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POR LOS VIEJOS TIEMPOS

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Nmero 1 - Octubre 1998


Por los viejos tiempos
Reflexiones desde la prctica psicolgica en el campo de la vejez
Psic. Fernando Berriel
ferber@psico.edu.uy
Psic. Mnica Llad
monllado@adinet.com.uy
Psic. Robert Prez
rperez@psico.edu.uy

Valen la pena unas pginas de reflexin, por los viejos tiempos.


Queremos compartir con ustedes, tal cual es la convocatoria de estas Jornadas, algo de la
experiencia que involucra nuestra prctica docente en el Servicio de Psicologa de la Vejez.
Hace ya algunos aos que nos hemos acercado al trabajo en este campo, y apenas comenzamos a
vislumbrar tanto algunos de los motivos que nos acercaron al mismo, como algunas de las
problemticas a las que el abordaje de la vejez nos enfrenta.
Sobre estas ltimas transitar esta comunicacin, sobre aqullos, tratamos de resumirlos en el ttulo
de este trabajo, que suena a brindis.
La actividad en este campo de alguna manera nos acerca a viejos tiempos, a los tiempos por
nosotros slo conocidos por referencias y que los viejos conocen por haberlos vivido, y a los
tiempos de la vejez, tiempos que, si tenemos suerte, trataremos de vivir a pleno.
El Grupo para el Avance de la Psiquiatra, en EEUU, enumer en 1971 algunas de las razones de
las actitudes de los psiquiatras para tratar a las personas viejas:

"1) Los viejos estimulan a los terapeutas temores sobre su propia vejez.
2) Reactualizan en los terapeutas conflictos reprimidos en relacin con sus propias
figuras parentales.
3) Los terapeutas piensan que no tienen nada que ofrecer a los viejos porque creen
que estos no van a cambiar su conducta o porque sus problemas se deben a
enfermedades cerebrales intratables.
4) Los terapeutas creen que no vale la pena hacer el esfuerzo de prestar atencin a
los psicodinamismos de los viejos porque estn muy cerca de la muerte; algo similar
a lo que ocurre en el sistema mdico militar de urgencia, en el cual el ms grave
recibe menos atencin porque es menos probable su recuperacin.
5) El paciente puede morir durante el tratamiento lo cual afecta el sentimiento de

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importancia (omnipotencia?) del terapeuta.


6) Los terapeutas se sienten disminudos en su esfuerzo por sus propios colegas.
Habitualmente se escucha decir que los gerontlogos o los geriatras tienen una
preocupacin morbosa por la muerte; su inters por los viejos es o "enfermizo" o, por
lo menos sospechoso" (1)

Si bien algunas de estas conclusiones no parecen muy relevantes, creemos que en mucho de esto
est presente en cierto desinters histrico de la Psicologa Nacional por la vejez.
Sea como fuere, es casi seguro que cuando alguno de nosotros cuenta en una conversacin que el
trabajo con viejos es una de nuestras actividades, reciba preguntas del tipo ")y te gusta?" o
comentarios como "yo, jams trabajara con viejos".
Cuando un joven profesional se acerca a la temtica de la vejez, se enfrenta al hecho de que estar
sobre su mesa de trabajo un tema con el cual normalmente no estar habituado a trabajar o a
manejar afectivamente: la muerte.
Si bien este tema tiene connotaciones y derivaciones psicolgicas y sociales, que permiten y exigen
un nivel de reflexin muy profundo, a los efectos de esta comunicacin querramos detenernos slo
en algunos aspectos que, creemos, determinan ciertas caractersticas que ha de tomar el trabajo
con viejos.
Los tcnicos pensamos slo a veces en la muerte, sin embargo ella est graduando en gran medida
nuestra vinculacin afectiva con los ancianos con quienes trabajamos. No hace falta pensar en la
muerte para defenderse de ella, alcanza con estar en contacto directo con aqullos que desde su
mera presencia nos recuerdan el tema y sus abismos, para que se desarrollen mecanismos
defensivos que, por lo que hemos podido observar, en gran medida reproducen aquellos que
desarrolla la poblacin con la que trabajamos.
Sabemos de lo necesario y largamente fundamentado en torno a una "distancia ptima" que, sin
caer en una acepcia profesional, permita llevar adelante un trabajo que contemple, al decir de
Bleger, una "disociacin instrumental" que permita identificarnos con quien trabajamos y a la vez
poder pensar en relacin a la problemtica que el mismo trae. Es en el movimiento de acercamiento
al otro, en el intento de ubicarnos en la situacin y problemtica de los ancianos, donde se ponen en
juego las limitaciones de los tcnicos en tanto lo que ese acercamiento moviliza. Por un lado,
autolimitarnos en el compromiso afectivo es defendernos ante la frustracin y el dolor de la prdida.
Por otro, la dificultad de acercarnos al anciano, da cuenta de nuestra imposibilidad de contactarnos
con aspectos no resueltos y otros imposibles de resolver de nuestra psiquis.
Llegado a este punto no podemos eludir hacer algunas consideraciones en torno a la transferencia.
Si bien todo lo que pueda decirse en torno a este tema en relacin a otras edades es aplicable
tambin para el trabajo psicolgico con adultos mayores, sta adopta aqu caractersticas
particulares.
Una de las caractersticas que afecta directamente el trabajo con el viejo es que desde su imagen
cargada de significacin, se juega una relacin transferencial que nos remite al vnculo con nuestros
primeros modelos, nuestras figuras parentales.
De esta forma se abre el espacio para que se reediten prototipos de vinculacin infantil como
pueden ser la necesidad de sentir cario de parte del anciano. A partir de aqu podemos observar,
por ejemplo, ante la demostracin de afecto, la actitud de aceptacin gratificante, o el rechazo ante

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la vivencia de ser transportados a reeditar viejas relaciones.

Por otro lado al momento de pensar en las dificultades especiales que puede plantear el trabajo con
viejos debemos remitir necesariamente a los temores que el mismo despierta. Aludimos a dos
posibles movimientos en relacin a la temida vejez, a la temida muerte. El primero tiene que ver con
un movimiento defensivo: al trabajar con viejos, anticipamos nuestra vejez y sus abismos. El
segundo, radica en la fantasa de que, al abordar tcnicamente lo temido, se pueda integrarlo,
enriquecerse con ello y controlarlo.
Lo siniestro, tal cual lo identificatorio, nos acompaa toda la vida. En la vejez y en la muerte lo
ubicamos como algo lejano. El trabajo con adultos mayores nos hace revivirlo y vemos tambin sus
efectos en nuestro trabajo y en el de otros tcnicos: las ansiedades por las separaciones, la
impotencia, la infantilizacin de los vnculos, la necesidad de mantener una relacin de
dependencia, la necesidad de estar haciendo constantemente, son algunas de las vivencias que
conmueven nuestro trabajo.
Una de las preguntas ms cuestionadoras y problemticas a formularse por los tcnicos y las
instituciones que accionan en el campo de la vejez debera ser en torno a los objetivos y el sentido
del trabajo que llevan adelante. En tanto en este campo no se prepara al anciano para una nueva
etapa, como se hace en instituciones que trabajan con otras franjas etreas, y si se propone algo
ms que un depsito de viejos, el problema surge al momento de pensar la posibilidad y la
dimensin del proyecto en la etapa vital que supone la vejez.
Una de las nociones a trabajar es el de la temporalidad, cmo se registra y se vive el tiempo, entre
otras cosas la dificultad de llevar al menos a un plano discursivo la posibilidad de pensar el futuro, y
por lo tanto de sostener un proyecto vital. Algo de esta imposibilidad se observa tambin en lo
relativo a proyectos y polticas en torno a la vejez.
A modo de ejemplo: un grupo de estudiantes, exponiendo un trabajo en un ateneo, se refieren a esta
imposibilidad de formulacin de un proyecto en los viejos y la relacin de esto con la muerte. A
continuacin, aunque sin conexin aparente con lo anterior, se refieren a las dificultades de
planificacin del trabajo a largo plazo; slo se puede planificar de una reunin a la otra.
El problema radicara, ms que en cuestionarse si es realmente imposible el proyecto en la vejez, en
preguntarse en qu consistira, cules seran sus alcances y significaciones y sobre todo no verlo
slo a la luz de lo que un proyecto implica desde otra edad diferente.
Lo que rpidamente podemos formular es que el presupuesto de la imposibilidad del proyecto en la
vejez conduce fcilmente a actuar en el trabajo profesional eso que se adjudica al viejo y, de esta
forma, oficiando como un prejuicio ms, lleva a obturar las potencialidades del trabajo as como las
de los propios sujetos de generar sus proyectos.
El trabajo psicolgico con adultos mayores nos lleva a reflexionar seriamente en los planos cientfico
y acadmico, pero tambin ntima y personalmente, sobre el tema del proyecto de vida.
Una primera puntualizacin a la vez sencilla y fundamental: es necesario discriminar claramente el
proyecto de vida de la idea de plan. Creemos que es la asimilacin de un trmino al otro lo
que hace creer a muchos estudiosos de la vejez que un proyecto de vida es imposible o al menos
slo remisible a plazos muy cortos en la ancianidad.

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Preferimos vincular esto del proyecto, si se nos permite cierto desliz existencialista, al problema del
sentido de la vida para el sujeto.
Las instituciones y los diversos discursos sociales son originales invenciones de los hombres, y
tambin sus condiciones de existencia, sin embargo una vez creadas, aparecen para los hombres
como dadas. Similar proceso sufre la evolucin del proyecto de vida: es creado por el sujeto a la vez
como clave de proyeccin y autonoma, fruto de las condiciones sociales de posibilidad, producto de
lo que Piera Aulagnier denomina "violencia secundaria", movimiento de sujetacin, libertad y celda.
El proyecto tambin, si no surge la oportunidad de la ruptura, aparecer para el sujeto como dado.
El desafo es, en general, igual en todas las edades: al decir de Cornelius Castoriadis, hacer posible
"el devenir de una subjetividad reflexiva, capaz de deliberacin y de voluntad" (2).
En definitiva, consiste en aceptar que "la vida contiene e implica la precariedad del sentido en
continuo suspenso, la precariedad de los objetos investidos, la precariedad de las actividades
investidas y del sentido del que las hemos dotado" (3). El desafo es, para comprender el problema
del proyecto en la vejez, la aceptacin de la precariedad de todos los proyectos, en todas las
edades.
Algo ms nos dice Castoriadis, hablando sobre la autonoma y el Psicoanlisis, que creemos ilustra
gran parte de la lucha a darse en la vejez: "El anlisis se vuelve interminable, en primer lugar, en
razn de la incapacidad del paciente (y del analista) de aceptar la muerte del que era para devenir
otra persona... Pero tambin en razn de la incapacidad del paciente de aceptar la realidad de la
muerte real, total, plena".
Esto no lo traemos por puro preciosismo macabro, lo hacemos porque es lo que nos permite
comprender algunas de las razones por las cuales el viejo es preso de un proyecto dado pero
tambin irrealizable, o se encuentra condenado al no proyecto. En el viejo, el nico proyecto posible
es el proyecto autnomo. El problema del proyecto en la vejez nos enfrenta al viejo problema de la
autonoma.
Uno de los efectos que genera la "3ra. Edad" como colectivo, y a partir de lo que se significa en ella,
es el de oficiar como cuestionador del sistema social y del lugar que ocupan y ocuparn ms
adelante los dems. Desde determinados discursos se denomina a los viejos como pasivos, fuera
de la actividad, de la produccin, en una especie de quietud. Este discurso, ejerce una violencia que
justifica y asigna el lugar del no-conflicto. El mensaje que llega desde la nominacin "clase pasiva"
parecera decir que ya dieron lo mejor de s, ya cumplieron con la sociedad, y ahora deben
mantenerse al margen de sta, ya sea al margen de la produccin, la toma de decisiones, etc. Sin
embargo, no olvidemos que, al menos en nuestro pas, pocos colectivos tienen la fuerza de ste en
cuanto a la influencia en las votaciones nacionales, nico momento (no reconocido), en que
aparentemente pasan a la actividad para volver luego a su "estado natural".
Desde este discurso social, que en la cotidianeidad del viejo opera a nivel psquico, corporal y
vincular, se va construyendo un imaginario social respecto a la vejez.
Teniendo en cuenta todo lo anteriormente dicho, estamos en condiciones de retomar la pregunta
sobre el sentido de la mayora de las instituciones que trabajan con viejos. Por lo general, las
instituciones que trabajan con un grupo etrio definido, preparan a ste para algo posterior, para
asumir una nueva etapa en la vida.
En cambio, en las propuestas en torno a los ancianos, llmense clubes, centros diurnos, asilos,
casas de salud, etc., la consigna parecera ser "que pasen lo mejor posible los aos que les quedan

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ya que no hay prxima etapa". Surge as toda una gama de propuestas que son exclusivamente
recreativas y por momentos infantilizantes o totalmente disociadas. Es muy comn escuchar de
muchos profesionales, la comparacin de los viejos con los nios.
El modelo a lograr y a mostrar es el del "viejo feliz", no importa a costa de qu.
Este tipo de propuesta produce un doble efecto: Por un lado, en los tcnicos, ayuda a exorcizar las
angustias que produce el trabajo con viejos, y que tratamos ms arriba. Por otro, cumple con un
encargo social, que es el mantener a este colectivo en el lugar de no-conflicto, negndoles la
posibilidad de crear y apropiarse de su produccin. A su vez, el mostrar a ese "viejo feliz", oficia a
nivel social como vlvula de escape, aflojando tensiones y culpas, a la vez que seala a los ms
jvenes un modelo menos malo a seguir.
Con esto no queremos decir que haya que dejar de lado las propuestas recreativas o alegres, y que
el viejo tenga que soportar propuestas para "sufrir". Lo que s queremos enfatizar, es la necesidad
de ver, desde dnde y para qu realizamos nuestras intervenciones.
Si pensamos que el objetivo del trabajo con viejos, es colaborar con ellos, en la tarea de apropiacin
de sus propias vidas, o sea generando un nuevo proyecto, se abre una multitud de posibilidades
para la integracin de propuestas a un proceso donde no les sea negada su propia capacidad de
reflexin y crtica. Esto posiblemente lleve a ver un viejo que como todo ser humano tiene alegras y
tristezas, pero aqu, ambos sentimientos estarn integrados a su persona y no sern una defensa
negadora de s mismos, y tranquilizadora de los tcnicos.
Tal vez, a partir de aqu podamos trabajar en temas como el lugar que ocupa en su familia, sus
modelos identificatorios, su cuerpo, etc. En definitiva, sobre los distintos soportes de su
personalidad, los que le permitirn o no acceder a crear su propio proyecto de vida, o sea,
comenzar o recomenzar a transitar hacia su autonoma.
Montevideo, junio 30 de 1995. Notas
(1) Salvarezza, L. Psicogeriatra, teora y clnica. Ed. Paidos. Bs.As. 1993. pg. 26
(2) Castoriadis, C. El mundo fragmentado. Ed. Nordam, Montevideo, 1993, pg. 93.
(3) Castoriadis, C. Idem, pg. 101

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