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Queratocono: Causas, sntomas y tratamientos

El queratocono es una enfermedad de la crnea que suele aparecer en la adolescencia y evolucionar con el tiempo.
La evolucin de esta patologa suele ocurrir hasta los cuarenta aos ms o menos, edad en la que la crnea consigue
una mayor firmeza y logra estabilizarse.

Imagen de una protusin corneal o queratocono avanzado visto con lmpara de hendidura. Se puede
apreciar la forma anmala de cono de la crnea
Esta patologa viene caracterizada por una prdida anormal de espesor corneal. Siendo ms fina y menos resistente
de lo normal, la crnea no consigue soportar la presin interna del ojo (PIO) y se ectasia y protuye hacia el exterior
produciendo una forma de cono. Es por esta razn, que esta patologa recibe el nombre de queratocono:
querato=crnea y cono hace referencia a la forma que obtiene la crnea cuando lo sufre. La ectasia ocasiona miopa
y astigmatismo irregular que afectan sustancialmente a la calidad visual.

Cules son sus causas?


El queratocono tiene un factor hereditario que hace que se transmita por factores genticos en un 25% de los casos.
El 75% puede aparecer de forma espordica aunque tambin vinculado a patrones genticos todava en estudio.
Tambin es cierto, que dentro de este 75% se dan multitud de casos de alergias oculares con frotamiento continuo
de los ojos.

Sntomas y signos del queratocono


Los signos del queratocono pueden ser perceptibles desde el exterior cuando el queratocono est muy avanzado
mediante exploracin oftalmolgica con lmpara de herdidura. Sin embargo, la deteccin temprana es un factor
importante a la hora de evitar la progresin de la enfermedad. Para detectarlo en los primeros instantes de la
enfermedad es de primera importancia conocer los sntomas:

Evolucin repentina y veloz de ametropas como miopa y astigmatismo difcilmente corregibles con gafas
o lentillas. La mayora de los pacientes llegan al diagnstico de queratocono tras acudir al oftalmlogo en
busca de correccin para una visin borrosa repentina.
Desarrollo de fotofobia o hipersensibilidad a la luz y el deslumbramiento.
Visin doble o diplopa.

Es de primera importancia diagnosticar la enfermedad a tiempo para frenarla con un tratamiento conveniente. Si la
enfermedad est muy avanzada es posible que slo sea posible tratarla a travs de un trasplante de crnea, el
tratamiento ms complejo para sanar el queratocono.

A medida que progresa la enfermedad, los defectos refractivos asociados se agudizan y empeora la visin. A veces,
en espacios cortos de tiempo

. Implantacin de dos segmentos intraestromales (crnea) enfrentados para el tratamiento del queratocono.

Posibles tratamientos
Existen diversos tratamientos para el queratocono y se aplica uno u otro en funcin del grado o etapa de la ectasia y
protusin. En cualquier caso, ser necesario hacer un seguimiento por parte del oftalmlogo en pos de valorar el
grado de afectacin y evolucin de la enfermedad. De menor a mayor grado de afeccin los tratamientos disponibles
son:

Correccin ptica
Los casos ms leves aceptan correccin con gafas o lentes de contacto. Sin embargo, cuando la enfermedad avanza,
el dficit de visin producido por el queratocono se vuelve complicado de corregir mediante gafas o bien lentillas
normales debido a la aparicin de un astigmatismo irregular severo. Adems, la graduacin cambia con bastante
frecuencia debido al desarrollo de la enfermedad. En estos casos las soluciones que mejoran la visin de los pacientes
es el tratamiento con lentes de contacto duras hechas a medida y especialmente diseadas para tratar de frenar
el avance de la protusin corneal y mejorar la visin.

Segmentos o anillos intracorneales


En caso de que la correccin ptica no sea aficaz se podra recurrir a la va quirrgica en la que mediante la precisin
del lser de femtosegundo se implantan unos anillos intraestromales que mejoran la deformacin corneal y con ello
la visin. Este mismo tratamiento dota de mayor estabilidad a la crnea.

Cross-Linking corneal
Es un tratamiento que fortalece los enlaces de colgene de la cornea mediante el uso deriboflavina y luz
ultravioleta y con esto la dotan de mayor estabilidad bioqumica y resistencia mecnica para as evitar la progresin
del queratocono. Es un tratamiento que bien puede aplicarse de forma aislada o en conjuncin con la implantacin de
segmentos corneales con el que se trata de conseguir tambin una mejora de la visin.

Aplicacin de cross-linking (riboflavina + luz UV) sobre la crnea de un paciente con queratocono.

Trasplante de crnea o queratoplastia


Por ltimo, cuando el queratocono est muy avanzado y no permite ninguno de los tratamientos anteriormente
comentados, la nica solucin es una queratoplastia otrasplante de crnea. Sin embargo, este tratamiento es el
menos usual en tanto que se efecta slo en casos en los que la crnea est muy daada y el paciente requiere de la
crnea sana de un donante.