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La salud pblica:

Es la disciplina encargada de la proteccin y mejora de la salud de la poblacin


humana. Tiene como objetivo mejorar la salud, as como el control y la
erradicacin

de

las

enfermedades.1

Es

una

ciencia

de

carcter

multidisciplinario, ya que utiliza los conocimientos de otras ramas como las


ciencias biolgicas, conductuales, sanitarias y sociales. Es uno de los pilares
en la formacin de todo profesional de la salud.

Historia:
La salud pblica como ciencia apenas tiene poco ms de un siglo de
existencia, pero manifestaciones del instinto de conservacin de la salud de los
pueblos existe desde los comienzos de la historia de la humanidad. Sin
embargo la inclusin de la restauracin de la salud es una adquisicin
relativamente reciente.
Los egipcios, segn Herdoto, eran el ms higinico de los pueblos.
Practicaban la higiene personal, conocan gran nmero de frmulas
farmacuticas, construan depsitos de arcilla para las aguas de bebida y
canales de desage para las aguas residuales.
Los indostanes, segn Charaka y Shusruta, padres de la medicina ayurveda,
eran los pioneros de la ciruga esttica, y de programas de salud pblica que se
basaban en conformar patrones de alimentacin, sexualidad, de descanso, y
de trabajo.
Los hebreos llevaron todava ms lejos las prcticas higinicas, al incluir en la
ley mosaica, considerada como el primer cdigo de higiene escrito, el Levtico
datada en 1500 aos antes de JC. En este cdigo se describe como debe ser
el aseo personal, las letrinas, la higiene de la maternidad, la higiene de los
alimentos, la proteccin del agua...
La civilizacin griega presta ms atencin a la limpieza personal, al ejercicio
fsico y a las dietas alimenticias que a los problemas del saneamiento del
medio.

El imperio romano es famoso por sus actividades en los campos de la higiene


personal con la construccin de baos pblicos y de la ingeniera sanitaria con
la construccin de acueductos.
En Amrica Prehispnica, la civilizacin Tehotihuacana cont con grandes
obras que le permitan llevar agua limpia a la ciudad, as como de deshacerse
de agua sucia, Lo mismo sucede en la cultura Azteca. Esta ltima se crea en
islotes dentro de un gran lago, por lo cual desarrolla diversas medidas para
evitar su contaminacin. Se dice que los Aztecas aprendieron a vivir con el
lago, mientras que los conquistadores espaoles, quisieron vivir contra el lago
teniendo que sufrir constantes inundaciones (algunas que duraron aos) e
hicieron del viejo y limpio Tenochtitlan una de las ciudades ms sucias del
mundo.
En la Edad Media, presidida por el catolicismo, se produjo una reaccin
contraria a todo lo que recordaba al imperio romano y al paganismo. El
desprecio de lo mundano y la "mortificacin de la carne" pasaron a ser las
normas preferidas de conducta, por lo que el descuido de la higiene personal y
del saneamiento pblico lleg hasta tal punto que junto con los movimientos
migratorios blicos y los bajos niveles socioeconmicos, se produjeron las
grandes epidemias de la humanidad. La lepra se consigui erradicar de Europa
con la marginacin y el exterminio de los leprosos. Con respecto a la peste
bubnica se establecieron medidas de cuarentena en los puertos martimos y
cordones sanitarios en tierra.
En 1485 la Repblica de Venecia establece un tribunal permanente de
supervisores de salud con especial atencin en la prevencin de la
propagacin de epidemias en su territorio desde el extranjero. Los tres
supervisores inicialmente eran designados por el Senado Veneciano y ms
tarde por el Consejo.2
Prohibicin de defecar y orinar en la va pblica.
En el siglo XIX hubo un desarrollo considerable de la Salud Pblica en Europa
y en los Estados Unidos. En Inglaterra Edwin Chadwick impuls las Leyes de
Salud Pblica que contemplaban un conjunto de medidas para la sanidad,

sobre todo en las ciudades industriales. Con esas medidas se logr reducir la
mortandad por algunas de las enfermedades infecciosas que azotaban a la
poblacin trabajadora que viva en psimas condiciones y de insalubridad.
Resaltan tambin los trabajos de W. Farr, quien en polmica con Chadwick
sealaba que las condiciones de salud de los trabajadores se deban al exceso
de trabajo que los mataba de inanicin. En Alemania Rudolf Virchow, un gran
patlogo de la poca, al calor de las revoluciones de 1848 sealaba que "la
poltica es medicina en gran escala", mostrando con ello que las
transformaciones socio polticas podan generar mejores condiciones para los
trabajadores y con ello se lograra mejorar la situacin de salud. A mediados del
siglo XIX casi todos los mdicos sostenan que las enfermedades se producan
por suciedades de las cuales emanaban miasmas que llevaban la enfermedad
a las personas. Otro grupo de mdicos, los contagiacionistas sostenan que la
enfermedad pasaba de unas personas enfermas a otras sanas por contagio de
posibles microorganismos. Los trabajos de Koch terminaron dando la razn a
los segundos y se abri una poca de "cazadores de microbios".
Temporalmente la atencin se centr en microorganismos especficos y la
salud Pblica dirigida a combatir las suciedades (agua potable, drenajes,
reglamentacin de entierros y rastros, etc.) pas a segundo plano, para resurgir
de forma ms madura (considerando ya a los microorganismos) en el siglo XX.

Determinantes de la salud pblica:


Los determinantes de la salud pblica son los mecanismos especficos que
diferentes miembros de grupos socio-econmicos influyen en varios grados de
salud y enfermedad.3 4. Los determinantes de salud segn Marc Lalonde,
ministro de sanidad de Canad son:
Estilo de vida: Es el determinante que ms influye en la salud y el ms
modificable mediante actividades de promocin de la salud o prevencin
primaria.
Biologa humana: Este determinante se refiere a la herencia gentica que no
suele ser modificable actualmente con la tecnologa mdica disponible.

Sistema sanitario: Es el determinante de salud que quiz menos influya en la


salud y sin embargo es el determinante de salud que ms recursos econmicos
recibe para cuidar la salud de la poblacin, al menos en los pases
desarrollados. En los pases en vas de desarrollo y especialmente en las reas
rurales tecnologas sencillas como letrinas de hoyo pueden sanear el ambiente
por evitar la defecacin al aire libre.5
Medio ambiente: Contaminacin del aire, del agua, del suelo y del medio
ambiente psicosocial y sociocultural por factores de naturaleza.
Biolgica (bacterias, virus, hongos, etc.)
Fsica (radiaciones, humos, desechos, etc.)
Qumica (hidrocarburos, plomo, plaguicidas, etc.)
Psicosocial y sociocultural (dependencias, violencias, estrs, competitividad,
etc.

Funciones:

Las funciones esenciales de la salud pblica son:


Seguimiento, evaluacin y anlisis de la situacin de salud.
Vigilancia de la salud pblica, investigacin,control de riesgos y daos

en salud pblica.
Promocin de la salud.
Participacin de los ciudadanos en la salud.
Desarrollo de polticas y capacidad institucional de planificacin, y

gestin en materia de salud pblica.


Fortalecimiento de la capacidad

fiscalizacin en materia de salud pblica.


Evaluacin y promocin del acceso equitativo a los servicios de salud

necesarios.
Desarrollo de recursos humanos y capacitacin en salud pblica.
Garanta y mejoramiento de la calidad de los servicios de salud

individual y colectiva.
Investigacin en salud pblica.
Reduccin del impacto de las emergencias y desastres en la salud.

Proteccin sanitaria:

institucional

de

regulacin,

Son actividades de salud pblica dirigidas al control sanitario del medio


ambiente en su sentido ms amplio, con el control de la contaminacin del
suelo, agua, aire, de los alimentos y recursos.1 Adems se incluye la seguridad
social que detectan factores de riesgo para la poblacin y elaborar programas
de salud para la sociedad. Dar alternativas de solucin a enfermedades que
implican a cualquier poblacin.
"El agua y el saneamiento son uno de los principales motores de la salud
pblica. Suelo referirme a ellos como Salud 101, lo que significa que en
cuanto se pueda garantizar el acceso al agua salubre y a instalaciones
sanitarias adecuadas para todos, independientemente de la diferencia de sus
condiciones de vida, se habr ganado una importante batalla contra todo tipo
de enfermedades."[1]
"Dr LEE Jong-wook, Director General, Organizacin Mundial de la Salud."

Promocin sanitaria:
Son actividades que intentan fomentar la salud de los individuos y
colectividades, promoviendo la adopcin de estilos de vida saludables,
mediante intervenciones de educacin sanitaria a travs de medios de
comunicacin de masas, en las escuelas y en atencin primaria. As para toda
la comunidad que no tienen los recursos necesarios para la salud. La
educacin sanitaria debe ser complementada con los cambios necesarios en el
medio ambiente y en las condiciones sociales y econmicas que permitan a los
ciudadanos el ejercicio efectivo de los estilos de vida saludables y la
participacin en la toma de decisiones que afecten a su salud.
Existen actividades organizadas por la comunidad que influyen sobre la salud
como son:

La educacin sanitaria: La enseanza general bsica debe ser gratuita a

toda la poblacin.(defensa de la educacin pblica).


Poltica microeconmica y macroeconmica: Produccin agrcola y

ganadera (de alimentos), de bienes y servicios, de empleo y de salarios.


Poltica de vivienda urbana-rural y obras pblicas.

Justicia social: De impuestos, de Seguridad Social y de servicios de


bienestar y recreativos o de ocio.

Qu es la promocin de la salud? Los antecedentes ms cercanos, en


relacin a la renovacin de principios y la construccin terico-prctica de la
actual Promocin de la Salud, se inicia con Henry Sinergist, quien concibi
cuatro funciones relevantes de la medicina: La promocin de la salud La
prevencin de la enfermedad La restauracin del enfermo La rehabilitacin
Trmino promocin de la salud para referirse a las acciones que se basaban en
la educacin sanitaria y las acciones del Estado para mejorar las condiciones
de vida.

Restauracin sanitaria:
Consiste en todas las actividades que se realizan para recuperar la salud en
caso de su prdida, que son responsabilidad de los servicios de asistencia
sanitaria que despliegan sus actividades en dos niveles: atencin primaria y
atencin hospitalaria.
El acceso o accesibilidad a los servicios de salud se define como el proceso
mediante el cual se logra satisfacer una necesidad relacionada con la salud de
un individuo o una comunidad.7 Este proceso involucra el deseo de buscar
atencin en salud, la iniciativa por buscarla, por tenerla y por continuar con esa
atencin, bien sea en trminos del diagnstico, el tratamiento, la rehabilitacin,
la prevencin o la promocin de la salud.8

Organismos, entidades e instituciones:

La OMS, instituto internacional centralizado a emprender y desarrollar


esfuerzos a nivel mundial sobre salud pblica, y quien tiene una mayor
organizacin

infraestructura

para

la

demanda

creciente

de

investigaciones en epidemiologa, y otras ciencias de carcter mdico


que son mediadores especficos para el buen ejercicio de la salud

pblica.
La FAO, organismo internacional que conduce las actividades
internacionales encaminadas a erradicar el hambre. Brinda sus servicios

a pases desarrollados, como a pases en transicin a modernizar y


mejorar sus actividades agrcolas, forestales y pesqueras, con el fin de

asegurar una buena nutricin para todos.


La UNICEF, o Fondo de Naciones Unidas para la Infancia, las reas de
accin de UNICEF incluyen el desarrollo de la niez, de la adolescencia,
y la participacin en los patrones de vida basndose en la educacin. Se
centra en atender problemas de salud pblica principalmente en zonas
de extrema pobreza, en frica y otras latitudes del mundo. Est

enfocada principalmente en 5 prioridades:


Supervivencia y desarrollo de la infancia.
Educacin bsica e igualdad de gnero (incluyendo la educacin a las

nias).
Proteccin a nios contra la violencia, explotacin y abuso.
El SIDA y los nios.
Polticas de vigilancia de los derechos de los nios.

La ONU, asociacin de gobiernos global que facilita la cooperacin en


asuntos como el Derecho internacional, la paz y seguridad internacional,
el desarrollo econmico y social, los asuntos humanitarios y los
derechos humanos.

La UNODC, agencia de las Naciones Unidas que tiene por objetivo


asistir a la salud pblica por medio de la seguridad pblica internacional,
luchar contra las drogas y el crimen organizado transnacional. Este
objetivo se lleva a cabo a travs de tres funciones primarias:
investigacin, persuasin a los gobiernos para que adopten leyes contra
el crimen y las drogas as como los tratados y la asistencia tcnica a
dichos gobiernos.

La PNUMA, organismo que interviene con la salud pblica siendo


programa de las Naciones Unidas que coordina las actividades
relacionadas con el medio ambiente, asistiendo a los pases en la
implementacin de polticas medioambientales adecuadas as como a
fomentar el desarrollo sostenible.

La PNUAH, asiste a la salud pblica como agencia de las Naciones


Unidas, con sede en Nairobi, con el objetivo de promover ciudades y
pueblos social y ecolgicamente sostenibles.

La ONUSIDA, es el Programa Conjunto de las Naciones Unidas sobre el


VIH/SIDA (ms conocido por el acrnimo ONUSIDA) es un programa de
las Naciones Unidas destinado a coordinar las actividades de los
distintos organismos especializados de la ONU en su lucha contra el
SIDA.

La INTERPOL, organismo internacional de cooperativa policiaca y militar


con 186 pases miembros. Creada en 1923, apoya y ayuda a todas las
organizaciones, autoridades y servicios de seguridad pblica y de
seguridad nacional cuya misin es prevenir y combatir la delincuencia
internacional, el trfico de rganos humanos, la explotacin laboral y
sexo-servicial infantil y de la mujer, el narcotrfico, y el crimen
organizado.