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Patria, Smbolo e Identidad

La poesa

de Nicols Guilln:
smbolo de identidad nacional
y cubana.

UNIVERSIDAD DE MATANZAS
CAMILO CIENFUEGOS
FACULTAD DE CIENCIAS SOCIALES Y HUMANSTICAS

TRABAJO PARA EL EVENTO PATRIA,


SMBOLO E DIENTIDAD

TTULO: La poesa de Nicols Guilln: smbolo de identidad nacional y cubana. Propuesta metodolgica
para su estudio.

AUTORES:
MSc: Mara Caridad Calvo Vzquez.
Lic. Juan Carlos Gonzlez Acua.
Lic. Hans Carrillo Guach.
Curso: 2009-2010

Patria, Smbolo e Identidad

La poesa

de Nicols Guilln:
smbolo de identidad nacional
y cubana.

Yoruba soy, lloro en yoruba


lucum.
Como soy un yoruba de Cuba,
quiero que hasta Cuba suba mi llanto yoruba,
que suba el alegre llanto yoruba
que sale de m.
Yoruba soy,
cantando voy,
llorando estoy,
y cuando no soy yoruba,
soy congo, mandinga, carabal.
Nicols Guilln

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La poesa

de Nicols Guilln:
smbolo de identidad nacional
y cubana.
RESUMEN:
La presencia de lo cubano, lo identitario, rtmico y musical en la obra potica de Nicols Guilln lo han
convertido a lo largo de la historia literaria contempornea, en un paradigma, no solo para las letras cubanas, sino
tambin para las universales.
El simbolismo de su poesa es un tema que, a pesar de haber sido abordado por diferentes especialistas, contina
suscitando motivos para su reflexin por parte de estudiosos de su obra.
El presente trabajo ofrece una va para reflexionar en torno a las mltiples posibilidades que proporciona su obra
para adentrarnos en la cadena de elementos estilsticos y conceptuales que le aportan el carcter simblico,
identitario y lleno de cubana a su produccin literaria en general.

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de Nicols Guilln:
smbolo de identidad nacional
y cubana.
INTRODUCCIN:
El ritmo, la musicalidad y el tema del origen africano son rasgos distintivos de un poeta nico en las letras del
mundo entero.
Para la Literatura universal, en general, es un mrito especialsimo contar con el nombre de Nicols Guilln, como
figura cimera en la creacin artstica. Sin embargo, para la cubana, el privilegio resulta ms gratificante, pues
dispone de aspectos relevantes que marcan la vida de un poeta cuya obra fue traducida nada ms y nada menos
que a diecisiete idiomas.
Pudiera hablarse de Literatura cubana, sin aludir al creador de Pap Montero, de Juan, ya sea sin nada o con
todo, pero Juan; ese nombre que se escucha en cualquier calle de nuestra nacin y remite a cualquiera a pensar
en Guilln? Indudablemente que sera imposible.
Razones sobradas existen para justificar la presencia de este Poeta -y no por gusto aparece entre comillas y en
mayscula este sustantivo comn que adquiere, en este caso una connotacin especial-, en los Programas de
estudio desde el nivel primario hasta el propio anlisis de la Literatura cubana en la Educacin Superior, pues
engendra en cada palabra la voz de su propio pueblo y esa voz la hace poesa; de ah es que pueda hablarse del
simbolismo heredado de su obra potica.
El simbolismo en la poesa de Nicols Guilln es un tema que ha sido abordado por diversos especialistas; sin
embargo no est del todo agotado, mxime cuando a pesar de los estudios realizados sigue preocupando la
representatividad de su obra potica, no slo para Cuba que la vio nacer, sino tambin para el mundo entero.
Si se recurre al anlisis tropolgico del trmino smbolo arroja un vocablo que tiene que ver con una representacin
convencional, o sea, es un elemento de carcter concreto que representa otro de carcter abstracto, apoyndose
en alguna correspondencia, relacin o semejanza que existe entre uno y otro.
Y, obviamente, este anlisis se ajusta muy bien a la obra potica de Guilln pues siempre que se escucha un texto
que responda a su creacin, detrs de cada palabra se esconde un alto sentido del simbolismo.
Desde sus primeras creaciones literarias, quizs por azar, o simplemente por estilo propio, en cada texto
guilleneano se respira un aire simblico, marcado por el empleo de trminos que identifican al lector, que no es
otro que la fuente de inspiracin creadora, con trminos que lo sitan en un clima de complicidad, pues siempre le
permite que reflexione respecto de lo que la propia palabra en su contexto sugiere.
Pero si bien el empleo de smbolos es un sello distintivo en la obra de Guilln, est muy claro el afn de reflejar lo
puramente nacional, su Cuba, marcada por la fusin del lo negro y lo blanco, entindase como la fusin
transcultural, heredada de la mezcla de lo africano y lo espaol, con un resultado que se traduce en lo tpicamente
criollo, y que marcara con un sello distintivo al ms importante poeta cubano del siglo XX, y tal vez uno de los ms
conocidos en Amrica Latina.
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Hoy da, tras la bsqueda del rescate de valores identitarios en la poblacin cubana en general, y en la juventud,
en particular, la presencia de la obra de Guilln es un mvil prominente para insertar en cuantos sectores y
situaciones se presenten. Desde el nio, hasta el ms joven deben saber que no hubo un Poeta Nacional por
mandamiento divino, sino porque se gan con su proyeccin e intencin el galardn de representar los ideales de
su pueblo y de su gente.
Por eso es importante hoy, en aras de poder tener un acercamiento ms profundo a la obra potica de Nicols
Guilln, ofrecerles a los estudiantes de carreras humansticas una propuesta de carcter metodolgico para que
lleguen a entender la manifestacin de lo nacional y la cubana en su obra y la trascendencia y perdurabilidad
hasta el presente siglo.

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DESARROLLO:
1.1.- La distincin de Nicols Guilln como Poeta Nacional.
A partir del triunfo de la Revolucin, Guilln ostenta el ttulo de Poeta Nacional; lo cual se debe no slo a la digna
actitud asumida durante toda su vida dedicada por entero a la lucha revolucionaria, sino tambin y, sobre todo, a
su creacin literaria, la cual le ha servido para resumir el sentimiento popular en una forma genuinamente cubana,
rtmica, en la que palpitan la idiosincrasia criolla, el mestizaje cultural, la solidaridad internacional, el sentimiento
hispanoamericano y antiimperialista, las esperanzas, las luchas y las victorias del pueblo cubano.
Durante los desgobiernos de la seudorrepblica, el pueblo de Cuba tuvo en Guilln su portavoz potico para
denunciar la discriminacin racial, la corrupcin de los gobernantes, el abuso de los ricos, el saqueo
norteamericano, el hambre y la miseria de la mayora.
La nueva vida que se abri para el cubano el 1ero de Enero de 1959 le ensanch el cauce al poeta, y a su
poderoso torrente lrico incorpor la obra de la Revolucin, de la que se convirti en su mejor cronista.
Mediante su poesa, el pueblo expresa su origen su alegra y optimismo en la construccin de la nueva sociedad,
la lucha contra el yanqui, el amor a los hombres y, adems, el dolor por los que cayeron en la batalla por la libertad
o frente al enemigo poderoso; en sus poemas estn la gesta del Granma y de la Sierra, la victoria de Girn, las
conquistas revolucionarias, pero tambin estn Eduardo Garca Delgado, aquel soldado joven que escribi con su
sangre FIDEL, y la dolorosa prdida del Ch.
Apenas en

sus poemas nos cuenta Guilln sus problemas o preocupaciones personales; su poesa es

eminentemente colectiva, echa para el pueblo y desde el pueblo. La identificacin entre l y su poeta es tal, que
nuestra historia puede estudiarse a travs de su poesa. Por eso Guilln ha sido, es y ser el Poeta Nacional, que
no es un ttulo otorgado por ley o decreto, sino que es algo con lo que Guilln mismo se encontr, mientras haca
crecer su poesa1, segn ha expresado otro poeta cubano: Roberto Fernndez Retamar.
La poesa de Guilln no es un hecho aislado, y lleg a ser lo que es hoy un solo golpe. Por ello el criterio de Mirta
Aguirre quien deca acertadamente que, a partir de Heredia, a Cuba le nace un poeta nacional cada 50 aos.
A partir de Guilln podemos hablar de que se fue formando nuestra nacionalidad, en un proceso que comenz a
definirse a finales del siglo XVIII, tras un lento proceso de asimilacin y transculturacin de los elementos
provenientes de Europa Espaa fundamentalmente y frica.

Roberto Fernndez Retamar: El son del vuelo popular. Recopilacin de textos sobre Nicols Guilln, Serie Valoracin Mltiple, Casa

de las Amricas, La Habana, 1974, p. 1979.

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La poesa, gnero que ha expresado de manera peculiar lo cubano, tiene en tres poetas sus momentos ms
trascendentales de esa lucha por la identidad nacional y su defensa. As, los cubanos que deseaban la
independencia en el siglo XIX hallaron su voz en la poesa de Jos Mara Heredia (1803-1939), quien busc y
encontr formas nuevas para expresar las vigorosas ansias de libertad; Jos Mart (1853- 1895) intprete lrico del
pueblo luchador, comenz en donde termin Heredia, pero luego adopt estructuras novedosas que rebasaron los
lmites que hasta ese momento conocan los poetas, las cuales sirvieron de vehculo a las nuevas ideas. Nicols
Guilln (1902-1989), que encuentra consolidada la conciencia nacional, vive la frustracin de los ideales
independentistas con instauracin de la repblica mediatizada, como una vctima ms en su doble condicin de
pobre y mestizo, en una sociedad injusta y discriminatoria; y comenz, precisamente, empleando las formas
literarias de finales del siglo XIX.
1.2.- Una visin ms actual acerca de El son entero.
Cuando se escucha en cualquier rincn del universo el son entero, el nombre de Guilln reluce como un
manantial lleno de una riqueza extraordinaria, porque ese son entero, para l, tambin fue el son de todos pues por
la dcada de los aos 30 quiso reflejar poticamente una nueva realidad cubana, donde la pobreza de la vida en
solares, en ciudadelas, pasando hambre, murindoseles los hijos de enfermedades curables, los campesinos
desalojados de sus tierras y los norteamericanos apropindose de nuestros recursos naturales, fue el eje temtico
de toda su creacin literaria; desde ah puede hablarse del reflejo de nuestras ms autnticas races.
Ya en esta poca irrumpan en el ambiente cultural, provocando escndalos en unos y admiracin en otros, ocho
poemas que presentaban la vida cotidiana de personajes comunes en un ambiente que jams se pens pudiera
entrar en el mundo de la letra impresa: el negro habanero -con su habla distorsionada- y el solar; lo ms humilde
cubano se impona de pronto sobre la cultura europea: la bemba, la bachata y el solar suplantaban el labio fino, la
fiesta y el idlico paisaje campestre. Estaban firmados por un mulato camageyano llamado Nicols Guilln, cuyo
padre haba sido asesinado por querellas polticas. Aparecieron en una seccin de un peridico habanero titulada
1.2.1.- Ideales de una raza.
En los ltimos aos que siguieron a la Primera Guerra Mundial, el tema negro, como algo folclrico, se impuso
como una moda novedosa en Europa y asalt el arte y la literatura. La bsqueda de un arte autntico llev a los
intelectuales europeos a admirar al frica, pues pensaban que la cultura del Viejo Mundo estaba agotada, aunque
ello no fue suficiente para que el negro fuese aceptado en igualdad social que el blanco. La msica negra comenz
a hacerse popular: los blues, y jazz norteamericanos le dieron la vuelta al mundo; inclusive, un popular cantante
y bailarn blanco de Estados Unidos haca sus representaciones pintando como un negro. Artistas famosos, como
Pablo Picasso, comenzaron a pintar cuadros de temas negros.
En Amrica, fundamentalmente en el Caribe, la moda lleg hacia 1926. En Cuba, los iniciadores del movimiento
negrista los tenemos en Ramn Guirao, Jos Zacara Tallet y Emilio Ballagas; pero el tratamiento del negro era
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intrascendente. En primer lugar, esos autores tenan una visin hasta cierto punto superficial de la vida de los
negros; de ah que fueran solamente a su aspecto pintoresco con sus tambores, bailes frenticos y prcticas de las
religiones yoruba y abaku. Era una poesa de mucho color, efectos musicales y erotismo que recurra bastante a
la armona imitativa. Hablaba del negro en sentido general, no del negro de Cuba.
Otros analizaron con profundidad el asunto y realizaron investigaciones etnogrficas. Tal es el caso, por ejemplo,
de Fernando Ortiz con los Negros de Cuba.
Obviamente, ya otros poetas haban escrito poemas de temas relacionados con el negro, incluso, imitando su
forma de hablar; pero estos de Guilln eran distintos. Una lectura atenta dejaba ver que en aquellos personajes
lata cierta angustia, y la injusticia que los converta en seres pobres e incluso y, sobre todo, parecan reclamar su
lugar en la sociedad diciendo: Aqu estoy!, yo tambin existo!, yo soy parte de este pueblo! Pero algo ms haba
en aquellos poemas: el ritmo!; el son, creado para cantar y bailar, muy de moda en la poca, cobraba vida en la
literatura como resultado de una tcnica depurada. Motivos de son que as se titulaba la seleccin de los poemas
abra una nueva etapa en la poesa cubana. Guilln capt la alergia sentimental del el negro cubano, que
resolva incluso sus situaciones ms dramticas en un comentario risueo y la expres en el ritmo del son.
1.3.- Reflexiones en torno a lo identitario, nacional y cubano en algunos de los poemarios de Guilln.
El son, fruto cubano salido de nuestros campos como resultado de la fusin de las culturas africana y espaola,
expresa mejor que cualquier otro gnero musical la gracia criolla, la msica de nuestros montes y el rumor del
mar caribeo. Nada mejor que el son para cargar sobre sus espaldas la poesa cubana, y Guilln ni corto ni
perezoso- le ech mano.
Pero, Cmo lograba Guilln ese ritmo? En primer lugar, conceba un (motivo), que es el comentario burln;
veamos este ejemplo de (Negro bembn):
Te queja todava,
negro bembn,
sin pega y con harina,
negro bembn
majagua de dri blanco,
negro bembn,
sapato de do tono,
negro bembn
Como toda buena creacin, Guilln encontr no solo el aplauso, sino el ataque de muchos que, incluso, pensaban
que la suerte del poeta sera repetir o quedarse totalmente agotado, que su talento no dara para ms.
La respuesta la dio el mismo, un ao ms tarde, cuando public, Sngoro Cosongo, ttulo tomado de uno de los
versos de un poema de Motivos de son.
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Aquellos que reprocharon al poeta, que con su poesa el negro sufrira tambin la discriminacin en la literatura,
tropezaron con estos (sones mulatos), con los cuales demuestra Guilln que nuestra identidad cultural est en la
mezcla de lo espaol y lo africano, que el mestizaje de nuestro pueblo va mucho ms all que el color de nuestra
piel. En el prlogo del libro escribi:
() Por lo pronto, el espritu de Cuba es mestizo. Y del espritu a la piel no vendr el color definitivo. Algn da se
dir: (color cubano).
(Estos poemas quieren adelantar ese da) 2.
Declaraba, adems, que su intencin no era lograr una poesa negra; sino una genuinamente cubana. Si en
Motivos de son se presenta en tono festivo la miseria del negro cubano, en Sngoro Cosongo valoriza la
importancia de la influencia de lo africano en Cuba. Rtmico por excelencia refleja el dominio de la lengua de su
autor, que le permite crear sonoridades capaces de simular el sonido de los tambores africanos; un ejemplo
representativo lo constituye este Canto negro:
Tamba, tamba, tamba, tamba,
tamba, del negro que tumba,
tumba del negro, caramba,
caramba, que el negro tumba:
yamba, yamb, yambamb!
Con Sngoro Cosongo, Guilln hace patente que las races negras no son slo de la idiosincrasia negra, sino de la
idiosincrasia cubana, porque Cuba es una sntesis afroespaola, fusin de dos razas y dos culturas.
A partir de Sngoro Cosongo abandona la forma de hablar del negro habanero raz de nuestro hablar popular- a
favor de un lenguaje potico combinado con formas estrficas clsicas (como el romance que le ofrece ms
posibilidades para la poesa de denuncia social); sus temas, recursos literarios y el lenguaje, se van haciendo ms
diversos y profundos. Sus siguientes libros son testigos de la evolucin de su conciencia poltica, que se va
radicalizando, y de la maduracin de su talento potico.
El sentimiento antiimperialista que se abre en Sngoro Cosongo con Caa, estar presente en todo el resto de
su produccin.
La frustracin que sobrevino a la Revolucin de 1933 con el ascenso de la dictadura batistiana y su ola de
represin poltica, lo inspira West Indies Ltd. (1934), donde denuncia la explotacin y el robo norteamericanos. La
entrega del gobierno de turno a los intereses yanquis le confiere al poemario un carcter antillano.
2

(Nicols Guilln: Prlogo (a Sngoro Cosongo). Obra potica 1920-1958, t. 1, Instituto Cubano del Libro, La Habana, 1972, p.114.

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Cantos para soldados y sones para turistas y Espaa, poemas en cuatro angustias y una esperanza, ambos de
1937, revelan su madurez de su ingenio y una incipiente conciencia comunista. El son le sirve al poeta para
burlarse del turista norteamericano de la Cuba prerrevolucionaria, a la que vea como un paraso, pero que en
realidad era un infierno para los cubanos. Al soldado le recuerda su origen de clase, la humildad de su cuna y los
exhorta a no traicionarlos. El tono de estos poemas es acusatorio. Ya sus personajes no son los de los sones de
Matamoros, que emple en Sngoro Cosongo: la mujer de Antonio, Pap Montero, Quirino, etc., sino personajes
simblicos del hombre comn, como Juan Nadie, Jos Ramn Cantaliso o simplemente Juan, con quienes
simpatiza.
En 1947 publica El son entero, que rene los diferentes elementos, tanto en el estilo como en los temas de todo lo
que hasta el momento haba hecho: el poema mulato, la identificacin con el negro, el son y la denuncia.
En 1953 tiene que abandonar el pas hasta enero de 1959. En 1958 edita dos libros: La paloma del vuelo popular y
Elegas, que transmiten la fe en el futuro y la visin de una revolucin como posibilidad real para la liberacin de
Cuba y de Amrica Latina.
Con el triunfo de la Revolucin Cubana, Guilln vio la realizacin de sus profecas. Toda su produccin potica
est llena de fervor revolucionario; en sus poemas forman parte figuras revolucionarias como Fidel, Che, Bolvar,
San Martn, Agramante Aunque los temas tratados an se mantienen, su tarea se centra en la defensa de la
Revolucin y la difusin de sus ideales. La transformacin del pueblo cubano, tanto en lo econmico como en lo
poltico y social, puede verse en Tengo (1964). Pero Guilln, militante comunista, sabe que la batalla contra el
imperialismo es feroz y prolongada; escribe libros de dimensin universal cuyo antecedente se encuentra en
Espaa, poema en cuatro angustias y una esperanza- pero manteniendo el pulso cubano, como El gran zoo
(1967), El diario que a diario, La rueda dentada (1972) y Por el mar de las Antillas anda un barco de papel (1977).
En ellos Guilln volc todo un ingenio creador y demostr que an tena mucho que decir, que sus sones y la
poesa le seguan latiendo en el pecho. Su vida fue tan revolucionaria como su obra.
1.4.- Caractersticas de la propuesta metodolgica.
1.- Permite que los alumnos realicen el estudio del texto de las partes al todo.
2.- Garantiza que se apropien de herramientas slidas para enfrentar cualquier texto lrico o potico para analizarlo
ntegramente.
3.- Permite ver el texto desde el punto de vista lingstico, estilstico y literario.
4.- Permite el desarrollo de la redaccin escrita valorativa, de forma que apliquen las habilidades a partir de su
horizonte de recepcin.
1.4.1.- Propuesta metodolgica para el estudio de la obra potica de Nicols Guilln.
1.- El alumno dividir el anlisis en tres planos: compositivo, temtico y lingstico.
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2. En el compositivo deber analizar:
a) Elementos de versificacin: medida, rima y ritmo.
b) El ttulo si es valorativo o neutro.
c) Los principales procedimientos literarios.
3.- En el temtico deber analizar:
a) Palabras claves o motivos lricos.
b) Ideas principales por estrofas.
c) Asunto.
d) Tema.
e) Idea esttica o general.
f) Leitmotiv.
4.- En el lingstico debern analizar:
a) Tono lrico.
b) Estilo.
c) Lenguaje.
d) Principales recursos expresivos del lenguaje literario.
Una vez que los alumnos sean capaces de dividir el texto, para el anlisis, en planos les ser ms fcil apropiarse
de los diferentes niveles para su comprensin. Finalmente debern redactar, de forma valorativa, un comentario
donde expongan qu dijo el autor (contenido-coherencia) y cmo lo dijo (forma-cohesin).

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CONCLUSIONES:
En la actualidad, con los nuevos retos de la Educacin Superior es muy importante que los estudiantes se
enfrenten a la realizacin de anlisis de este tipo, que garanticen la apropiacin de las herramientas necesarias
para dividir el texto en unidades lgicas, de manera que ofrezcan criterios valorativos a travs de los cuales se
establezca la relacin indisoluble entre los componentes contenido-forma.
Con la realizacin de este trabajo se cumple el objetivo de arribar a conclusiones ms convincentes del por qu la
obra potica de Guilln tiene el sello de la combinacin rtmico-meldica caracterstica del verso, pero con una
marcada particularidad: la presencia de un lenguaje diferente, y de un estilo muy personal y cubano.
Acercar a los estudiantes a la propuesta anterior para el anlisis de un texto, tomando como punto de referencia la
obra de Nicols Guilln, les permitir aprehenderse de los valores que la misma tiene en el mbito de la literatura
donde se encarna lo cubano, identitario y simblico.

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BIBLIOGRAFA:
1. Fernndez Retamar, Roberto: El son del vuelo popular, recopilacin de textos sobre Nicols Guilln,
serie Valoracin Mltiple, Casa de las Amricas, La Habana, 1974, p.179.
2. Guilln, Nicols: Prlogo (a Sngoro Cosongo). Obra potica 1920-1958, t. 1, Instituto Cubano del
Libro, La Habana, 1972, p. 114.
3. Trindade, Solano: Cantares de mi pueblo. Sao Pablo, 1961, p. 62.
4. Vitier, Cintio: Lo cubano en la poesa. La Habana. Editorial Letras cubanas, 1998, p. 293.

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