Está en la página 1de 6

TEMA 3 EL RELIEVE Y LAS AGUAS DE

LOS CONTINENTES Y DE ESPAA


1.- Los lmites geogrficos de los continentes
1.1 La situacin y los lmites de Asia, Amrica, frica, Antrtida, Europa y
Oceana.
2.- El relieve de los continentes
2.1
2.2
2.3
2.4
2.5
2.6

El relieve de Europa
El relieve del continente asitico
El relieve del continente americano
El relieve del continente africano
El relieve del continente ocenico
El relieve del continente de la Antrtida

3.- El relieve de Espaa


3.1 Los lmites geogrficos de Espaa
3.2 Caractersticas del relieve espaol
4.- Las aguas de los continentes
4.1
4.2
4.3
4.4
4.5
4.6

Las aguas de Europa


Las aguas del continente asitico
Las aguas del continente americano
Las aguas del continente africano
Las aguas del continente ocenico
Las aguas del continente de la Antrtida

5.- Las aguas de Espaa


5.1 Los mares y los lagos de Espaa
5.2 Las vertientes hidrogrficas espaolas

TEMA 3 EL RELIEVE Y LAS AGUAS DE


LOS CONTINENTES Y DE ESPAA
1) LOS LMITES GEOGRFICOS DE LOS CONTINENTES
1.1 La situacin y los lmites de Asia, Amrica, frica, Antrtida, Europa y
Oceana
En la superficie terrestre se distinguen seis continentes, que tienen los siguientes lmites:
ASIA: limita al norte con el O. G. rtico, al sur con el O. ndico, al este con el O. Pacfico y
al oeste con los montes Urales, el mar Caspio, el Cucaso y el mar Negro. Est separado de
Amrica por el Estrecho de Bering y de frica por el canal de Suez y el mar Rojo.
AMRICA: limita al norte con el O. G. rtico, al sur con el O. G. Antrtico, al este con el O.
Atlntico y al oeste con el O. Pacfico. Est separado de Asia por el E. Bering. Se divide en
dos subcontinentes: Amrica del Norte y A. del Sur, separados por A. Central y las
Antillas.
FRICA: limita al norte con el mar Mediterrneo, al sur con el O. G. Antrtico, al este con
el O. ndico y al oeste con el O. Atlntico. Est separado de Asia por el canal de Suez y el
mar rojo y de Europa por el mar Mediterrneo y el Estrecho de Gibraltar.
ANTRTIDA: se encuentra en el hemisferio sur y est rodeado por el O. G. Antrtico.
EUROPA: limita al norte con el O. G. rtico, al sur con el Cucaso, el mar Negro y el mar
Mediterrneo, al este con los montes Urales, el mar Caspio y el ro Ural y al oeste con el O.
Atlntico. Est separado de Europa por el mar Mediterrneo y el Estrecho de Gibraltar.
OCEANA: est rodeado por el O. Pacfico en el hemisferio sur. Se divide en dos grandes
islas: Australia y Nueva Zelanda y tres archipilagos: Melanesia, Micronesia y Polinesia.

2) EL RELIEVE DE LOS CONTINENTES


2.1 El relieve de Europa (VER PGINA 53)
Su altitud media es de 340 metros. Su relieve es variado y consta de tres regiones bsicas:
En el norte y en el centro de Europa se disponen las mesetas y las montaas antiguas. Son
zonas de escasa altitud y formas redondeadas, cercanas a los mil metros, como por ejemplo:
montes Escandinavos, montes Urales, Selva Negra, Macizo Central y los Vosgos y las
mesetas de Finlandia y Suecia.
El centro del continente est ocupado por la Gran LLanura Europea. Tiene una forma
triangular y se extiende desde del litoral del ocano Atlntico hasta los montes Urales. No
supera los 200 metros de altitud y est recorrida por grandes ros.
En el sur se localizan las cordilleras jvenes. Su altitud se sita entre los 3000 y 5000 metros,
las ms destacadas son: Alpes, Cucaso (en ella se sita el pico Elbrs con 5642 metros),
Sistemas Bticos, Pirineos, Los Crpatos y los Apeninos.
Europa tambin posee destacadas islas (Islandia, Irlanda, Sicilia, Chipre, etc.) y
archipilagos (Azores, Baleares, Canarias, etc.). Sus costas son recortadas, con numerosos
golfos (Finlandia, Vizcaya, Len, etc.) y pennsulas (Itlica, Ibrica, Balcnica, etc.).

2.2 El relieve del continente asitico (VER PGINA 51)


Asia, con una superficie de 44,4 millones de km2, es el continente ms extenso de la Tierra.
Su altitud media es de 950 metros. Asia presenta unas unidades de relieve muy contrastadas:
En el norte, el este y el sur del continente dominan los zcalos o escudos (montaas
antiguas) desgastados por la erosin; las mesetas, (como la de Deccan o Tibet) y las
llanuras, (como la de Siberia o la de China).
El centro del continente est ocupado por montaas jvenes. En esta zona se suceden las
altas mesetas como las de Pamir, Tbet y las cordilleras como los montes Zagros y el
Himalaya. En sta se sita el monte Everest, la mayor altura de la Tierra, con 8848 metros.
Las depresiones estn ocupadas por los mares de Aral, Caspio y Muerto (ste es el punto
ms bajo de la Tierra, a 395 metros bajo el nivel del mar).
Tambin cuenta con islas (Ceiln) y archipilagos ( Japn, Filipinas e Indonesia).

2.3 El relieve del continente americano (VER PGINA 51)


Se distinguen dos amplias masas terrestres:
Amrica del Norte, se extiende desde el Estrecho de Bering hasta el istmo de Tehuantepec,
e incluye tambin la gran isla de Groenlandia.
Amrica del Sur, se localiza entre el istmo de Panam y la Tierra del Fuego.
Ambos bloques estn unidos a travs de Amrica Central y el archipilago de las Antillas.
Su altitud media es de 655 metros. Consta de tres grandes unidades dispuestas en sentido
longitudinal:
En el oeste, se localizan las cordilleras jvenes, como las Montaas Rocosas, Sierra Madre
y la Cordillera de los Andes (aqu se encuentra el Monte Aconcagua, que con 6960 metros
de altitud, es el pico ms alto de Amrica).
En el centro dominan las llanuras recorridas por grandes ros, como las Grandes Llanuras,
en Amrica del Norte, y la Amaznica y la Pampa Argentina en Amrica del Sur.
En el este predominan los macizos antiguos desgastados por la erosin, como el Macizo de
las Guayanas y la Meseta Brasilea.
Cuenta con islas muy importantes, como Groenlandia, Terranova, Victoria, etc.

2.4 El relieve del continente africano (VER PGINA 51)


Las principales formas de relieve del continente africano son:

Llanuras: son escasas y de pequeas dimensiones, como la de Libia, Tnez


Mesetas: ocupan la mayor parte del continente, como la de Chad, Nger, Congo
Macizos antiguos: como los montes Ahaggar y Tibesti.
Cordilleras: son muy escasas, destacan el Atlas en el norte y los montes Drakensberg al sur.
En el este se dan numerosas fosas tectnicas, (fracturas del terreno que han dado lugar a
volcanes) como el Kilimanjaro con 5895 metros y el Kenia (las montaas ms elevadas del
continente). frica cuenta con la isla de Madagascar, la ms importante.

2.5 El relieve del continente ocenico (VER PGINA 51)


Su altitud media es de 340 metros. Est formado solo por islas, unas nacieron de la
actividad volcnica y otras tienen su origen en un arrecife coralino. Destaca el relieve de
Australia, que tiene una gran meseta con dos montes, MacDonnell y Hamersley; llanuras,
desiertos y una cordillera, la Gran Cordillera Divisoria.
El relieve de las dems islas es montaoso. La cima ms alta se localiza en Nueva Guinea,
el Puncak Jaya con 5030 metros.

2.6 El relieve del continente de la Antrtida (VER PGINA 51)


Es el continente ms elevado, con casi 2600 metros. Su relieve consta de montaas (montes
Ellsworth), volcanes y elevadas mesetas. El pico ms alto es Vinson con 4897 metros.

3) EL RELIEVE DE ESPAA
3.1 Los lmites geogrficos de Espaa
Espaa y Portugal comparten el territorio de la Pennsula Ibrica. Situada en la zona
templada del hemisferio norte. Ocupa una situacin de encrucijada entre dos continentes,
frica y Europa, y entre un mar y un ocano, el Mediterrneo y el Atlntico.
El estado espaol est formado por la mayor parte de la Pennsula Ibrica, las islas Baleares, las
islas Canarias y las ciudades autnomas de Ceuta y Melilla, y ocupa una superficie total de
505.990 km2.

3.2 Caractersticas del relieve espaol


Espaa es, despus de Suiza, el pas europeo de mayor altitud media, 660 metros. Ello es
debido a la existencia de la Meseta, un extenso y elevado bloque situado en el centro
peninsular, en torno al cual se disponen las distintas cordilleras.
Las principales unidades del relieve relacionadas con la Meseta son las siguientes:
La Meseta Central es la unidad ms extensa, con una altitud media que oscila entre los 600
y los 700 metros, y ocupa el centro de la Pennsula. Est atravesada por dos sistemas
montaosos: el Sistema Central que la divide en dos mitades: la submeseta norte y la
submeseta sur y los Montes de Toledo.
Las cordilleras adosadas a la Meseta constituyen sus rebordes montaosos. Al norte se
encuentra el Macizo Galaico-Leons y la Cordillera Cantbrica, que alcanza sus mayores
alturas (2648 metros) en los Picos de Europa. Al este se localiza el Sistema Ibrico, y al sur
Sierra Morena.
Las unidades de relieve exteriores son las que estn separadas de la Meseta, y situadas en
la periferia peninsular. Unas son formaciones montaosas y otras depresiones. Las
formaciones montaosas son: los Pirineos, las Cordilleras Bticas, los Montes Vascos y la
cordillera Costero-Catalana. Las depresiones son los valles del Ebro y del Guadalquivir.

4) LAS AGUAS DE LOS CONTINENTES


4.1 Las aguas de Europa (VER PGINA 68)
Los ros europeos son muy numerosos, siendo el Danubio, el Volga y el Ural los
principales por su longitud y su caudal; los dems son cortos y poco caudalosos. La mayora de
los ros europeos desembocan en el O. Atlntico, O. Glacial rtico y en el mar Mediterrneo.

Los ros que desembocan en el Ocano Glacial rtico son largos, muy caudalosos e
irregulares. Algunos estn helados. Destaca el Pechora.
Los ros que desembocan en el Ocano Atlntico son largos, caudalosos y regulares.
Destacan: Sena, Rin, Elba, etc.
Los ros que desembocan en el mar Mediterrneo son cortos, poco caudalosos e
irregulares. Destacan: Rdano y Po.
Los ros que desembocan en el mar Negro y en el mar Caspio, son largos, caudalosos,
regulares y navegables. Destacan: Danubio, Dniester, Volga y Ural.
Los lagos son muy abundantes en Finlandia, aunque los ms extensos se encuentran
en Rusia, como el Ladoga y el Onega. Destacan tambin el lago Leman, el Constanza y el
mayor lago salado del mundo, el mar Caspio.

4.2 Las aguas del continente asitico (VER PGINA 67)


Los ros asiticos son, en general, largos y caudalosos, y vierten sus aguas en:
El O. Glacial rtico: permanecen helados durante el invierno como el Obi, Yenisei y Lena.
El Ocano Pacfico: estos ros dependen de los vientos monznicos, por ello tienen fuertes
crecidas y grandes deltas, como el Yangts (el ms largo de Asia) y el Mekng.
El Ocano ndico: con idnticas caractersticas a los ros que desembocan en el ocano
Pacfico, destacan el ro Ganges y el Indo.
El Golfo Prsico: son ros con un importante caudal y gran importancia econmica e
histrica, como el Tigris y el Efrates.
En Asia existen numerosos lagos salados (Baikal y Baljash) y dulces (Aral, Caspio y Muerto).

4.3 Las aguas del continente americano (VER PGINA 67)


En Amrica se encuentran los ros ms largos y caudalosos de la Tierra. En Amrica del
Norte destacan los ros Mackenzie, Misisipi, Misuri y Ro Grande; y en Amrica del Sur
sobresalen los ros Amazonas (es el ms largo con 6280 kilmetros), Paran y Orinoco.
Asimismo cuenta con los lagos ms extensos de la Tierra destacando en Amrica del
Norte los Grandes Lagos y en Amrica del Sur, el Maracaibo y Titicaca.
Los mares principales son el Labrador en el Norte y el Caribe en el Sur.

4.4 Las aguas del continente africano (VER PGINA 67)


frica est surcada por ros grandes y caudalosos. Son ros navegables mientras
atraviesan las mesetas, y cuando descienden a la llanura costera lo hacen por medio de cataratas
y rpidos. Destacan las cataratas de Victoria y Stanley. Los principales ros africanos son el
Nilo (el ms largo del mundo con 6670 Kilmetros), Congo, Nger etc. En los desiertos hay
wadis, secos la mayor parte del ao.
Existen multitud de lagos como el Victoria y el Chad. Los mares son escasos.

4.5 Las aguas del continente ocenico (VER PGINA 67)


En Australia, encontramos los ros ms largos, el Darling y el Murray; el lago ms extenso,
el Eire y el mar ms importante, el de Tasmania.

4.6 Las aguas del continente de La Antrtida (VER PGINA 67)


Casi toda la superficie se encuentra cubierta por una masa de hielo. Tambin en las costas se
forman Plataformas de hielo al congelarse el agua de los mares. En verano, de ellos se
desprenden icebergs. Los mares ms importantes son el Weddell y el Ross.

5) LAS AGUAS DE ESPAA


5.1 Los mares y los lagos de Espaa
En Espaa hay dos grandes mares (Cantbrico y Mediterrneo), numerosos lagos y
lagunas entre los que destacan el lago de Sanabria, el de Banyoles, las lagunas de Ruidera y
algunas lagunas litorales o albuferas como las del bajo Guadalquivir, las del bajo Ebro o el Mar
Menor.
En Baleares y Canarias no existen ros sino arroyos o corrientes de agua de escaso caudal,
procedentes de agua subterrneas.

5.2 Las vertientes hidrogrficas espaolas


El relieve peninsular da lugar a la existencia de tres vertientes hidrogrficas:
Los ros de la vertiente atlntica son los ms caudalosos y largos, ya que la mayora nacen
en el Sistema Ibrico y discurren hacia el oeste por la inclinacin de la Meseta. Destacan: el
Mio, el Duero, el Tajo, el Guadiana y el Guadalquivir.
Los ros de la vertiente mediterrnea, de rgimen muy irregular, acusan en verano un
fuerte estiaje, debido a la disminucin de las precipitaciones en esta estacin. Destacan: el
Ebro, el Llobregat, el Turia, el Mijares, el Jcar y el Segura. En esta vertiente son frecuentes
los torrentes, cursos de agua intermitentes debido a las lluvias torrenciales.
Los ros de la vertiente cantbrica son cortos, porque las montaas donde nacen estn
prximas al mar; son caudalosos y de rgimen regular, debido a la abundancia de
precipitaciones caractersticas de esta zona. Destacan: el Bidasoa, el Nervin y el Naln.