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CHINA

1. Prehistoria
En el tercer milenio a. C., la poblacin en China era un pueblo seminmada y cazador, que viva
en una Edad de Piedra. La agricultura se desarroll en las rutas de los valles de los ros Yan-TseKiang y Hoang. Este perodo es recordado en la mitologa sobre los emperadores legendarios y
semidioses, donde cada uno tena un sistema musical. En el paso a otro milenio se inici la
aparicin de una nueva cultura en el extremo oriental que une al cercano oriente con el lejano.
Mesopotamia gobernada por sumerios, y Egipto bajo el Imperio Antiguo. La sociedad china al
principio, estaba regida por la dinasta Hsia, y la sucedi la dinasta Shan. Se hicieron
excavaciones donde encontraron dos clases de instrumentos musicales: la piedra sonora (ch`ing)
y la flauta globular (hsam). Tambin aparecieron otros dos instrumentos, el tambor (ku) y la
campana (chung) en el siglo XII a. C.
Se celebraban diferentes fiestas, con motivo del paso de una las estaciones. Hacan competicines
de coros de chicas contra chicos donde cantaban dsticos acompaados de ademanes. El dstico
estaba formado por ocho slabas. Estos actos simbolizaban dos principios poticos del universo:
Yang y Yin, la armona de la naturaleza y la humana. La forma musical estaba ligada a esos
simbolismos. Tambin se cantaban odas en los festivales, cortes,etc.
Utilizaron la escala de cinco notas, que ha sido la base principal de la meloda china.
La presencia en el continente americano de las cinco notas y de numerosos instrumentos
musicales, fue debida a la penetracin de los esquimales y de los indios americanos,
pertenecientes a los pueblos mongoloides que colonizaron el continente asitico.
Durante esta poca la msica china fue absorbida por influencias
extranjeras, pero su propia identidad principal logr se conservara gracias al
respeto que existe entre los chinos, por eso se ha mantenido la tradicin.
2. La antigedad (siglos XI-III a. C.)
En la dinasta Chou, perodo histrico donde las costumbres de China encontraron la manera
llegar hasta nosotros.
La msica se escriba para los festivales agrcolas (combinacin poesa, msica y danza).
Se emplearon instrumentos como el pien-ch`ing (carrillones de piedra de jade), , o serie de
campanillas, y el shng, rgano soplado flauta pnica, antiguamente llamada siringa o syrinx.
Entre los primeros instrumentos chinos de cuerda, de gran importancia en la msica religiosa y
otros ceremoniales, figura la ctara llamada ch`in.
Durante los ltimos cuatro siglos de esa poca, la civilizacin china alcanz su nivel ms alto y
aparecieron grandes filsofos, como Lao-Tse y Kung Fu-Tse. Lao-Tse, figura semilegendaria,
fue el fundador del taosmo. TEORA:
El punto de partida fue la existencia de un tono base que se comprenda como un principio
eterno y sagrado. Se consider importante averiguar qu altura exacta del tono se necesitaba en
cada dinasta, pero tomaremos un tono base fa (F). Partiendo de este se derivaron otros sonidos
ms agudos por medio de un tubo.
Finalmente, los cinco primeros sonidos son fa, sol, la, do, re, obtenemos una escala china de
cinco notas. Los textos chinos de los siglos IV y III a. C. llaman a las cinco notas: King, shang,
chiao, chih, y.. El simbolismo del el ritual chino requiere que la nota fundamental se mueva
progresivamente con los doce meses (y las doce horas). En otras palabras, la nota-clave (y la
escala basada en ella) tiene que ser transportada a cada periodo sucesivo. Para regular este
movimiento, se cre una serie de doce notas, por el mtodo de quintas ascendentes y cuartas
descendentes, y cada una de las doce notas as creadas se convirti en el punto de la partida de
la escala.
Con el objeto de mostrar todas las notas juntas en su firmamento musical, los chinos dispusieron
las doce notas en orden escalonado. La ti o flauta travesera era capaz de producir una escala de
siete notas.
La teora musical original estaba basada en las matemticas, en la filosofa y en la metafsica.
3. La Edad Media

En el siglo I los monjes budistas indios llegaron a China. El budismo fue importante entre los
aos 200 y 600. Esos monjes llevaron consigo sus cantos. El acompaamiento se ejetua con
instrumentos de percusin (tambor grande, campana grande, gong, cmbalos,, tringulo,
campanilla y otros). La msica de la ctara, se ha ejecutado de manera descriptiva.
El ch`in se convirti en el instrumento de los filsofos en sus meditaciones. Aunque sus cinco o
siete cuerdas estn afinadas segn la escala de cinco notas. La letra, la msica y la danza
estaban unidas. Como dice el antiguo Registro de Ritos: la poesa expresa la idea; el canto
prolonga los sonidos; la danza aviva las actitudes. Estos tres elementos tambin se combinaron
en el teatro chino de marionetas, que imitan las primitivas ceremonias rituales, pero que
significan regocijos profanos y representan una etapa primaria en el desarrollo del drama
musical chino.
En el ao 384 china import el arpa persa, los cmbalos y distintos tambores. En la corte surgi
un gusto por la msica extranjera. La corte tocaban conjunto interpretando estilos extranjeros, y
entre s. VI y s. IX, la msica preferida en la cortesa era, la brbara.
La dinasta Sung supuso la edad de oro de la msica china. Haba ciento veinte ch`in (ctara de
cinco cuerdas); ciento veinte s (ctara de veintisis); doscientos rganos soplados (shng), y
veinte oboes, juntamente con tambores, campanas y carillones. Se agregaban otros instrumentos
para marcar determinados acentos, incluyendo el del carilln de piedra, campana grande, tambor
grande y un metalfono denominado caja de tigre.
Los poetas adoptaron el lad corto .
Durante esta poca hubo algunos movimientos hacia un teatro popular, que imitaba a los tteres,
con espectculos de tteres humanos. Empleaban la flauta travesera (ti), que doblaba la voz y
la voz era apoyada por el lad.
4. China durante los siglos XIII- mediados del XVII)
A principios del siglo XIII China fue atacada por los mongoles y eso provoc que hubieran
beneficios (msica, porque introdujeron instrumentos y escalas).
Con la dinasta Ming los chinos se sobrepusieron a los mogoles, estableciendo una dinasta
propia.
Hacia el siglo XVI el drama se enriqueci por el estilo de canto ideado por Wei Liang-fu. Se
cuidaba la alternancia de la declamacin (prosa recitada) y el canto (verso medido).
Las melodas eran silbicas, pero tambin hay melismticas. El comps de 2/4 o de 4/4 tena un
primer tiempo fortsimo. El instrumento principal era la flauta travesera (ti), que entre estrofa y
estrofa sonaba como una especie de ritornello, mientras la voz recoga de nuevo la meloda en
la estrofa siguiente. La flauta era doblada por la guitarra (san-hsien) y el lad corto (p`i-p`a); a
veces se aadan otras flautas, el rgano soplado y otros instrumentos provistos de lengeta, del
tipo oboe. Eran conducidos por un tambor llamado pan-ku. Tambin haba gongs, cmbalos, y
otros instrumentos de percusin, que se utilizaban para separar una escena de otra, o incluso una
estrofa de otra.
5. La dinasta Ch`ing (1644-1911)
En esta poca de la dinasta Ming no fue muy creadora. En realidad, la msica ritual de la corte
y de los templos haba degenerado. Despus surgi un movimiento popular y vigoroso. Este
movimiento cre un cuerpo de peras llamado ching-hsi (2obras teatrales de la capital, es
decir, de Pekn): las peras prerrepublicanas que se encuentran ms comnmente en la China
actual. Las formas de verso tz`u fueron sustituidas por melodas simtricas y, adems de los
compases de dos por cuatro y cuatro por cuatro de la msica clsica china, encontramos msica
en comps de tres por cuatro, indudablemente de origen folklrico. El instrumento de
acompaamiento es una especie de violn de una cuerda, el hu`chpin, o bien otros similares.
Mucho antes, los europeos haban empezado a visitar China. Durante la dinasta Ch`ing, varios
europeos visitaron la corte imperial, entre ellos Pereira y Pedrini, y este ltimo construy
instrumentos musicales para los chinos. El padre Jos Amiot fue el primer europeo que escribi
una obra sobre msica china, en 1780. Tambin la msica occidental comenz a orse en
China. Parece que hubiera existido influencia China sobre Europa. En el siglo XVIII un rgano
soplado (shng) fue llevado a San Petersburgo y un fabricante de rganos alemn lo transform,
le aplic lengetas libres y lo dio a conocer en el resto de Europa. En los comienzos del siglo

XIX, a un nuevo grupo de instrumentos occidentales se les aplic el principio de la lengeta


libre, la cual an se usa corrientemente en la armnica y el acorden. Durante el auge de la
msica romntica en Europa, entre las influencias exticas predominantes en los compositores.
6. Repblica china (desde 1912)
En el ao 1911 finaliz el dominio de las dinastas imperiales que gobernaron. La msica
tradicional estaba en decadencia. No haba msica para la corte.. Todava se hacoam
representaciones clsicas.
En la china imperial, la msica de occidente apenas s haba sido
apreciada. Pero muchos se educaron en Europa y regresaron a China para
ensear la msica occidental. Hoy en da, china tiene cierto nmero de
orquestas sinfnicas que siguen las lneas occidentales y al aceptar los
chinos dicha msica e interpretarla a menudo en lugar de la suya, se
apresur la decadencia de las formas tradicionales. Adems, a un nivel
popular, la msica occidental se ha mezclado con la china para crear unas
formas hbridas, especialmente en la msica cinematogrfica.
JAPN:
1. Tradicin indgena
En el neoltico, Japn estaba habitado por los ainos, un pueblo con rasgos faciales monglicos.
Ms tarde, otro pueblo, que se separ muy pronto de los mongoloides del norte de Asia,
desplaz a los ainos. La antigua sociedad japonesa era tribal; su religin se basaba en la
adoracin del espritu y los ritos contribuyeron a iniciar una nueva religin que posteriormente
se denomin sintosmo (camino de los dioses).
El canto sintosta se cantaba coralmente en los templos. Desde la antigedad el canto sintosta
se acompaaba con los sones de una flauta de bamb, yamat-blue (flauta nacional) y con el
sonido suave de una ctara de seis cuerdas, yamatogoto (ctara nacional), instrumentos que,
por contraste con las otras flautas y ctaras japonesas (de construccin diferente, originarias de
China), los nipones consideran indgenas. El origen de esta flauta se remonta, segn dicen, a la
diosa del sol, Amaterasu, quien, maravillada por los sones de una ctara hecha por un dios con
seis largos arcos, sali de su estancia para dar la luz al mundo, y la danza y la msica al gnero
humano. Tal moto, llamado kagura, subraya las escenas de la danza y de la msica sintostas
representadas en el templo. kagura se ha ejecutado con acompaamiento de los dos
instrumentos citados y un oboe diminuto llamado hichiriki (tubo de tono triste). En formas
ms recientes de la kagura, tales como la danza de bendicin del templo moderno, se han
agregado tambores grandes de origen tibetano o-kakko (de forma cnica), y de origen chino odaiko (tambor cilndrico
Tambin puede buscarse la tradicin indgena en los cantos
popularmente conocidos como Saibara (Saiba-gaku), que, aunque
ejecutados en el palacio imperial en tiempos pasados, tuvieron su origen en
la msica folclrica japonesa.
Una de las tres escalas de cinco notas del Japn, y tal vez la menos
usada, se encuentra especialmente en la msica folklrica. Fcilmente
podra confundirse con la escala china de la dinasta Ming, que no
predomin en China hasta despus de haber cesado la primitiva influencia
china sobre Japn.
2. Influencias extranjeras (siglos III-VIII)
Con la llegada de los metales desde China, finaliz la Edad de Piedra. Los japoneses mostraron
su capacidad para adoptar las caractersticas tiles de otras civilizaciones.
Ya en el 291 d. C., llegaron al Japn msicos e instrumentos chinos,
tras la conquista de Corea por el emperador Jingo. A principios del siglo V, la

msica coreana ejerca influencia y en el VI los japoneses haban adoptado


la msica ceremonial china que recogieron a travs de la corte coreana. Con
ese ceremonial se introdujo la enseanza del budismo y desde entonces los
budistas japoneses tuvieron sus propios cantos. Desde el final del siglo VI,
los jvenes msicos japoneses salieron hacia China y Corea en busca de
composiciones musicales, y a principios del siglo VIII se agreg a la casa del
emperador Mommu una oficina musical (Gagaku Rio), para estudiar la
msica china y coreana. En 752 varios de msicos extranjeros actuaron en
la inauguracin de una gigantesca estatua erigida en honor de Buda en el
templo Todaiji de Nara; muchos de los instrumentos que realmente
emplearon en dicha ocasin se conservan an en la Tesorera Shsin de
Nara. El budismo fue una vigorosa fuerza organizadora y apenas se duda de
que las orquestas del Japn fueron las primeras que se desarrollaron bajo la
influencia budista.
3. Msica Izquierda y Msica Derecha (siglo IX)
Hacia el siglo IX, la msica y la danza extranjeras en Japn eran
variadas, entonces empezaron a clasificarlas. Al material procedente de la
Indica y de China lo denominaron Msica Izquierda, y al de Corea y
Manchuria, Msica Derecha; izquierda y derecha era una referencia a los
laterales del escenario por donde entraban los danzarines. En ambas
manifestaciones de msica se usaban tres instrumentos de percusin. Dos
eran comunes, es decir, un tambor grande (taiko) y un gong (shko), y por
lo que respecta al tercero, la Msica Izquierda tena el tambor kakko (chino),
y la Msica Derecha, el tambor san-notsusumi (una forma coreana del
mismo instrumento). De modo similar, ambas clases de msica usaban dos
instrumentos de cuerda: un lad (biwa) chino y una ctara (s-no-koto), cuya
funcin consista en adornar la meloda, que era ejecutada por un tercer
grupo, el de los instrumentos de viento, los cuales diferan mucho en las dos
clases de msica. La Msica Derecha slo tena dos: una pequea flauta
(koma-bu) y un oboe diminuto (hichiriki), con los que tocaban melodas. La
Msica Izquierda, tena tres instrumentos de
viento: dos de ellos, la flauta travesera de tamao mediano (teki, de China) y el oboe
(hichiriki), rgano soplado (sh, cf. shng chino) Todos los instrumentos citados creaban
sonoridades mltiples, suaves y de gran riqueza armnica, expresando dicho ambiente mediante
las notas de la meloda.
4. Aparicin de la danza cortesana (siglos X-XII)
La aristocracia senta prioridad por la msica budista extranjera, por
eso esta se convirti en la msica propia de la corte. El arte elegante y
aristocrtico se conoca por el nombre de gagaku (msica graciosa), y en
sus diferentes manifestaciones se denominaba: bugaku, la danza clsica de
corte de carcter severo, y sgaku, forma de msica orquestada, con danza
o sin ella.
La msica de los templos sintostas recibi una nueva savia con la danza-canto kagura ya
descrita; y la danza del mono (sarugaku) se relacion con ella como una especie de parodia de
principios del siglo X.

No pas mucho tiempo sin que la msica convencional de la


aristocracia empezase a declinar, y aparecieron nuevas.
5. El auge del drama musical (siglos XII-XVII)
El perodo de los guerreros aport un nuevo ambiente cultural, y surgi la representacin de
dramas. El drama lleg a ser en esencia un arte para aristcratas, y poco despus se empez a
difundir y a popularizar las danzas budistas, con acompaamiento de flauta y tambor. LA nueva
forma popular se llam kabuki, y alrededor del ao de la muerte de O Kuni (1610) se form un
teatro femenino kabuki. A la flauta y el tambor se le agreg el samisn (una variante de la
guitarra), que dio a la msica un carcter enteramente distinto.
Al principio, el teatro kabuki tuvo una carrera interrumpida. Sin embargo, el kabuki continu, y
los autores teatrales empezaron a escribir especialmente para este teatro del pueblo, que al
comienzo del siglo XVIII ya haba alcanzado su cima.
6. El auge de la msica de cmara (siglos XVI-XVIII)
Durante el siglo XVII destacaron nuevas formas de msica.un sacerdote budista japons llev
de China el shakuhachi (especie de flauta) .Los guerreros (samuri), se unieron a estos monjes
errantes por la proteccin que les proporcionaban, y el instrumento lleg a ser de amplio uso a
partir de finales del siglo XVI. Sin embargo, la msica japonesa influy sobre distintos mbitos.
En Japn se haban usado ya los solos en canto mucho antes del siglo
XVI.lad (biwa), que privaron durante el periodo de los guerreros. Pero,
despus de 1560, aproximadamente, lleg a Japn un nuevo instrumento.
Se trataba de una variante de la guitarra, de mstil largo y de tres cuerdas
(samisn), que fue introducido desde las islas Loochoo, y que, a su vez,
haba sido exportado desde China dos siglos antes. En Japn aadieron a
dicho instrumento una pa grande (bachi), y la usaron para pulsar las
cuerdas (diversamente afinadas en cuartas y quintas) y, adems, para
producir sonidos de percusin (bachi-oto) golpeando la caja cubierta de
piel. Los msicos, inspirados por la literatura y por la msica folklrica,
pronto usaron el samisn para acompaar la voz, con lo cual se eclips
rpidamente el biwa
7. La msica de koto y las escalas japonesas
Un instrumento que tuvo importancia fue el koto. Acompaaba a la danza cortesana; es una
especie de ctara de seis pies y medio de longitud, con trece cuerdas que se pulsan con una pa
de marfil ligada al pulgar y al ndice y a los dedos centrales. El instrumento se coloca en el
suelo horizontalmente, y el msico se sienta en cuclillas ante l. Se populariz rpidamente en
el siglo XVII, gracias al genio de un msico ciego llamado Yatsushashi . Al principio, lo
tocaban mucho las mujeres.
El koto se convirti rpidamente en el instrumento nacional del Japn.
Se toca solo o acompaando a la voz. Las obras para solistas adoptan forma
de variaciones (da-mono). Cada variacin (dan) tiene cincuenta y dos
compases (hyoshi), aunque la primera puede tener cincuenta y cuatro y la
ltima cincuenta. Ms comunes que la msica para solo, eran las
composiciones para koto y voz (kumi): el koto es realmente la base de las
voces, y como tal acta durante toda la composicin, y en las estrofas (uta)
en que se basa esa forma, la partitura de la voz acompaa al koto ms bien
que a la inversa. El koto y la voz actan al unsono, aunque se producen
algunas interacciones; por ejemplo, el koto mantiene el ritmo en
movimiento, en tanto que la voz sostiene una nota. Se agregan
ocasionalmente acordes de dos notas (awaseru, literalmente juntar) en
cualquier intervalo de la escala, no por razones de

8. Formas modernas e influencias occidentales (desde el siglo XIX)


En 1868, comenz a desaparecer el rgimen feudal. Los cambios afectaron a las tradiciones
musicales existentes. Los monjes errantes dejaron de ser una clase protegida: la flauta de bamb
(shakuhachi) se difundi y comenz a usarse, llegando hasta la actualidad, en tros con el
samisn (guitarra) y el koto (ctara). La msica ritual budista continu interpretndose, y el
canto popular (Oiwake) volvi a influir en el canto clsico hacia finales del siglo.
La restauracin Meiji se hizo para hacer que Japn se influenciara del
mundo moderno. El ejrcito japons organiz sus bandas tomando como
modelo a las del ejrcito britnico. Se adoptaron el piano y el rgano. En
Tokio se fund una Academia Musical del Gobierno para ensear la msica
occidental. Al principio, entre los profesores haba muchos americanos, a los
que siguieron los europeos, y los msicos japoneses estudiaron en
occidente. Tokio y las ciudades ms importantes formaron orquestas
sinfnicas occidentales. Innumerables instrumentos occidentales se
construyeron en el Japn.
Muchos compositores japoneses han adoptado los estilos occidentales y algunos escriben obras
realmente prometedoras que se van imponiendo en los festivales musicales europeos. Tambin
hay dos escuelas importantes que ensean la msica tradicional. Los msicos tradicionales estn
tratando de desarrollar nuevos medios de expresin, y se dedican a experimentar con orquestas
en las que slo se utilizan instrumentos japoneses, aunque se inspiran en las tcnicas
occidentales, lo cual ya ocurri hace un milenio cuando, bajo estmulos extranjeros, resurgieron
y se renovaron las formas ms autctonas musicales.
Japn es el nico pas del lejano oriente donde se est produciendo lo
cultural, cuyos resultados completos an no se conocen.
MESOPOTAMIA:

1. Introduccin
La antigua Mesopotamia estaba entre los ros Tigris y ufrates .Semitas y sumerios
interpretaban el universo como un estado: sus ciudades estaban dominadas por una alta
torre, parte de un templo monumental, en cuyo interior las palabras y la msica se
combinaban para adorar a los dioses.
2. El ritual del templo sumerio (Milenios IV y III a. C.)
A lo largo del IV milenio A.C. La liturgia estaba constituida por una
serie de lamentaciones, de cuyos textos se conservan numerosos
fragmentos. La estructura de estos cantos mostraba la estrecha
vinculacin entre los textos y la msica. Hacia el siglo XXI a.C. la tcnica
del canto litrgico comprenda la del responsorio (canto alternado entre
sacerdotes y coro) y la de la antfona (canto alternado entre dos coros). A
cada poema corresponda un canto propio . instrumentos: el tig, tigi
(especie de flauta de pico), el balag (tambor), la lilis (timbal) y la adapa
(pandero). La entonacin era dada por unos chantres que vivan en
colegios contiguos a los templos, precursores de los vicarios de coro de
la Europa medieval.
Encontramos la lira (algar), y dos clases principales de arpa: una
con caja armnica baja (zagsal), y otra con caja armnica superior

(zagal). Carecemos de cmo afinaban y se desconoce su sonido y la


msica que poda producir y no saben como se transcribe la notacin
musical sumeria.
3. La aportacin babilnica (siglos XIX-XIII a. C.)
Hacia el ao 1830 a.C., los pueblos semitas de la parte norte del
pas (Akad) alcanzaron un alto nivel cultural. Los babilonios se
convirtieron en pueblo gobernante durante tres dinastas. El culto
religioso de un solo himno fue sustituido por un rgimen litrgico
completo, en el que se combinaban varios de los y se alternaban con
intermedios instrumentales. Se incorporaron cantoras femeninas al
templo.a incorporacin de cantores femeninos al templo para acentuar el
proceso de la perfeccin de la msica religiosa.
4. La poca asiria (siglos XIII-VII a. C.)
Durante el periodo de la dominacin asiria la msica profana adquiere mayor relieve, en
virtud del importante papel desempeado en diversas fiestas de carcter colectivo. Los
msicos privados estaban adscritos a las casas reales y en las cortes gozaban de gran
consideracin. Adems de las actuaciones en banquetes y fiestas cortesanas, participaban
tambin en festejos pblicos, o circunstancialmente en paradas militares.
5. Tradiciones caldeas (siglos VII-VI a. C.)
A lo largo del periodo caldeo la vida musical se desarroll siguiendo los caminos iniciados.
Ms tarde, templos se convirtieron tambin en centros de estudio, en los que los sacerdotes
y los matemticos y los astrlogos, trabajaban juntos. Tres mil aos despus, haba mucho
inters sobre la astrologa y la teora de la msica empez a relacionarse con laciencia y con
las matemticas. Las divisiones primarias de la longitud de una cuerda daban cuatro
intervalos que, en proporciones matemticas, pueden expresarse de la siguiente forma: 1:1
(unsono); 1:2 (octava); 2:3 (quinta); y 3:4 (cuarta). Estos cuatro intervalos se corresponden
con las cuatro estaciones (primavera, verano, otoo e invierno). Las propiedades de los
nmeros particulares tambin eran importantes.
6. Los ltimos cinco siglos anteriores a Cristo
A partir de 538 a. C., Babilonia qued integrada en el Imperio persa. Durante ese periodo
destacaron las formas musicales populares. Los palacios albergaban muchachas cantoras.
La herencia musical que dej Mesopotamia fue profunda y dilatada. Esa herencia pas a
Egipto, a la India, a Palestina, a Grecia ya los pases islmicos. Quiz China tambin
recogiese una parte de esa herencia musical comn.
EGIPTO:
1. Introduccin
Como Mesopotamia, Egipto alcanz un alto grado de civilizacin en los albores de la
Historia (milenio cuarto a. C.). Para determinar los comienzos del arte musical hay que
tener en cuenta una serie de diversos factores, tanto indgenas como extranjeros. Desde su
origen, los pueblos camitas del valle del Nilo fueron esencialmente agrcolas.
Consecuentemente, muchos de sus instrumentos tuvieron caractersticas utilitarias, por
ejemplo, el empleo de dos palos para ser golpeados uno contra otro (como los actuales
claves de las orquestas cubanas) se utilizaban para intentar alejar las plagas de las cosechas
y formaban parte del acompaamiento de las danzas interpretadas a favor de la fertilidad de

los campos al mismo tiempo que con su rtmico comps pretendan aliviar las duras faenas
de la vendimia y cuyas reminiscencias llegan hasta la actualidad.
Es muy posible que durante el cuarto milenio, abierto como estaba a mltiples influencias,
Egipto entrara en contacto con Mesopotamia, a juzgar por los muchos instrumentos
comunes que se han encontrado en ambas civilizaciones. La fusin de las corrientes
indgena y extranjera facilit el nacimiento de una nueva cultura muy avanzada, ya a
principios del tercer milenio, y gracias al establecimiento en el pas de la primavera de sus
numerosas dinastas, Egipto logr unificarse bajo el nombre de Reino antiguo.
El faran era considerado oficialmente como un dios, heredero de los dioses que reinaron
sobre la Tierra, custodio de la justicia y el orden universal "Maat". Era el nico que poda
tener varias esposas legtimas y otras secundarias (concubinas), madres de los futuros reyes,
visires generalmente, sumos sacerdotes en los templos de Ra, Tot y Min, con derecho a ser
enterrados junto al faran, en pirmides menores o mastabas propias.
La necesidad de realizar grandes trabajos hidrulicos que regulasen las crecidas del Nilo
oblig a crear una estructura organizativa cada vez ms compleja que fue el germen del
Estado centralizado egipcio. La sociedad estaba jerarquizada en tres niveles:
- Faran: Depositario del derecho divino, se le atribuan todos los poderes por mediacin de
Horus.
- Altos funcionarios y sumos sacerdotes.
- Pueblo: Artesanos, campesinos, entre otros2.
La corte de los faraones egipcios estaba ligada a la tradicin musical del templo y los
msicos cortesanos ocupaban cargos privilegiados
2. Los reinos Antiguo y Medio (comienzos del tercer milenio-mitad del segundo a. C.)
Los habitantes del Valle del Nilo construyeron grandes templos, en los cuales se solan
celebrar solemnes ceremonias religiosas. En esas ceremonias, los sacerdotes entonaban
himnos y cantos en honor de sus numerosas divinidades. Considerada como el ms
poderoso instrumento para llegar hasta las fuerzas del mundo invisible, la voz humana era
objeto de un estudio y de una utilizacin especial, y en ese estudio especial se basaba la
pronunciacin de los oficiantes. Se conservan los textos de muchas de esas ceremonias
-como los cantos de Isis y Neftis, que constituan un ritual de cinco das de duracin-. Sin
embargo, debido a que los cantos se transmitan oralmente, desconocemos su escritura
musical. No obstante los poemas utilizados en esas ceremonias hacen suponer que la msica
adopt la forma de cantos alternados entre dos sacerdotes, combinados con solos a cargo de
las sacerdotisas, que representaban a la diosa Isis. A la mitad de la ceremonia, un chantre
masculino cantaba un himno a Osiris. Con frecuencia, e canto era acompaado por
instrumentos. Actualmente existen incontables pruebas que evidencian su importancia en el
culto religioso. Infinidad de documentos nos muestran a una sacerdotisa que sostiene un
sistro con marco de madera en forma de U, unido a un mango en la parte inferior que serva
como asidero con barras cruzadas como sostn de unas placas metlicas. El nombre latino
de este instrumento, sistrum, procede del griego seistron (cosa que se agita). Efectivamente,
al moverse las placas producen un sonido tintineante, lleno de tonalidades metlicas. Los
egipcios llamaban a ese sonido sehem, es decir fuerza, smbolo de la energa o poder
divino. En otras ocasiones, el acompaamiento se haca con crtalos, y en otras con grandes
panderos (ser).
Uno de los instrumentos ms apreciados del Antiguo Egipto fue el arpa (ben cf.
Mesopotamia: ban), que, con caja armnica baja, era ya conocida en el siglo XXVI a. C. la
poca de las famosas pirmides de Gizeh -un siglo antes, por lo tanto, de aparecer el
instrumento mesopotmico hallado en las tumbas reales de Ur-. El arpa, pues se sita muy
prxima a su aparente antecesor: el arco para la caza o la guerra.
Entre los instrumentos de viento se utilizaban una flauta recta (seba) modelo del que se ha
derivado el actual sebe copto- y un clarinete doble (ma`, met), que era de caa, similar al

zamr o zummara rabe actual, y consista en dos tubos paralelos provistos de lengeta, que
sonaban al unsono.
Lgicamente debemos pensar que la corte de los faraones (reyes-sacerdotes) egipcios estaba
ligada a la tradicin musical del templo, y que los msicos cortesanos ocupaban cargos
privilegiados. Adems de cantar y taer instrumentos, los msicos masculinos tambin
bailaban. Arpa, flauta y oboes fueron utilizados tanto en el ambiente cortesano como en el
religioso, aunque en la msica profana se combinaban con agrupaciones ms complejas
para acompaarse con la voz. Es probable que esos conjuntos de instrumentos y voces
sonasen al unsono, tratando cada uno de ellos la meloda segn sus posibilidades. Es
probable tambin que el arpa efectuase ocasionalmente intervalos de octava, quinta o
cuarta. De ocurrir as no sera para crear un rgimen armnico a la manera que lo
entendemos actualmente, sino para construir un artificio de apoyo, parecido a los intervalos
que, a veces, se encuentran en la msica rabe de pocas posteriores. Al observar las
representaciones grficas de escenas musicales, se tiene la impresin de que msica y danza
tenan una positiva importancia, tanto en el mbito religioso como en el profano. El
estatismo de esas escenas, fiel reflejo de la arquitectura de los templos del Egipto primitivo,
parece reflejar tambin la pacfica y ordenada existencia de los habitantes del Valle del Nilo,
una existencia sujeta a ligeros cambios solamente a lo largo de grandes periodos de tiempo,
en contraste con la de los habitantes de la llanura entre el Tigris y el ufrates, tan
suspendida a las azarosas condiciones climatolgicas.
A finales de esa poca y a consecuencia de las invasiones que, procedentes del Asia central
ocuparon todo el cercano oriente, llegaron a Egipto unas tribus nmadas (hicsos) que
introdujeron nuevas formas musicales mediante nuevos instrumentos, entre los que hay que
incluir diversas clases de tambores y crtalos. Cerca de 1890 a. C. tribus semitas nmadas
(tal vez hebreas) introdujeron la lira en Egipto. Las invasiones nmadas supieron, no
obstante, la virtual desaparicin de la civilizacin del Imperio Medio (hacia 1989- hacia
1570 a. C.).
3. Influencia oriental en el Imperio Nuevo (siglos XVI- XI a. C.)
Hacia 1500 a. C. o, en todo caso, antes de cumplirse un siglo de las invasiones de las tribus
nmadas, los ejrcitos de los nuevos y belicosos faraones se internaron hacia el este, y
tomaron contacto con Mesopotamia. Lejos de influir en la cultura mesopotmica, la msica
egipcia qued influida por ella. Los monarcas de Siria y otras tierras semitas convertidos en
tributarios de Egipto, enviaron a la Metrpoli jvenes bailarinas cuya inclusin en los
harenes contribuy al desarrollo y asimilacin del nuevo estilo de msica oriental, de
carcter marcadamente profano. Las canciones, por ejemplo, estaban concebidas como
expresin de emociones humanas. Su msica, desgraciadamente, no se ha conservado, pero
existen razones para creer que fue ms apreciada que la conocida en Egipto hasta entonces.
Tuvieron que pasar muchos aos, no obstante, para que en los templos se aceptase la
inclusin de ejecutantes femeninas y comenzaran a figurar en los ceremoniales religiosos
del imperio nuevo (aproximadamente entre 1570-1090 a. C.). Inspirado probablemente por
la moda oriental, el baile parece haber sido ms vivo y rpido que lo fuera durante los
imperios Antiguo y Medio. Pero donde ms claramente se advirti la influencia oriental fue
en los numerosos instrumentos asiticos que llegaron a Egipto a lo largo de varios siglos.
Entre ellos tuvo gran importancia el oboe doble, con dos caas colocadas en ngulo. La
caa de la derecha ejecutaba la meloda y la de la izquierda la acompaaba con una nota
ms grave, que sonaba ininterrumpidamente. La adopcin de esta nota pedal, como
fundamental de la escala usada, nos permite suponer la existencia de un sistema modal. La
antigua flauta egipcia y el clarinete doble fueron, en gran parte, sustituidos por el nuevo
instrumento, aunque no por eso lleg a desaparecer. En las paradas militares y en las
procesiones se utilizaba la trompeta recta (sneb). Las trompetas -una de cobre y otra de
plata-, recientemente halladas en la tumba de Tutankamen (hacia 1400 a. C.), tienen un
sonido brillante e incisivo segn se ha podido comprobar. Hacia esa poca aparecen en

Egipto las arpas angulares, de caja armnica alta, y hacia 1250 a. C., el arpa egipcia es ya
un excelente instrumento. Tena una altura de seis o ms pies y constaba de diez o doce
cuerdas tendidas a travs de su marco ricamente tallado. Ms dudoso es el origen del lad,
si bien, aunque con formas toscas, ha perdurado en el noroeste de frica (el gunbri
sudans), donde todava se usa. Dispone de dos o tres cuerdas.
A lo largo de todo el Imperio Nuevo continan llegando a Egipto instrumentos semejantes a
los citados. En el periodo subsiguiente, al preponderar e imponerse los nubios (1090-664 a.
C.), la mayor parte de ellos sern adoptados como propios. 4. Prdida del carcter
nacional. Legado a Grecia
Hacia esa poca, las culturas de los diversos pases del cercano oriente comienzan a perder
sus peculiaridades caractersticas nacionales, y Egipto empieza a tomar un carcter ms
cosmopolita. El proceso dura ms de un milenio, desde el tiempo de los satas (a partir de
664 a. C.) hasta la poca en que Egipto es ocupado sucesivamente por los griegos (a partir
de 332 a. C.) y los romanos (a partir de 30 a. C.).
Los platillos o cmbalos llegaron a Egipto procedentes de Grecia. Sin embargo, y aunque
pueda hablarse de influencias musicales mutuas, parece que las de Egipto predominaron en
Grecia. No existe obra alguna que trate acerca de la teora musical egipcia, pero puede
afirmarse, siguiendo a los escritores griegos, que utilizaban la teora pitagrica. Se cree que
Pitgoras, despus de sus estudios en las escuelas mesopotmicas, los continu en los
templos egipcios (siglo VI a. C.). Claudio Ptolomeo, que vivi entre 127 y 51 a. C., y al que
siempre se ha considerado griego, fue un importante matemtico y terico de la msica. En
su poca tuvo lugar el ocaso de la cultura genuinamente egipcia, cuando Egipto haba
asimilado ya gran parte de las influencias culturales sirias y griegas. No hay ninguna duda
de que los egipcios, al igual que los mesopotmicos, conocan los intervalos de octava,
quinta y cuarta, pero no puede suponerse que conocieran u usasen la armona tal y como la
entendemos en la actualidad. Es posible que afinaran sus arpas segn una escala de cinco
notas (del tipo de tercera mayor ms semitono), si bien el simbolismo del nmero siete, as
como las mltiples referencias pictricas a temas musicales, presuponen la posibilidad de
que tambin conocieran una escala de siete notas.
Normalmente se atribuye a Grecia la invencin del llamado rgano de agua (hidraulis),
pero una serie de indicios sealan al egipcio Ctesibio de Alejandra (246-221 a. C.) como su
inventor.
Aunque gran parte de la antigua cultura egipcia pas a Grecia a travs de Creta, tambin
alcanz a la iglesia copta (las campanillas usadas en la misa copta, por ejemplo), y
posteriormente, al mezclarse con las civilizaciones rabe e islmica, origin nuevas formas.
Distintos tipos de instrumentos perduran an en diversas regiones del norte de frica. Es
posible, adems, que la msica y la danza populares del Valle del Nilo -especialmente las
empleadas en determinadas festividades- conserven todava algunos eslabones que las
vinculan a las formas antiguas, los cuales constituiran interesantsimas reminiscencias de
tales formas.