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LECTRICA

CABLE DE GUARDA
COMO PROTECCION
EN LINEAS DE
TRANSMISION

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LECTRICA

INTRODUCCIN.
Las lneas de transmisin elctrica se encuentran energizadas
continuamente, por lo cual es importante evitar descargas elctricas
directas que interrumpan la continuidad del servicio. Esto ha generado
la bsqueda de formas de aislar esas estructuras elctricamente
creando a su alrededor una "jaula". Uno de los mtodos ms
frecuentemente utilizados es el uso de Cables de Guarda, que son
colocados sobre la lnea elctrica actuando como una especie de
pararrayos. Estos cables son fabricados de formas y materiales
diferentes, uno de los diseos ms comunes es el que consta de siete
hilos entrelazados entre s que posee una matriz o ncleo de acero y
estn recubiertos con aluminio. El cable de guarda tambin se utiliza
para la colocacin de sealizaciones, como por ejemplo las esferas de
balizaje. Todos los elementos constructivos de una lnea area deben
ser elegidos, conformados y construidos de manera que tengan un
comportamiento seguro en condiciones de servicio, bajo las
condiciones climticas, bajo tensiones de rgimen y bajo corriente. El
Cable de Guarda objeto de la presente investigacin fractur en el
punto de unin con la esfera de balizaje, lo cual trajo como
consecuencia su desprendimiento y la desconexin de la lnea. El
objetivo de este trabajo fue determinar la causa de falla del Cable de
Guarda y proporcionar una solucin adecuada para minimizar su
deterioro.

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RESUMEN
Un cable de Guarda es utilizado para proteger las torres contra las
descargas elctricas y consta de siete hilos. Cada uno posee una
matriz o ncleo de acero y estn recubiertos con aluminio. El presente
anlisis de falla tiene como objetivo determinar la causa de rotura del
cable de guarda de una lnea de transmisin elctrica. Para esto se
tomaron muestras representativas tanto del cable de guarda fallado
como tambin de los contaminantes atrapados en el punto de contacto
entre el cable y su mecanismo de sujecin a la esfera de balizaje,
donde se present la falla. A tal fin se aplic la metodologa
caracterstica de un anlisis de falla. Los resultados obtenidos sealan
que el cable de guarda fall por un mecanismo combinado CorrosinFriccin-Abrasin, acelerado por la presencia de partculas de SiO2 y
cloruros en el punto de contacto con la esfera de balizaje.

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CABLES DE GUARDA EN TORRES DE ALTA


TENSIN Y RAYOS.

Los cables de guarda instalados en las lneas de alta tensin, son


cables sin tensin que se colocan en la parte ms alta en las redes
de alta tensin, se conectan a la misma estructura metlica en cada
torre y sirven para varios motivos.
Uno es el generar un equipotencial de tierra en todo el
trazado de la lnea,
Rebajando al mnimo la resistencia de tierra ya que con el cable se
unen todas las torres y por defecto todas las tomas de tierra del
trazado. Otro motivo es para intentar captar el rayo durante las
tormentas y conducirlo a tierra (cosa que no siempre sucede)

Por una parte lo primero es bueno para reducir el riesgo elctrico a


las personas que toquen una torre de alta tensin, y minimizar as
las posibles tensiones de paso que pueden generarse. Por otra
parte es perjudicial porqu es sabido que esto facilita que el rayo
encuentre un camino de resistencia baja en los puntos ms altos,
cuando el rayo impacta en la torre, aparecen en ms o menos
medida fugas de corriente de alta tensin por las estructuras,
poniendo en riesgo a las personas que estn cerca de la torre en ese
preciso instante.

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Otro motivo perjudicial a nivel de seguridad elctrica y del propio
transporte de energa es cuando un rayo impacta en el cable,
ste sufre una degradacin de material, es decir, la energa
generada del rayo en el punto de contacto del cable, crea la fusin
del material y perdida de ste por un lado, y por otro, la modificacin
de su resistencia mecnica. Un cable afectado por rayo, es un
peligro inminente para el suministro elctrico, ya que se puede partir
y cortocircuitar los cables de tensin que estn por debajo de l,
creando ms chispazos y fusin de los cables de tensin. El problema
no es la desconexin del servicio, el problema es que seguramente
este deterioro no se percibe en el momento de la reparacin y ms
adelante puede aparecer el accidente de verdad.

Las empresas de control visual en vuelo, pueden apreciar el deterioro


causado por un rayo en los cables de guarda,

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Las
inclemencias
meteorolgicas; viento, nieve y lluvia heladora, pueden facilitar que
un cable afectado por rayo se rompa, incluyendo el sobrepeso de
los pjaros.

Quien no ha visto centenares de pjaros encima de los cables, el


problema no es el peso, el problema es el esfuerzo al salir al
vuelo todos de golpe, ese esfuerzo genera que el cable se ponga
en tensin y vibre.

En el caso de las torres de alta tensin, pasa algo parecido con los
efectos trmicos de los rayos. Las torres son verdadero pararrayos,
dado que estn construidas todas de metal y estn perfectamente
puestas a tierra.

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Los trazados de las torres, las obligan a pasar por puntos
elevados, predominado en ocasiones en lo ms alto de las
montaas.
Una torre bien diseada e instalada, puede padecer esfuerzos
trmicos cada vez que es impactada directamente por un rayo, la
resistencia mecnica de una torre de alta tensin puede debilitarse
despus de padecer una descarga de rayo.

En Andorra se registran rayos de ms de 200.000 amperios y en


funcin de la resistencia de la tierra, las tensiones que pueden
aparecer en una torre de alta tensin sern de millones de
voltios, llegando la torre a ponerse al rojo vivo fsicamente. Al
enfriarse el metal rpidamente porque hay tormenta y fuertes
vientos, el material padece un efecto de destemple, es decir que
su estructura molecular a cambiado, perdiendo resistencia y por
defecto aguante mecnico.

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Los cables de guarda son utilizados en lneas areas, subestaciones


elctricas de distribucin y transmisin con la finalidad de proteger los
equipos y/o conductores de fase contra descargas atmosfricas (rayos).
Cabe mencionar tambin que en los ltimos tiempos, el cable de
guarda ya no solo sirve como proteccin del sistema contra las
descargas atmosfricas, sino que tambin es un medio muy
importante para comunicacin y control del sistema elctrico, ya que se
han incorporado en el mercado cables de guarda con fibra ptica
integrada (CGFO), los cuales al contener fibra ptica sirven como
enlaces para comunicacin y control, dentro del sistema elctrico.

CARACTERSTICAS GENERALES DE LOS CABLES


DE GUARDA.

Nmero de hilos y paso de trenzado. Deben ser de 7 hilos con trenzado


izquierdo con un paso no menor de 10, ni mayor de 16 veces del
dimetro nominal del alambre [1]. Los alambres que forman el cable
de guarda deben ser de acero de extra alta resistencia.
No se aceptan uniones de ninguna clase en los tramos del cable, se
permite uniones soldadas elctricamente a tope, hechas antes de
iniciar el enfriado del cable.
Los alambres deben estar galvanizados de tal forma que como mnimo
la capa de zinc tenga una masa de 0,396kg/cm2 (superficie del
alambre sin recubrir).

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CARACTERSTICAS DE LOS CABLES DE GUARDA


CON FIBRA OPTICA (CGFO).
Cada compaa elctrica establece especificaciones de acuerdo a sus
necesidades, privilegiando la resistencia mecnica, la conductividad
elctrica o las dimensiones. En Mxico la Comisin Federal de
Electricidad tiene una especificacin muy severa, el cable debe tener
como mnimo 36 fibras pticas y una gran resistencia a la tensin
mecnica, arcos elctricos, alta conductividad en corto circuito y un
requisito poco comn de prueba contra corrosin salina.

Probablemente la razn para una especificacin tan estricta es que en


los planes de CFE el cable de guarda ptico no es slo una solucin
para comunicaciones propias y enlaces locales para control y
proteccin de las lneas, sino un aspecto adicional que permite
transmitir una cantidad muy alta de informacin, como un nuevo giro
de negocio para la empresa.
Para este cable la CFE solicita que se apegue a lo indicado en la
Especificacin CFE E0000-21,
Cable de Guarda con Fibras pticas

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Hace un tiempo describimos las caractersticas de la construccin de


una lnea elctrica en Argentina y se especific el uso de cables de
guardia de fibra optica OPGW. Ahora profundizaremos en la utilizacin
de esta tecnologa.
Es la mejor solucin tcnica para la transmisin digital dadas la buena
proteccin del cable y la alta disponibilidad del sistema que puede
obtenerse.
Se recomienda su utilizacin cuando se trate de una lnea elctrica
nueva, dado que la diferencia de valor con un hilo de guardia
convencional radica solamente en el costo diferencial de la provisin
del material.
Se aconseja como reemplazo del hilo de guardia existente, cuando
deban preverse cortes de lnea de cierto lapso de tiempo, o se prevean
grados de dificultad en las obras que hagan til la independencia de las
comunicaciones, teleproteccin y otros.

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Es de uso cada vez ms frecuente compartir el uso del OPGW con


prestadores de servicio de transmisin de datos y/o telefnicos, a partir
de la desregulacin de los servicios.
Las necesidades de comunicacin de las empresas del rea elctrica
son normalmente satisfechas con un solo cable de fibra ptica,
pudiendo usarse como segundo hilo de guardia el de acero
convencional. Sin embargo, dada la conveniencia antes mencionada de
compartir servicios interurbanos de transmisin de voz y/o datos y/o
videos, con otros carriers, se recomienda la conveniencia de considerar
la instalacin de sendos OPGW.
Tanto en el caso de reemplazar el hilo de guardia existente por un
OPGW, as como en el caso de instalar uno nuevo, debe analizarse el
efecto sobre las estructuras soporte de la lnea, dadas las diferencias
de peso, tiro y efectos agregados que trae aparejadas (situacin sta
que no es crtica en un hilo de guardia tradicional).

Se recomienda tener en cuenta:


Nuevas tensiones de tiro axial.
Nuevos esfuerzos sobre torres.
Vibraciones por efecto del viento.
Mayor carga por hielo.
Vibraciones por deshielo.
El tendido y flechado de un cable de OPWG debe requerir cuidado para
reducir al mximo los efectos negativos de:
La torsin en el cable y en las fibras.
El doblado del cable.
La compresin y la traccin.
La prdida de estanqueidad durante el proceso de instalacin.

Deben fijarse mayores exigencias para la amortiguacin de vibraciones


mediante stockbridges, pues el cable de fibra ptica es mucho ms
sensible a las consecuencias de las vibraciones por las microcurvaturas
que sufren las fibras durante las oscilaciones. Deber efectuarse un
modelado y estudio de las vibraciones para limitar los valores mximos
y fijar las condiciones de amortiguacin. Debern fijarse las condiciones
para la medicin de las vibraciones luego de la puesta en servicio,

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(tpicamente cada dos aos) para comprobacin de los clculos
realizados y luego durante el servicio para mantener protegida las
condiciones de trabajo de las fibras.
En la tabla 2.7 se describen las propiedades elctricas del cable de
guarda proporcionada por el fabricante Alumoweld.

SISTEMA DE PROTECCIN POR HILO DE


GUARDIA
Los hilos de guardia de Estaciones y lneas desempean dos funciones
importantes:
a. Proteger las lneas areas contra descargas atmosfricas siendo su
objeto primordial

Reducir la tensin inducida en la lnea area por los rayos que


caen en las cercanas

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Proteger los conductores de fase, absorbiendo las descargas


atmosfricas

Reducir la accin devastadora del rayo descargado directamente


en la lnea area
Para todo lo cual tiene mera importancia la disposicin con respecto a
los conductores.

b. Reducir el efecto de la corriente de cortocircuito y participando por


lo tanto en la disminucin de la resistencia de tierra y disminuyendo las
tensiones de paso que puedan poner en peligro a las personas o
animales.
Al disminuir la resistencia de tierra se tiene una disminucin en la
influencia sobre los circuitos de telecomunicacin situados cerca de la
lnea, en caso de producirse cortocircuito a tierra.
La accin protectora del hilo de guardia se determina por zonas de
proteccin o tambin como conocidos como ngulos de proteccin.
Dichas zonas son fundamentales en la configuracin de lneas
elctricas areas y Estaciones de transformacin, dado que
la misma influye considerablemente sobre su diseo.
Inicialmente se haba considerado la accin protectora del hilo de
guardia teniendo en cuenta que la carga del conductor de fase debido a
la influencia atmosfrica estaba limitada por la vencidad y la capacidad
que exista con dicho conductor. En base a esto, se haban ubicado los
hilos de guardia al lado de los conductores de fase. Investigaciones
realizadas considerando caractersticas y desarrollo
del rayo, han demostrado que el principal peligro no se debe buscar en
las pequeas cargas por intermedio de los denominados golpes
indirectos y la vecindad de las lneas elctricas areas, sino en la
magnitud de la carga producida por los golpes directos en los
conductores.
Con esto se ha decidido claramente que solamente los hilos de guardia,
que en forma de una jaula de Faraday, protegen los conductores contra
las nubes; efectuando una proteccin eficaz debindose ubicar los
mismos sobre los conductores y no al lado de ellos. El costo consiste no
solamente en el hilo de guardia propiamente dicho, sino tambin
tienen importancia los gastos por alargamiento y refuerzo de los
soportes.
Los hilos de guardia o hilos de tierra se colocan 1 o 2 sobre los
conductores de fase en la parte mas alta de los soportes y conectados
a tierra (figura 1a y 1b). Suele utilizarse como hilo de guardia el cable
de acero galvanizado de 50 o 70 mm2 o bien el cable de Al/Ac (la
seccin es nicamente por razones mecnicas). Para el dimensionado

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de los hilos de Al/Ac, se aplica una regla prctica aproximada la cual
determina que la seccin del hilo de guardia en acero es
aproximadamente igual a la seccin del alma de acero del conductor.

Figura 1.a

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Figura 1.b
La descarga del rayo se produce cuando el gradiente elctrico entre las
nubes y el objeto que el rayo alcanza sobrepasa el gradiente
correspondiente a la rigidez dielctrica del aire. El campo
electroesttico formado entre nubes y el suelo es uniforme de
modo que las superficies equipotenciales son planos paralelos a la
superficie de la tierra, la que siempre tiene el potencial cero (figura 2).
El hilo de guardia colocado en el extremo del soporte a una
cierta altura H, correspondiendo un potencial VH E0 H

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FIGURA 2
El problema de cmo colocar el hilo de guardia para conseguir una
proteccin total contra las descargas directas de los rayos a los
conductores ha sido muy discutido, no llegndose hasta ahora a
ningn resultado definitivo. Por ello se enuncian las principales
propuestas para resolver el problema, a fin de elegir una solucin
adecuada que garantice el funcionamiento seguro de la lnea y que sea
econmicamente aceptable. En la figura 3 se muestran las distintas
propuestas, las cuales se analizan a continuacin

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FIGURA 3

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1. BEWLEY: Asume que el rayo choca siempre el objeto mas prximo
a la nube cargada y deduce de esta hiptesis las formulas para la
colocacin de los hilos de guardia. Estas formulas dependen de la
altura de las nubes cargadas, lo que es un factor difcil de
determinar. Bewley llega a la conclusin de que, para las nubes de una
altura de 5 a 30 veces la altura de los hilos de guardia sobre la tierra, el
ngulo protector es de 55 a 75.
2. WAGNER: En base a ensayos de laboratorio, recomienda adoptar un
ngulo protector del hilo de guardia de 30 a 40 para los conductores
externos y de 70 a 80 para los colocados entre los hilos de guardia.
3. GOLDE: Llega a la conclusin de que el ngulo protector del
hilo de guardia es aproximadamente 64 y aumenta con la
intensidad de la corriente del rayo.
4. LEWIS: Recomienda para conductores dispuestos horizontalmente,
la aplicacin de 2 hilos de guardia, colocados sobre los conductores a
una altura igual a de la distancia entre los conductores. La distancia
entre los hilos de guardia debe ser igual a la existente entre los
conductores. El ngulo protector resulta de 36 (figura 4).
5. SCHWAIGER: Determina la zona protectora del hilo de guardia como
la zona incluida entre la vertical que pasa por el cable y el arco que
pasa por el mismo cable y es tangente a la tierra. El radio del arco es
igual a la altura del hilo sobre tierra. La zona de proteccin entre 2
hilos de guardia es la semicircunferencia de dimetro C igual a la
distancia entre los mismos y cuyos puntos extremos coinciden con
dichos hilos de guardia. Ms claramente, la zona protegida por los
hilos de guardia, esta determinada por crculos de radios iguales a la
altura sobre el suelo del hilo de guardia.

La zona propiamente protegida, esta aun disminuida por una zona de


dispersin que hay que tomar en cuenta con un ancho del 2 al 4 % del
radio correspondiente (figura 5).

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6. LANGREHR: Determina la zona protegida por el hilo de
guardia de manera similar a Schwaiger, solamente que los centros
de los arcos deben ser el doble de la altura del hilo de guardia sobre
tierra.
7. GRNEWALD: Recomienda asumir el ngulo protector de 32.

Actualmente por ofrecer adecuada proteccin y ser econmicamente


justificable, el mtodo mas utilizado es el de Langrehr.

Se ha demostrado experimentalmente que el espacio protegido por un


cable de tierra esta delimitado, aproximadamente, por un arco circular
de radio igual a la altura del cable de tierra sobre el suelo (figura 7).

Con lo expuesto quedan definidos los criterios para la disposicin de los


conductores y de los hilos de guardia; pero los hilos de guardia
colocados sobre los conductores de lnea, aun si soportan el golpe del
rayo, no garantizan por si mismo una eficaz proteccin del sistema si la

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aislacion de la lnea no se ajusta a las consecuencias que produce el
golpe del rayo en el hilo de guardia. Como ya se dijo, el rayo da origen
a corriente del orden de hasta 100 KA.

Esta corriente que fluye a tierra se distribuye sobre varios soportes de


lnea (figura 8) si la lnea esta provista de hilo de guardia, soporte y
puesta a tierra una cada de tensin debida a la resistencia de estos
elementos

PUESTAS A TIERRA DE LNEAS DE TRANSMISIN


Los elementos a tener en cuenta para el diseo de una lnea de
transmisin desde el punto de vista de descargas atmosfricas
son:
Espaciamiento elctrico
Cantidad de aisladores
ngulo de apantallamiento
Sistema de puesta a tierra de las estructuras
Los cuales son ajustados de modo que ofrezcan una tasa de
salidas preestablecida segn los criterios bsicos del proyecto.
Con respecto a los espaciamientos elctricos de las lneas de
transmisin,
las exigencias
atmosfricas
tienen
menor
importancia a medida que el nivel de tensin se eleva,

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debido al aumento del nivel de aislamiento de las lneas de
transmisin.

La cantidad de aisladores de una lnea de transmisin se disea


de tal forma que soporte todo sobrevoltaje
interno
(sobrevoltajes por maniobra y sobrevoltajes de baja frecuencia),
pero no todo
sobrevoltaje
extremo
(impulso de voltaje
ocasionado por descargas atmosfricas). Lo anterior porque la
longitud de la cadena de aisladores sera tan grande que el costo
del aislamiento resultara exageradamente alto.
Con respecto a los sobrevoltajes de baja frecuencia se deben
hacer correcciones
por variables
ambientales
tales como:
densidad
relativa
del aire, humedad
absoluta
y relativa,
precipitacin
(lluvia),
contaminacin
y
viento (factor
determinante
del ngulo de balanceo). Pero cuando el
aislamiento
est
sometido
a
impulsos
de
origen
atmosfrico no se hacen correcciones por variables ambientales
porque no alteran el comportamiento del aislamiento (lluvia,
humedad, etc.).
Con respecto al ngulo de apantallamiento, se dice que el blindaje
efectivo de los cuadros conductores se logra cuando la posicin
de los cables de guarda es tal, que el nmero de salidas debido a
la incidencia de los rayos en los conductores de fase (descargas
directas) sea igual a cero. Cuando lo anterior no puede ser logrado
se disea con una metodologa de clculo para la determinacin del
ndice de salidas por descargas directas (en los conductores de
fase).
De acuerdo con las mediciones efectuadas en las lneas de
transmisin se establece que la falla del blindaje est asociada con
rayos de baja intensidad de corriente y las salidas por descargas
en los cables de guarda o en las torres son debidas a rayos
con corrientes de alta intensidad.
La principal inquietud del presente artculo es analizar las salidas
por flameos inversos que se ocasionan por tener altas resistencias
de puesta a tierra en las torres.

Descripcin del fenmeno


Cuando una descarga atmosfrica cae en un cable de guarda, la
corriente debida a la descarga fluye en ambos sentidos a travs de la
impedancia impulso del cable de guarda. (La corriente y la tensin) se

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propagan hasta llegar a la torre, bajan por esta y se encuentran
con una resistencia de puesta a tierra que disipa la energa
asociada con la descarga atmosfrica. (Figura 1 (a)).
Lo mismo podemos decir cuando la descarga atmosfrica cae
directamente en la torre. (Figura 1 (b)).
Segn la descripcin anterior, una descarga atmosfrica, puede
considerarse como una fuente de corriente capaz de hacer fluir una
corriente permanente (la asociada con el rayo) a travs de una
impedancia. La tensin producida por la descarga es producto de
la corriente y de la impedancia a travs de la cual fluye.

Las descargas atmosfricas que inciden en los vanos de los cables de


guarda y en las torres, tienen la tendencia de caer en las proximidades
de stas, porque se constituyen en los puntos ms elevados de las
lneas de transmisin. Dependiendo del tipo de torre y de su masa
metlica pueden llegar a caer hasta el 60% de los rayos en las
proximidades de la torre.

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Cuando la descarga atmosfrica cae en el cable de guarda,
induce una fraccin de su potencial en los conductores de fase (factor
de acople capacitivo entre conductores y cable de guarda).

El problema se presenta cuando la resistencia de puesta a tierra de la


torre es alta y la corriente del rayo rebota o sea que desarrolla una
alta tensin que eleva el potencial de la torre de transmisin con
relacin a la resistencia de puesta a tierra.
La descarga atmosfrica que cae en el cable de guarda o directamente
en la torre, al llegar a la base de la torre (suelo) y encontrar
una alta resistencia (resistencia de puesta a tierra de la
estructura) no encuentra un medio propicio para el esparcimiento
de la corriente del rayo de manera eficiente, y hace que la torre
alcance un alto potencial elctrico, que aumenta sbitamente la
tensin entre el brazo de la torre y el conductor de fase, hasta el punto
que se supera el aislamiento proporcionado por el aire exterior a la
cadena de aisladores y se presenta un flameo desde el brazo de la
torre (que se encuentra a un alto potencial) y el conductor de base.
Lo anterior es lo que se conoce como flameo inverso y se llama as
porque se genera desde el brazo de la torre hacia el conductor de
fase, como puede apreciarse en la figura 2.
Adems la corriente a travs de la torre tambin produce un campo
magntico variable entre el conductor de fase y la torre, que
contribuye al flameo inverso.
Segn todo lo anterior para obtener un nmero de salidas de la lnea
aceptable, la resistencia de puesta a tierra debe ser muy baja y ms
an cuando el nivel cerunico es alto.

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RESISTENCIA DE PUESTA A TIERRA


La resistencia de puesta a tierra est directamente relacionada con la
composicin natural del suelo, (caractersticas fsicas y qumicas), es
decir, que el suelo ser de resistencia baja cuando sea altamente
hmedo, con composicin arcillosa y con un alto contenido de
minerales conductores. Al contrario se presentar una alta resistencia
de puesta a tierra cuando el suelo sea de composicin seca y altamente
rocosa, lo que implica que la resistencia de puesta a tierra puede variar
con la poca del ao.
Lo anterior tiene lgica, pues la corriente asociada con la descarga
atmosfrica al llegar a la base de la estructura encuentra o no, segn
la composicin del suelo un medio propicio para disipar la energa del
rayo.
Cuando una lnea de transmisin tiene continuas salidas debido a
flameos inversos por altas resistencias de puesta a tierra en las
estructuras, se debe buscar mejorar (bajar) la resistencia que la
corriente asociada al rayo encuentra al llegar al suelo.
Sabiendo el nivel cerunico de la zona por donde cruza la lnea de
transmisin, podemos por medio de una grfica probabilstica de
distribucin de rayos, calcular el valor de la corriente de rayo que
aceptaremos nos produzca flameo inverso (la anterior decisin, se
toma dependiendo del grado de confiabilidad que pretendemos dar
a la lnea de transmisin); con dicha corriente y con el voltaje de
flameo de la cadena de aisladores podemos buscar el valor
necesario de resistencia de puesta a tierra.
En la prctica una lnea de transmisin no tiene un valor constante
de resistencia de puesta a tierra, sino que presenta una gama de
valores segn la localizacin de las distintas torres, por lo que, lo
primero al querer mejorar las puestas a tierra de una lnea de
transmisin es medir que valores de resistencia tiene cada torre.
Ante el anterior problema, la respuesta ms lgica tcnicamente que
podra ocurrrsenos, sera colocar una malla de tierra en la base de
cada estructura, pues dicha malla de tierra disipara las corrientes
asociadas con los rayos. Solucin que tiene limitante desde el punto de
vista econmico.

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En vista de lo anterior, los procedimientos seguidos en la prctica
son:

CABLES DE CONTRAPESO
La utilizacin de cables de contrapeso es de prctica comn y
consiste en enterrar horizontalmente cables conductores pegados a las
estructuras de las torres, la resistencia disminuir con el aumento de
la longitud y con aumento del dimetro del contrapeso enterrado
(hasta cierto punto).
El sistema de puesta a tierra se comporta como una impedancia
transitoria, variando desde su valor inicial hasta el valor de
resistencia de dispersin.

En la figura 3 estn indicadas las curvas que muestran esta


variacin para determinada configuracin de contrapesos.
Un cable de contrapeso tiene una impedancia inicial de impulso,
dependiendo de las condiciones del suelo, normalmente de 150 a 200
ohmios. Con la propagacin de la onda de corriente a travs del
contrapeso, esta impedancia de impulso es reducida a su resistencia
de dispersin en un perodo de tiempo dependiendo de la longitud del
cable y de la velocidad de propagacin de impulso.

FIGURA 3. VARIACIN DE LA IMPEDANCIA TRANSITORIA Y EFECTO DEL


NMERO DE CONTRAPESOS.

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De la anterior figura podemos observar que al colocar ms contrapesos


bajamos el valor total de la impedancia transitoria inicial. (Es
como colocar resistencias de aproximadamente 145 ohmios en
paralelo).

Los impulsos atmosfricos se propagan en una estructura con una


velocidad aproximada del 80% de la velocidad de la luz, o sea

Adems, los impulsos atmosfricos se propagan en un contrapeso con


una velocidad del orden de un tercio de la velocidad de la luz, o sea:

Segn lo anterior un contrapeso de 300m, con una impedancia


de impulso de aproximadamente 150 ohms, tardara 6 microsegundos

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para que su resistencia efectiva sea reducida a su resistencia de
dispersin

Del mismo modo, un cable de contrapeso de 75m, con una impedancia


de impulso de aproximadamente 150 ohms, solo necesitar 1.5
microsegundos para reducir su resistencia efectiva a su resistencia de
dispersin.
Lo anteriormente descrito, sirve para demostrar que desde el punto de
vista de respuesta transitorio (fenmenos muy rpidos), es mejor la
utilizacin de varios cables contrapesos con longitudes menores
que un cable contrapeso con longitud muy grande.

La impedancia de impulso inicial de los contrapesos, depende de


las condiciones del suelo (normalmente de 150 a 200 ohms) y no
depende directamente de la longitud del cable. Por lo que la longitud
del contrapeso debe ser tal que el tiempo que tarde el impulso en ir a la
punta y volver, sea superior al tiempo de crecimiento del fenmeno.
Como estamos hablando de una descarga atmosfrica, la cual es
normalizada por una onda de 1,2 x 50 s o superior
garantizndonos que cuando la onda vuelve, (el fenmeno) ya se
encuentra decreciendo. (Figura 4).

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Como conocemos las velocidades de propagacin del impulso en


la torre y en los contrapesos y el tiempo de crecimiento del
fenmeno, podemos calcular la longitud del contrapeso.
Visualicemos la distancia que ha de recorrer el impulso segn la
figura 5.
Estableciendo que la transicin es prcticamente completa en el
tiempo necesario para la onda retornar del extremo remoto del cable
contrapeso.

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Como es el espacio de ida y vuelta, el contrapeso debe tener una


longitud de aproximadamente 62 mts.
Obtendramos un valor un poco ms corto de la longitud de
contrapesos, si asumimos un tiempo total ms cercano al pico de la
onda normalizada (1.2 s), o si tenemos una estructura ms alta.
Si el contrapeso es muy largo, la parte crtica de la descarga (el
ascenso) ya pas y el impulso no ha llegado a la punta del contrapeso,
lo que podra verso como enterrar la plata.
Algunos tipos de arreglos de cables contrapesos, utilizados para el
mejoramiento de las puestas a tierra de las estructuras de una
lnea de transmisin son mostrados en la figura 6.
Los arreglos (a) y (b) son muy costosos y solo traen ventaja para
fenmenos de baja frecuencia (60Hz), pues es el caso de los
contrapesos muy largos.
El arreglo ms comn es el (e).

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Los contrapesos tericamente no tienen que ser demasiado
profundos, pero si estn muy superficiales pueden ser saqueados
fcilmente

VARILLAS DE CONTRAPESO
La utilizacin de varillas de contrapeso en nuestro medio se hace
principalmente para aterrizar pararrayos
(copperweld) y consiste en enterar verticalmente varillas conductoras
pegadas a las estructuras de las torres y al igual que con los cables de
contrapeso la resistencia disminuir con el aumento de la longitud y
aumento del dimetro de la varilla enterrada (hasta cierto punto).
La utilizacin de varillas de contrapeso se basa en el principio de que la
resistencia del suelo mejora con la profundidad (premisa que no es
cierta en todos los casos).
Mientras ms profundas queden las varillas, mejor ser su
comportamiento, pero ms complicada y costosa su colocacin. En
pases como Canad, entierran varillas muy profundas (hasta 10m) que
son enterradas por etapas y van siendo ensambladas cuando la
anterior est enterrada, mtodo que solo es posible en suelos blandos
como los arcillosos.
En cuanto a los arreglos de varillas de contrapeso no hay algo muy
establecido, pero lo que s es cierto, es que mientras ms separadas
estn las varillas, ms bajo ser el valor de puesta a tierra obtenido,
pues menos copado estar el medio alrededor de cada varilla.

COMBINACIN DE CABLES Y VARILLAS DE


CONTRAPESO
Cuando el arreglo de cables de contrapeso llega a ser del tipo (g)
(figura 6) y an no se ha logrado un valor de resistencia de puesta a
tierra aceptable, se procede a enterrar varillas de contrapeso,
aunque tambin se encuentran los dems arreglos de la figura 6
combinados con varillas.

APLICACIN DE SAL Y CARBN


La aplicacin de sal comn fue muy utilizada hasta hace muy poco
tiempo, con la caracterstica de que si rebaja la resistencia del
terreno, pero es una solucin temporal, porque al pasar el tiempo el
agua va lavando la sal y por consiguiente va aumentando de nuevo
la resistencia del terreno.
Por lo anterior, se complementa la adicin de sal al terreno con la
adicin de carbn (de origen vegetal) pues este ltimo absorbe el
agua salada y la retiene. Despus de una descarga, parte del agua
salada absorbida por el carbn se seca y el carbn absorbe ms

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agua, por lo que cada vez el carbn tendr agua menos salada.
Adems con el pasar del tiempo y debida a la misma humedad, el
carbn se desintegra y permite que se lave la sal
Es una prctica equivocada utilizar carbn mineral porque este no
absorbe (retiene) el agua salada, y sera como tratar de mejorar la
resistividad del suelo agregando pequeos trozos de material
conductor.
La adicin de sal y carbn (vegetal) tienen adems la desventaja de
que cuando es una zona altamente rocosa es prcticamente imposible
su aplicacin.
Otra desventaja de la aplicacin de sal como medio para rebajar la
resistencia de puesta a tierra se presenta si hay electrodos de hierro,
pues esta contribuye a su corrosin, especialmente en terrenos
cidos.

ADICIN DE BENTONITA
La utilizacin de bentonita como un agregado al terreno en que se
construye la puesta a tierra es un mtodo que se utiliza solo en casos
extremos cuando el tipo de suelo es altamente rocoso, arenisco o
volcnico y no es posible utilizar mtodos convencionales, o por
medio de estos obtener valores satisfactorios de puesta a tierra.
La bentonita geolgicamente es uno de los ms puros minerales de
arcilla. El componente principal de la bentonita es la
montmorillonita (pudiendo llegar al 80%) por lo que determina las
propiedades fundamentales de sta. Lo ms importante de la
estructura de la montmorillonita es que est formada por tres
planos de mallas. Estos planos elementales se superponen
paralelamente y forman una especie de tejido de capas. Entre estos
tejidos de capas hay espacios vacos llamados huecos intercristalinos.
Estos huecos tienen la propiedad de absorber diversas sustancias,
en especial el agua. Por lo anterior se concluye que para nuestro caso,
la propiedad ms importante de la montmorillonita y por ende de la
bentonita, es la facilidad intercristalina de dilatacin.
Otra propiedad de la montmorillonita es la permeabilidad de los poros
y espacios intercristalinos. Con la absorcin de humedad cambia el
volumen y la forma exterior de las partculas. Este aumento de
volumen disminuye la permeabilidad de los poros de modo que se
retiene la humedad por la estructura cristalina formada.

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Bsicamente el procedimiento de mejoramiento de puesta a tierra a
base de bentonita, consiste en rellenar las grietas naturales,
aberturas y huecos libres que existen en el terreno mediante una
masa que envuelve las partculas de terreno y las une
elctricamente, formando una gran superficie buena conductora de
electricidad.
Si el terreno no presenta grietas o huecos naturales, es necesario
producirlos artificialmente en la proximidad de la puesta a tierra. Estas
grietas pueden producirse mediante pequeas explosiones que no
afecten la resistencia mecnica del terreno. (la cantidad de explosivo
depender de las propiedades de la roca).
Con esto se producen fisuras capilares extensas en la roca como
consecuencia de la onda de choque producida y adems por el sacudn
que se produce simultneamente.
La bentonita por ser una sustancia conductora de la electricidad, su
utilizacin es muy apropiada como masa de relleno y unin,
adems protege a la puesta a tierra contra la corrosin. Por lo
anterior tambin se utiliza bentonita en suelos de baja
resistividad especfica, de accin corrosiva cida en los que se
pretende proteger el electrodo o conductor de tierra contra la corrosin
(por ejemplo suelos con aguas subterrneas cidas).

CAUSAS DE LA FALLA DE UN CABLE DE GUARDA


DE UNA EMPRESA ELCTRICA
MTODOS Y MATERIALES.
El estudio de la causa de la falla del cable de guarda se realiz siguiendo la
metodologa caracterstica para el anlisis de la falla de un material metlico [1,2]:
1. Inspeccin visual y ubicacin de la zona de falla.
2. Anlisis Qumico del cable y metalografa ptica en las zonas lejos y cerca de la
falla.
3. Estudio fractogrfico por microscopa electrnica de barrido y microanlisis por
energa dispersiva en las zonas lejos y cerca de la falla.
4. Ensayo de microdureza. Se utiliz un penetrador Vickers y una carga de 200g,
acorde a norma ASTM E- 45.
5. Difraccin de Rayos X de los Contaminantes a fin de determinar compuestos
presentes en los polvos formados en el punto de unin de la goma de neopreno y el
cable de guarda.

RESULTADOS Y DISCUSIN
Ubicacin de la falla. En la Figura 1A se observa la zona donde fall el
cable de guarda, que se ubica justamente en el punto de contacto de ste con la
esfera de balizaje y goma de neopreno. En la Figura 1B se observa el cable de

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guarda ya fallado el cual posee dos zonas que muestran diferencias: la zona clara
donde est todava el recubrimiento y la zona oscura con fuerte ataque corrosivo.

Anlisis qumico y Microscopa ptica


El cable de guarda posee siete hilos, cada uno con una matriz de acero cuya
composicin pertenece a un SAE 1060 alto en silicio y manganeso (Tabla I), lo cual
hace presumir que al acero se le hizo un ajuste de silicio en metalurgia secundaria.
Tabla I. Composicin qumica de una zona lejana del sitio de falla.

Las Figuras 2A y 2B muestran la condicin lejos de la falla. En la primera se


representa la deformacin de los granos en sentido longitudinal a causa del proceso
de conformado aplicado al alambre y en la segunda el nivel de inclusiones presente
en la muestra, segn la norma ASTM E-45: Silicatos muy finos _ y xidos de Hierro _.
Estos resultados coinciden con los obtenidos para la muestra del cable guarda en la
zona fallada.

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Fig.2. Condicin lejos de la falla del Cable Guarda) Granos deformados en la
direccin longitudinal producto del proceso de laminacin (Trefilado), Atacada con
Nital. B) Nivel de Inclusiones, Sin Ataque.
La Figura 3A muestra las fases presentes de la matriz de acero (sustrato) del cable
de guarda, donde se evidencia las fases ferrita acicular, bainita superior y perlita, y en
la Figura 3B se detalla una zona con deformacin de las fases presentes,
posiblemente por los esfuerzos torsin presentes en el cable.

En la Figura 4 se indica la seccin transversal del cable guarda en la zona fallada. Es


importante destacar que en esta zona, el recubrimiento de aluminio (Fig. 4A) ya no
est presente y, lo que se evidencia es la presencia de una capa de xido. En
la Figura 4B se observa una gran cantidad de segregaciones de carbono
posiblemente a causa de la friccin interna producida por una tensin aplicada en
esta zona de la muestra (Efecto Snoek) [ 2].

Fig.4.Condicin cerca de la falla del Cable de Guarda en sentido Transversal a 110X


sin ataque. A) Cerca del Borde B) En el centro.

Microscopa Electrnica y Microanlisis por


Energa Dispersiva: Lejos y Cerca de la Falla.
La Figura 5A obtenidas por MEB, se evidencia el sustrato de acero y el recubrimiento
de aluminio en una zona alejada de la falla. El estudio por microanlisis EDS de el
sustrato de acero (Fig. 5B), revel la presencia de Fe (98.76%) y Mn (1.24%) como
elementos mayoritarios.

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Fig.5A) Seccin Transversal, condicin Alejada de la falla. B) EDS de la matriz (Acero).


C) EDS del Recubrimiento de aluminio
La Figura 6A presenta imgenes obtenidas por microscopa electrnica de barrido en
modo de electrones retrodispersados de la seccin transversal de las muestras en la
zona de la falla, donde se evidencia la prdida del recubrimiento de aluminio en el
cable y la formacin de una pelcula de xido de hierro y de manganeso cuyas
cantidades por elemento se presentan en la Figura 6B.

Fig.6A) Fotomicrografa de la seccin transversal de la condicin cerca de la falla


indicando la superficie cerca del borde. B) EDS de la capa de xido.
Algunas hebras de este cable de guarda rompen con una fractura del tipo dctil (Fig.
7A) por coalescencia de poros y picaduras (Fig.7B). Estos poros son formados a
consecuencia de la descohesin de las inclusiones de silicato y la matriz. Las
picaduras que se observan en la seccin longitudinal de los hilos del cable son
producidas por la presencia de los contaminantes corrosivos, siendo el principal el
cloro y la presencia de humedad retenida o confinada entre en la goma de neopreno y
el cable, lo cual ocasion una corrosin localizada.
Es importante destacar que las otras hebras del cable de guarda fallan mas
violentamente, ya que al perderse las primeras hebras disminuye el rea expuesta
para soportar la carga y por ende aumentan los esfuerzos sobre la seccin efectiva de
los hilos restantes, cediendo ms fcil y violentamente los otros hilos.

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Fig.7A) Fotomicrografa de la Seccin Transversal en zona de fractura. B) Detalle de


las picaduras presentes en la zona de fractura.

ENSAYO DE MICRODUREZA
La microdureza de la matriz tiene un valor de 108.1HNV (Alejada de la falla), lo cual
significa que este acero presenta una resistencia a la traccin de aproximadamente
de 36kgf/mm2. El valor de dureza en las zonas cercanas a la falla es de 104.3HNV, lo
cual permite predecir un valor de resistencia a la traccin de 35kgf/mm2. En
consecuencia, el material se deforma durante la falla sin endurecimiento por
deformacin, propio de una matriz muy dctil y por lo tanto el alambre fue sometido a
un proceso de recocido.

DIFRACCIN DE RAYOS X
En la Tabla II se reportan los resultados obtenidos en el anlisis de rayos X.
Tabla. II Resultados de la difraccin de rayos X de los polvos blancos atrapados en el
punto de contacto entre la goma de neopreno y el cable de guarda.

A travs de esta tcnica se determinaron en forma cualitativa los compuestos


presentes en los polvos ubicados en el punto de unin de la goma de neopreno y el
cable de guarda, zona donde se produjo la falla. Se determin la presencia de los
contaminantes corrosivos, siendo el principal el cloro y la humedad retenida o
confinada entre en la goma de neopreno y el cable, lo cual ocasion una corrosin
localizada. [3-6]

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MECANISMO DE FALLA DEL CABLE DE GUARDA


Es importante destacar que el conjunto de fuerzas a la que est sometido el cable
de guarda a consecuencia del efecto de la catenaria (la curva que describe un cable
que est fijo por sus dos extremos y no est sometido a otras fuerzas distintas que su
propio peso), generan una friccin entre el cable, la goma de neopreno y las
partculas de silicatos presentes como contaminacin del ambiente, produciendo un
desprendimiento del recubrimiento de aluminio y por tanto, dejando el acero base
expuesto simultneamente a los agentes atmosfricos y ambientales (cloruros,
partculas de silicatos etc.) y a la humedad (electrolito) retenidos entre la goma de
neopreno y el cable. Lo anterior es causante de una corrosin localizada en el acero
de esta zona del cable, que origina su
prdida de espesor. As, del ambiente
se aportan iones cloruros, por otra
parte el acero y el ambiente aportan
partculas de silicatos (Figs.2 y 7). A
medida que el acero va perdiendo
espesor, los esfuerzos se incrementan
paulatinamente. Debido a que la
matriz de acero es muy blanda, los
hilos del cable de guarda
experimentan elongacin. Por la
disposicin de los hilos del cable de
guarda, que siguen una curva
helicoidal alrededor de una hebra
central, los esfuerzos producen un
estiramiento y una rotacin, como se
puede apreciar en la naturaleza de la
fractura (Fig.8). Todo lo anteriormente expuesto indica que se est en presencia de
un mecanismo de falla combinado por corrosin-abrasin-friccin.

CONCLUCIONES

BIBLIOGRAFIA Y SIITIOS WEB