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Sobre la injusticia de las Leyes en favor de los Hombres, a costa de las Mujeres (1790)

Etta Palm.
Seores,
Puesto que ustedes me permiten tomar la defensa de mi sexo, comienzo por solicitar su
indulgencia, si mis luces y mis medios no responden a la tarea que he emprendido, y a lo que
podra esperar de la justicia de su causa; y por ustedes, seores, les pido que consideren que
soy mujer, nacida y educada en un pas extranjero. Si la construccin de mis frases no est de
acuerdo con las reglas de la Academia Francesa, eso es porque he consultado ms a mi
corazn que al Diccionario de la Academia.
Seores,
Ustedes han admitido mi sexo a esta asociacin patritica de los Amigos de la Verdad; es un
primer paso hacia la justicia; los augustos representantes de esta feliz nacin acaban de
aplaudir el intrpido coraje de las Amazonas, en una de vuestras provincias, y les permiten
levantar un cuerpo por la defensa de la patria. Es un primer choque contra los prejuicios de los
que se ha rodeado nuestra existencia; es un golpe violento perpetrado contra el despotismo
entre todos ms difcil de desenraizar.
No se queden pues a medias en la justicia, seores: ustedes han querido, y pronto los muros de
estas orgullosas fortalezas, que hacan la humillacin y el oprobrio de los franceses,
zozobraran estrepitosamente: destruyan as tambin estas defensas de prejuicio, ms
peligrosas quiz, porque son ms nocivas para el bienestar general. La justicia debe ser la
primera virtud de hombres libres, y la justicia pide que las leyes sean comunes a todos los
seres, como el aire y el sol; y sin embargo por toda parte, las leyes son a favor de los hombres,
a costa de las mujeres, porque por todas partes el poder est en manos de ustedes. Qu!
hombres libres, un pueblo ilustrado consagraran ellos, en un siglo de luz y de filosofa, lo
que ha sido el abuso de la fuerza en un siglo de ignorancia?
Sean justos hacia nosotras, seores, ustedes a quienes la naturaleza cre superiores en fuerza
fsica; se han guardado para ustedes toda la facilidad del vicio, mientras nosotras, que
tenemos una existencia tan frgil, cuya suma de los males es enorme, ustedes solo han
compartido con nosotras toda la dificultad de la virtud; y esta formacin delicada de la
naturaleza, ha calado ms profundamente su injusticia, puesto que en lugar de suplirla por la
educacin y por leyes en favor nuestro, parece que se nos forma nicamente para sus placeres,
cuando sera tan dulce, tan fcil, asociarnos a su gloria!
Los prejuicios de los que se ha envuelto nuestro sexo, apoyados en leyes injustas, que no nos
atribuyen ms que una existencia secundaria en la sociedad, y nos fuerzas muchas veces a la
humillante necesidad de vencer el desabrido o feroz carcter de un hombre, quien, por la
avaricia de nuestros semejantes, siendo ahora nuestro amo, hizo cambiar para nosotras el ms
dulce, el ms santo de los deberes, el de esposa y de madre, en una penosa y terrible
esclavitud. S, seores, nada ms humillante que exigir como un derecho, eso que sera
glorioso obtener por eleccin propia; de coger, en atencin a alguien, algo que es tan dulce no
deber ms que al sentimiento; adquirir su corazn, su mano, la asociacin de un compaero de

la vida, de otro de una misma, por lo que no somos, por una sumisin ciega a las voluntades
de nuestros padres, y hacer un estudio particular de la coquetera, para endulzar nuestro
cautiverio: porque, hay que decirlo, srs. son las ms de las veces melindreras, pequeos
nadas, los brtulos del traje, lo he dicho casi, esos mismos vicios, que nos granjean su
beneplcito sobre un alma elevada, un vasto genio, un corazn verdaderamente sensible, pero
delicado y virtuoso.
Ah, qu hay de ms injusto! nuestra vida, nuestra libertad, nuestra fortuna, no nos pertenece
para nada; al dejar la infancia, entregada a un dspota, que a menudo el corazn aborrece, los
ms bellos das de nuestras vidas transcurren en gemidos y lgrimas, mientras nuestra fortuna
se vuelve la proa del fraude y el exceso. Ah, acaso no se ve cada da ciudadanos honestos,
padres de familia, metidos en las cloacas infectas que abundan en la capital, ebrios de vino y
de vicio, olvidar que son esposos y padres, y sacrificar en holocaustos, sobre el altar de la
infamia, las lgrimas de una esposa virtuosa, la fortuna y la existencia de aquellos que le
deben el da!
Ah! seores, si ustedes quieren que seamos celadas por la feliz constitucin que otorga a los
hombres sus derechos, empiecen pues por ser justos hacia nosotras; que en adelante seamos
sus compaeras voluntarias y no sus esclavas! Que nos sea posible merecer su lazo! Creen
ustedes que el deseo de los xitos nos es menos propio, que el renombre nos es menos querida
que por ustedes? Y si la dedicacin al estudio, si el celo patritico, si la virtud misma, que se
apoya tantas veces en el amor de la gloria, son tan naturales en nosotras como en ustedes,
porqu no se nos dara la misma educacin y los mismos medios para adquirirla?
No les hablar, seores, de esos hombres inicuos que pretenden que nada puede dispensarnos
de una subordinacin eterna; acaso no es igual de absurdo que si se hubiera dicho a los
franceses el 15 de julio de 1789 [da despus de la toma de la Bastilla; discurso del rey
alejando las tropas de Paris y Versailles]: Dejen ah sus justas demandas; ustedes han nacido
para la esclavitud; nada puede dispensarles de obedecer eternamente a una voluntad arbitraria.
Ustedes han tomado las armas, seores, y de pronto la hidra de la tirana se retir aterrorizada
hacia el fondo de su caverna, donde ella no aguarda ms que un ltimo golpe para expirar. No
creemos tener necesidad junto de ustedes, seores, para romper las cadenas ignominiosas que
nos someten, sino de las armas que la naturaleza nos ha dado, los talentos, el mrito, la virtud,
y esta vulnerabilidad misma que hace nuestra fuerza, y que nos hace muchas veces triunfar
sobre nuestros soberbios amos.
S, seores, la naturaleza nos ha creado para ser las compaeras de sus trabajos y de su gloria.
Si ella les dio un brazo ms nervioso, ella nos hizo vuestras iguales en fuerza moral, y
superiores a ustedes quizs en vivacidad de la imaginacin, en delicadeza de sentimientos, en
resignacin en los reveses, en firmeza en los dolores, paciencia en el sufrimiento, en fin en
generosidad de alma y celo patritico; y si estas cualidades naturales fueran fortalecidas por
una educacin cuidada, por el aliento de sus sufragios, por recompensas pblicas, no temo
decirlo, nuestro sexo superara frecuentemente el suyo; pues no haban la educacin y la
filosofa elevado el alma de la ilustre hija de Catn por encima de los hombres de su siglo? Y
sin las virtudes cvicas de la madre de [Cayo Marcio] Coriolano, Roma no habra sido
saqueada por los Volscos? El intrpido coraje de de las mujeres acaso no super el de los

hombres en la batalla de Salamina? Qu hombre ha mostrado ms constancia en los reveses


que la madre de los Gracos, esa ilustre Cornelia, la maravilla de Roma? Y no es [Arria] la
mujer de [Cecina] Peto quien os sumergir en pual en su seno inocente, para inspirarle el
coraje de prevenir una muerte vergonzosa? Y cuntas mujeres no se ha visto vencer esta
pueril educacin, ms [bien] hechas para las esclavas de un serrallo, que para compaeras de
hombres libres? El largo reinado de Isabel no fue un prodigio de actividad poltica? La
virgen de Orleans no ha sido un prodigio de coraje? Y esa Caterina II, pese a toda su
perversidad, no es ella todava el asombro de Europa?
Pero porqu buscar tan lejos, cuando tenemos ejemplos entre nosotros? Las ciudadanas
francesas, sus esposas, sus hermanas y sus madres, seores, no han dado ellas al universo un
ejemplo sublime de patriotismo, de coraje y de virtudes cvicas? No se han apresado a
sacrificar sus joyas por la vicisitud de la patria? Y este ardor heroico con que sus manos
delicadas han compartido los trabajos penosos que ustedes hicieron en el campo de la
confederacin, han cedido ellas en esfuerzos para formar el altar de la patria, que ha recibido
el juramento que consolida esta libertad esta igualdad, esta felicidad de no ser sino un pueblo
de hermanos[?]
S, seores, son ellas quienes animan todos los das su coraje para perseverar y combatir sin
descanso los enemigos de su libertad. Son ellas que imprimen en el alma de sus hijos queridos
estas palabras recogidas de los labios murientes de las vctimas de la patria: Vivir libre o
morir.
Que nuestra santa revolucin, que se debe al progreso de la filosofa, opere una segunda
revolucin en nuestras costumbres; que el aparato de la severidad tan inoportuna hacia
nosotras, y que la verdadera filosofa condena, de lugar a la ley dulce, justa y natural; que su
amor, su amistad, sus sufragios sean en adelante la recompensa de las ciudadanas virtuosas;
que coronas cvicas substituyan, sobre estas cabezas interesantes, miserables pompones,
smbolos de la frivolidad, y los signos vergonzosos de nuestra servidumbre.