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EL CEREBRO NECESITAEMOCIONARSE PARA APRENDER

Los nuevos experimentos en la enseanza vislumbran el fin de las clases magistrales. Una de las tendencias es la
neurodidctica
En el ao 2010 un equipo de investigadores del Massachusetts Institute of Techonolgy (MIT), en Boston, colocaron a un
universitario de 19 aos un sensor electrodrmico en la mueca para medir la actividad elctrica de su cerebro las 24
horas durante siete das. El experimento arroj un resultado inesperado: la actividad cerebral del estudiante cuando
atenda en una clase magistral era la misma que cuando vea la televisin; prcticamente nula. Los cientficos pudieron
probar as que el modelo pedaggico basado en un alumno como receptor pasivo no funciona.
El cerebro necesita emocionarse para aprender, explica Jos Ramn Gamo, neuropsiclogo infantil y director del
Mster en Neurodidctica de la Universidad Rey Juan Carlos. En el ltimo lustro, en Espaa han aparecido diferentes
corrientes que quieren transformar el modelo educativo y una de ellas es la neurodidctica. No es una metodologa, sino
un conjunto de conocimientos que est aportando la investigacin cientfica en el campo de la neurociencia y su relacin
con los procesos de aprendizaje. Antes solo se poda observar el comportamiento de los alumnos, pero ahora gracias a
las mquinas de neuroimagen podemos ver la actividad cerebral mientras realizan tareas, aade Gamo. Esa
informacin sirve a los profesores y pedagogos para decidir qu mtodos son los ms eficaces.
Gamo, que estudia las dificultades de aprendizaje de personas con dislexia o TDAH desde hace ms de 20 aos, observ
que en la mayora de los casos esos problemas no estaban relacionados con esos sndromes, sino con la metodologa
escolar. l y su equipo identificaron que el 50% del tiempo de las clases de primaria en Espaa se basan en transmitir
informacin a los estudiantes de forma verbal, algo que en secundaria sucede el 60% del tiempo y en bachillerato casi el
80%. Indagamos sobre lo que estaba sucediendo en las aulas y queramos saber qu deca la ciencia al respecto, si ese
mtodo estaba justificado.
La memoria no basta en la universidad de los genios
El cerebro necesita emocionarse para aprender Para aprender ingls hay que pensar en espaol
Basndose en diferentes investigaciones cientficas y en las suyas propias, concluyeron que para la adquisicin de
informacin novedosa el cerebro tiende a procesar los datos desde el hemisferio derecho -ms relacionado con la
intuicin, la creatividad y las imgenes-. En esos casos el procesamiento lingstico no es el protagonista, lo que quiere
decir que la charla no funciona. Los gestos faciales, corporales y el contexto desempean un papel muy importante. Otra
muestra de la ineficacia de la clase magistral, explica Gamo.
Por ello, la neurodidctica propone un cambio en la metodologa de enseanza para sustituir las clases magistrales por
soportes visuales como mapas conceptuales o vdeos con diferentes apoyos informativos como grficos interactivos que
requieran la participacin del alumno. Otra de las apuestas es el trabajo colaborativo. El cerebro es un rgano social
que aprende haciendo cosas con otras personas, aade.
En los ltimos cinco aos, Gamo ha formado en neurodidctica a docentes de una treintena de colegios pblicos en
diferentes comunidades autnomas. El principal problema, en su opinin, es que las escuelas no estn tomando la
decisin sobre hacia dnde quieren innovar, a lo que se suma que nadie les acompaa en la implementacin de las
nuevas metodologas. La direcciones de los centros estn enrocadas en los mtodos tradicionales basados en clases
magistrales, memorizacin y exmenes escritos.
En ese escenario conviven cientos de profesores y entre ellos hay quienes no se conforman con lo establecido. Chema
Lzaro, de 34 aos, da clase a alumnos de sexto de primaria en un colegio concertado de Moralzarzal y desde hace dos
aos y medio aplica la neurodidctica en el aula. Mis alumnos siempre me decan que yo molaba mucho, pero que mis
clases eran una porquera, cuenta. Empez a investigar sobre metodologas alternativas y cre el blog Pizarras abiertas,
que en 2013 le vali el premio nacional sobre las TIC en el aula del Ministerio de Educacin. Lzaro buscaba una base
cientfica que apoyase su apuesta: hacer que sus estudiantes aprendiesen para toda la vida sin memorizar.
El 50% del tiempo de las clases de primaria en Espaa se destina a que hable el profesor. En bachillerato es casi el 80%

Mi mtodo respeta el proceso por el que el cerebro aprende: primero va la motivacin, luego la atencin y por ltimo la
memoria. En ese orden. Para explicar el antiguo Egipto intenta captar el vnculo emocional de los chavales. A travs de
su canal de YouTube les plantea jeroglficos en vdeos con formato de triler cinematogrfico. Con ese material se
motivan y as tengo alumnos atentos, contina. Utiliza la gamificacin y las capitales se aprenden ganando puntos en la
plataforma Kahoot. Para ver las pirmides, vista desde un dron o Google Earth.
Una de las plataformas de educacin online basada en la neurodidctica es Neurok. El director de la compaa, Agustn
Cuenca, empez a explorar el mundo educativo hace 10 aos, cuando a su hijo de cinco aos le diagnosticaron
hiperactividad. Partimos de que la formacin online no funciona, solo un 10% de los que se apuntan a un MOOC
-cursos online masivos y gratuitos- lo termina. En una plataforma tradicional se encuentran contenidos, mientras que
en Neurok hay debates.
Cuenca y un equipo de 10 pedagogos y profesores de universidad y primaria han aplicado los formatos de Twitter y
Facebook a la educacin. Antes siempre sabas a quin pedir los apuntes. Ahora decides a quien seguir en esta red
social en la que todos los alumnos comparten contenidos y debaten sobre diferentes temas. El profesor hace de gua y
aporta criterio sobre qu contenidos son de calidad, explica Cuenca. Lo ms difcil de este modelo de aprendizaje,
reconoce este informtico, es la participacin. El sistema cuenta con hashtags, menciones o notificaciones en el mvil,
entre otros servicios. La idea de Neurok es ser utilizada como una plataforma de apoyo a las clases presenciales o
directamente como el esqueleto de un curso online.
Eso es lo que sucede con el Mster en Neurodidctica de la Rey Juan Carlos, un curso blended en el que el 80% del
contenido se imparte en la red. Hasta ahora, tambin han usado Neurok en la UNED y en la Universidad de
Extremadura, con la que estn colaborando en una investigacin para medir la calidad de los contenidos compartidos
por los alumnos y su nivel de interaccin en la plataforma.
Todava hay mucha gente que desconfa de estos mtodos, pero en unos 15 aos se empezarn a ver los resultados,
comenta Cuenca, que ya ha asesorado a ms de 30 colegios pblicos de diferentes comunidades autnomas a travs de
su consultora educativa Niuco. Para todos aquellos que busquen evidencias cientficas de la neurodidctica, el profesor
de la Universidad de Barcelona Jess Guilln recopila en su blog Escuela con cerebro las ltimas investigaciones
realizadas en diferentes partes del mundo.