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Tensin en las relaciones entre China y Estados Unidos en el ciberespacio


Ernesto NGELES GUERRERO
Introduccin
Las relaciones entre Estados Unidos y China viven un aumento de tensin en lo que concierne al
tema ciberespacial, ello, debido a las constantes incursiones de unidades militares y hackers chinos
en las redes y el ciberespacio estadounidenses con el fin de robar informacin y plantar lneas de
cdigo en los diferentes sistemas crticos; sin embargo, este suceso es el reflejo de una coyuntura que
pertenece a una estructura de mayor envergadura, en la que se hace necesario detallar el
funcionamiento de la estructura para as pasar al anlisis coyuntural puntualmente.
La estructura a la que pertenece la coyuntura concierne a una lgica tridimensional, en donde el
sistema internacional est cristalizado en un podero unipolar en el mbito militar por parte de Estados
Unidos; un multipolarismo boyante en las relaciones econmicas internacionales (Estados Unidos es
un actor con una voz y un eco primordial aunque con una capacidad menguante ante las ambiciones
de preponderancia de China en ambos tableros), y un multipolarismo radical que no responde a los
dictados estatales ni se alinea directamente a los dictados del inters nacional y la poltica exterior
de algn pas (al menos en los regmenes democrticos).
Siguiendo los postulados planteados por la teora sistmica, podemos enunciar que la estructura
reacciona ante las acciones de China, Estados Unidos y pases como Alemania, Francia, Inglaterra,
Rusia, las potencias emergentes y los diversos actores trasnacionales, amenazando con cambiar de
orden y preponderancia sistmica. Las acciones llevadas a cabo por los actores en ambos tableros
afectan y son afectadas por las interacciones entre los distintos actores involucrados (por razones
analticas y coyunturales dejo del lado el tablero trasnacional), aunque especficamente

son

influenciadas por las acciones e intereses de China y Estados Unidos.


La coyuntura en la que me centro en este anlisis tiene su gnesis en 1999, ao en el que Estados
Unidos bombarde la embajada de China en Serbia y como respuesta China atac el ciberespacio

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estadounidense por medio de un DDoS1, con ello inici la tensin en el ciberespacio entre Estados
Unidos y China (resultado de una estructura sistmica que busca cambiar China y mantener Estados
Unidos), aunque se revelara por diferentes medios ms all de ataques DDos, tales como: campaas
cibernticas de gran envergadura en el ciberespacio con el fin de robar informacin industrial y
empresarial como la operacin Titan Rain en 2002 (contra el sector defensivo y espacial); operacin
APT1 en 2006 (contra el sector de la tecnologa de la informacin); operacin Aurora (de nueva
cuenta contra el sector de la tecnologa de la informacin y defensivo); operacin Hidden Lynx
(contra el sector financiero y gubernamental) (Racicot, 2015).
La tensin coyuntural entre las relaciones China-Estados Unidos responde a que por una parte China
est interesada en aumentar sus capacidades militares y acrecentar sus ventajas econmicas e
industriales gracias a dos factores fundamentales: el primero es que la ciberguerra es una manera de
aventajar militarmente a Estados Unidos, el cual depende significativamente en muchos aspectos
del ciberespacio, tanto as que las fuerzas militares centran sus poderosas armas y ventajas en la
interoperabilidad que ofrece el ciberespacio, sin ellas seran mandos potentemente tecnolgicos pero
desconectados entre s, con estas estrategias asimtricas China podra convertir la ventaja militar de
Estados Unidos en una debilidad; el segundo factor es de naturaleza econmica, ya que el Partido
Comunista Chino dota a sus diversas empresas e industrias de informacin ventajosa y propiedad
intelectual gratuita, para as apuntalar en una posicin ventajosa la economa china con
prcticamente gastos nulos, esto gracias a que el Ejrcito de Liberacin Popular ha sofisticado sus
capacidades de vigilancia y espionaje.
Estados Unidos est tratando de poner un freno a las constantes incursiones de hackers y unidades
cibermilitares chinas en su ciberespacio, sin embargo, para ello debe pasar una serie de filtros e
intereses polticos que ponen en peligro la capacidad defensiva de EUA, adems que la presin por
parte del sector privado y los riesgos aadidos de la vulnerabilidad de la infraestructura crtica
despiertan la defensiva estadounidense.

Acrnimo de Deny of Service, consiste en un ataque por medio de solicitudes de acceso constantes a una
pgina lo que genera que sta no pueda responder todas y se caiga.

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1.- Relaciones entre los actores, capacidades y proyectos


Estados Unidos
Obama ha mostrado gran inters en mejorar y continuar la labor de su antecesor en materia de
ciberseguridad y ciberdefensa, tal como lo demuestra la Orden Ejecutiva 13636 en materia de
ciberdefensa, as como tambin las partidas presupuestarias que ha logrado para el Departamento de
Seguridad Nacional, esto no slo en la defensa del dominio .gov, sino que tambin ha buscado la
cooperacin constante con el sector privado en materia de intercambio de informacin. La atencin
de Obama en el fortalecimiento del ciberespacio estadounidense ha tomado importancia debido a las
constantes incursiones de China en el ciberespacio estadounidense, por ende, ha aumentado sus
acciones por acrecentar las capacidades defensivas de Estados Unidos y continuar con un dominio
unipolar del mbito militar a nivel mundial.
Por un lado, el proyecto de Obama es apoyado por el Partido Demcrata, el cual apuntala por medio
de votos en el Congreso las iniciativas presentadas por el Presidente estadounidense, especficamente
en lo concerniente a la ciberseguridad y el financiamiento al Departamento de Seguridad Nacional.
El inters del Partido Demcrata es un Estado Fuerte que pueda defender la infraestructura crtica del
Estado en el ciberespacio, entendindose con ello el sector financiero (debido a la mancuerna
economa/inters nacional de Estados Unidos).
Por otro lado, las empresas de internet, telecomunicaciones y software apoyan fuertemente, por medio
de financiamiento directo al Partido Demcrata y a Obama en el establecimiento de polticas pblicas
en el ciberespacio, el soporte brindado resalta por la conveniencia propia de brindar mayor seguridad
a sus clientes y a los usuarios y a la vez tener el respaldo del gobierno en caso de sufrir ataques, ello
sin contar con empresas como Microsoft que han posicionado sus productos en diversas instituciones
gubernamentales gracias a la labor de lobying y no precisamente por la calidad (Trevor, 2015).
Entre los contrarios al mandato y acciones de Obama se encuentra en primera lnea el Partido
Republicano, que ha repudiado e intentado bloquear muchos planes polticos de Obama y los
Demcratas, tanto en los asuntos internos como externos a Estados Unidos; ello se debe a que cuentan
con ambas mayoras en el congreso (Trevor, 2015) y por tanto el poder poltico necesario para
paralizar y empantanar la gobernabilidad. El inters que persigue el Partido Republicano es la

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prevalencia de un mercado beneficioso para los consumidores y en mayor medida para las empresas
e industrias que financian al partido, teniendo en cuenta de manera primordial la privacidad de los
datos empresariales e industriales, as como tambin la ingobernabilidad en cara al impacto en los
electores para as ganar las elecciones de 2016, todo ello siguiendo su ideologa conservadora.
A la par del Partido Republicano se encuentran los diversos bancos, fondos de inversin, especulacin
y en general todo el sector financiero de la economa estadounidense, que por medio del lobying con
los Republicanos filtran su inters por bloquear toda accin por parte del poder ejecutivo en cuanto a
la regulacin sobre la informacin de sus clientes y leyes que puedan imponerles la obligacin de
cooperar, socavando an ms el poder poltico.
China
Para China el panorama es mucho ms simple en cuestin de fuerzas internas en discordia, ya que al
ser el presidente (Xi Jinping) el jefe del Partido Comunista Chino (PCC), ste adquiere un
investimento poltico nico al exterior del PCC, por esto el apoyo al partido por las diversas fuerzas
polticas es obligatorio, girando todo alrededor de las polticas y decisiones del PCC.
Institucionalmente, el PCC tiene la capacidad, potestad y obligacin de mandar sobre el Ejrcito de
Liberacin Popular (ELP), as como dictar las doctrinas y planes alineados a sus polticas a futuro. El
sector empresarial e industrial chino, comandado por empresas de propiedad estatal, se ha
desarrollado segn lo establecido por el PCC, esto conllev a un desarrollo a la par del ELP,
relacionndose simbiticamente para beneficiarse mutuamente.
La poblacin china ha mostrado ser una capacidad de poder para los altos mandos de PCC desde la
revolucin Maosta, sin embargo sta concepcin se ha adaptado al punto de servir tambin en los
intereses chinos en el ciberespacio por medio de la figura de hackers patriticos. Paralelamente un
pequeo sector de la sociedad representa un punto de quiebre al centralismo autoritario del PCC, dado
que por razones tnicas o simplemente por estar influidos por las ideas Occidentales se encuentran
inconformes con el rgimen poltico y con el PCC, esto lo demuestran los grupos de hackers que
burlan da a da el cortafuegos ciberntico chino, as como tambin aquellos que han participado
activa y pasivamente en los movimientos crticos al rgimen, tal como lo demostr el ingente intento
de protesta por parte de lo que algunos aventurados denominaron la revolucin de los paraguas.

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2.- Equilibrio de poder


Estados Unidos.
Est claro que Obama y los Demcratas tienen una gran ventaja debido al cargo presidencial que
ostenta su proyecto, gracias a ello se han podido fortalecer las instituciones encargadas de la
ciberseguridad y la ciberdefensa; todo esto no sera posible sin el apoyo popular que reciben de parte
de la comunidad latina, afroamericana y las clases media y baja, as como tambin por parte de las
empresas de internet, telecomunicaciones y software, siendo la mancuerna ideal a la popularidad de
Hillary Clinton para ser un factor decisivo en las elecciones de 2016, teniendo como oportunidad el
apoyo que pueden lograr explotando la divisin econmica y racial estadounidense como factor
mayoritario en distritos electorales con numerosos escaos. Las amenazas que resienten Obama y
los Demcratas es la clara ingobernabilidad promovida por los Republicanos y el apoyo contundente
de los sectores financiero y econmico a los Republicanos, lo que podra costarles las presidenciales
en 2016.
El Partido Republicano ha sabido utilizar su mayora numrica en el Congreso y la seguir usando
para cooptar y paralizar el gobierno de Obama, as como tambin las ingentes cantidades de dinero
recibidas del mbito financiero-empresarial; sin embargo, pese a las acciones que han promovido en
contra de la popularidad de Clinton y su pronunciamiento aislacionista y xenfobo (sin olvidar la
continua explotacin de la lucha contra el terrorismo como aglutinador de masas), se encuentran con
una sociedad claramente dividida por clases econmicas y por problemas raciales, en donde el voto
mayoritario por distritos con escaos numerosos puede repetir el fenmeno electoral que llev a
George Bush al triunfo, aunque del lado demcrata.
China
Xi Jinping ostenta la jefatura del PCC y por tanto el mando sobre los sectores industrial y empresarial
chinos, as como el mando sobre el ELP, ello ha propiciado un poder unitario, aunque ste se ve
amenazado por una posible crisis econmica a futuro que puede impactar en el descontento social y
desembocar en crticas al rgimen, aunque ello no parece significativo en el panorama nacional
debido a su control sobre la crtica al rgimen, los conflictos tnicos y la economa nacional. Sin
contar con el endurecimiento de la seguridad ciberespacial de otros pases, principalmente de EUA,

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que le impidan a las empresas e industrias chinas seguir beneficindose ilcitamente y crecer
aceleradamente sin un proceso de innovacin y desarrollo propios.
Estados Unidos y China.
Debido a que la coyuntura de tensin pertenece al mbito militar y econmico, es necesario tener
presente el equilibrio de fuerzas entre ambos pases en la hora de hacer un anlisis antes de plantear
hiptesis o escenarios posibles de la evolucin coyuntural.
-Econmico
En el caso de Estados Unidos es notable el desarrollo y amplitud que tienen en el mercado las
empresas financieras, de software, internet y telecomunicaciones, no slo en la sofisticacin de sus
servicios y tecnologa, sino tambin en la preponderancia que tienen sus productos, aunque ello no
aplica del todo para las empresas de software, internet y telecomunicaciones que ofrecen sus servicios
en China, debido a que tienen que someterse a fuertes controles para poder entrar en dicho mercado.
Para el sector financiero, la dominacin sobre China es an ms notoria, pese a que China ha
comprado gran parte de la deuda de EUA, las reglas financieras, las divisas y la estructura
institucional internacional corren por parte del orden devenido de la 2GM, aunque ello puede no durar
por mucho tiempo dadas las capacidades econmicas y financieras de China en coro con el BRICS y
su puja por eliminar al dlar como principal divisa internacional; al igual con el apoyo de China,
Rusia y otros pases por crear una estructura internacional alterna al dominio Occidental encabezado
por EUA.
Pese a las diferencias entre ambos pases, as como sus ambiciones y acciones de debilitamiento
mutuo, es innegable la existencia de una interdependencia compleja que no permite socavar del todo
la confianza en el mercado financiero, as como tampoco perjudicar el comercio bilateral entre ambos
pases.
-Militar
Estados Unidos cuenta con redes diferenciadas en su ciberespacio (SIPRNET y NIPRNET), lo que
permite contar con un flujo de informacin no cifrado y clasificado y otra red que est llena de
candados y filtros. De igual manera, el dominio .gov y las redes institucionales cuentan cada vez ms

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con sofisticacin en su proteccin y deteccin de amenazas por medio del aumento en importancia
que ha tenido el DOD y DSN. Pese a que las redes, la interoperabilidad militar y los procesos
automatizados son una capacidad de poder para Estados Unidos, tambin ello representa una gran
amenaza resultado del alto grado de dependencia del ciberespacio y la vulnerabilidad que podran
sufrir si el intercambio de informacin es cortado, contaminado, transformado o comprometido.
China cuenta con el control total de su ciberespacio por medio del denominado gran cortafuegos
chino y una tctica militar e industrial para automatizar sus procesos, la interoperabilidad en tiempo
real y la sofisticacin de su tecnologa, debido a que an no pueden compararse en adelantos al
ejrcito o la infraestructura estadounidense, sin embargo, ello parece cambiar rpidamente.
Pese a que China cada vez parece ser una amenaza al control militar hegemnico de Estados Unidos,
esto an parece algo lejano en gran parte por la gran diferencia tecnolgica entre ambos ejrcitos y
las vulnerabilidades que da con da aumentan en la infraestructura y ejrcito chino debido a su
sofisticacin constante Por otra parte, pese a que China y su cortafuegos plantean una defensa mayor
al ciberespacio, Estados Unidos y sus redes diferenciadas podran filtrar ataques y menoscabar la
capacidad de fuego en el ciberespacio. Resta aadir que en la capacidad cintica Estados Unidos
sobrepasa por mucho las capacidades de China, lo que dificulta an ms la posibilidad de que las
tensiones se traduzcan en un conflicto abierto y cintico.
3.- Hiptesis
a) Si EUA no encuentra un consenso interno para fortalecer su ciberespacio, la infraestructura
crtica en manos de actores privados corre el riesgo de colapsar ante un ataque, lo que se
traducira en una disminucin de la capacidad operativa y logstica.
b) Estados Unidos puede verse cada vez ms presionado por parte del sector privado para
endurecer ms las acciones de represalia o contencin para evitar el robo de propiedad
intelectual
c) El armamento convencional estadounidense an sirve de aliciente efectivo para ejercer una
disuasin suficiente para los dems pases en lo concerniente en materia militar

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d) China tiene ms inters en hacer crecer sus empresas e industrias por todos los medios
necesarios (eso incluye y abandera la predileccin sobre el ciberespionaje) que plantear
directamente su inters en cambiar la estructura sistmica.
e) Si China contina aumentando su dependencia al ciberespacio es ms vulnerable a sufrir
ciberataques, sobre todo porque en lo que respecta a lanzar ciberataques Estados Unidos es
indiscutiblemente ms poderoso.
f) La interdependencia entre ambos mercados dificulta la posibilidad de un conflicto armado
entre ambos, tanto para s mismos como para el sistema internacional en general.
g) China est ms interesada en el dominio y fortalecimiento regional que a tener un predominio
indiscutible en el sistema internacional.
4.- Escenarios
De acuerdo con las caractersticas intrnsecas de ambos pases, as como los actores, intereses y
capacidades, es posible plantear escenarios teniendo en cuenta variables mutuas tales como: situacin
poltica interna, capacidades militares, connivencia con el sector industrial y empresarial y
conveniencia coyuntural. Con las variables interactuando es posible hacer una prospectiva a no ms
de 2 aos con escenarios positivo, negativo y realista en lo que compete a la estructura del sistema
internacional.
Positivo
La poltica interna de Estados Unidos logra un coro unsono en lo concerniente a las acciones que
fortalecen su ciberespacio, con ello las diversas empresas e industrias logran blindar su propiedad
intelectual y sus diversos desarrollos sin coartar las libertades civiles ni privadas. El financiamiento
al DD y al DSN es ptimo y de largo alcance debido al acuerdo entre el Congreso y la Presidencia,
por tanto la amplia entrada en vigor de la E.O 13636 genera un blindaje del ciberespacio
estadounidense y las diversas infraestructuras crticas y con ello se logra contener las constantes
incursiones chinas en el ciberespacio con el fin de robar informacin y propiedad intelectual, lo que
dificulta sus planes de fortalecimiento militar y ello repercute en sus empresas e industrias,
obligndolo virar hacia otras opciones.

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La contencin de las aspiraciones de China incide en las aspiraciones regionales de cambio


estructural, aplazndose as la traduccin de la tensin en un conflicto abierto.
Negativo
La tensin en el ciberespacio entre Estados Unidos y China se traduce en un conflicto diplomtico
por afectar los intereses nacionales de Estados Unidos debido al recrudecimiento en las incursiones
en el ciberespacio estadounidense, adems de que se descubren lneas de cdigo en los programas
encargados de la supervisin, control y adquisicin de datos de la infraestructura crtica nacional,
como sucedi en 2003 en la industria energtica (A. Clarke y K. Knake, 2011). Debido a ello las
relaciones comerciales entre ambos pases se ven perjudicadas, a su vez, el conflicto incide en la
participacin de hackers civiles de ambos pases que lanzan ataques a diversos sitios gubernamentales
y de ndole privado, lo que permite a ambos gobiernos lanzar y comandar ataques en el ciberespacio
de baja intensidad para denotar su podero en la escalada del conflicto, aunque ello no se traduce en
una confrontacin abierta y a gran escala.
La desavenencia diplomtica perjudica al mercado internacional y provoca movimientos de capital
que desestabilizan las bolsas a nivel mundial por un lapso corto pero con grandes prdidas
econmicas. El corto episodio conflictivo pone en relieve la menguante propiedad de capacidades de
poder en ambos pases y pinta un panorama negativo para la estabilidad sistmica a futuro.
Realista
El consenso poltico en Estados Unidos no se logra en su totalidad, lo que repercute en las medidas
de seguridad y defensa en el ciberespacio estadounidense, sobre todo por los interese econmicos de
fondo y las rencillas entre las reas militares inmiscuidas en la defensa y seguridad nacional. El
ciberespacio slo es defendido en el dominio .gov y ciertos sectores pblicos, el sector privado slo
cede mnimamente a las presiones polticas emanadas de los proyectos de ley, como le E.O 13636, y
con ello las vulnerabilidades en la infraestructura crtica continan latentes.
China contina con su ambicioso proyecto de fortalecimiento regional y econmico, sin embargo
sigue sin las capacidades y el inters para empezar un conflicto abierto ni en el ciberespacio ni en el
mundo fsico, sobre todo porque la interconexin econmica contina acrecentndose y ello no

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permite atacar a los sectores en donde su propia informacin sensible, y con esto su economa, est
en juego. De igual modo, su ejrcito an contina con su carrera por el predominio militar sin an
estar posibilitado para ejercer acciones que le permitan romper con la hegemona estadounidense en
el mbito militar, y lo seguir haciendo en unos aos. El cambio estructural seguir latente como
posibilidad y objetivo para China, aunque seguir con su estrategia de cambio no violento, sino por
medios polticos y sobre todo econmicos.
Ernesto ngeles Guerrero.

Bibliografa
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Bibliografa complementaria
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