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POTENCIA ELECTRICA

Se define potencia elctrica como la variacin de la energa potencial por unidad


de tiempo, es decir:
P = I v es la formula de la potencia
V= I R es la formula del voltaje.
QU ES LA POTENCIA ELCTRICA
CONCEPTO DE ENERGIA

Para entender qu es la potencia elctrica es necesario conocer primeramente el


concepto de energa, que no es ms que la capacidad que tiene un mecanismo o
dispositivo
elctrico
cualquiera
para
realizar
un
trabajo.
Cuando conectamos un equipo o consumidor elctrico a un circuito alimentado por
una fuente de fuerza electromotriz (F.E.M), como puede ser una batera, la energa
elctrica que suministra fluye por el conductor, permitiendo que, por ejemplo, una
bombilla de alumbrado, transforme esa energa en luz y calor, o un motor pueda
mover
una
maquinaria.
De acuerdo con la definicin de la fsica, la energa ni se crea ni se destruye, se
transforma. En el caso de la energa elctrica esa transformacin se manifiesta en
la obtencin de luz, calor, fro, movimiento (en un motor), o en otro trabajo til que
realice cualquier dispositivo conectado a un circuito elctrico cerrado.
La energa utilizada para realizar un trabajo cualquiera, se mide en joule y se
representa con la letra J .
Las unidades de la potencia:
[Potencia (P)] = [ampere(A)] [voltio (V)] = WATT (W)
Potencia es la velocidad a la que se consume la energa. Si la energa fuese un
lquido, la potencia sera los litros por segundo que vierte el depsito que lo
contiene. La potencia se mide en joule por segundo ( J/seg ) y se representa con
la letra P .

Un J/seg equivale a 1 watt ( W ), por tanto, cuando se consume 1 joule de


potencia en un segundo, estamos gastando o consumiendo 1 watt de energa
elctrica.
La unidad de medida de la potencia elctrica P es el watt , y se representa
con la letra W .

CLCULO DE LA POTENCIA DE UNA CARGA ACTIVA (RESISTIVA)

La forma ms simple de calcular la potencia que consume una carga activa o resistiva
conectada a un circuito elctrico es multiplicando el valor de la tensin en volt (V)
aplicada por el valor de la intensidad (I) de la corriente que lo recorre, expresada en
amper. Para realizar ese clculo matemtico se utiliza la siguiente frmula:
(Frmula 1)

El resultado de esa operacin matemtica para un circuito elctrico monofsico de


corriente directa o de corriente alterna estar dado en watt (W). Por tanto, si
sustituimos la P que identifica la potencia por su equivalente, es decir, la W de watt,
tenemos
tambin
que:
P
=
W,
por
tanto,

Si ahora queremos hallar la intensidad de corriente ( I ) que fluye por un circuito


conociendo la potencia en watt que posee el dispositivo que tiene conectado y la
tensin o voltaje aplicada, podemos despejar la frmula anterior de la siguiente forma
y
realizar
la
operacin
matemtica
correspondiente:

(Frmula 2)

Si observamos la frmula 1 expuesta al inicio, veremos que el voltaje y la intensidad


de la corriente que fluye por un circuito elctrico, son directamente proporcionales a la
potencia, es decir, si uno de ellos aumenta o disminuye su valor, la potencia tambin
aumenta o disminuye de forma proporcional. De ah se deduce que, 1 watt (W) es
igual a 1 ampere de corriente ( I ) que fluye por un circuito, multiplicado por 1 volt (V)
de tensin o voltaje aplicado, tal como se representa a continuacin.
1 watt = 1 volt 1 ampere

Veamos, por ejemplo, cul ser la potencia o consumo en watt de una bombilla
conectada a una red de energa elctrica domstica monofsica de 220 volt, si la
corriente que circula por el circuito de la bombilla es de 0,45 ampere.
Sustituyendo

los

P
P
P
Es

valores

en

la

frmula

tenemos:

=
=
=
decir,

la

potencia

de

VI
0,45
watt

220
100
consumo

de

la

bombilla

ser

de

100

De igual forma, si queremos hallar la intensidad de la corriente que fluye por la


bombilla conociendo su potencia y la tensin o voltaje aplicada al circuito, podemos
utilizar la frmula 2, que vimos al principio. Si realizamos la operacin utilizando los
mismos
datos
del
ejemplo
anterior,
tendremos:

De acuerdo con esta frmula, mientras mayor sea la potencia de un dispositivo o


equipo elctrico conectado a un circuito consumiendo energa elctrica, mayor ser la
intensidad de corriente que fluye por dicho circuito, siempre y cuando el valor del
voltaje
o
tensin
se
mantenga
constante.
La unidad de consumo de energa de un dispositivo elctrico se mide en watt-hora
(vatio-hora), o en kilowatt-hora (kW-h) para medir miles de watt.
Normalmente las empresas que suministran energa elctrica a la industria y el hogar,
en lugar de facturar el consumo en watt-hora, lo hacen en kilowatt-hora (kW-h). Si,
por ejemplo, tenemos encendidas en nuestra casa dos lmparas de 500 watt durante
una hora, el reloj registrador del consumo elctrico registrar 1 kW-h consumido en
ese perodo de tiempo, que se sumar a la cifra del consumo anterior.
Una bombilla de 40 W consume o gasta menos energa que otra de 100 W. Por eso,
mientras ms equipos conectemos a la red elctrica, mayor ser el consumo y ms
dinero habr que abonar despus a la empresa de servicios a la que contratamos la
prestacin
del
suministro
de
energa
elctrica.
Para hallar la potencia de consumo en watt de un dispositivo, tambin se pueden
utilizar, indistintamente, una de las dos frmulas que aparecen a continuacin:

En el primer caso, el valor de la potencia se obtiene elevando al cuadrado el valor de


la intensidad de corriente en ampere (A) que fluye por el circuito, multiplicando a
continuacin ese resultado por el valor de la resistencia en ohm ( ) que posee la
carga
o
consumidor
conectado
al
propio
circuito.

En el segundo caso obtenemos el mismo resultado elevando al cuadrado el valor del


voltaje de la red elctrica y dividindolo a continuacin por el valor en ohm ( ) que
posee
la
resistencia
de
la
carga
conectada.

Placa colocada al costado de un motor monofsico de corriente alterna, donde


aparece, entre otros<datos, su potencia en kilowatt (kW), o en C.V. (H.P.).

El consumo en watt (W) o kilowatt (kW) de cualquier carga, ya sea sta una
resistencia o un consumidor cualquiera de corriente conectado a un circuito elctrico,
como pudieran ser motores, calentadores, equipos de aire acondicionado, televisores
u otro dispositivo similar, en la mayora de los casos se puede conocer leyndolo
directamente en una placa metlica ubicada, generalmente, en la parte trasera de
dichos equipos. En los motores esa placa se halla colocada en uno de sus costados y
en el caso de las bombillas de alumbrado el dato viene impreso en el cristal o en su
base.

Potencia elctrica en corriente alterna


Cuando se trata de corriente alterna (AC) sinusoidal, el promedio de potencia
elctrica desarrollada por un dispositivo de dos terminales es una funcin de los
valores eficaces o valores cuadrticos medios, de la diferencia de potencial entre
los terminales y de la intensidad de corriente que pasa a travs del dispositivo.
Si a un circuito se aplica una tensin sinusoidal
valor de pico

de forma

con velocidad angular

Esto provocar, en el caso de un circuito de carcter inductivo (caso ms comn),


una corriente desfasada un ngulo respecto de la tensin aplicada:

Donde, para el caso puramente resistivo, se puede tomar el ngulo de desfase


como cero.
La potencia instantnea vendr dada como el producto de las expresiones
anteriores:

Mediante trigonometra, la expresin anterior puede transformarse en la siguiente:

Y sustituyendo los valores del pico por los eficaces:

Se obtiene as para la potencia un valor constante,

y otro variable con

el tiempo,
. Al primer valor se le denomina potencia activa y al
segundo potencia fluctuante.

Cuntos tipos
elctricas

de

potencias
existen

En lneas generales la potencia


elctrica se define como la
capacidad que tiene un aparato
elctrico para realizar un trabajo o la
cantidad de trabajo que el mismo
realiza en unidad de tiempo. Su

unidad de medida es el watt (W).


Sus mltiplos ms empleados son el
kilowatt (kW) y el megawatt (MW),
mientras el submltiplo corresponde
al miliwatt (mW).

Sin embargo, en los equipos que funcionan con corriente alterna y basados en el
electromagnetismo, como los motores y los transformadores, por ejemplo, coexisten
tres
tipos
diferentes
de
potencia:
Potencia
Potencia
Potencia aparente

activa
reactiva

Tringulo de potencias que forman la potencia


activa, la potencia reactiva y la potencia
aparente. El ngulo que se aprecia entre la
potencia aparente y la activa se denomina
coseno de "fi" o "factor de potencia" y lo crea la
potencia reactiva. A mayor potencia reactiva,
mayor ser ese ngulo y menos eficiente ser el
equipo al que le corresponda.
Potencia

activa

La denominada potencia activa representa en realidad la potencia til, o sea, la


energa que realmente se aprovecha cuando ponemos a funcionar un equipo elctrico
y realiza un trabajo. Por ejemplo, la energa que entrega el eje de un motor cuando
pone en movimiento un mecanismo o maquinaria, la del calor que proporciona la
resistencia de un calentador elctrico, la luz que proporciona una lmpara, etc.
Por otra parte, la potencia activa es realmente la potencia contratada en la
empresa elctrica y que nos llega a la casa, la fbrica, la oficina o cualquier otro lugar
donde se necesite a travs de la red de distribucin de corriente alterna. La potencia
consumida por todos los aparatos elctricos que utilizamos normalmente, la registran
los contadores o medidores de electricidad que instala dicha empresa para cobrar el

total

de

la

energa

elctrica

Potencia

consumida

cada

mes.
reactiva

La potencia reactiva es la consumen los motores, transformadores y todos los


dispositivos o aparatos elctricos que poseen algn tipo de bobina o enrollado para
crear un campo electromagntico. Esas bobinas o enrollados que forman parte del
circuito elctrico de esos aparatos o equipos constituyen cargas para el sistema
elctrico que consumen tanto potencia activa como potencia reactiva y de su
eficiencia de trabajo depende el factor de potencia. Mientras ms bajo sea el factor de
potencia, mayor ser la potencia reactiva consumida. Adems, esta potencia reactiva
no produce ningn trabajo til y perjudica la transmisin de la energa a travs de las
lneas de distribucin elctrica. La unidad de medida de la potencia reactiva es el VAR
y
su
mltiplo
es
el
kVAR
(kilovolt-amper-reactivo).
Potencia

aparente

El valor que representa la potencia aparente o potencia total (S) de un circuito


elctrico con carga reactiva se obtiene (de acuerdo con el teorema de Pitgoras para
un tringulo rectngulo) hallando la raz cuadrada del resultado de sumar,
algebraicamente, los valores de la potencia reactiva (Q) y la activa (P), elevados
ambos valores al cuadrado. (Ver el tringulo de la ilustracin expuesta ms arriba).
Ejemplo:
Q2 +

P2 =

S2

El valor de la potencia aparente ser igual al resultado de extraer la raz cuadrada


de
S 2.
La suma algebraica de ambas potencias (Q 2 + P2) representa la potencia total que se
toma de la red de distribucin elctrica, o sea, la que entregan los generadores de las
plantas elctricas. Esa potencia constituye, a su vez, la que se transmite a travs de
las lneas o cables de distribucin para hacerla llegar hasta los consumidores, es
decir,
hasta
los
hogares,
fbricas,
industrias,
etc.
Potencia contratada y potencia demandada

Ya vimos que la potencia contratada (la que contratamos en


la empresa elctrica), es la potencia activa, que debe coincidir
o ser superior a la suma total de toda la carga en kilowatt (kW)
instalada en una casa, fbrica, industria, empresa, etc. Ahora
bien, la potencia demandada es la que realmente se
consume, que puede ser menor, igual o mayor que la
contratada.
La foto de la derecha muestra un metro contador analgico,
que instala la<empresa elctrica cuando contratamos el
servicio elctrico y que podemos<encontrar todava en muchos
hogares para medir el consumo o gasto de<corriente en
kilowatt-hora en que incurrimos. En la actualidad la mayora
de<los nuevos metros contadores son electrnicos y el
consumo lo muestran <en una pantalla digital o display.

Normalmente cuando la demanda o energa que consumimos durante un mes supera


a la energa que hemos contratado previamente en la empresa elctrica, stas
penalizan al usuario con una multa o un cobro superior al costo de los kilowatt que se
estipulan en el contrato. Por tanto, la potencia demandada no debe superar nunca a la
potencia contratada.

El Factor de potencia
El factor de potencia se define como el cociente de la relacin de la potencia activa entre la
potencia aparente; esto es:
f.d.p. = P/S
El factor de potencia es un trmino utilizado para describir la cantidad de energa elctrica que
se ha convertido en trabajo.
El valor ideal del factor de potencia es 1, esto indica que toda la energa consumida por los
aparatos ha sido transformada en trabajo. Por el contrario, un factor de potencia menor a la unidad
significa un mayor consumo de energa necesaria para producir un trabajo til.
La potencia efectiva o real es la que en el proceso de transformacin de la energa elctrica se
aprovecha como trabajo: es lapotencia activa P:
Sistema monofsico: P = VIcos

Sistema trifsicoP: = VIcos


La potencia reactiva Q es la encargada de generar el campo magntico que requieren para su
funcionamiento los equipos inductivos como los motores y transformadores:
Sistema monofsico: Q = VIsen
Sistema trifsico:Q = VIsen
La potencia aparente S es la suma geomtrica de las potencias activa y reactiva, o tambin:
Sistema monofsico: S = VI
Sistema trifsicoS = VI
Grficamente estas tres expresiones estn relacionadas mediante el "tringulo de potencias" :

Dependiendo del tipo de carga, el factor de potencia puede ser: adelantado, retrasado, igual a 1.

En las cargas resistivas como las lmparas incandescentes, la tensin y la corriente estn en
faseen este caso, se tiene un factor de potencia unitario.
En las cargas inductivas como los motores y transformadores, la intensidad se
encuentra retrasada respecto a al tensin. En este caso se tiene un factor de potencia retrasado.
En
las
cargas capacitivas como
los
condensadores,
la
corriente
se
encuentra adelantada respecto al voltaje. En este caso se tiene un factor de potencia adelantado.

Un receptor que debe de producir una potencia P lo puede hacer absorbiendo de la lnea una
potencia Q o Q' tal como se ve en el esquema de debajo, con cos y cos' respectivamente
( < ' entonces cos > cos'). Sin embargo en el primer caso la intensidad absorbida es
menor que en el segundo ( S = VI < S = VI' entonces I < I' ) con la consiguiente reduccin de las
prdidas por efecto joule.

Po la razn anterior, entre otras, en una instalacin interesa tener valores altos del factor de
potencia (cos

Problemas por bajo factor de potencia

Mayor consumo de corriente.


Aumento de las prdidas e incremento de las cadas de tensin en los conductores.
Sobrecarga de transformadores, generadores y lneas de distribucin.
Incremento de la facturacin elctrica por mayor consumo de corriente.

Beneficios por corregir el factor de potencia

Disminucin de las prdidas en conductores.


Reduccin de las cadas de tensin.
Aumento de la disponibilidad de potencia de transformadores, lneas y generadores.
Incremento de la vida til de las instalaciones
Reduccin de los costos por facturacin elctrica.

Compensacin del factor de potencia en un circuito monofsico


Las cargas inductivas requieren potencia reactiva para su funcionamiento. Esta demanda de
potencia reactiva se puede reducir e incluso anular si se colocan condensadores en paralelo con la
carga. Cuando se reduce la potencia reactiva, se mejora el factor de potencia.

De la figura siguiente se deduce que la potencia reactiva del condensador ha de ser:

QC = Q' - Q = P(tag'tag)
Como QC = UIC = U2C
U2C = P(tag'tag)
C = P(tag'tag) / U2

Compensacin del factor de potencia en un circuito trifsico


Las cargas inductivas requieren potencia reactiva para su funcionamiento. Esta demanda de
potencia reactiva se puede reducir e incluso anular si se colocan condensadores en paralelo con la
carga. Cuando se reduce la potencia reactiva, se mejora el factor de potencia.

C = P(tag'-tag)/3U2