos lados del tmpano.
El odo medio est formado por el tmpano, el martillo el yunque y el estribo.

Pabelln
auricular

Martillo

Yunque

Conductos
semicirculares
Cclea o caracol

Hueso temporal

Nervio acstico

Conducto
auditivo externo

Trompa
de Eustaquio

En tercer lugar, la nariz es el rgano que alberga el sentido del olfato, encargado de sentir los olores.
Las partculas de olor, compuestos qumicos microscpicos que flotan en el aire, entran en la nariz al
inspirar y atraviesan las clulas sensitivas del olfato, tambin llamadas membrana olfativa.
Estas transmiten las partculas al bulbo olfativo, donde se transforma la seal qumica en una seal
transmisible a travs del nervio olfativo, que lo lleva al cerebro.
Si esa membrana olfativa se encuentra colapsada de mucosidad, el sentido del olfato se ve afectado y
puede dejar de funcionar.
Cornete
superior
Seno frontal

Seno esfenoidal

Cornete medio

Fosa nasal
posterior

Cornete inferior

Adenoides

Orificio externo

Nasofaringe

El gusto est localizado dentro de la boca, a lo largo de toda la superficie superior de la lengua.
Este sentido est configurado por tipos de papilas gustativas, que detectan los cuatro sabores bsicos,
es decir, el dulce, el salado, el amargo y el cido.

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Importante
El sentido del gusto y el olfato estn relacionados, ya que este ltimo potencia la intensidad con la
que se perciben los sabores, debido a la captacin de los vapores que emana la comida.

Papilas para
sabor amargo

Papilas para
sabor dulce

Papilas para
sabor cido

Papilas para
sabor salado

Por su parte, el sentido del tacto es el ms amplio de los cinco. Se localiza por toda la piel, que est
recubierta de sensores tctiles. Estos sensores envan inmediatamente al cerebro la informacin sobre
el objeto que est en contacto con ellos. Adems, detectan informacin como la aspereza, la dureza, la
temperatura y, especialmente, el dolor.
Sin embargo, el tacto no se encuentra solo en la superficie de la piel. Hay algunas otras zonas internas
del cuerpo que tienen receptores sensoriales similares. Gracias a ellos, los seres humanos pueden sentir
calor o fro al ingerir alimentos, o dolor cuando tienen gases.
Todos esos receptores se comunican con el cerebro a travs de la intensa red de nervios que recorre la
piel, y que pertenece al SNP.

Mecanorreceptor
Receptor del dolor
Termorreceptor

3. Patologas ms frecuentes que requieren tratamiento de urgencias


El organismo est formado por un conjunto de estructuras anatmicas, que realizan una serie de funciones
que en su estado fisiolgico natural se consideran normales.

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Concepto clave
Una patologa es cualquier alteracin del estado fisiolgico natural. Debe ser tratada con
mayor o menor urgencia, en funcin de la estructura o funcin afectada.
A continuacin se detallarn las patologas ms habituales, con el fin de detectar sus sntomas y manifestaciones clnicas, para as tomar medidas desde el servicio de atencin urgente.

3.1. Conceptos de salud y enfermedad

Concepto clave
Segn la OMS (Organizacin Mundial de la Salud), la salud es un estado de completo
bienestar fsico, mental y social, y no solamente la ausencia de afecciones o enfermedades.
Se puede considerar, por tanto, que la salud es un estado de actividad fisiolgica normal, donde las
estructuras del organismo se mantienen en su estado natural y se realizan las funciones propias sin
alteraciones.

Concepto clave
Se considera enfermedad la alteracin perjudicial de la salud en general, as como los procesos y afecciones temporales, degenerativas o puntuales que afectan al funcionamiento
normal del organismo.
A continuacin se analizarn ambos conceptos, en relacin con los sntomas y signos que los ponen de
manifiesto.

3.2. Semiologa clnica: sntomas y signos de enfermedad


Para poder reconocer y evaluar la gravedad de una enfermedad o proceso patolgico, es necesario reconocer los sntomas y signos asociados a ella.
Cada enfermedad tiene sus caractersticas concretas, lo que dificulta la identificacin de cada una de
ellas sin un examen clnico exhaustivo. Sin embargo, en una primera observacin deben reconocerse los
signos y sntomas ms representativos del riesgo vital que estn presentes en patologas de gravedad.
Para ello, ser fundamental conocer la diferencia existente entre ambos conceptos:
Sntoma: indicio subjetivo o percepcin de algo anmalo en el propio organismo, descrito por la persona que lo padece.

Ejemplo

Signo: revela algn dao sufrido por el paciente.


En el caso de patologas de riesgo vital, como por ejemplo un infarto, los
sntomas ms habituales son molestias en el pecho, dificultad para respirar,
cansancio repentino e inexplicable, sudor fro, mareo e incluso vmitos.

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Ejemplo

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En caso de una fractura, los signos evidentes son deformidad, hinchazn y


hematoma.

3.3. Manifestaciones clnicas, signos y sntomas bsicos en atencin urgente


En relacin a las manifestaciones clnicas observables, resulta imprescindible identificar los signos y
sntomas bsicos que requieren atencin urgente.
El motivo es que estos estn frecuentemente asociados a patologas de compromiso vital, propias del sistema cardiocirculatorio, respiratorio, digestivo, nervioso, genito-urinario, endocrino e inmunitario. Asimismo,
habr que considerar de forma especial las particularidades de los nios, ancianos y mujeres gestantes.
3.3.1. Fisiopatologa del sistema cardiocirculatorio
En cuanto a la fisiopatologa del sistema cardiocirculatorio, es importante saber detectar casos de
hipertensin, ya que pueden derivar en cardiopatas relacionadas con la insuficiencia cardaca y el infarto.
Asimismo, hay que tener en cuenta que los sntomas habituales de las cardiopatas se comparten con
otras muchas dolencias de rganos y sistemas alojados en el trax, por lo que resulta difcil identificar
signos inequvocos.
Sin embargo, existen algunos signos y sntomas frecuentes que deben considerarse, ya que pueden
evolucionar rpidamente a patologas de extrema gravedad y urgencia:
Presin en el pecho: impide respirar con normalidad. Se siente debajo del esternn, pero la sensacin
puede irradiarse a brazos, espalda y cuello. Es un sntoma propio de la angina de pecho y del infarto.
Se debe a una insuficiencia de riego sanguneo, por algn bloqueo de riego en el rea pericrdica.
Cansancio o fatiga: motivado por un riego sanguneo ineficaz o por la ausencia del mismo.
Dolor: surge a causa de una deficiencia de O2 y una acumulacin de desechos. Estas circunstancias
estn motivadas por la falta de riego sanguneo en los msculos.
El dolor se localiza en el centro del trax, irradia hacia la espalda, por los costados, y hacia los brazos,
principalmente al izquierdo, y asciende por el cuello hasta la mandbula. Las patologas que pueden
causar este tipo de dolor son:
La isquemia o falta de riego. Es la responsable de la sensacin opresiva caracterstica de las
patologas urgentes como el infarto. Cuando la ausencia o deficiencia de suministro sanguneo
no produce dolor, se habla de isquemia silente. Esta resulta extremadamente peligrosa, porque
sucede sin previo aviso.
Aneurismas, que son dilataciones repentinas de las arterias. En casos extremos, pueden llegar a
provocar fisuras muy dolorosas llamadas disecciones.
Cuando el dolor se incrementa al tumbarse o al respirar, y se alivia al incorporarse o inclinarse
hacia delante, puede sospecharse de una inflamacin de la pleura o una pericarditis, que es la
inflamacin o lesin de la membrana que rodea el corazn.

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Palpitaciones: consisten en sentir los latidos del corazn con fuerza o de forma irregular. En s mismas
no suponen un riesgo vital.
Dificultad respiratoria: est motivada por la filtracin de lquido a los pulmones, que normalmente
viene acompaado de una aceleracin del ritmo respiratorio. La sensacin de ahogo se incrementa
al tumbarse y disminuye al sentarse o levantarse. Esto se debe a que la gravedad fuerza al lquido a
acumularse en la base de los pulmones, resultando as menos molesto.
Shock: es la insuficiencia grave de perfusin o irrigacin de los tejidos, por un fracaso del sistema
cardiovascular. Si no se compensa o se trata de inmediato, la falta de nutrientes produce la muerte
celular de los tejidos. Para diagnosticar un shock, habr que tener en cuenta lo siguiente:
El shock puede deberse a la disminucin total del riego o a una dificultad circulatoria, como en el
caso de un tromboembolismo pulmonar o un taponamiento cardaco.
El shock hipovolmico tiene lugar cuando hay un bajo volumen de sangre circulante. Las causas que
lo originan pueden ser lesiones torcicas o abdominales, fracturas seas o hemorragias cuantiosas.
Los signos tpicos del shock son: pulso dbil y rpido, piel fra y plida, relleno capilar lento y agitacin. Se trata de una emergencia vital de tiempo dependiente.

Recuerda que
Los signos y sntomas ms comunes que alertan de posibles patologas cardiocirculatorias
son: presin en el pecho, cansancio o fatiga, dolor en el pecho y los brazos, especialmente
el izquierdo, palpitaciones, dificultad respiratoria y shock o insuficiencia circulatoria.
3.3.2. Fisiopatologa del aparato respiratorio
Las afecciones de urgencia relacionadas con la fisiopatologa del aparato respiratorio requieren una
observacin minuciosa, ya que se trata de un sistema indispensable para la vida.

Importante
El centro controlador de la respiracin no se encuentra en los pulmones, sino en el cerebro.
Este centro y unos diminutos sensores situados en la aorta y la cartida se encargan de valorar la concentracin del O2 y regular as el proceso respiratorio, aumentando o disminuyendo
la frecuencia, en funcin de los valores de CO2 que detecten.
Los signos y sntomas asociados a enfermedades respiratorias pueden confundirse con patologas cardacas en muchos casos, o incluso con problemas gastrointestinales. Por ello, es muy importante su
atenta observacin y valoracin. Se pueden destacar los siguientes:
Disnea: es una sensacin de falta de aire o dificultad para inspirar o espirar con normalidad. Puede
llevar asociada la sensacin de necesitar un mayor esfuerzo muscular o incluso el real uso de musculatura accesoria para una completa expansin del trax. Esta accin es conocida como tiraje, y debe
considerarse una urgencia vital.
Tos: es un movimiento sbito y violento de expectoracin, para proteger los pulmones y vas respiratorias
de la presencia de cuerpos, partculas o sustancias extraas.

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En algunos casos se acompaa de esputo, una forma de desecho pulmonar mucoso, y en casos de
laceracin o enfermedad pulmonar, tambin de sangre, llamada hemoptisis. La hemoptisis puede tener
muchos orgenes, pero en el caso de producirse a consecuencia de una lesin traumtica, se trata sin
duda de una emergencia.
Hiperventilacin: se trata de un movimiento respiratorio rpido e intenso, que puede ser consecuencia de una disnea respiratoria, de un esfuerzo excesivo, de un problema circulatorio o neurolgico o
incluso, muy frecuentemente, de una crisis de ansiedad. Tiene las siguientes particularidades:
Se produce por la sensacin de falta de aire. Esto da lugar a una alteracin de la concentracin
de gases en el organismo, con un valor de anhdrido inferior al habitual y dispara los sensores de
control de la respiracin.
Los sntomas asociados son, por un lado, hormigueos en las zonas ms distales de las extremidades y alrededor de la boca y, por otro lado, la sensacin de lejana del entorno.
La hiperventilacin por s sola no es una urgencia, pero han de valorarse el resto de signos
y sntomas, para descartar patologas psicosomticas.
Dolor torcico: es difcil de localizar y definir, pues puede confundirse con la opresin propia de un
dolor cardaco. Adems, hay muchas causas respiratorias que intervienen en el dolor torcico, como
las alteraciones pulmonares, de los conductos respiratorios o de la pleura:
Los dolores asociados a problemas en la pleura se deben, principalmente, a dos causas. Por un
lado, se pueden producir a consecuencia de una irritacin o laceracin, que genera un dolor agudo
que empeora al expandir el trax, tanto al respirar como al toser. Por otro lado, el dolor puede originarse a causa de un derrame, provocando un dolor intenso que remite al separarse completamente
las membranas por acumulacin de lquido.
Un dolor torcico que impide respirar, acompaado de una respiracin cada vez ms superficial y
taquicardia, es un signo de gravedad, ya que puede indicar la presencia de lquido en los pulmones
o espacio pleural, lo que provoca que estos no se puedan expandir.
Ruidos: son sibilancias o silbidos respiratorios inconscientes, que se producen durante la expiracin,
por obstrucciones parciales de las vas.
En enfermedades crnicas, como el asma, es habitual la respiracin sibilante. Por su parte, los estridores y ronquidos se producen en el momento de inspirar el aire, y tambin estn asociados a obstrucciones o estrechamientos. Cualquier ruido respiratorio anormal debe ser observado por personal
facultativo, para determinar su gravedad.
Cianosis: es una coloracin azulada que aparece en dedos de manos y pies, y en algunos casos ms
graves, en labios y orificios mucosos. Puede asociarse al efecto del fro intenso, a una circulacin dbil
o inexistente, o a la falta de oxigenacin, lo que conllevara una disminucin de la hemoglobina, que
repercute en la coloracin cutnea.
La administracin de O2 en estos casos suele ser un buen tratamiento primario, pero debe prestarse
especial atencin a los casos en los que la cianosis se instaura en las mucosas, ya que es signo de
gravedad importante.
Bradipnea: es el enlentecimiento del ritmo respiratorio. Si est acompaado de pausas y ruidos crepitantes, es signo inequvoco de una urgencia respiratoria.

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Recapitulacin
Los signos y sntomas relacionados ms frecuentemente con patologas respiratorias son:
disnea, tos, hiperventilacin, dolor torcico, ruidos al respirar, cianosis y bradipnea.
3.3.3. Fisiopatologa del aparato digestivo
Con respecto a la fisiopatologa del aparato digestivo, pueden sealarse mltiples afecciones, que
afectan a todo el cuerpo, desde la boca y hasta el ano.
Los signos y sntomas de ms recurrencia son:
Dolor abdominal agudo: es uno de los pocos dolores cuya intensidad no determina necesariamente
la gravedad de la dolencia. Por ejemplo, hay afecciones leves, como gases o clicos estomacales por
gastroenteritis, que producen fuertes dolores sin suponer por ello urgencias vitales.
As, existen muchas enfermedades digestivas que producen dolores agudos, como lceras, apendicitis o clculos renales. Ante la duda, el paciente debe ser observado y valorado por personal facultativo.
Por ejemplo, una lcera no es a priori una emergencia. Sin embargo, si se trata de una lcera sangrante
muy evolucionada, puede provocar sangrado en el vmito, e incluso requerir intervencin quirrgica de
urgencia.
Entumecimiento: es un signo visceral de hemorragia interna, y por tanto una emergencia vital, que
requiere trasladar inmediatamente al paciente a un centro hospitalario.
Hemorragia digestiva: puede ser de vas altas o vas bajas:
En caso de hemorragia digestiva en vas altas, es decir, sangrado a travs de la boca, puede sospecharse de diversas patologas: lcera pptica, lesiones agudas de la mucosa gstrica, varices
esofgicas, esofagitis o algn trastorno respiratorio esputado a travs de la boca. Si el sangrado
se produce en el vmito, las causas pueden ser diferentes e igualmente graves, con lo cual es
necesaria una exploracin en un centro hospitalario.
Las hemorragias digestivas por vas bajas, es decir, con sangrado a travs del recto o de las heces, sin hemorroides declaradas por parte del paciente, debern valorarse inmediatamente por
personal facultativo.
Nuseas y vmitos: surgen de una sensacin de malestar general. Si al vmito le sucede una sensacin de bienestar, sin ms complicaciones, es posible que haya sido suficiente para la eliminacin del
problema digestivo. De lo contrario, es conveniente la valoracin facultativa.
Diarrea: es una alteracin del ritmo intestinal, que consiste en la fluidificacin de las heces. Puede
estar acompaada de dolor o ser completamente indolora. Su simple presencia no es un signo de
urgencia vital.
Sin embargo, una diarrea prolongada por ms de 7 das puede acarrear otras complicaciones, como
deshidratacin, anemias y falta de nutrientes.
Distensin abdominal: hinchazn excesiva del aparato digestivo. Puede deberse a una ingesta excesiva de comida, deglucin de aire, estreimiento, intolerancia alimentaria, reflujo gastroesofgico y
muchas otras afecciones, no necesariamente graves.
Ante la duda, especialmente si el paciente presenta dolor, entumecimiento o algn sntoma respiratorio,
debe ser observado en un centro hospitalario.
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Recapitulacin
Los signos y sntomas ms frecuentes que presentan las afecciones digestivas son:
dolor abdominal agudo, entumecimiento, hemorragia digestiva, nuseas, vmitos, diarrea
y distensin abdominal.
3.3.4. Fisiopatologa del sistema nervioso
La fisiopatologa del sistema nervioso se debe a alteraciones del sistema nervioso o neurolgico, aunque
no siempre son afecciones de gravedad. Estas pueden presentar los siguientes signos y sntomas:
Alteraciones del nivel de consciencia: engloban cualquier estado en el que el paciente est somnoliento o presente respuestas motoras y sensitivas enlentecidas. Por lo tanto, de forma habitual en la
asistencia prehospitalaria se emplea la escala de coma de Glasgow, un sistema de medida que valora
las respuestas ocular, verbal y motora.
Existen distintos estados de consciencia alterada, desde la agitacin al coma profundo, pasando por
la somnolencia y la obnubilacin. En todo caso, hay que valorar las causas y alteraciones asociadas
al nivel de consciencia, para determinar la posible gravedad del mismo.
Alteraciones pupilares: representan una seal de gravedad en s mismas. Los siguientes signos
indican una alteracin neurolgica:
Miosis, es decir, pupilas puntiformes.
Midriasis o pupilas agrandadas.
Anisocoria, es decir, una pupila mitica y la otra midritica.
Los pacientes con ojos protsicos son una excepcin, pues la valoracin puede inducir a error.
Signos de ACV (Accidente Cerebrovascular) o ictus: es una urgencia mdica ocasionada por una
falta de sangre oxigenada en el cerebro. Se trata de una emergencia vital de tiempo dependiente.
Sus principales manifestaciones son la prdida de fuerza y la sensacin de pesadez o entumecimiento
en algn lado del cuerpo, as como lesiones cerebrales que puedan afectar al habla.
Signos de dao cerebral por traumatismo: se corresponde con la decorticacin y descerebracin:
La postura de decorticacin responde a un dao cerebral grave. Consiste en una rigidez anormal
de los brazos en postura de flexin, con los puos apretados y las piernas derechas, con los pies
flexionados y los dedos apuntando hacia arriba.
La postura de descerebracin, tambin grave, ofrece el aspecto contrario. Es decir, rigidez, espalda
y cuello arqueados, y brazos y piernas estirados con los dedos apuntando al suelo.
En ambos casos, la causa ms habitual es la invasin del espacio cerebral por lquido, generalmente sangre, que al ocupar progresivamente el espacio del cerebro, expulsa a este del crneo por los
huecos naturales que posee, generalmente por la base, por donde sale la mdula. Se trata de una
emergencia vital.
Convulsiones: indica un dao cerebral grave, posiblemente ocasionado por un TCE (Traumatismo
Craneoenceflico), en personas sin enfermedades convulsivas diagnosticadas, como la epilepsia.
Rigidez en el cuello: puede ser signo de meningitis o hemorragia intracraneal. Ambas se consideran
emergencias vitales cuando el paciente no tiene contracturas diagnosticadas previamente.
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Recapitulacin
Los signos y sntomas ms comunes en cuanto a las dolencias del sistema nervioso son
las alteraciones del nivel de consciencia, las alteraciones pupilares, signos de ACV o ictus,
signos de dao cerebral por traumatismo, convulsiones y rigidez en el cuello.
3.3.5. Fisiopatologa del sistema genito-urinario
La fisiopatologa del sistema genito-urinario requiere, en la mayora de los casos, la intervencin de
profesionales sanitarios. Sin embargo, en lo que al mbito extrahospitalario se refiere, destacaran los
signos y smbolos de las siguientes afecciones:
Problemas con la miccin: abarcan varias patologas en ambos sexos, pero las ms comunes son
las relacionadas con la frecuencia o la cantidad de orina en cada miccin.
Se trata de poliuria (aumento de la cantidad excretada, ms de 2500ml/da), oliguria (menos de 500ml/
da), anuria (menos de 100ml/da), nicturia (muchas micciones durante la noche), disuria (dolor, escozor
o dificultad al inicio y durante la miccin) o incontinencia urinaria (imposibilidad de retener la orina).
Asimismo, hay otras dolencias, como la hematuria (emisin de sangre en la orina), que ser motivo de
gravedad si se produce despus de una lesin traumtica en el abdomen. Esto indicara un dao con
hemorragia, seguramente en la vejiga, producido por esa lesin traumtica.
Dolor por clculo renal: se conoce tambin como clico nefrtico. Est caracterizado por un dolor
agudo en la zona lumbar, de comienzo abrupto, a veces irradiado a toda la fosa ilaca del mismo
lado y hacia los genitales. Este dolor es continuo y no modificable con la posicin, y a menudo va
acompaado de agitacin, taquicardia, nuseas, vmitos, fiebre o hematuria.
Esta afeccin est producida por una acumulacin de minerales en el rin o las vas urinarias, lo que
da lugar a pequeas piedras que obstruyen los conductos.
Infecciones urinarias: son causadas principalmente por hongos o bacterias presentes en las vas
urinarias. Se caracteriza por una necesidad urgente de orinar, disuria, dolor, alteraciones del color
y olor de la orina o hematuria.
En el caso de los hombres, estos microorganismos pueden acantonarse en la prstata y producir prostatitis. Sin embargo, la infeccin es ms comn en las mujeres, debido a su posicin, ms cerca del ano.

Recapitulacin
Los signos y sntomas ms frecuentes con respecto a afecciones genito-urinarias son los
problemas con la miccin, el dolor por clculo renal y las infecciones urinarias.
3.3.6. Fisiopatologa del sistema endocrino
La fisiopatologa del sistema endocrino implica alteraciones metablicas y hormonales, que dan lugar
a enfermedades progresivas, no habituales en urgencias extrahospitalarias.

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Los signos y sntomas ms caractersticos de urgencia asociados a este sistema, son los propios de
personas diabticas:
Signos de hipoglucemia: implica la carencia de glucosa o el exceso o error de administracin de
la insulina en diabticos. Los signos caractersticos son nerviosismo, taquicardia, confusin, desorientacin, sudoracin fra, hambre excesiva, cansancio repentino, mareo y posible descoordinacin o ataxia.
Signos de hiperglucemia: se produce cuando existe una cantidad excesiva de glucosa en la sangre.
Los signos y sntomas caractersticos son sed, visin borrosa, piel seca, debilidad, poliuria y dolor de
cabeza.

Recapitulacin
Los signos y sntomas que ms frecuentemente que afectan al sistema endocrino y pueden
requerir asistencia prehospitalaria son los derivados de la diabetes. En concreto, la hipoglucemia y la hiperglucemia.
3.3.7. Fisiopatologa del sistema inmunitario
La fisiopatologa del sistema inmunitario o inmunolgico hace referencia a las alteraciones originadas
dentro del conjunto de estructuras y mecanismos que protegen al cuerpo de enfermedades y organismos
externos nocivos. Dichas alteraciones pueden manifestarse a travs de fiebre o inflamaciones.
Con respecto a las manifestaciones clnicas de patologas urgentes, los signos y sntomas ms habituales
relacionados con este sistema son:
Alergias y reacciones anafilcticas: son, segn Guyton y Hall (2006), las reacciones ante un qumico que se ha convertido en un alrgeno para el organismo. Esta reaccin sucede rpidamente,
compromete generalmente a todo el cuerpo y puede resultar mortal.
Estos mismos autores apuntan que los sntomas ms comunes son urticaria, tos, enrojecimiento de
la piel, inflamacin, presin en el pecho, sibilancias y ruidos respiratorios, dolor abdominal, vmitos,
diarreas, palpitaciones y disartrias.
Trastornos infecciosos e inflamatorios: son reacciones ante agentes externos. Por ejemplo, la
apendicitis o la colitis. El hecho de que el cuerpo haya reaccionado contra un agente, aunque este
no haya sido detectado, es signo suficiente para una exploracin mdica que determine el origen y el
tratamiento necesario para su mejora.

Recapitulacin
El sistema inmunitario se puede ver afectado por afecciones cuyos principales signos
y sntomas son la fiebre o las inflamaciones. As, pueden producirse alergias, reacciones
anafilcticas y trastornos infecciosos e inflamatorios.
3.3.8. Connotaciones especiales de la fisiopatologa general de nios, ancianos y gestantes
La fisiopatologa general del nio, anciano y gestante tiene connotaciones especiales, aunque sus
diferencias son muy reducidas:

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Nios: sus estructuras son ms pequeas y, por ello, tendrn los huesos ms blandos y flexibles. Esto
requerir mayor cuidado en su manipulacin. As, habr que tener en cuenta lo siguiente:
En el caso de fracturas, son especialmente importantes las del tercio distal, puesto que ah se
encuentra el cartlago del crecimiento, y una mala inmovilizacin puede provocar crecimiento
anormal.
En lactantes y nios de corta edad es ms comn la parada respiratoria, que deriva rpidamente
en PCR (Parada Cardiorrespiratoria), mientras que en el resto de los menores destaca la OVACE
(Obstruccin de la Va Area por Cuerpo Extrao).
Adems, la comunicacin con los nios puede ser ms complicada, puesto que si son de corta
edad les costar explicar lo que sienten.
Ancianos: la valoracin neurolgica resulta complicada, debido a los procesos neurodegenerativos
naturales. Esta circunstancia puede dificultar la comunicacin con el paciente.
Es especialmente importante recabar la mayor cantidad posible de informacin, para poder descartar
signos que son propios del estado normal del paciente, pero que vistos en cualquier otro paciente
sano pueden resultar alarmantes.
Mujer gestante: es importante tener en cuenta lo siguiente:
La tensin baja de forma natural durante el embarazo, y requiere mayor aporte de O2 y nutrientes,
pues debe repartirse entre dos personas.
A nivel postural, la paciente no puede estar tumbada boca arriba, sino que debe mantener cierta
elevacin de la cadera derecha, sobre todo en etapas avanzadas de la gestacin. De lo contario,
el peso del feto puede comprimir la vena cava e impedir el normal flujo circulatorio.
Estas pacientes tienen mayor necesidad de miccionar, debido a la presin que el feto ejerce sobre
la vejiga, y suelen tener problemas de retorno circulatorio en las piernas.
Todas estas alteraciones son adaptaciones naturales del cuerpo durante el embarazo, que desaparecern
tras el parto y puerperio.

73

Resumen

En esta unidad didctica se han aprendido las funciones de los principales sistemas, aparatos y rganos
del cuerpo humano, con el fin de detectar posibles patologas en el paciente durante la asistencia prehospitalaria.
As, se ha explicado que el cuerpo humano necesita O2 para funcionar, que el corazn funciona de forma
autnoma mediante impulsos elctricos y que el sistema linftico, adems de formar parte de la respuesta
inmunitaria ante afecciones, colabora en la transferencia de nutrientes y productos de desecho. Estos nutrientes se procesan a travs del sistema digestivo, que recibe rdenes del sistema nervioso, que controla
desde el cerebro todas las actividades del cuerpo.
Por otra parte, hay que tener en cuenta el resto de sistemas que pueden presentar patologas especficas.
As, el aparato locomotor estructura el cuerpo, a travs de los huesos, y permite su movimiento, a travs
de los msculos. El sistema endocrino produce las hormonas, el aparato urinario expulsa el exceso de
lquido y productos de desecho, y el aparato genital se encarga de la reproduccin. Por ltimo, el sistema
tegumentario (la piel) es el ms extenso del cuerpo humano, y su funcin principal es la proteccin del
organismo ante agentes externos.
Dada la diversidad de sistemas que conforman el cuerpo humano, es imprescindible conocer las afecciones ms frecuentes, para as poder optimizar el servicio de asistencia extrahospitalaria. En muchas
ocasiones, un diagnstico precoz es fundamental para la posterior recuperacin del paciente. En este
sentido, hay que saber distinguir entre los signos, que son objetivos porque se pueden observar y palpar,
y los sntomas, que son subjetivos, ya que derivan de lo que el paciente manifiesta.

74

Bibliografa

Rouvire, H. y Delmas, A.: Anatoma humana descriptiva, topogrfica y funcional, Barcelona, Masson,
1999.
Guyton, A. C. y Hall, J. E.: Tratado de fisiologa mdica, Barcelona, Elsevier, 2006.
Joven Maried J.: Diccionario de Medicina, Barcelona, Marn, 2005.
Usandizaga De La Fuente: Obstetricia y Ginecologa, Madrid, Marbn, 2010.

75

Enlaces
de inters

OMS. Portal sobre temas de salud, con datos y estadsticas sanitarias a nivel mundial.
http://www.who.int/es/
Pgina web del Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad
https://www.msssi.gob.es/

76

Preguntas
frecuentes

Cmo se denomina el movimiento de relajacin del corazn?


En contraposicin a la sstole auricular o ventricular, la relajacin de cualquiera de ellos se denomina
distole. Ambos movimientos se alternan en el mecanismo de bombeo del corazn.
Por qu un pulsioxmetro puede dar falsas mediciones en un paciente intoxicado con CO (monxido de carbono)?
Para medir la concentracin de O2 en sangre, el sensor del pulsioxmetro utiliza un emisor de infrarrojos
de una frecuencia determinada, que rebota en las partculas de CO2 de la sangre. Es decir, no mide directamente la cantidad de O2, sino lo que no es CO2.
De este modo, si en lugar de O2 la sangre transportara CO, al detectar poco CO2 en sangre, el pulsioxmetro dara lecturas incorrectas e indicara que la saturacin de O2 del paciente es alta o correcta, cuando en
realidad est envenenado con CO2, que es lo que ha desplazado tanto al O2 como al CO2.
Qu es ms determinante, un signo o un sntoma?
Ambos son determinantes a la hora de valorar a un paciente, porque ayudan a identificar correctamente
lo que le ocurre. Hay signos y sntomas comunes a varias patologas, y es necesario que se valore todo
en conjunto para descartar las incorrectas.

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Glosario

Alrgeno: sustancia extraa al organismo, que origina una respuesta inmunolgica especfica de este.
Aneurisma: dilatacin anormal de una arteria.
Diseccin: accin de dividir los tejidos.
Electrolitos: compuesto que en un medio acuoso se disocia en partculas cargadas elctricamente,
aumentando la conductividad elctrica de la disolucin.
Equilibrio hidroelectroltico: proporcin adecuada de electrolitos en sangre, para el buen funcionamiento
del cuerpo, de manera que un exceso o defecto de los mismos puede causar patologas de mayor o menor
gravedad en funcin del electrolito del que se trate (calcio, potasio, sodio, etc.).
Homeostasis: condicin que expresa el equilibrio fisiolgico, entre los distintos procesos qumicos y
fsicos que tienen lugar en el organismo.
Isquemia: falta de aporte sanguneo a un tejido debido a la obstruccin mecnica o funcional del flujo
de sangre en las arterias que lo irrigan.
Prostatitis: inflamacin de la prstata.
Puerperio: periodo que comienza inmediatamente despus del alumbramiento y termina cuando el
aparato genital femenino ha retornado a sus condiciones normales, fuera de la gravidez (periodo del
embarazo).
Sncope: prdida de conocimiento causada por un dolor excesivo.
Topografa: trmino anatmico que se refiere a la descripcin de una porcin determinada del organismo.

78

Crditos
fotogrficos

Para la elaboracin de esta unidad didctica se han utilizado fotografas que han sido extradas del banco
de imgenes www.wikimediacommons.org
Agradecemos la colaboracin de:
Patrick.lynch, por la cesin de la ilustracin de la p. 38a.
Rastrojo (autor) y Madhero88 (usuario), por la cesin de la ilustracin de la p. 38b.
Rastrojo (autor) y Rama (usuario), por la cesin de la ilustracin de la p. 39.
Jhkq, por la cesin de la ilustracin de la p. 50.
El diseo de las ilustraciones y los retoques fotogrficos han sido realizados por personal de Adquiero
Servicios Integrados.

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Unidad didctica

Ttulo del

Diagnosis
inicial del paciente en
mdulo
formativo

situacin de emergencia sanitaria

ndice
de la unidad

Introduccin de la unidad...........................................................................................................83
Capacidades y criterios de evaluacin de la unidad..................................................................83
1. Constantes vitales.................................................................................................................84
1.1
1.2
1.3
1.4
1.5
1.6

Determinacin de la frecuencia respiratoria.....................................................................84


Determinacin de la frecuencia cardaca..........................................................................86
Determinacin de la temperatura corporal........................................................................88
Determinacin de la pulsioximetra...................................................................................89
Determinacin de la presin arterial.................................................................................91
Connotaciones especiales de las constantes vitales en el nio,anciano y gestante........92

2. Signos de gravedad...............................................................................................................93
2.1 Concepto...........................................................................................................................93
2.2 Valoracin primaria...........................................................................................................94
2.3 Valoracin secundaria.......................................................................................................96
3. Valoracin del estado neurolgico.......................................................................................98
3.1 Valoracin de nivel de conciencia. Escala de coma de Glasgow.....................................99
3.2 Tamao pupilar y reflejo fotomotor..................................................................................101
3.3 Deteccin de movimientos anormales............................................................................102
4. Valoracin de la permeabilidad de la va area...............................................................103
4.1 Obstruccin parcial.........................................................................................................103
4.2 Obstruccin total.............................................................................................................104
5. Valoracin de la ventilacin................................................................................................104
5.1
5.2
5.3
5.4
5.5
5.6

Frecuencia respiratoria...................................................................................................104
Ritmo respiratorio............................................................................................................106
Esfuerzo respiratorio.......................................................................................................106
Respiracin paradjica...................................................................................................107
Deformidad torcica........................................................................................................107
Otros signos de hipoxia..................................................................................................108

6. Valoracin de la circulacin................................................................................................109
6.1
6.2
6.3
6.4

Frecuencia cardaca.......................................................................................................109
Ritmo cardaco................................................................................................................110
Presin arterial ...............................................................................................................110
Signos de hipoperfusin................................................................................................. 111

7. Valoracin inicial del paciente peditrico..........................................................................112


8. Valoracin especial del anciano.........................................................................................114

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9. Valoracin especial de la gestante....................................................................................115

Resumen.....................................................................................................................................117
Bibliografa. ..............................................................................................................................118
Enlaces de inters....................................................................................................................119
Preguntas frecuentes..............................................................................................................120
Glosario....................................................................................................................................121
Crditos fotogrficos. ............................................................................................................122

82

Introduccin
de la unidad

A lo largo de esta unidad didctica se explicar la importancia de la valoracin inicial del paciente, que
ayudar a tratar su dolencia de manera rpida y eficaz. Para ello, ser necesaria una adecuada toma de
las constantes vitales.
Posteriormente, habr que realizar la valoracin secundaria, que incluye una entrevista al paciente,
denominada anamnesis, con el objetivo de conocer las circunstancias que pueden afectar a la dolencia.
En esta fase tambin se adoptarn medidas para determinar el estado neurolgico del enfermo.
Por otro lado, durante la unidad se adquirirn los conocimientos necesarios para aprender a valorar los
signos de gravedad de los pacientes, ya que ser vital a la hora de dar preferencia a unos u otros en la
atencin sanitaria.
Por ltimo se profundizar en las caractersticas individuales y especficas de los pacientes peditricos,
ancianos y gestantes, dado que estas circunstancias afectarn a la valoracin de sus constantes vitales.

Capacidades
y criterios de
evaluacin
de la unidad

Al final de la unidad didctica seremos capaces de:


C3: Aplicar tcnicas de valoracin inicial al paciente, que permitan detectar signos de gravedad y aplicar
procedimientos de soporte vital inmediatos.
CE3.1 Detallar los elementos de inters relacionados con la patologa de base del paciente.
CE3.2 Explicar el protocolo de valoracin inicial del paciente describiendo los parmetros, signos
y sntomas a valorar.
CE3.3 En un supuesto prctico de valoracin inicial del paciente siguiendo protocolos:
Realizar el interrogatorio al paciente indagando sobre patologa previa, medicacin habitual
y alergias conocidas.
Verificar el estado del paciente buscando signos de gravedad que comprometan la va area,
funcin ventilatoria y circulatoria.
Detectar signos de compromiso vital en relacin con el estado neurolgico del paciente.
Realizar la toma de las constantes vitales.

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1. Constantes vitales

Concepto clave
Las constantes vitales son el conjunto de parmetros fisiolgicos que indican en qu estado
hemodinmico se encuentra una persona.
Se trata de la FR (Frecuencia Respiratoria), la FC (Frecuencia Cardaca), la T. (Temperatura
Corporal), la pulsioximetra y la PA (Presin Arterial).
Las constantes vitales representan la medicin de las funciones ms bsicas del organismo vivo. Estn
regidas por los rganos principales del cuerpo humano: el corazn y los pulmones, gobernados por
el SNC (Sistema Nervioso Central). Estos dirigen muchas de las funciones del organismo, de modo que
los cambios que se puedan producir en ellos repercuten directamente en las constantes vitales.
Junto con la exploracin y el examen fsico, la valoracin de las constantes vitales ayuda a conocer el estado
general de un paciente. Por ello, resulta fundamental aprender a medirlas y a evaluar sus resultados.
En general, las constantes vitales tienden a mantenerse en unos valores considerados normales, porque
son reguladas por el propio organismo. Sin embargo, pueden verse alterados por una serie de factores:
Fisiolgicos: edad, sexo, ejercicio fsico o peso.
Psicolgicos: situaciones de labilidad emocional.
Ambientales: hora del da o altitud con respecto al nivel del mar.
Patolgicos: fiebre, hemorragias, quemaduras o presencia de dolor.
Cualquier cambio que se pueda producir en el organismo suele tener una respuesta directa sobre las
constantes vitales, que alertan o avisan de que algo sucede. Cuando existen situaciones graves o crticas
para el paciente, las alteraciones se agravan o van empeorando hasta que desaparecen y, si no se pone
tratamiento que corrija la causa, pueden llegar a provocar la muerte.
A continuacin se detallarn los elementos relacionados con la patologa de base del paciente, que
ayudarn a determinar las constantes vitales, como la FR, la FC, la T., la pulsioximetra y la PA.

1.1. Determinacin de la frecuencia respiratoria

Concepto clave
La FR representa el nmero de veces que una persona completa un ciclo respiratorio a lo
largo de un tiempo determinado, equivalente a rpm (respiraciones por minuto).
Un ciclo respiratorio completo est compuesto por:
Periodo de inspiracin, en el que el organismo llena los pulmones de aire para que se produzca
el intercambio gaseoso.
Periodo de espiracin, que tiene lugar cuando el organismo vaca los pulmones de aire.

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En adultos, lo normal es una FR de entre 12-20rpm. El control de la FR se encuentra en el sistema nervioso central, ms concretamente en el bulbo raqudeo, que es el encargado de su velocidad, profundidad
y ritmo.
Para hacer una determinacin de la FR, debe cuidarse que el paciente no lo descubra, ya que lo ms probable es que, al convertirse la respiracin en un proceso voluntario, el resultado se vea alterado. Asimismo,
existe una diferenciacin clara a la hora de determinar la FR entre una persona que se encuentra consciente
y otra que no.
En cuanto a la medicin de la FR en personas conscientes, hay que tener en cuenta lo siguiente:
Ser suficiente con emplear el sentido de la vista y el tacto.
La medicin se ha de realizar mediante la observacin y la palpacin. Para ello, se colocar una mano
sobre el trax del paciente, para comprobar el nmero de veces que se expande y eleva, durante
aproximadamente 30 segundos. El resultado se multiplicar por dos para completar las respiraciones
que se producen en el minuto completo.
Otra posibilidad es colocar una mano cerca de la boca del paciente para sentir sus espiraciones, y seguir
el mismo proceso durante 30 segundos o un minuto. Esta determinacin resulta ms difcil de realizar
sin que el paciente se vea sugestionado por la actuacin del profesional sanitario. Por tanto, hay que
considerar que el enfermo podra variar su forma de respirar de manera consciente. Sin embargo, resulta
un mtodo efectivo en el caso de nios pequeos.
En cuanto a la determinacin de la FR en pacientes inconscientes, habr que considerar que:
Lo primero que hay que hacer es abrir la va area, para poder valorar la respiracin, por lo que se
colocar al paciente sobre una superficie lisa y se pondr en marcha la maniobra frente-mentn.
Para medir la FR, no ser suficiente con ver y tocar. Adems, habr que or y sentir.
Si se detecta que la respiracin no sigue un ritmo regular, debe contabilizase el ciclo respiratorio completo para obtener resultados correctos. En una UCI (Unidad de Cuidados Intensivos), la FR se puede
monitorizar, de forma que se obtienen los datos del nmero de rpm permanentemente.

Concepto clave
La maniobra frente-mentn consiste en inclinar la cabeza del paciente hacia atrs y apoyar
una mano en su frente, mientras con la otra se tira de la barbilla para abrirle la boca. Esto
permite que la lengua, que se relaja en pacientes inconscientes, no tapone la va area y
obstaculice el paso del aire.
Esta maniobra debe usarse cuando la causa de la inconsciencia no sea de origen traumtico. En ese
caso, el cuello debe mantenerse lo ms alineado e inmvil posible. As, se abrir la va area mediante
una maniobra de traccin sobre la mandbula, de forma que el maxilar inferior se eleve y abra de la misma
forma que la va area al levantar la lengua.
Tras abrir la va area, se acercar la cabeza a la cara del paciente y se dirigir la mirada hacia su pecho,
para comprobar si el trax se eleva. Al mismo tiempo, se podrn sentir sus respiraciones y espiraciones
en la mejilla.
Si en menos de 10 segundos no se detecta la respiracin del paciente, ser necesario solicitar ayuda y determinar rpidamente la FC, por si fuera necesario iniciar maniobras de RCP (Resucitacin Cardiopulmonar).
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Si al iniciar la determinacin de la respiracin se detecta que esta sigue un ritmo regular, ser suficiente
con medir siguiendo las indicaciones del paciente consciente, durante treinta segundos. Si, por el contario,
el rimo es irregular, se medir durante un minuto entero.

1.2. Determinacin de la frecuencia cardaca

Concepto clave
La FC representa las veces que se realiza el ciclo completo del corazn, compuesto por
sstole o contraccin y distole o relajacin, donde la sangre es movida por el organismo
durante un minuto.
En el caso de las personas adultas, lo normal es que la FC se encuentre entre 60-100lpm (latidos por
minuto).
Esta puede medirse de forma manual, por palpacin, o de forma instrumentalizada. En este ltimo caso,
podr llevarse a cabo con un fonendoscopio en caso de auscultacin, un electrocardigrafo si es una
electrocardiografa o un pulsmetro si se trata de una pulsometra.
La palpacin y la auscultacin son los mtodos de medicin ms bsicos y accesibles para la determinacin de la FC.
Por un lado, la palpacin requiere tener en cuenta una serie de caractersticas, con el fin de que los datos
no salgan alterados:
Se emplearn los dedos ndice y corazn, nunca el pulgar. El objetivo es detectar pulso del paciente
en lugar del propio, y as evitar mediciones errneas.
La presin que se debe ejercer sobre el lugar exacto de determinacin debe ser media. Si es insuficiente puede no llegarse a detectar, porque en funcin del paciente puede existir ms o menos tejido
adiposo. Por el contrario, si la presin ejercida es excesiva puede llegar a interrumpir el flujo arterial e
impedir detectar el pulso.
El tiempo dedicado a detectar las pulsaciones puede oscilar entre 6, 10, 15 o 30 segundos si siguen
un ritmo regular. En este caso, siempre ser necesario realizar la multiplicacin correspondiente para
completar el minuto entero (por 10, 6, 4 o 2, respectivamente).
Si por el contrario, las pulsaciones mantienen un ritmo irregular, habr que seguir el procedimiento
empleado en la determinacin de la FR y medir el minuto entero, para tener la certeza de estar
adquiriendo datos correctos. Siempre que sea posible el tiempo mnimo de deteccin ser de 15
segundos, ya que a mayor tiempo, mayor exactitud en la toma.
Una vez consideradas estas peculiaridades, habr que conocer y saber medir los diferentes pulsos, para
adaptar la asistencia a la situacin del paciente. Son los siguientes:
Pulso radial: es el ms utilizado, en condiciones normales, para detectar la FC del paciente. Se
localiza en la zona interna de la mueca, por debajo del pulgar y en el borde ms externo, entre los
tendones supinador largo y palmar menor.
Para buscar el punto en el que detectar los latidos, se usarn los dedos ndice y corazn. Mientras
tanto, la mueca del paciente debe estar en reposo.
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Pulso humeral o braquial: es el que se debe localizar para determinar la PA y colocar el fonendoscopio. Se detecta con el brazo del paciente en reposo, preferiblemente apoyado sobre una superficie lisa y
dura, en la regin media del codo.
Pulso femoral: se valora en pacientes en estado crtico, ya que cuando alguna persona est
comprometida hemodinmicamente o inestable, los pulsos perifricos como el radial o el pedio
desaparecen. Se localiza en la arteria femoral, en la zona inguinal del paciente donde se forma el
pliegue, pegado a la zona interna del ligamento inguinal.
Pulso poplteo: sirve para determinar el flujo sanguneo que va llegando a la pierna en situaciones
de fracturas, o heridas complicadas en miembro inferiores. Se detecta bajo la rodilla, en la regin del
hueco poplteo.
Para ello, el paciente debe estar en posicin decbito supino o decbito prono, y su rodilla flexionada
unos 30 Cuando el paciente est en posicin decbito supino, a veces resulta ms fcil emplear las
dos manos y hacer una exploracin con dos dedos.
Pulso tibial posterior: permite conocer el flujo sanguneo que est llegando a la zona ms distal, en
este caso el pie, para valorar fracturas, quemaduras, heridas, etc. Se debe buscar a la altura del tobillo, en el borde posterior del malolo interno de los pies.
Pulso pedio: es el ms empleado en la determinacin de la PA en los miembros inferiores, y en la
valoracin de los pulsos cuando se ha realizado un vendaje en alguno de ellos. Permite comprobar el
flujo sanguneo que estn recibiendo los pies. Se localiza en el dorso del pie, lateral al tendn extensor
del primer dedo, y se puede detectar usando los dedos ndice, corazn y anular.
Pulso temporal: es un pulso casi central, ya que viene directamente de la arteria cartida. Resulta
cmodo tomarlo en pacientes que, por ejemplo, llevan puesto un collarn. La zona de localizacin es
en la sien, en el hueso temporal, justo por delante del pabelln auricular.
Pulso carotdeo: debe emplearse para determinar la FC en una persona inconsciente. Para ello, se
palpar suavemente, con el fin de no estimular los receptores de presin que existen en la arteria cartida y provocar una bradicardia severa en el paciente.
Se localiza en el cartlago tiroides, al desplazar los dedos entre 4 y 5 cm del centro del cuello, hacia
cualquiera de las dos zonas ms laterales del mismo. Sin embargo, nunca debe palparse simultneamente en los dos lados, para evitar un sncope por disminucin de flujo sanguneo cerebral.
A continuacin se seala la localizacin de los pulsos mencionados:

Pulso temporal

Pulso femoral

Pulso carotdeo

Pulso poplteo

Pulso humeral

Pulso tibial
posterior

Pulso radial

Pulso pedio

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Por otro lado, para medir el pulso con fonendoscopio mediante auscultacin, es necesario descubrir el
trax del paciente y localizar el pulso apical o central en el quinto espacio intercostal.
Una vez detectado el punto de referencia anatmico donde se colocar la campana del fonendoscopio,
se medir el ritmo del corazn, del mismo modo que en los casos anteriores.

1.3. Determinacin de la temperatura corporal

Concepto clave
La T. se define como el equilibrio obtenido entre el calor que se produce en los diferentes
procesos orgnicos y el calor que se elimina al exterior.
En el ser humano, los valores considerados normales se sitan entre 36,5-37,5C.
En ocasiones, estos valores pueden verse alterados por determinadas causas, que el cuerpo tratar de
compensar automticamente. Dichas causas son:
Fiebre: implica una temperatura entre 37,5-40C. Puede estar motivada por una infeccin, inducida a
su vez por el aumento de actividad interna del cuerpo para combatirla, o por un fallo de la regulacin
trmica del organismo, provocado por un exceso de temperatura ambiente. En este caso, el cuerpo
no puede controlar el calor a travs de los mecanismos habituales, como la sudoracin, porque el que
recibe es mayor que el que es capaz de disipar. Una temperatura de hasta 40C puede ocasionar
malestar, mareo y cansancio.
Hiperpirexia: supone un incremento de la T. de hasta 42 C. Puede ocasionar delirios. Superado
este lmite, son habituales las convulsiones y el coma. Por este motivo, una fiebre superior a 40C se
considera patologa de urgencia y debe ser tratada inmediatamente.

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Hipotermia: tiene lugar al descender la T., por debajo de 36,5 C. Suele estar motivada por una
temperatura ambiente muy baja, que el cuerpo no puede compensar. Asimismo, tambin puede ser
inducida qumicamente por algunas drogas o por ingesta abusiva de alcohol, ante la falsa sensacin
de calentamiento del cuerpo.
Los signos de hipotermia incluyen dificultad para hablar, enlentecimiento de los movimientos, entumecimiento de los miembros. En casos extremos, con temperaturas corporales inferiores a 30C,
pueden provocar el coma y la muerte.
Los principales lugares en los que se puede hacer una determinacin de la T. son la axila y el tmpano
del paciente:
Para realizar una medicin de T. en la axila, en primer lugar se necesita un termmetro electrnico
digital o de mercurio y un papel secante. Se coloca al paciente en una posicin cmoda, siempre que
sea posible, y se le seca la zona de la axila mediante toques (nunca friccionando). A continuacin, se
sita el termmetro con el bulbo en el centro de la axila, de tal forma que quede en contacto con la piel,
y se pega el brazo del paciente a su cuerpo, hasta que el aparato realice su lectura.
Aunque la temperatura axilar se considera la menos precisa, es la ms utilizada con los pacientes, ya
que adems de ser accesible y segura, causa menos molestias.
Para medir la T. en el tmpano, se necesita un termmetro especial de infrarrojos para odos. Para
medirla, se coloca al paciente en una posicin cmoda y se inspecciona su conducto auditivo externo,
para comprobar que est limpio y seco. Tras introducir cuidadosamente el termmetro, sellando la
abertura del odo y alineando la punta con la direccin del conducto, habr que esperar unos segundos
o accionar un botn para obtener la temperatura.
Adems, la medicin de la T. puede realizarse por va oral y rectal, aunque estos se consideran procedimientos invasivos y se deben hacer con termmetros especiales.
A la hora de registrar la T., si no se ha determinado la axilar debe researse en el registro, junto con los
grados.

1.4. Determinacin de la pulsioximetra

Concepto clave
La pulsioximetra es la tcnica que mide la saturacin de O2 en la sangre, en concreto en
la hemoglobina.
Los valores normales de una pulsioximetra en una persona sana oscilan entre 95-100%.
Para la determinacin de la pulsioximetra se emplea un pulsioxmetro, que es un dispositivo elctrico
que consta de una pinza que, por lo general, se coloca en un dedo. Su utilizacin es muy sencilla: se
debe encender el aparato y colocar un dedo dentro de la pinza. Si existe pulso arterial en el paciente, este
analizar y proporcionar el resultado en una pantalla.

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La mayora de los pulsioxmetros proporcionan tres valores, que son la saturacin de O2, la FC y la onda
de pulso o pletismografa.
Los valores que proporciona una pulsioximetra no sustituyen a los que se pueden llegar a obtener
mediante una gasometra, que es un anlisis de sangre arterial que se realiza para conocer, entre otras
cosas, las presiones parciales de O2 y CO2 en sangre. Sin embargo, aportan mucha informacin sobre
la situacin del paciente.
A la hora de medir la pulsioximetra, se tendrn en cuenta una serie de indicadores, para no cometer
errores en el anlisis de los resultados:
Los valores por debajo del 80% no son fiables.
El caso particular de pacientes con anemia muy severa.
La posibilidad de interferencias con otros dispositivos elctricos.
La existencia de una luz ambiental muy fuerte.
Los movimientos en el sensor.
La falta de riego sanguneo en el dedo colocado en el pulsioxmetro. En estos casos, puede situarse el
sensor en algn otro punto, como puede ser el lbulo de la oreja o el dedo del pie. Tambin se puede
masajear la zona de medicin para favorecer la llegada de la sangre a la zona.
La existencia de restos de contrastes intravenosos tras algn tipo de prueba.
Las uas pintadas con laca.
La hiperpigmentacin de la piel. En estos casos, el sensor puede colocarse en el dedo meique.
La intoxicacin por monxido de carbono del paciente, lo que obliga a utilizar aparatos similares, como
el cooxmetro, que mide la saturacin de monxido de carbono en sangre.
Si se consideran estas caractersticas, la tarea pendiente es analizar los resultados. Para ello ha de tenerse
en cuenta lo siguiente:
Las mediciones que oscilan entre 95-100% de saturacin de O2 suponen que el paciente no tiene
ningn problema.

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Los valores por debajo del 95% advierten de la existencia de algn problema en el organismo del
paciente. En este caso, ser necesario tomar medidas correctoras, como suministrar O2 si precisa, y
valorar la causa que est produciendo esa desaturacin.

1.5. Determinacin de la presin arterial

Concepto clave
Se denomina PA a la presin con que la sangre empuja las paredes arteriales. Esta se mide
en mmHg (milmetros de mercurio), a travs del esfigmomanmetro y el fonendoscopio.
Los resultados de las mediciones estarn influidas por mltiples factores, como la cantidad de sangre que
circula por las arterias, la elasticidad de estas o el volumen de sangre que sale impulsado por el ventrculo
del corazn en la sstole.
Para realizar una determinacin de la PA se pueden seguir dos tcnicas:
Invasiva, que implica conectar una arteria a un aparato, llamado transductor, y obtener valores de
forma continua.
No invasiva, que es la ms utilizada, mediante el uso de un esfigmomanmetro.
Asimismo, la determinacin de la PA da lugar a dos valores diferentes. Por un lado, se obtendrn los relativos
a la PA sistlica, que representa la presin mxima que se va a alcanzar en una sstole. Por otro lado, se
medirn los datos vinculados a la PA diastlica, que representa la mnima presin que ejerce la sangre en
las arterias en el periodo de distole del corazn.
La PA de los seres humanos vara a lo largo del da por diversas causas, como por ejemplo, emociones,
cansancio, situaciones de estrs, dolor o cualquier problema que surja. Por tanto, si el paciente conoce
su PA basal, deber considerarse este dato a la hora de medirla en un momento concreto. As, se podrn
comparar los resultados obtenidos en diferentes situaciones.
Para medir la PA de forma correcta hay que colocar al paciente en una posicin cmoda y despejar un
brazo, para que ninguna prenda presione el flujo arterial. A continuacin, este se introduce en el manguito
del esfigmomanmetro y se ajusta a la zona arterial, normalmente sobre la arteria braquial, que ser la
que emita el sonido del flujo sanguneo. Encima de este punto se coloca el fonendoscopio, pegado a la
piel para escuchar los sonidos mientras se sube la presin del manguito.

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Cuando se eleva la presin por encima del flujo arterial este se interrumpe, y se va restableciendo a medida que la presin se disminuye. En este proceso, los valores numricos del fonendoscopio que coinciden
en el esfigmomanmetro deben anotarse, para poder obtener la medicin completa de la PA.
El primer sonido que se obtiene al disminuir lenta y progresivamente la presin en el manguito coincide
con el valor de la PA sistlica, y el ltimo ser el que representa la PA diastlica.
A la hora de medir la PA, se deben tener en cuenta lo siguiente:
Debe evitarse que, durante la aplicacin de la tcnica, el paciente hable o se mueva, para que las
gomas de los aparatos no se golpeen y den lugar a falsas mediciones.
Aunque la zona ms comn de medicin de PA es en el brazo, tambin puede realizarse en la pierna,
a la altura de la mitad del gemelo.
Los valores normales de la PA, en adultos, oscilan entre 100-140 mmHg, en la sistlica, y entre
60-90mmHg, en la diastlica.
Los valores superiores a 140-90mmHg, donde el primer valor representa la sistlica y el segundo la
diastlica, se consideran hipertensos.
En mujeres jvenes, las tensiones suelen ser de 100-60mmHg e incluso ms bajas. Si los resultados son
inferiores, habra que valorar la posibilidad de que exista algn problema, como por ejemplo prdida de
sangre, situacin de shock o sncopes.

1.6. Connotaciones especiales de las constantes vitales en el nio,anciano


y gestante
Los valores que se consideran normales en cuanto a las constantes vitales en adultos sanos pueden
diferir en algunos pacientes. Es el caso de nios, ancianos y mujeres embarazas.
En primer lugar, con respecto a los nios cabe destacar que las constantes vitales varan segn van creciendo, de modo que es necesario establecer una clasificacin para relacionar las consideradas normales
con el rango de edad:
Edad

FR (rpm)

FC (lpm)

PA (mmHg)

Recin nacido (hasta la semana de vida)

40-60

120-160

85-50

Lactante (de 1 semana a 1 ao)

30-45

140-80

90-50

Nio pequeo (de 1 a 8 aos)

20-30

120-80

65-60

Nio mayor (de 8 aos hasta la pubertad)

15-20

110-70

100-70

Adolescente (de la pubertad a los 18 aos)

14-20

100-60

110-75

En el caso de la temperatura, la edad del nio no influye, y oscila entre 36-37C; mientras que la saturacin
de O2 es igual a la de los adultos, entre 95-100%.

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En segundo lugar, las constantes vitales de los ancianos se ven alteradas por mltiples factores, en
especial por la presencia de enfermedades:
Se considera normal que estos pacientes tengan una FC dentro de la media o incluso un poco ms baja.
La PA, debido a la degeneracin de las arterias y a enfermedades como la hipertensin arterial, puede
presentarse por encima de la media.
La FR suele estar dentro de lmites normales, al igual que la temperatura.
La pulsioximetra, debido al envejecimiento del sistema respiratorio, entre otras causas, puede descender un poco sin que suponga un problema para el organismo.
En caso de existir enfermedades asociadas o tratamientos mdicos, dichos parmetros de las constantes
vitales se ven afectados. Por ejemplo, los hipotensores bajan la tensin, y algunos incluso mantienen la
FC en lmites alrededor de 60lpm, sin posibilidad de que estos se eleven.
Por ltimo, en el caso de la mujer gestante se ven alterados todos los parmetros, excepto la FR, lo que
afecta de la siguiente manera a sus constantes vitales:
La FC tiende a aumentar (100-120lpm).
La PA disminuye, con el fin de compensar el incremento de la primera, menos cuando se acerca el
final del embarazo, que alcanza los lmites normales del adulto.
La temperatura tiende a elevarse durante el embarazo, alrededor de los 37C.
Las saturaciones tambin se mantienen altas, y hay que tener en cuenta que descensos por debajo
del 95% suponen en el feto mayores disminuciones (hasta un 15%). Esto supondra una situacin de
riesgo vital para su vida.

Importante
Los principales cambios en las constantes vitales de ciertos pacientes no deben valorarse
nunca de forma aislada, sino que ser necesario considerar otras cuestiones que puedan
influir en su estado, como la patologa previa, la mediacin habitual o las alergias conocidas.

2. Signos de gravedad
A la hora de valorar a un paciente, debe considerarse inicialmente su estado. Es decir, hay que saber
diferenciar entre leve, moderado y grave, para poder tomar las medidas ms adecuadas al caso.
En este sentido, ser fundamental detectar los signos de gravedad del paciente, as como seguir un
protocolo en la valoracin del mismo. Una vez que se haya determinado la gravedad inicial, habr que
continuar y ampliar el diagnstico.

2.1. Concepto

Concepto clave
Los signos de gravedad se conciben como la ausencia de seales vitales emitidas por
un ser vivo.
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En la asistencia prehospitalaria, los signos de gravedad estarn vinculados al pulso y a la respiracin.Su


ausencia alertar de la inconsciencia del paciente.
Cuando un paciente est inconsciente y se encuentran alterados dichos indicadores, o simplemente no se
detectan el pulso o la respiracin, se considera que el paciente est grave y debe recibir atencin sanitaria
de forma inmediata.

2.2. Valoracin primaria


Cuando se observa a una persona que necesita ayuda, en un primer momento, y tras comprobar que
la zona no presenta ningn tipo de peligro, se debe realizar una evaluacin rpida de la persona. Es la
llamada valoracin primaria.

Importante
La valoracin primaria implica recoger informacin sobre:
El lugar en el que encuentra el paciente: en un parque, en el suelo, ha salido despedido
de un vehculo, en una carretera, dentro de un automvil etc.
La posicin del paciente: tumbado, sentado, boca abajo, de lado etc.
El estado general del paciente, es decir, su situacin: si habla o no habla, o si realiza
algn tipo de sonido.
Una vez analizada la escena, habr que acercarse para verificar el estado del paciente. Por tanto, se
comprobar si est consciente, si respira y si tiene pulso. Finalmente, se valorarn las posibles lesiones,
siguiendo el protocolo de valoracin inicial:
Si la persona habla significa que est consciente, y que tiene tanto pulso como respiracin. En este
caso, quedara pendiente valorar el estado de estas constantes o parmetros. Se comenzar preguntando cul es su nombre y qu ha sucedido, si es que lo recuerda.
Si la persona no se mueve ni emite ningn tipo de sonido, habr que tocarla en el hombro mientras
se le habla, y hacer una ligera presin para crear un estmulo. Si contina sin emitir respuesta, lo ms
probable es que est inconsciente.
Existe una diferencia muy importante entre la vctima consciente y la inconsciente. La persona consciente
representa gravedad solo por tener el parmetro de la consciencia afectado. Es decir, puede darse el caso
de que el paciente est consciente, se mueva y emita sonidos, pero no sea capaz de hablar. Esto indicara
que su nivel de consciencia est alterado.
En el caso de los pacientes inconscientes, su gravedad puede depender, adems, de otros aspectos.
El protocolo de valoracin inicial ABC, parte inicial y principal del ABCD, permite detectar los principales
signos de gravedad, a travs del cumplimiento de tres pasos:
A: se abre la va area.
B: se valora la respiracin del paciente (presencia de respiracin).
C: se valora el estado circulatorio del paciente (presencia de pulso).
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Para completar el protocolo ABCD, habra que tener en cuenta tambin la D, que hace referencia a la
valoracin de los parmetros neurolgicos.
Pese a esto, es necesario analizar de forma ms exhaustiva, e individualmente, la situacin de una vctima
consciente y de una inconsciente.
Por un lado, el hecho de que una persona est consciente no significa necesariamente que hable. Puede
moverse y emitir sonidos, pero no tener capacidad de hablar por estar alterado el nivel de consciencia
(pacientes estuporosos).
En este momento es fundamental comprobar si sufre dificultades respiratorias. Por lo tanto, se le formularn
preguntas que aporten informacin sobre la situacin que est viviendo y las causas que han podido provocar su malestar.
Si es capaz de responder, se podrn obtener ms datos sobre su problema. Adems, habr que verificar
que respira correctamente. Lo ideal es valorar los parmetros de FR y la FC, para tener una visin general
de cmo se encuentra esa persona.

Recuerda que
Si al medir el FC, el ritmo del pulso no fuese constante, sera necesario emplear un minuto
entero. En estos casos, el pulso empleado suele ser el radial, que es el ms extendido.
Tras comprobar que la vctima est consciente y tiene pulso, llega el momento de comenzar con la
valoracin secundaria. Pero de haber algn problema en uno o ms de los parmetros anteriores, es
imprescindible buscar alguna solucin. Para ello, se continuar con la valoracin primaria del paciente.
Por otro lado, se considera que la vctima est inconsciente si esta no responde a estmulos verbales
y fsicos. En este caso, hay que colocar al paciente boca arriba y valorar el pulso, para determinar la FC.

Recuerda que
En pacientes inconscientes se suele determinar la FC a travs del pulso carotdeo.
Si se detecta pulso, hay que valorar la respiracin, y si esta tambin existe y es normal, se debe colocar
al paciente de lado, en posicin lateral de seguridad.

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Cuando la respiracin se perciba con dificultad, se abrir la boca del paciente, para observar si hay algo
obstruyendo la va area. Si es as, y se tiene certeza de que se puede sacar con los dedos, se intenta.
De lo contario, nunca se debe manipular, puesto que existe el riesgo de que se introduzca ms el objeto
y obstruya totalmente la va.
Si, tras abrirle la va area, el paciente sigue sin respirar, se realizarn dos ventilaciones de rescate y se
evaluar la situacin cada 2 minutos.
En caso de respiracin agnica por parte del paciente y cuando se produzca una PCR (Parada Cardiorrespiratoria), deben iniciarse maniobras de RCP.

Recapitulacin
Para realizar la valoracin primaria de un paciente, primero se comprobar si respira y tiene
pulso. En caso afirmativo, se derivar a una valoracin secundaria, en la que se evaluarn
ciertos parmetros, como FC, PA o nivel de consciencia.
En segundo lugar, un paciente inconsciente que respira y tiene pulso se situar en posicin
lateral de seguridad, se reevaluar su situacin y se desarrollar una valoracin secundaria.
Si no respira y tiene pulso se le abrir la va area. Si contina sin respirar, se realizarn dos
ventilaciones de rescate y una reevaluacin cada 2 minutos. Si no respira y no tiene pulso,
ser necesario poner en marcha maniobras de RCP.

2.3. Valoracin secundaria


Una vez realizada la valoracin primaria, en la que se habrn evaluado los signos vitales que indican gravedad, como la presencia de pulso y respiracin, se proceder a comenzar con la valoracin secundaria.

Importante
La valoracin secundaria consiste en:
Detectar los cambios en las constantes vitales.
Explorar las posibles lesiones externas.
Elaborar una historia clnica (anamnesis), que rena la mayor cantidad posible de informacin sobre el paciente, sus circunstancias y sus antecedentes y sntomas.
Siempre se debe desarrollar una reevaluacin continua del ABCD, donde D es la valoracin del estado
neurolgico. Esta herramienta permitir detectar cambios con respecto a la valoracin primaria, y si es
preciso, iniciar maniobras para solventar cualquier problema que exista.
Con respecto al estado neurolgico, se tendrn en cuenta ciertos parmetros de la pupila, como el tamao, la simetra o la reaccin pupilar a la luz. Adems, en este contexto, podr realizarse una valoracin
de la escala de coma de Glasgow, que asigna valores numricos a distintas mediciones de parmetros
neurolgicos.
Por tanto, durante la valoracin secundaria, hay que explorar posibles lesiones e interrogar al paciente en
busca de indicadores, con el objetivo de agilizar y optimizar la asistencia sanitaria.

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En primer lugar, la exploracin de posibles lesiones en la valoracin secundaria se realizar con el fin de
buscar signos y sntomas, que se pueden clasificar del siguiente modo:
Signos: impotencia funcional o deformidades, hemorragias, maniobras y posiciones que agravan
o alivian el dao, lesiones que pudieran estar ocultas, faltas o dficits de movilidad o sensibilidad
y posibles puntos dolorosos.
Sntomas: tiempo de inicio de los sntomas y signos, duracin e intensidad.
Dicha exploracin comienza siempre por la zona ms craneal, continuando hasta la ms caudal del organismo. Se emplean para ello maniobras de inspeccin u observacin, palpacin, perfusin y auscultacin,
mediante un fonendoscopio:
Crneo: se buscarn fracturas, prdidas de masa enceflica, hundimientos y heridas tipo scalp, es
decir, con desprendimiento de piel.
Cara: se palparn los huesos, para buscar fracturas y hematomas. Habr que explorar dos zonas:
En primer lugar, la zona periorbital, donde se pueden encontrar los llamados ojos de mapache, es
decir, el ennegrecimiento de los dos ojos.
En segundo lugar, habr que examinar el rea periauricular, buscando el signo de Battle, es decir,
moratones en la zona del cuello, debajo de la oreja.
Si se detectan estos signos, se trata de un caso de mucha gravedad, ya que podra haber una fractura de
base de crneo.
Cuello: hay que valorar los cartlagos cricoides y tiroides, para ver si estn alineados, y palpar la piel
por si hubiera enfisema o aire subcutneo, sntomas vinculados a trastornos pulmonares.
Trax: debe valorarse si, con las respiraciones, se elevan por igual las dos partes. Tambin hay
que determinar si hay hematomas, deformidades y heridas. Adems, se auscultar al paciente, para
comprobar si los dos campos de los pulmones se oyen igual.
En caso de haber heridas por las que se expulsa aire con las respiraciones, se recurrir a un parche torcico o a un apsito impermeable que las tapone, y se dejarn todos los lados sellados a la piel menos
uno, para que el aire pueda salir y no se acumule en la pleura del pulmn y provoque un neumotrax.
Abdomen: deben buscarse puntos dolorosos. Tambin hay que valorar si el abdomen se endurece
a la palpacin o si se mantiene sin ningn cambio, para valorar la defensa abdominal. Por ltimo, se
observar si el paciente presenta hematomas, heridas o lesiones.
Si el paciente cuenta con heridas que expulsan contenido intestinal, deber emplearse una gasa o
compresa estril y hmeda para taparlas, hasta su tratamiento quirrgico. En caso de hemorragias,
habr que comprimir la herida y taparla.
Pelvis y zona perineal: ha de palparse la zona en busca de fracturas, deformidades, impotencia
funcional, hemorragias, hematomas, heridas o sangrados por algn orificio natural. En principio, estos
signos se consideran de mucha gravedad, debido a la zona en la que se encuentran.
La pelvis no se debe movilizar si existe sospecha de que pudiera estar rota. En este caso, se debe sujetar mediante un dispositivo de fijacin de pelvis o con una sbana atada a la altura de las crestas ilacas.
Extremidades: se buscarn sobre todo fracturas y heridas, que deben ser inmovilizadas o curadas,
y se valorar la simetra de pulsos en los miembros.
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Espalda: se examinar despus de haber realizado la valoracin de la zona anterior del paciente.
Para ello, hay que inmovilizarla con cuidado. Se examinarn posibles lesiones en la columna vertebral
y zona anal, como fracturas, heridas o hemorragias. En esta zona existe el riesgo de que haya heridas
soplantes, es decir, aquellas que conllevan la expulsin de aire. Estas deben ser tratadas de inmediato.
A lo largo de la valoracin secundaria, y mientras se desarrolla la exploracin, se pueden emplear todos
los mtodos diagnsticos que se dispongan, como la eletrocardiografa, la analtica sangunea y diversos
medidores de la T., la pulsioxiometra o la PA.
En segundo lugar, tras la exploracin, es el momento de interrogar al paciente, para indagar sobre
patologas previas, medicacin habitual y alergias conocidas, con el fin de completar su historia clnica.
La regla mnemotcnica ms empleada a la hora de recabar datos acerca del paciente es AMPLE
(anamnesis), que consiste en clasificar la informacin del siguiente modo:
Descripcin

Preguntas

A (Alergias a medicamentos)

Hay algn medicamento que no pueda tomar?

M (Medicacin habitual)

Toma usted algn medicamento o pastilla? Para qu?

P (Problemas mdicos previos)

Le ha ocurrido esto antes? Cundo? Tiene alguna


enfermedad? Le pasa algo en el corazn o los pulmones?

L (Last meal, ltima comida)

Cundo ha comido algo por ltima vez? Ha bebido


algn lquido? Cundo?

E (Episodio actual que le ha llevado a esta


situacin)

Qu estaba haciendo usted cuando le ha pasado esto?

Es muy habitual que ciertos sectores de la poblacin, sobre todo los pacientes ancianos, tengan asumidas
ciertas enfermedades y que no las consideren como tal. Por ello, habr que contemplar la posibilidad de que
no hagan referencia a estas dolencias durante el interrogatorio si las preguntas formuladas no son directas.
En cuanto a los pacientes que no estn en condiciones de responder, la informacin de familiares y allegados puede ser crucial para conocer datos sobre ellos y descubrir qu le puede estar pasando. Por tanto,
la anamnesis puede dirigirse a otras personas que no sean los pacientes.

3. Valoracin del estado neurolgico


El estado neurolgico del paciente va a permitir valorar, por un lado, si est consciente o inconsciente y,
por otro lado, descubrir alguna posible lesin neurolgica.
Para valorar el nivel de consciencia de una persona, se emplea la escala de coma de Glasgow, que permite evaluar los diferentes grados de coma.
Asimismo, hay una serie de pautas que se deben seguir para detectar los signos de compromiso vital
en relacin al estado neurolgico del paciente, ya que sern fundamentales a la hora de aplicar las tcnicas de valoracin inicial.
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3.1. Valoracin de nivel de conciencia. Escala de coma de Glasgow


La primera valoracin neurolgica de un paciente se realiza a travs de la escala AVDN o AVDI, pues determina si el paciente est consciente o inconsciente. De esta forma, se podr continuar con otras valoraciones
de urgencia, como la de respiracin y la de circulacin.

Concepto clave
El AVDN o AVDI establece si un paciente est alerta (A), responde a estmulos verbales (V),
responde a estmulos dolorosos (D) o si no responde y se encuentra inconsciente (N o I).
Esta escala es la ms bsica y subjetiva, e informa rpidamente del estado neurolgico general del
paciente, a ojos del personal que lo valora.
As, un paciente se encuentra alerta cuando al aproximarse a l fija la mirada en la persona que se le
acerca. Esta es la situacin normal en un paciente que ha demandado una ambulancia al servicio de
emergencias y est esperando su llegada para comunicar el problema que ha tenido.
Si el personal sanitario se acerca y el paciente no se percata de su presencia, deber estimularle verbalmente, con el fin de valorar su respuesta. Se debe comenzar saludando con educacin y preguntando qu le ocurre al paciente. Lo habitual es que el paciente no responda si previamente no ha advertido
la llegada del servicio. En este caso, se proceder a la estimulacin dolorosa.
Adems de la escala AVDN destaca la escala de coma de Glasgow, que permite realizar una valoracin
ms exacta y objetiva.

Concepto clave
La escala de coma de Glasgow asigna valores numricos a determinados parmetros del
estado neurolgico, de modo que se pueda comparar en el tiempo la evolucin del mismo.
Actualmente, se usa en todos los pacientes, tanto para la valoracin de estados comatosos como en
personas conscientes, para poder comparar su evolucin en el tiempo.
La escala de Glasgow se caracteriza por valorar tres tipos de respuesta neurolgica, asignando a cada
grado de respuesta un valor numrico. Este indicar la gravedad del estado neurolgico, en funcin del
dficit que presente de forma global.
Este mtodo permitir comprobar la evolucin del paciente en el tiempo y la eficacia de las maniobras que
se estn realizando para mejorar ese estado.
Aunque el valor numrico total de la escala de coma no va a indicar por s mismo un compromiso vital,
los signos que se detecten durante la valoracin de los tres grupos de respuesta neurolgica, s podrn
manifestar seales inequvocas del mismo.

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Para evaluar los grupos de respuesta, se suelen usar los valores indicados en la tabla siguiente:
Respuesta ocular
Espontnea
A la voz
Al dolor
No hay respuesta

Puntos
4
3
2
1

Respuesta verbal
Orientado
Confuso
Palabras inapropiadas
Sonidos incompresibles
No hay respuesta

5
4
3
2
1

Respuesta motora
Obedece rdenes
Localiza el dolor
Retira ante el dolor
Flexin al dolor
Extensin al dolor
No hay respuesta

6
5
4
3
2
1

La respuesta ocular viene definida por la apertura de ojos del paciente. Si fija la mirada en el profesional sanitario al acercarse, se le otorga 4 puntos. Si lo mira al hablarle, 3 puntos. Si hay que realizar
algn estmulo doloroso para que los abra, 2 puntos. Si no abre los ojos ante ningn estmulo, se le
da 1 punto.
La respuesta verbal est determinada por la contestacin del paciente ante las preguntas del personal sanitario. Si sabe dnde est, quin es, qu est ocurriendo y el da en el que se encuentra,
se asignan 5 puntos. Si el paciente est confuso con esas preguntas, no las responde adecuadamente o est desorientado, se le otorga 4 puntos. Si responde con palabras inapropiadas, se anotan
3 puntos. Si emite sonidos incomprensibles, 2 puntos. Por ltimo, si no hay respuesta verbal, se le
otorga 1 punto.
La respuesta motora est vinculada a la respuesta del paciente al dolor. Si obedece las rdenes que
se le dan, moviendo las manos o las piernas cuando se le dice, se otorgan 6 puntos. Si no obedece,
pero se le realiza un estmulo doloroso y localiza el lugar donde se le ha efectuado, la asignacin ser
de 5 puntos. Una respuesta normal a este estmulo es que le paciente intente apartar el estmulo doloroso con la mano.
Si la persona asistida no localiza el dolor, pero retira el miembro en el que se est realizando la prueba,
como por ejemplo el brazo, se otorgan 4 puntos. Si realiza un movimiento de decorticacin, es decir,
de flexin hacia el cuerpo, se otorgan 3 puntos. Este es un signo de compromiso vital, ya que indica
que el cerebro del paciente est potencialmente daado. El movimiento de descerebracin, que es el
de extensin hacia fuera, se valora con 2 puntos. Si no manifiesta ningn tipo de respuesta al dolor,
el paciente recibe 1 punto.

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El mximo que se puede lograr en la escala de coma de Glasgow es de 15 puntos. Se lograr cuando
el paciente obedezca a las rdenes de la prueba. Es decir, cuando el enfermo est alerta y orientado en
tiempo y espacio.

Ejemplo

A partir de 9 puntos, se considera un paciente grave. Por ltimo, 3 puntos indican que la persona no ha
respondido ante ningn estmulo.
Un paciente con un TCE (Traumatismo Craneoenceflico), que habla de forma
incoherente, abre los ojos al or la voz del sanitario y tiene los brazos flexionados
hacia el cuerpo obtendra una valoracin de 9 puntos en la escala de Glasgow:
3 puntos por la apertura de ojos.
3 puntos por la respuesta verbal.
3 puntos por la respuesta motora (movimientos de decorticacin).

3.2. Tamao pupilar y reflejo fotomotor


La valoracin de las pupilas puede proporcionar mucha informacin sobre el estado del paciente, de
modo que deben examinarse de forma sistemtica, teniendo en cuenta tres cualidades: el tamao, la
respuesta ante la luz y la simetra entre ambas pupilas:
Tamao pupilar: vara por diversos factores, especialmente por la luz ambiental. Esta se dilata
o contrae, con el fin de evitar daar el ojo y poder ver de forma eficaz. Para evaluarlas, hay que tener
en cuenta las siguientes consideraciones:
Cuando una pupila est dilatada se denomina midritica, y si est contrada, mitica. Asimismo, las
pupilas muy miticas o contradas reciben el nombre de puntiformes, y las que no estn ni contradas
ni dilatadas, medias.
Existen unas medidas establecidas para determinar el tamao pupilar. Las pupilas puntiformes miden
1 mm, las miticas, 2 mm, las medias miden 3 mm y, por ltimo, las midriticas, entre 4 y 5 mm.
Lo habitual es tener las pupilas midriticas por la noche y miticas por el da. Por lo tanto, el hecho
de encontrarse a un paciente con las pupilas midriticas durante el da proporciona informacin sobre
algn problema. Por ejemplo, podra tratarse de una intoxicacin por drogas o frmacos, una lesin
neurolgica o una ceguera. Lo mismo ocurrir si, durante la noche, un paciente presenta las pupilas
miticas.
Reflejo fotomotor: est vinculado a la dilatacin y contraccin de las pupilas. Consiste en valorar la
respuesta pupilar. Para llevar a cabo dicha valoracin, se debe situar al paciente en una zona con luz
tenue y alumbrar uno de los ojos con una linterna. La respuesta normal sera la contraccin inmediata
de la pupila. De no ser as, indicara un problema neurolgico.
Simetra: la caracterstica natural de las pupilas es que presenten el mismo tamao o que sus diferencias sean mnimas. Cuando una pupila reacciona a la luz y se contrae, la otra responder de igual
manera, a pesar de no estar expuesta a la luz. Esta respuesta denota la simetra de las pupilas, que
reciben el nombre de isocricas.
Si, por el contrario, las pupilas no son simtricas, se denominan anisocricas. Esta circunstancia revela
la gravedad de un paciente, con lesin neurolgica en el lado contrario de la pupila ms midritica.
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Recapitulacin
Para descartar un posible problema neurolgico, lo normal es que el paciente tenga las
pupilas medias, normorreactivas a la luz e isocricas.

3.3. Deteccin de movimientos anormales


Para la deteccin de movimientos anormales, hay que realizar una exploracin motora, con objeto de valorar la fuerza, los reflejos y la sensibilidad de los miembros, tanto inferiores como superiores. Las respuestas
obtenidas pondrn de manifiesto los signos de compromiso vital sufridos por el paciente. As:
Fuerza: el examen de fuerza busca valorar la posible plejia (carencia de fuerza) o paresia (prdida de
fuerza) en algn miembro o parte del cuerpo. La existencia de una de ellas dar lugar a una clasificacin,
en funcin del alcance del dao y de la zona en que se produzca:
Plejia

Paresia

En un miembro

Monoplejia

Monoparesia

En un lado del cuerpo

Hemiplejia

Hemiparesia

En las extremidades inferiores

Paraplejia

Paraparesia

En las 4 extremidades

Tetraplejia

Tetraparesia

En la prueba de fuerza se podr evaluar la marcha, la sujecin de objetos, como un bolgrafo, o la


simetra al mantener los brazos elevados evitando que desciendan.
Reflejos: en cuanto a la valoracin de los reflejos, destacan el reflejo plantar y los signos menngeos:
El reflejo plantar, o signo de Babinski, se produce al estimular la planta del pie con un objeto romo,
desde el taln hacia los dedos. La respuesta normal es la flexin. Si se produce extensin o no hay
reflejo, supondr un signo de lesin.
Los signos menngeos surgen por la irritacin de las meninges, ya sea por hemorragia o por
infeccin. Por lo general, se acompaan de cefalea, fiebre, fotofobia, vmitos y posible compromiso de la conciencia. Pueden manifestarse a travs de la rigidez de nuca, del signo Kernig y del
Brudzinski.
Por un lado, la rigidez de la nuca se determina por la resistencia y por el dolor que expresa el paciente al flexionar el cuello, para intentar tocar con el mentn el trax. El signo de Kernig implica
la imposibilidad, por parte de paciente situado en decbito supino, de mantener la pierna recta
cuando la eleva.
Por otro lado, el signo de Brudzinski se presenta ante la flexin involuntaria de las rodillas por parte
del paciente en decbito supino, cuando este arquea el cuello para tocar con el mentn en el trax.
Sensibilidad: la que se evala en emergencias es la sensibilidad primaria superficial, que comprende el
tacto, el dolor y la temperatura. Requiere que el paciente mantenga los ojos cerrados durante su prctica:
La valoracin del tacto se realiza con un poco de algodn o una gasa, que se pasa por diferentes
partes del cuerpo. El objetivo es que el paciente lo reconozca.
El dolor se evala pinchando al paciente con una aguja, con el fin de que este identifique el lugar.
La temperatura se valora colocando algo fro y caliente en el cuerpo del paciente, para que este
indique la zona en que est situado.
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4. Valoracin de la permeabilidad de la va area


La permeabilidad de la va area es el primer paso en la valoracin inicial de un paciente, est consciente
o inconsciente.
Por este motivo, hay una serie de tcnicas que el servicio de emergencias debe poner en marcha ante
diferentes situaciones:
Cuando un paciente presenta una obstruccin parcial de la va area.
En el caso de una obstruccin total de la va area, para evitar que el paciente sufra una PCR.

4.1. Obstruccin parcial

Concepto clave
La obstruccin parcial tiene lugar cuando un cuerpo extrao se aloja en las vas respiratorias e impide el paso total de aire. Si esto ocurre, el paciente respirar con mucha dificultad,
emitir ruidos e, instintivamente, intentar toser.
En pacientes conscientes, la tcnica de los servicios de emergencias es animarles a toser y estar
pendientes de un posible agravamiento de su situacin. En estos casos, introducir los dedos en la boca
para sacar el cuerpo extrao implicara que la vctima pudiera morder en ese momento sin darse cuenta.
Una excepcin sera que este abriese la boca ampliamente, y que, adems, se contara con instrumental
adecuado para intentar extraerlo con cuidado, siempre que el objeto est visible. Hay que tener en cuenta
que un acceso de tos podra provocar que el instrumento se clavara. Lo ideal sera poseer unas pinzas de
Magill.

En pacientes inconscientes, se podr sospechar de la existencia de una obstruccin parcial debido a los
ruidos, seguramente sibilancias, que emite al respirar. En este caso, ser necesario colocar a la vctima
boca arriba para observar si se localiza en objeto en la va area. Si es as, se extraer.
Tras este paso, tanto si se ha extrado el objeto como si se mantiene la obstruccin parcial, se deber
situar al paciente en posicin lateral de seguridad.

Recuerda que
Est el paciente consciente o inconsciente, se evitar realizar el barrido de la va area a
ciegas, pues podra desplazar el objeto ms abajo y causar una obstruccin total.

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4.2. Obstruccin total

Concepto clave
La obstruccin total de la va area se produce en caso de que un cuerpo extrao impida
totalmente la llegada de O2 . Es una emergencia vital, ya que derivar inmediatamente en
una PCR.
Segn las recomendaciones de la AHA (American Heart Association, Asociacin Americana del Corazn),
para tratar a pacientes conscientes, en los que la tos es inefectiva o inexistente, se realizar la maniobra
de Heimlich hasta que expulsen el objeto o se queden inconscientes.
Sin embargo, otras sociedades cientficas, como ERC (European Resuscitation Council, Consejo Europeo
de Resucitacin), recomiendan comenzar con los golpes interescapulares, con el paciente inclinado, para
evitar que el objeto se introduzca ms adentro. Posteriormente, habr que efectur la maniobra de Heimlich.
Si a travs de esta maniobra no se libera la va area, una vez que el paciente caiga inconsciente (si
an no lo estaba), se realizarn compresiones torcicas sin ventilaciones. Es importante resear que
las ventilaciones podran hacer el cuerpo extrao penetrase todava ms.
Las compresiones continuarn hasta que el cuerpo extrao salga o llegue el SVA (Soporte Vital Avanzado).
En este proceso, habr que reevaluar de forma continua al paciente, observando el interior de la boca por si
se viera el objeto y pudiera extraerse.

Importante
En el caso de personas obesas o mujeres embarazadas, la maniobra de Heimlich no se
realiza en el abdomen, sino un poco ms arriba, sobre el trax. Adems, en lactantes, se
alternarn las compresiones torcicas con golpes interescapulares.
La obstruccin total es la ms grave de las OVACE (Obstruccin de Va Area por Cuerpo Extrao),
y siempre es considerada una emergencia, aunque el paciente expulse el objeto y recupere la respiracin
espontnea.

5. Valoracin de la ventilacin
La ventilacin forma parte de un proceso fsico, en el que intervienen multitud de estructuras corporales
propias del aparato respiratorio y de otros como, por ejemplo, el sistema musculoesqueltico.
A continuacin, se desarrollarn cada uno de los factores que tienen que ver con este proceso, con el fin
de adquirir los conocimientos necesarios para poder valorar si un paciente ventila correctamente.

5.1. Frecuencia respiratoria

Recuerda que
La FR es el nmero de ciclos completos de inspiracin-espiracin que se realizan a lo largo
de un minuto. Los valores normales para una persona adulta se encuentran alrededor de las
14-20rpm.
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Cuando un paciente tiene una FR dentro de los valores que son considerados normales, se dice que est
eupneico.
La FR se representa a travs de lneas, cuyo grado de curvatura indica el nivel de ventilacin del paciente
y el estado del mismo. As, se pueden encontrar los siguientes casos:
Una curva constante, que se acenta cada varios ciclos, representa una ventilacin ms profunda:

Esta FR se puede ver alterada por diferentes factores, de tal forma que. Por ejemplo, cuando una
persona est durmiendo, la curva tiende a disminuir. Al realizar ejercicio, en procesos catarrales o
ante situaciones emocionales estresantes, el nivel de curvatura suele aumentar.
Siempre que la FR se eleve por encima de valores considerados normales se habla de taquipnea. Si
se encuentra por debajo de los valores normales, se estara hablando de bradipnea:

Si un paciente no ventila, y por lo tanto no existe FR, se denomina apnea:

Otro tipo de FR es la hiperpnea, que implica un aumento de la cantidad de aire ventilado con respecto
a lo que se considera normal, y por tanto, mayor demanda de O2. Esto puede deberse a un aumento
de la frecuencia (taquipnea) o a un aumento de la profundidad:

La hiperventilacin es un estado de respiracin acelerada, o ms profunda de lo normal, en el que


disminuye la concentracin de CO2 en sangre y aumenta la de O2 sin existir demanda. Esto sucede,
por ejemplo, en las crisis de ansiedad, donde incluso se puede llegar a estados de tetania, es decir,
una contraccin muscular de las extremidades, que implica la deformacin de las mismas. Esto se
debe a la sobrerrespiracin:

La hipoventilacin manifiesta el efecto contrario a la hiperventilacin. En este caso, se presenta un dficit


en el aporte de O2 y no cubre las necesidades del cuerpo debido a una ventilacin superficial o demasiado lenta. Esta situacin puede derivar en apnea, sobre todo en nios, si no se soluciona su origen.

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5.2. Ritmo respiratorio

Concepto clave
El ritmo respiratorio hace alusin a la inspiracin y la espiracin, que se realizan en intervalos
regulares, de uno y dos segundos respectivamente, y son ms o menos constantes.
Un ritmo irregular el proceso respiratorio suele denotar problemas graves en el organismo humano. En
este sentido, deben distinguirse tres ritmos irregulares de ventilacin:
Respiracin de Cheyne-Stokes: implica cambios de intensidad en el ritmo respiratorio, en el que
tiene lugar un periodo de apnea seguido de respiraciones cada vez ms profundas, que comienzan a
disminuir de profundidad hasta retomar la etapa de apnea inicial.
Los periodos de apnea pueden llegar a durar 40 segundos, y suponen un riesgo para el paciente,
porque se cree que estn relacionados con la falta de irrigacin sangunea en el centro respiratorio.
La apnea suele presentarse en los pacientes agnicos y en los que sufren hipertensin craneal o
insuficiencia cardaca.

Respiracin de Kussmaul: hace referencia a un ritmo respiratorio muy profundo y forzado, en ocasiones lento. Se relaciona con situaciones de acidosis metablica, es decir, cuando existe un exceso
de cido en los lquidos corporales, de tal forma que el cuerpo del paciente trata de eliminar CO2 en
sangre a travs de la respiracin. Tambin se puede presentar en la cetoacidosis diabtica.

Respiracin de Biot: representa un ritmo respiratorio constante alternado con periodos de apnea. Cuando evoluciona se pierde el ritmo y los periodos de apnea son cada vez ms largos, comprometiendo an
ms la situacin del paciente. Se relaciona con un dao grave en el SNC.

5.3. Esfuerzo respiratorio


El esfuerzo respiratorio se manifiesta mediante la disnea, es decir, la ausencia de CO2. En esta situacin,
el paciente requiere un mayor nivel de trabajo a la hora de ventilar.
Las principales causas que provocan disnea son el ejercicio fsico, los ambientes con falta de O2 (incendios
o escapes de gas), estados de hiperventilacin, OVACE, enfermedades cardacas (angina o insuficiencia
cardaca), enfermedades pulmonares (tumores, neumonas, asma, bronquitis o EPOC [Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crnica]), enfermedades infecciosas (catarro, tuberculosis o bronquiolitis), fumar o tener
obesidad.

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La disnea puede deberse a mltiples factores y dar lugar diversos sntomas, como por ejemplo mareos,
nuseas o ansiedad.
Algunos signos que se asocian a la disnea son el aleteo nasal, el tiraje, la posicin de trpode y las
sibilancias:
El aleteo nasal tiene lugar durante la inspiracin. Los orificios nasales se sobredistienden para intentar
coger mayor cantidad de aire.
El tiraje se caracteriza por el uso accesorio de la musculatura del cuello y costillas durante la ventilacin,
de forma que se tensan y pueden derivar en apnea. Esta situacin se considera una emergencia vital, ya
que denota que el diafragma no es capaz de mantener el trabajo respiratorio y debe ayudarse de otros
msculos. Estos msculos, al no estar entrenados para ejercer esta funcin, podrn trabajar durante un
tiempo limitado.
La posicin de trpode indica claramente una dificultad respiratoria. Para realizarla, el paciente se
coloca en sedestacin, con los brazos apoyados e inclinado hacia delante. El hecho de cambiar de
postura aumenta su dificultad respiratoria, e incluso puede tener consecuencias muy graves, como,
por ejemplo, una PCR en pacientes con edema agudo de pulmn.
Las sibilancias surgen durante la respiracin, especialmente en la espiracin, e indican la presencia
de algn tipo de dificultad respiratoria. Son tpicos del asma o en OVACE.
Cuando una o varias de estas situaciones se manifiestan, es fundamental dar con su causa, ya que el
paciente ir empeorando hasta llegar al agotamiento respiratorio, desarrollando apnea. Mientras no se da
con el motivo, e independientemente de cul sea, debe aportarse O2 extra.
Adems, todos estos signos requieren ser completados con la anamnesis del paciente, y con la percusin
y auscultacin de ambos campos pulmonares con un fonendoscopio.

5.4. Respiracin paradjica

Concepto clave
La respiracin paradjica supone una descoordinacin entre los movimientos torcicos y
abdominales a la hora de ventilar.
En una respiracin normal, el trax tiende a expandirse y, al mover el diafragma, el abdomen se distiende.
Sin embargo, en la respiracin paradjica, el trax se expande y el abdomen se retrae. El signo de la respiracin paradjica es el agotamiento extremo.
Este tipo de respiracin es causa de la disnea severa, que surge cuando los msculos se han agotado
y el diafragma no empuja el paquete abdominal al inspirar, tal y como ocurre en condiciones normales.

5.5. Deformidad torcica


Una deformidad torcica puede interferir en la respiracin del paciente, e incluso provocar que el cuerpo
se adapte a ella empleando una reserva espiratoria que no interfiera en el aporte de O2 al cuerpo.
El problema radica en que una deformidad torcica asociada a un problema respiratorio hace que el estado
del paciente pueda agravarse.
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El trax de un paciente se debe examinar siempre con la persona sentada. Tras ese reconocimiento, podrn
valorarse varios tipos de deformidades torcicas:
El trax en tonel se caracteriza por una caja torcica de medidas similares de ancho y largo. Es tpica
de los pacientes que tienen enfisema, es decir, acumulacin de aire o gases debajo de la piel.
La pectus excavatum es una deformidad congnita, en la que el esternn se encuentra hundido
dentro de la caja torcica, por lo que tambin afecta tambin a cartlagos costales inferiores. En s
misma no indica gravedad, pues al ser congnita el cuerpo se habr adaptado a ella.
Sin embargo, s supone un riesgo cuando es causada por un agente externo.
En contraposicin a la pectus excavatum, la pectus carinatum supone una protrusin en la pared del
trax, y del mismo modo que en el caso anterior, no presenta gravedad si no est motivada por causas
externas.
A continuacin se pueden observar ambas dolencias:

Pectus excavatum

Pectus carinatum

5.6. Otros signos de hipoxia

Concepto clave
La hipoxia es la falta de O2 en los tejidos del cuerpo. Produce mareos, nuseas, ansiedad,
dolor de cabeza o taquicardias.
Sin embargo, el sntoma ms destacable de la hipoxia es la cianosis. Sus signos se manifiestan en los
pacientes en forma de coloracin azulada en las zonas ms distales, como los lechos ungueales de manos
y pies, piel y mucosas.
La cianosis implica que hay una gran parte de la hemoglobina que circula por la sangre que no est
vinculada al O2. Se pueden distinguir dos tipos, la perifrica y la central:
La cianosis perifrica afecta a las zonas distales, y suele aparecer como consecuencia de una disminucin del flujo sanguneo perifrico. Por ejemplo, debido a una hipovolemia o a una vasoconstriccin
en situaciones de hipotermia.
La cianosis central se manifiesta en la cara, sobre todo en los labios y la lengua. Su causa principal
en una alteracin en la funcin pulmonar, por lo que representa una situacin mucho ms grave que
la anterior.
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6. Valoracin de la circulacin
Tras evaluar la ventilacin, la segunda tarea que los profesionales del servicio de emergencias deben
realizar es la valoracin de la circulacin.
Valorar la circulacin es mucho ms que medir el pulso de un paciente. Es la obtencin de informacin
vital sobre el estado y la gravedad del mismo.
Por este motivo, a continuacin se describirn los factores que influyen en la valoracin del proceso
circulatorio: la FC, el ritmo cardaco y la PA. Adems, habr que considerar los signos de hipoperfusin,
que permiten constatar el estado del paciente.

6.1. Frecuencia cardaca

Recuerda que
La FC normal para un adulto se encuentra entre 60-100lpm. Para determinarla, debe tomarse
el pulso durante un minuto.
La medicin del pulso es especialmente importante cuando el corazn del paciente late de forma irregular.
A la hora de tratar una urgencia o emergencia sanitaria, pueden darse las siguientes situaciones:
Si la FC se sita por debajo de 60lpm, se considera que el paciente tiene una bradicardia.
Si la FC es inferior a 50lpm, puede indicar un problema con el nodo sinusal. Este caso requerira la
realizacin de un ECG (Electrocardiograma). En estos casos, se debera valorar la existencia de mareos,
nuseas, palidez o dolor torcico como signos de gravedad.
La FC por debajo de 30lpm manifiesta una bradicardia extrema y, por lo tanto, un grave riesgo para
la vida del paciente.
Cuando la FC est por encima de 100lmp, se considera que el paciente sufre taquicardia.
Si la FC se encuentra por encima de 170lpm, indica una taquicardia severa, de modo que el paciente
puede empezar a manifestar sntomas de bajo gasto cardaco.
La FC puede verse alterada por varios factores:
El ejercicio fsico y las enfermedades respiratorias aumentan la FC.
La fiebre, pues cada grado puede aumentar en 10lpm.
Las hemorragias, que aumentan la frecuencia como elemento compensador ante la falta de sangre.
Ciertos medicamentos.
El estado emocional. A este respecto, es habitual que los pacientes atendidos en emergencias manifiesten una FC ms alta de lo normal, debido a la tensin motivada por el accidente.

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6.2. Ritmo cardaco

Concepto clave
El ritmo cardaco permite comprobar si el principal msculo del organismo, el corazn,
funciona correctamente, y si sus latidos son constantes.
Sin embargo, existen trastornos cardacos denominados arritmias cardacas, que impiden que el ritmo
sea regular. Estas dolencias deben ser tratadas por los especialistas. As, el trabajo de los profesionales
de emergencias es tenerlas en cuenta cuando ya han sido diagnosticadas.
En pacientes con arritmia es fundamental valorar los signos y sntomas de la perfusin, para saber si est
afectando hasta el punto de comprometer su vida. Dichos signos pueden ser la prdida de conocimiento,
la palidez, la sudoracin fra, el dolor torcico, la dificultad respiratoria o las palpitaciones.
Las arritmias ms comunes son:
La fibrilacin auricular, que produce un ritmo irregular.
Las extrasstoles, que son latidos cardacos adicionales entre los que hay pausas, como si faltara
un latido.
La arritmia respiratoria, comn en pacientes jvenes, y que tiene lugar cuando la FC aumenta con la
inspiracin profunda.

6.3. Presin arterial

Recuerda que
La PA permite que la sangre llegue a todos los capilares y a todos los tejidos del cuerpo.
Si la presin es excesiva, puede provocar que la pared de la arteria se rompa, provocando una hemorragia.
Por el contrario, si la presin no es la suficiente, quedarn tejidos sin la perfusin necesaria y sin O2 para
las clulas.
La PA depende fundamentalmente de dos factores: la cantidad o volumen de sangre que circula por las
arterias y la resistencia de las arterias al paso de la sangre.
Los valores de la PA sistlica normal en adultos varan entre 100-140mmHg y en la diastlica entre 6090mmHg. A pesar de tener estos valores de referencia, hay muchas causas que influyen en la PA y que
deben de tenerse en cuenta a la hora de tomarla. Por ejemplo:
La ansiedad o el ejercicio fsico incrementan los valores de la PA.
La estacin del ao influye, ya que en invierno la PA es mayor, mientras que en verano es menor.

Importante
Ante estos casos, no ser vlida una nica medicin de la PA para diagnosticar una hipertensin o hipotensin arterial.

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Las alteraciones ms comunes que afectan a la PA son:


La hipertensin arterial implica que un paciente tenga valores de 140-90mmHg de forma mantenida
en el tiempo, despus de descartar los factores que producen su aumento momentneo.
Si los valores superan los 210mmHg en la PA sistlica y los 120 en la diastlica, el paciente se encontrara ante una urgencia o emergencia hipertensiva. La urgencia hipertensiva no lesiona los rganos
diana (cerebro, aparato cardiovascular, riones y retinas), ni supone un compromiso vital inmediato.
Sin embargo, la emergencia hipertensiva implica una lesin en estos rganos, con lo que el tratamiento tiene que ser ms agresivo y rpido.
La hipotensin arterial surge cuando el paciente presenta una PA sistlica inferior a 100mmHg. Se
puede producir por hemorragias, malnutricin o falta de perfusin, por ejemplo. Suele llevar aparejada
una sintomatologa concreta, como la palidez, la sudoracin profusa y el mareo.

Importante
Si el brazo izquierdo no presenta PA o es ms baja que la del brazo derecho, se podra estar
ante un aneurisma en el cayado artico.
Si hay diferencia de PA entre los miembros superiores e inferiores o ausencia de pulsos en
los inferiores, el aneurisma puede estar patente en la arteria aorta abdominal. Adems, es
probable que vaya acompaado de sntomas como dolor torcico o abdominal, palidez, sudoracin o mareo.

6.4. Signos de hipoperfusin

Concepto clave
La hipoperfusin es la carencia de perfusin sangunea en los tejidos, especialmente en el
cerebro y el corazn.
Este trastorno puede ser provocado por una reduccin del volumen sanguneo circulante, por un fallo
cardaco o por una dilatacin excesiva de los vasos sanguneos.
Los signos de la hipoperfusin son la palidez, la sudoracin profusa, los mareos, las nuseas, la visin
borrosa, la prdida de consciencia y la relajacin de esfnteres.
Cuando un paciente comienza a tener hipoperfusin, su riego sanguneo se concentra en los rganos
ms importantes del cuerpo, como los riones, el corazn y el cerebro.
Si la PA es lo suficientemente baja como para hacer peligrar la perfusin cerebral, har que el paciente
pierda el conocimiento. La prdida de conocimiento motivada por la hipoperfusin recibe el nombre de
sncope. Si el paciente muestra palidez, sudoracin o mareo, pero no llega a perder el conocimiento, se
denomina presncope.
Pueden distinguirse los siguientes tipos de sncopes:
Vasovagal: es el ms comn. Se debe a ciertos factores externos, como el excesivo tiempo de bipedestacin, el calor ambiental o cerrado o las situaciones de estrs. Estas condiciones producen una
necesidad de vasodilatacin de la circulacin perifrica.
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Para recuperarse de un sncope vasovagal hay que colocar al paciente en la posicin de Trendelenburg, es decir, estirado boca arriba, por ejemplo en una camilla, y elevando la parte inferior de esta de
forma que las piernas estn situadas en una posicin ms alta, por encima de la cabeza. Esta debe
orientarse hacia abajo. El cuerpo debe quedar inclinado 45.
Situacional: se produce tras una miccin, deglucin o defecacin, al estimular los senos de control
de la PA circulantes.
Ortosttico: tiene lugar al cambiar rpidamente al paciente de una posicin horizontal a otra de bipedestacin. Es comn en pacientes con tratamiento para la hipertensin o antidepresivos y tranquilizantes.
Seno carotdeo: se produce al estimular los receptores de las cartidas, ya sea al realizar una presin
directa sobre los mismos o por movimientos bruscos de cabeza o cuello en pacientes hipersensibles.
Cardaco: surge con arritmias o problemas estructurales cardacos, y es el sncope ms peligroso. Un
sncope cardaco es brusco, pues los pacientes suelen caer al suelo y lesionarse en la cada.

7. Valoracin inicial del paciente peditrico


Las enfermedades y traumatismos en los nios siempre han supuesto una situacin estresante para los
sanitarios, sobre todo si no estn especializados.
Lo ms habitual es que los nios menores de dos aos tengan problemas de tipo mdico, mientras que
en los nios mayores de dos aos predominan los traumatismos.
En edades ms avanzadas, y sobre todo en los pases desarrollados, las enfermedades y accidentes,
incluso los traumatismos, se pueden asociar tambin al consumo de sustancias txicas, de algunas medicaciones y de productos de limpieza, en el caso de nios pequeos.
Cuanto ms joven es el nio, ms inmaduro est su sistema circulatorio. Por ello, a pesar de que los
mecanismos de asistencia sanitaria para adultos se pueden poner en marcha ante una necesidad, no
aguantan funcionando mucho tiempo, dando lugar a bradicardias tempranas.
Las bradicardias suelen surgir por la falta de O2. En estas situaciones, ser vital su suministro, antes de
que la patologa pueda derivar en una PCR.
Adems, los nios tienen la peculiaridad de que su FC vara con la respiracin. Para valorarla, hay que
contar los latidos durante un minuto entero.
En la valoracin inicial de los pacientes peditricos ha de considerarse el estado de consciencia, respiracin
y pulso, igual que si se tratara de un adulto, siempre dedicando 30 segundos para decidir si se trata de un
paciente crtico o no.
Sin embargo hay que tener en cuenta una serie de diferencias en cuanto a su valoracin primaria
y secundaria:
Valoracin primaria:
A la hora de abrir la va area en un nio, la maniobra de apertura no debe realizarse inclinando en
exceso la cabeza, sobre todo en nios ms pequeos, lactantes o recin nacidos. El motivo es que,
por su anatoma, la va no se abrir, sino todo lo contrario. En estos casos, se debe colocar al nio
en posicin de olfateo, extendiendo un poco la cabeza, o bien elevando los hombros con una toalla
por debajo, por ejemplo.
Para tomar el pulso, deben localizarse los latidos en la zona media del brazo, en la arteria humeral.
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Importante
Se considera que un lactante o nio pequeo sufre una PCR cuando est inconsciente, no
respira y su pulso es inferior a 60lpm. Ante esta situacin habra que comenzar maniobras
de RCP de inmediato.
Valoracin secundaria:
Se pondr en marcha el ABC y se llegar hasta la D, donde se valorarn las pupilas (tamao, simetra y respuesta).

Recuerda que
Las siglas ABC hacen referencia, respectivamente, a las siguientes acciones: abrir la va
area, valorar la respiracin y evaluar el pulso.
Para ello se podr realizar una valoracin de la escala de coma de Glasgow, teniendo en cuenta que
existen modificaciones con respecto a la de los adultos. En este caso, se tienen en cuenta las diferentes edades:
Apertura ocular (puntos)

Ms de un ao

Menos de un ao

Espontnea

Espontnea

Respuesta a rdenes

Respuesta a voz

Respuesta al dolor

Respuesta al dolor

Sin respuesta

Sin respuesta

Respuesta motora (puntos)

Menos de un ao

Ms de un ao

Obedece a rdenes

Movimientos espontneos

Localiza el dolor

Se retira al contacto

Se retira al dolor

Se retira al dolor

Flexin al dolor

Flexin al dolor

Extensin al dolor

Extensin al dolor

Sin respuesta

Sin respuesta

Respuesta verbal
(puntos)

> 5 aos

2-5 aos

< 2 aos

Orientada

Palabras adecuadas

Sonre, balbucea

Confusa

Palabras inadecuadas

Llanto consolable

Palabras inadecuadas

Llora o grita

Llanto ante el dolor

Sonidos incomprensibles

Grue

Se queja ante el dolor

Sin respuesta

Sin respuesta

Sin respuesta

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De cara al resto de la valoracin secundaria, los aspectos a evaluar son semejantes a los de los
adultos. En este sentido, cabe sealar que la exploracin debe realizarse de cabeza a pies, y que es
posible que los nios tengan cierto pudor al desnudo.
En funcin de las edades, la anamnesis se realizar al nio sin la presencia de los padres, incluso para
preservar su intimidad y que sean ms sinceros. Esto suele suceder con los adolescentes y los nios
mayores. Sin embargo, en ocasiones ser la familia quien aporte la informacin necesaria.

8. Valoracin especial del anciano


En la persona anciana, se deben tener en cuenta los cambios producidos por el envejecimiento natural del
cuerpo, pues requieren una valoracin especial a la hora de ser atendidos:
Con el paso del tiempo, las paredes del corazn se engrosan y pierden flexibilidad. Esto ocurre tambin
con las paredes de las arterias, que se traducen en un progresivo aumento de la TA y suelen derivar
en hipertensin.
La FR disminuye ligeramente, lo que es ms acusado tras realizar esfuerzos.
Es comn encontrar enfermedades pulmonares, como la EPOC o la neumona. La primera se produce
porque los pulmones pierden capacidad para realizar el intercambio gaseoso. En cuanto a la neumona,
se trata de una inflamacin pulmonar causada por una infeccin, debida, a su vez, al debilitamiento del
sistema inmunitario.
Los pacientes ancianos tambin sufren cambios gastrointestinales, que comienzan en la boca, con
la prdida de piezas dentarias, y se extienden a los msculos que intervienen en la masticacin.
Tambin se debilita el esfago, lo que dificulta an ms la deglucin de un bolo alimenticio, ocasionando disfagia, es decir, dificultad para deglutir.
Estas situaciones pueden causar mayor incidencia de OVACE en ancianos. A este respecto, hay que
tener en cuenta que el deterioro del cardias ocasiona una mayor incidencia del reflujo gstrico.
Son comunes los trastornos de la miccin, relacionados principalmente con la vejiga. En los varones,
influye tambin el aumento del tamao de la prstata.
El cerebro y el sistema nervioso tambin envejecen. En consecuencia, se ve afectada la capacidad
de razonamiento y a la memoria. Adems, se ralentiza la coordinacin motora y la sensibilidad ante
las lesiones (respuesta al dolor).
Pueden producirse mltiples alteraciones en las hormonas, pero la que ms puede afectar a nivel
de valoracin es la relacionada con la insulina. La aparicin de la diabetes es comn con la edad
avanzada, debido, entre otras cosas, a una disminucin progresiva de la secrecin de insulina
y a un aumento de la intolerancia a la glucosa.
El envejecimiento de los msculos y los huesos produce una progresiva falta de fuerza y resistencia
muscular, as como una mayor debilidad de los huesos. Esto se traduce en una mayor incidencia de
las fracturas.
Por ltimo, los rganos de los sentidos tambin se ven afectados por el envejecimiento. As, la vista se
deteriora, y tiene lugar la aparicin de un velo en el ojo denominado cataratas, que dificulta an ms
la visin. El odo tambin pierde sensibilidad, dificultando la comunicacin. Los estmulos percibidos
por la piel tambin se ven afectados, as como el olfato, por lo que aumentan los riesgos relacionados
con este, como, por ejemplo, la capacidad de percibir el gas.

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9. Valoracin especial de la gestante


Las mujeres embarazadas presentan una serie de cambios en su anatoma y fisiologa, que exigen una
valoracin especial por parte de los profesionales sanitarios.
Los ms sustanciales son los cambios gastrointestinales, msculo-esquelticos, urinarios, hemticos,
cardiovasculares y respiratorios:
Cambios gastrointestinales:
Nuseas y vmitos.
Apetito variable, debido a alteraciones hormonales.
El esfago, el estmago y el intestino sufrirn una disminucin del tono del cardias, un enlentecimiento
del peristaltismo (retrasando el avance del bolo alimenticio por el esfago) y un desplazamiento del
estmago y el intestino, que derivarn en pirosis (sensacin de ardor causada por el reflujo de cidos
gstricos a travs del esfago).
Adems, pueden producirse digestiones lentas y pesadas, un aumento de los gases, estreimiento
y hemorroides.
Cambios msculo-esquelticos:
Relajacin de las articulaciones, debido al aumento de las hormonas como la relaxina y la progesterona.
Cambio gradual del centro de gravedad, que genera hiperlordosis lumbar, es decir, un exceso de
curva de la columna vertebral a la altura de las vrtebras lumbares. Esto puede provocar contracturas
de la musculatura paravertebral (a lo largo de las vrtebras).
Tambin es frecuente sufrir dolor en cuello, hombros, zona lumbar y plvica, as como en los
miembros superiores e inferiores.
Sistema urinario:
Aumento del tamao renal, motivado especialmente por el incremento de la vascularizacin y el
volumen intersticial.
Dilatacin del urter y resto de partes del rin, que generan una ampliacin del espacio muerto
urinario, adems de retencin de lquidos.
Cambios hemticos: son las alteraciones relacionadas con la sangre. Predomina el aumento del
volumen sanguneo en un 40-45% desde la semana 10-12, hasta la semana 34-36.
Cambios cardiovasculares:
Se produce un desplazamiento del corazn hacia arriba, izquierda y adelante, as como una rotacin
de su eje longitudinal.
Aumenta la FC, en unos 15-20lpm, y la TA, en 5-10mmHg para la sistlica y 15-20mmHg para
la diastlica.
Suelen producirse episodios de hipotensin ortosttica.

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Cambios respiratorios:
Se produce un estrechamiento de las fosas nasales, por el edema que causa el aumento de riego.
Esto conlleva congestin nasal, rinitis y, en ocasiones, epistaxis.
Tambin se produce una ligera hiperventilacin, por aumento del CO2 en el organismo.
Adems, en el resto del cuerpo tambin se producen cambios. En concreto, en los aparatos reproductor
y endocrino, as como cambios metablicos a nivel general. Sin embargo, estas particularidades no afectarn a la valoracin realizada en la atencin de emergencias.

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Resumen

En esta unidad didctica se ha aprendido que las constantes vitales son los parmetros que representan
la medicin de la FR, la FC, la T., la pulsioximetra y la PA.
Asimismo, se han explicado las pautas a seguir para evaluar a un paciente ante una urgencia o una emergencia sanitaria. El primer paso ser realizar una valoracin primaria, a travs de la regla mnemotcnica
ABC. Este protocolo implica la apertura de la va area, la comprobacin de la respiracin y la comprobacin de la circulacin.
En segundo lugar, deber efectuarse una valoracin secundaria, entrevistando personalmente al paciente o a sus familiares, lo que se conoce como anamnesis. En este punto, se proceder a la valoracin
del estado neurolgico, para averiguar si el paciente sufre algn dao en su sistema nervioso. En este
sentido, la escala de coma de Glasgow ofrece una evaluacin rpida del estado neurolgico del paciente,
a travs de unos cdigos numricos.
Por ltimo, en la unidad se ha reseado que hay ciertos colectivos, como nios, ancianos o mujeres gestantes, que requieren una valoracin especial por parte del personal sanitario.

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Bibliografa

Chapleau, W. y P. Pons: Tcnico en emergencias sanitarias: marcando la diferencia, Barcelona, Elsevier,


2008.
Guyton, A. C. y J. E. Hall: Tratado de fisiologa mdica, Barcelona, Elsevier, 1999.
Joven Maried J.: Diccionario de medicina, Barcelona, Marn, 2005.
Mauk, K. L.: Enfermera gerontolgica, Madrid, McGrawHill, 2008.
Mcswain, Norman E. y S. Frame: PHTLS: soporte vital bsico y avanzado en el trauma prehospitalario,
Barcelona, Elsevier Mosby, 2008.
Usandizaga De La Fuente: Obstetricia y ginecologa, Madrid, Marbn, 2010.

118

Enlaces
de inters

Semesrcp.es. Pgina de la SEMES (Sociedad Espaola de Medicina de Urgencias y Emergencias) con


recomendaciones de la AHA.
http://bit.ly/1nMcIOt
Pgina del Ministerio de Sanidad y Servicios Sociales con pautas para la proteccin de la salud.
http://www.msssi.gob.es/ciudadanos/proteccionSalud/home.htm

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Preguntas
frecuentes

Qu miden exactamente el pulsioxmetro y el cooxmetro?


El pulsioxmetro mide la concentracin de O2 en la hemoglobina, mientras que el cooxmetro mide la
concentracin de monxido.
Cul es la diferencia entre un pulsmetro y un pulsioxmetro?
El pulsmetro mide la FC y el pulsioxmetro, adems de este valor, recoge la concentracin de O2 en la
hemoglobina.

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Glosario

Anamnesis: entrevista personal con el paciente, propia de la valoracin secundaria.


Bradicardia: se trata de un ritmo cardaco inferior a los valores normales.
Distole: llenado de todas las cmaras del corazn.
Pirosis: sensacin de calor o quemazn retroesternal que puede irradiarse a los lados del trax, cuello
y ngulo mandibular.
Sedestacin: trmino mdico referido a la posicin sentada.
Sstole: vaciado de todas las cmaras del corazn.

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Crditos
fotogrficos

Para la elaboracin de esta unidad didctica se han utilizado fotografas que han sido extradas del banco
de imgenes www.wikimediacommons.org
Agradecemos la colaboracin de:
CFCF, por la cesin de la ilustracin de la p. 87.
Thinkpaul, por la cesin de la ilustracin de la p. 90.
El diseo de las ilustraciones y los retoques fotogrficos han sido realizados por personal de Adquiero
Servicios Integrados.

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Todas las marcas registradas y sus correspondientes logotipos que aparecen en este
curso son propiedad de sus respectivos dueos. En cumplimiento de lo establecido en la
normativa de proteccin de la propiedad intelectual, todo fragmento de obra ajena incluido en la obra propiedad de Adquiero Servicios Integrados S.L. se realiza a ttulo de
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