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El

Seminario de Filosofa y Matemticas de lEcole Nrmale Suprieure de


Pars, que viene celebrndose desde hace aos bajo la direccin de tres
cientficos franceses, J. Dieudonn, M. Loi y R. Thom, dedica sus esfuerzos
a suscitar y fomentar el debate de ideas que el impetuoso desarrollo de las
matemticas ha provocado en el mundo entero. Matemticos, lgicos,
filsofos, fsicos, lingistas, especialistas en informtica, confrontan durante
estos seminarios su propia relacin de produccin, de utilizacin, de reflexin
o de difusin con las matemticas. Asi pues, pese a que, al hojear este libro,
el lector no especialista encuentre frmulas y grficos aparentemente
incomprensibles, no debera asustarse porque, de hecho, de lo que aqu se
habla ya forma parte integrante, quiralo o no, de nuestra cultura y de su
propia vida cotidiana.
Esta antologa de textos, provenientes de las conferencias dictadas y
debatidas durante este Seminario, se centra particularmente en la relacin
crucial de las matemticas con el lenguaje por una parte y, por otra, con la
realidad. As es cmo estudios filosficos y anlisis histricos van trazando
las grandes corrientes del pensamiento matemtico.
De los doce autores que participan aqu en este debate, todos grandes
especialistas en sus propias reas de estudio e investigacin, destacamos en
especial a tres, ms conocidos internacionalmente, no slo entre cientficos,
sino tambin en el mbito ms amplio de la cultura humanista: B.
Mandelbrot, director de Investigacin en el Thomas J. Watson Research
Center de IBM, en White Plains, Estado de Nueva York, y fundador de la
teora de los fractales, ejerce una gran influencia en materias que van desde
la geografa hasta la biologa; J.-M. Lvy-Leblond, profesor en la Universidad
de Niza y un gran divulgador de las matemticas en un contexto cultural
mucho ms amplio que el estrictamente especializado; y, finalmente, R.
Thom, miembro del Instituto, profesor en el Institut des Hautes Etudes
Scientifiques
de
Bures-sur-Yvette,
Pars,
experto
conocido
internacionalmente en topologa algebraica, Medalla Fields 1958 (equivalente
al Premio Nobel en el campo de la matemtica) y autor de un libro importante
titulado Stabilit structurelle et morphogense (1972).
El artculo de J.-M. Lvy-Leblond, Fsica y matemtica, es una adaptacin
de su contribucin, con el mismo ttulo, a la Encyclopaedia Universalis, que
autoriz su reproduccin en esta antologa.
El artculo de R. Thom, Matemtica y teorizacin cientfica, fue publicado
anteriormente en el n. especial (La cultura cientfica en el mundo
contemporneo, 1979) de la revista Scientia, que autoriz su
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reproduccin en esta antologa.

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AA. VV.

Pensar la matemtica
Metatemas - 004
ePub r1.0
koothrapali 02.02.15

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Ttulo original: Penser les mahtmathiques


AA. VV., 1982
Traduccin: Carlos Bidn-Chanal
Diseo de cubierta: Cygnus
Editor digital: koothrapali
Escaneado: Basabel
Retoque de imgenes: mi gatita preferida y Piolin
ePub base r1.2

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Prlogo
Maurice Loi

Creado en 1972 en la Escuela Normal Superior de la Ru dUlm, con el estmulo


de la seccin de filosofa y a fin de permitir la confrontacin de ideas vivas sobre las
relaciones entre filosofa y matemticas, el Seminario de Filosofa y Matemticas ha
experimentado un importante desarrollo. La presente coleccin de textos propone a la
consideracin del lector una seleccin de las conferencias all pronunciadas durante
los ltimos aos. Esta seleccin ofrece una imagen adecuada de las actividades del
seminario, pese a no contener determinadas conferencias de valor, sea porque no
existe texto escrito de las mismas, sea porque su carcter tcnico ha impedido su
inclusin en un libro destinado a un pblico lo ms amplio posible. Cada ao se
celebran ms de veinte sesiones, a menudo con un centenar de participantes:
matemticos, filsofos, fsicos, lgicos, lingistas, bilogos, cibernticos,
informticos, profesores y estudiantes de las universidades de Pars y de provincias,
alumnos de las Escuelas normales superiores, etc. Este pblico eminentemente
pluridisciplinario es una de las caractersticas principales del seminario, debido
probablemente al hecho de que la filosofa est aqu en el ncleo del proyecto. No se
trata de una simple yuxtaposicin de disciplinas inconexas, ni de un imperialismo
matemtico que desemboca en la matematizacin de algn enunciado filosfico o
literario, cuyo inters sera a menudo discutible; por el contrario, se trata ms bien de
tentativas de descubrir la historia oculta en las teoras que empiezan a esbozarse, sin
por ello desdear los resultados definitivamente alcanzados en las matemticas del
pasado. En un momento en que asistimos a conmociones cada vez ms frecuentes,
reflexionar sobre las formas del saber y sobre los mecanismos de su produccin es
una tarea necesaria, y apasionante.
De hecho, Wittgenstein se equivoc al pretender que matemticas y filosofa no
tienen ya, en rigor, nada que decirse. Esta posicin extrema resulta de combinar un
formalismo mezquino con un constructivismo empedernido.
Es cierto que la filosofa parece haberse despegado ms y ms de la ciencia y que
ahora, ignorando la antigua tradicin de Tales y de Platn, no aprecia en el espritu de
sta el valor que le corresponde. A finales del siglo XIX, esta tradicin conservaba
todava su vigor en Francia, como lo atestigua el primer nmero de la Revue de
mtaphysique et de morale, publicado en 1883; Xavier Lon subrayaba all la
predileccin de los filsofos por las ciencias matemticas, ese gran arte de recursos
inagotables, surgido de la inteligencia humana siguiendo el ejemplo de la filosofa.

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Hoy, sin embargo, esta savia nutricia de la especulacin filosfica permanece


ignorada por la mayora de los filsofos, que se han vuelto casi mudos por lo que a
ella respecta. Por su parte, los matemticos se encastillan a menudo en los aspectos
tcnicos de su arte y desprecian lo que les parece vana palabrera, sin apercibirse de
que, cuanto ms progresa una ciencia, tanto ms necesitada est, para permanecer
autntica, de un campo reflexivo, de una conciencia en el sentido de Husserl. Porque
la ciencia no constituye un mundo aparte, como pretenden algunos positivistas
contemporneos; sus races se hunden en la cultura de un pueblo a la que nutre en
reciprocidad. Aislar una teora de aquel movimiento de ideas que la ha introducido y
de las intenciones que la han acompaado, considerarla nicamente como un cuerpo
de teoremas que hay que demostrar, equivale a sustituir un pensamiento vivo y
significativo por un pensamiento muerto, ignorando el estremecimiento de la mente
que lo concibe.
As, la demostracin matemtica, ese til insustituible del pensamiento, corri
pareja con el espritu lgico de los griegos, con su retrica y su arte. No es extrao,
pues, que su pensamiento matemtico poseyera un estilo, al igual que la escultura; ni
lo es que las estatuas del Partenn daten de un siglo en el que las matemticas
experimentaron un avance sin precedentes. Y ellas, a su vez, contribuyeron al
desarrollo de la razn. Quien vive en un mundo pobre en matemticas no posee la
razn formada como la del que vive en contacto con el rigor y la elegancia de los
modos de razonamiento matemtico.
En poca ms reciente, Albert Lautman pensaba que el amor, la poesa, la
contemplacin de las obras de arte, las matemticas, son todas una misma cosa, ms
real que lo que se cree que es real; no solamente crea en la unidad de las propias
matemticas a travs de toda su diversidad, sino tambin en la unidad de la
inteligencia y de la cultura; y esta fe era marca innegable de una vocacin filosfica
ejemplar.
El xito de nuestro seminario es tanto ms interesante cuanto que se sita en
contra de ideas recientemente difundidas sobre la inutilidad de la filosofa, cuyo papel
en los programas y horarios de la enseanza es cada vez menor. Sin embargo, la
historia de las ciencias nos ensea que la filosofa es a menudo el resorte necesario
para descubrimientos cientficos fundamentales, que se halla en el origen de una
nueva teora, de un nuevo punto de vista o de una revolucin del pensamiento.
As, por ejemplo, el descubrimiento de cosas tan simples y fciles como las
leyes fundamentales del movimiento, que hoy se ensean a los nios, requiri un
esfuerzo considerable, y a menudo infructuoso, por parte de algunas de las
inteligencias ms profundas y poderosas de la humanidad. A stas, no solamente les
correspondi descubrir y establecer dichas leyes, sino que tuvieron primeramente de
crear y construir el ambiente mismo que hiciera posible tal descubrimiento. Para
empezar, fue necesario producir toda una serie de nuevos conceptos y elaborar una
idea nueva de la naturaleza, una nueva concepcin de la ciencia, o lo que es igual,

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una nueva filosofa. Hoy nos resulta casi imposible apreciar en su justo valor los
obstculos que hubieron de superarse para establecer esas leyes, as como las
dificultades que las mismas implican y contienen: conocemos demasiado bien los
conceptos y principios que constituyen la base de la ciencia moderna; o, dicho ms
precisamente, estamos demasiado acostumbrados a ellos.
Era preciso romper primeramente con la fsica de Aristteles, fundamentada en la
percepcin sensible y resueltamente antimatemtica. Esta fsica se negaba a substituir
los hechos de la experiencia y el sentido comn por una abstraccin geomtrica y
rechazaba la posibilidad misma de una fsica matemtica al subrayar la incapacidad
de las matemticas para explicar la cualidad y dar cuenta del movimiento. De acuerdo
con la fsica aristotlica, no era posible concebir ni cualidad ni movimiento en
trminos de esos entes abstractos que son las figuras y los nmeros.
Como Alexandre Koyr subray con claridad, para avanzar se haca preciso
cambiar de filosofa y desarrollar una concepcin matematizable del movimiento en
el marco de un nuevo sistema. Seguramente es por ello por lo que Galileo empez
por discutir largo y tendido las objeciones tradicionales de los aristotlicos en su
Dilogo sobre los dos mximos sistemas del mundo, persuadido de que era intil
presentar de buenas a primeras pruebas a inteligencias incapaces de captar el alcance
de las mismas. Haba que comenzar por reeducar a esas inteligencias. Pero Galileo se
enfrentaba con adversarios potentes, paladines de la tradicin y, sobre todo,
defensores del sentido comn, el sentido de quienes no estn habituados a pensar
matemticamente. Ahora bien: la interpretacin matemtica de la experiencia
constituye el fundamento de la nueva ciencia. Para Galileo, en efecto, el mundo no
poda comprenderse ms que matemticamente; y arrebatado por los xitos primeros
de este mtodo y quizs, tambin por un afn de provocacin pudo llegar a dar la
impresin de que la experimentacin no desempeaba ms que un papel secundario, a
lo sumo destinada a ilustrar una teora que era autosuficiente. Esta concepcin, de
naturaleza esencialmente filosfica, exceda las capacidades cientficas de su poca
(hubo que esperar a Newton para que, con el clculo infinitesimal, la teora hiciera su
aparicin); pero, con todo, seal el advenimiento de un nuevo espritu cientfico.
Dicho espritu puso de nuevo de actualidad a la filosofa platnica (la del Timeo) con
objeto de combatir mejor el aristotelismo que animaba a las concepciones de la
ciencia por entonces en boga.
Segn los aristotlicos, las matemticas constituyen una ciencia auxiliar que se
ocupa de abstracciones y que, por lo mismo, posee menos valor que las ciencias que
tratan de las cosas reales. Por el contrario, los platnicos conceden un valor supremo
a las matemticas y les otorgan una posicin clave en el estudio de la naturaleza.
No fue otra la concepcin de Einstein: El principio verdaderamente creador est
en las matemticas. Por consiguiente, en cierto sentido considero como verdadero que
el pensamiento puro puede captar la realidad, como soaron los antiguos.[1] La
audacia de sus posiciones filosficas desempe sin duda un papel nada despreciable
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en la obra de Einstein como fsico, y uno no puede menos que contraponer sus xitos
a las dificultades con que tropez Henri Poincar en ese campo. Este ltimo se
encontr en desventaja a causa de los aspectos empricos y kantianos de su
pensamiento, aunque dispuso mucho mejor que Einstein del utillaje matemtico
necesario para la elaboracin de las nuevas teoras fsicas. Si Einstein admite
comparacin con Galileo es por haber conjugado una gran libertad de pensamiento,
emancipado de la servidumbre a la tradicin, con una confianza absoluta en el
sometimiento de la naturaleza a leyes matemticas. No obstante, la filosofa que haba
guiado a Einstein en sus fructuosas investigaciones sobre las teoras de la relatividad
se volvi contra l con ocasin del desarrollo de la teora cuntica: Einstein posea la
visin de un mundo determinista y rechazaba, para repetir su expresin, la idea de
un Dios que juega a los dados, es decir, la idea de leyes fsicas formuladas en
trminos de probabilidades.
As pues, no todas las filosofas ayudan al sabio, y hay una labor que es
indispensable: la de descubrir aqullas que, en unas determinadas circunstancias,
desempean un papel positivo. Tal papel pudieron desempearlo en el pasado ideas
que ya no comprendemos o que juzgamos errneas. El sectarismo y el dogmatismo
son siempre los principales peligros. Por ello nuestro seminario no es el de una
filosofa matemtica determinada: en l se presentan y discuten ideas diferentes,
incluso opuestas. De alguna manera, nuestra divisa es la de Saint-Exupry: Quien
difiere de m me enriquece. Ello nos obliga a permanecer a la escucha de la ciencia
en marcha, a mostrarnos preocupados por extraer las ideas puestas en prctica en las
teoras, a la manera como lo hicieron Gonseth y Lautman. No ha lugar a una filosofa
temerosa ante las matemticas y ampulosa en sus presupuestos, cuya principal
preocupacin fuera la de hallar su justificacin a posteriori en los fantasmas de una
ciencia obsoleta.
Desgraciadamente, la solucin de continuidad aparecida desde principios de siglo
entre filosofa y matemticas constituye un terreno propicio para ciertas ideas
desfavorables a la filosofa. Cules son, en 1981, los filsofos que se ocupan
siquiera un poco de matemticas vivas? Es cierto que, inversamente, son numerosos
los matemticos que se niegan a discutir de su especialidad y se encastillan en
cuestiones puramente tcnicas, ignorantes de todo aquello que amenace con alejarlos
de ellas; incluso, so pretexto de subjetividad, dejan de lado en sus enunciados todo lo
que no haya recibido la consagracin de una formulacin axiomtica. Cuando esta
actitud afilosfica no es fruto de los constreimientos que conlleva la produccin
matemtica, un examen atento pone a menudo de manifiesto en ella una gran
indiferencia, cuando no un singular desprecio, por la filosofa del prjimo, ms que
por la filosofa en tanto que tal. Porque, a ttulo individual, la mayora de estos
matemticos posee opiniones ms o menos claras y coherentes sobre la naturaleza de
los entes matemticos, sobre la importancia de tal o cual concepto, e incluso sobre las
relaciones entre las matemticas y las disciplinas afines, cosas todas ellas

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constitutivas de una posicin filosfica.


Desde el punto de vista de la prctica matemtica, una tal actitud quizs no tenga,
a corto plazo, consecuencias lamentables; pero, en el caso de que llegara a
generalizarse, cabra preguntarse por el devenir de las matemticas. Pues si desde los
griegos las matemticas han dado el ejemplo de una unidad perfecta, ello ha sido
porque, generacin tras generacin, algunos matemticos se han preguntado sobre la
naturaleza profunda de las matemticas, sobre sus lneas directrices y fecundantes; y
porque han sabido extraer de su reflexin los elementos unificadores. Este trabajo de
unificacin siempre se ha llevado a trmino en el sentido de una generalizacin
creciente, aportando sin cesar al matemtico nuevos objetos de estudio y, por ello
mismo, regenerando el Cuerpo de las matemticas.
Inversamente, las filosofas de las ciencias que han dado pruebas de una mejor
adecuacin han sido siempre las que se han enfrentado con los trabajos cientficos de
su poca. Ello no significa que la filosofa de las ciencias haya de desdear la
posibilidad de volver su mirada a las producciones de los siglos pasados. Al
interesarse por la gnesis de los conceptos matemticos de hoy da, el filsofo le
proporciona al matemtico la ilustracin histrica indispensable para una buena
comprensin de las grandes corrientes del pensamiento matemtico contemporneo.
stas son las ideas que han servido de gua a los autores y realizadores
cientficos y filsofos de este libro. En l se encuentran tres tipos de textos:
unos que se interesan por mostrar cmo han surgido conceptos
matemticos tan importantes como el de continuo, la nocin de funcin,
o el de infinito;
otros donde se discuten los mtodos y las ideas subyacentes en las
teoras contemporneas;
otros, por fin, consagrados a mostrar la diversidad de interacciones
existentes, a la vez, en el seno de las matemticas y con las otras
disciplinas.
Esperamos convencer as a nuestros lectores de que las matemticas sin filosofa
son ciegas, mientras que la filosofa de la matemtica sin matemticas vivas es vaca.

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Primera parte

De las matemticas a la realidad

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Algunas observaciones sobre el trato que recibe el continuo en los


Elementos de Euclides y en la Fsica de Aristteles
Maurice Caveing

En la historia del pensamiento cientfico, la nocin de continuo ha hecho su


aparicin y experimentado transformaciones ya sea en el dominio de las matemticas,
ya sea en el de la fsica, y a veces de un modo solidario. Sobre este extremo, los
antiguos griegos haban alcanzado una concepcin que se mantuvo como clsica
durante largo tiempo, y que constituye el objeto de las observaciones que siguen.
En la actualidad, el matemtico dispone de teoras y de mtodos que le permiten
utilizar dicha nocin con seguridad, pero existen ciertos problemas de orden
epistemolgico, y en particular el siguiente: constituye el continuo un dato primitivo
e intuitivo al que los conceptos matemticos no tendran sino que determinar
progresivamente, de manera cada vez ms completa y precisa? Adems, las doctrinas
filosficas no son unnimes en cuanto a la naturaleza del pensamiento intuitivo: unas
ven en l una evidencia cuya garanta de verdad sera la propia razn; mientras que
otras lo consideran la captacin inmediata, por medio de los sentidos, de un dato
presente en el objeto real, es decir, en el objeto inductor de la percepcin.
En el transcurso de esos debates, se ha requerido a la historia de las matemticas.
En especial, se ha afirmado a menudo que la geometra de los griegos era ms
cercana a la intuicin que las matemticas de la poca moderna. De acuerdo con este
punto de vista, la intuicin del continuo sera, por tanto, un dato de base, del cual
hubieron de partir los gemetras en los comienzos de la ciencia. Resiste esta tesis un
examen histrico preciso? ste es el punto que quisiramos discutir, consultando para
ello el texto de los Elementos de Euclides. En efecto, puesto que presentan el primer
conjunto terico bien constituido que haya llegado hasta nosotros, parece que ha de
resultar instructivo buscar en ellos cul era el tratamiento que se le daba al continuo
en el siglo III antes de nuestra era, para tratar luego de precisar la ndole de esta
nocin en el pensamiento griego.

1. Un certificado de ausencia
La primera constatacin resulta negativa: si se busca en Euclides el enunciado
explcito de un principio de continuidad, no encontramos nada. Por supuesto, nadie

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espera encontrar enunciados del mismo tipo que el de aqullos que nosotros, los
modernos, debemos a Dedekind o a Cantor y que, al dar una definicin de los
nmeros reales, hacen explcita su estructura de conjunto perfecto y conexo, es decir,
de conjunto continuo.[2] En Euclides, la atmsfera es muy distinta; el lenguaje que se
habla es el de las magnitudes, y de lo que se trata es de medirlas sin emplear los
nmeros reales, sino tan slo razones enteras.
Uno podra sin embargo figurarse que, a propsito de las magnitudes, o por lo
menos de las longitudes, se menciona en algn lugar del tratado un principio anlogo
al nuestro, que afirme la existencia, en determinadas condiciones, de tal o tal punto de
la recta. Por ejemplo, sera de esperar que as sucediera al tratar de la
inconmensurabilidad de dos segmentos rectilneos. En realidad, no hay nada de eso.
La ausencia de un tal principio hace culpables de insuficiencia a varias
demostraciones del libro I de los Elementos. Es sabido que las demostraciones de
existencia de figuras que presentan tal o tal propiedad se suministran mediante
construcciones efectivas, por combinacin de rectas y de crculos obtenidos merced a
los postulados 1, 2 y 3. Pero nada se afirma que concierna a la existencia de los
puntos de interseccin, a excepcin del punto cuya existencia se afirma en el
postulado 5 (punto donde se cortan las rectas que forman, con una misma secante y
del mismo lado de sta, ngulos interiores cuya suma es inferior a dos rectos).
Las demostraciones deficientes son las de las proposiciones 1 y 22 (intersecciones
de dos crculos), y 12 (intersecciones de un crculo y una recta); igual laguna se
constata en el libro III. Si se introduce la siguiente proposicin: Si todos los puntos
de una lnea recta pueden repartirse en dos clases tales que cada punto de la primera
clase est a la izquierda de cada punto de la segunda clase, entonces existe un punto
y uno slo que produce esta particin de todos los puntos en dos clases o divisin de
la lnea recta en dos partes, proposicin que constituye el postulado o axioma de
Dedekind[3] para los puntos de la recta, en ese caso es posible demostrar que, por una
parte, si una lnea recta tiene uno de sus puntos en el interior de un crculo y otro en el
exterior, entonces tiene dos puntos en comn con l; y, por otra parte, el teorema
equivalente para el caso de dos crculos resulta tambin demostrable. De esta manera,
las demostraciones deficientes pueden completarse convenientemente.
Por lo comn, estos hechos se interpretan diciendo que Euclides se content con
captar intuitivamente la continuidad y no enunci el principio de continuidad. Sin
investigar ms a fondo, se admite que el matemtico griego confa en la informacin
que le proporcionan las figuras geomtricas. As pues, lo que, bajo el nombre de
intuicin, le servira de gua al pensamiento matemtico sera, de hecho, una
sugerencia de la representacin emprica, un elemento exterior. Pero quin nos
asegura que una tal representacin habra de sugerir necesariamente la continuidad?
Una lnea trazada en la arena es o no es continua? Y la arena difiere o no
fundamentalmente de la arcilla, la pizarra o el mrmol? En realidad, hay aqu un nudo

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entero de hiptesis, que gravitan sobre una interpretacin vulgarizada de la


matemtica griega y que requieren una comprobacin cuidadosa. En consecuencia, es
preciso considerar las cosas ms de cerca.

2. Los postulados explcitos


En efecto, si bien el principio de continuidad no est enunciado en los Elementos,
el trmino continuo aparece en cambio mencionado, aunque, salvo error, ello
sucede una sola vez y en una expresin con valor adverbial. Con todo, como esta
mencin se produce en una de las proposiciones preliminares, a saber en el postulado
2 mismo, vale la pena detenerse en ello.
Recordemos que el postulado 1 requiere que sea posible trazar una lnea recta[4]
desde un punto cualquiera a cualquier otro punto. Aunque a veces se haya credo
posible defender que la divisin de las proposiciones preliminares en definiciones,
axiomas y postulados no era de Euclides, subsiste el hecho de que la estructura
lingstica de esos enunciados est diferenciada: los postulados vienen precedidos por
la frmula postlese que. Segn la teora desarrollada por Aristteles, los
postulados son hiptesis de un tipo particular, hiptesis controvertibles, es decir,
contrarias llegado el caso a la opinin ajena, y en particular a la de quien empieza a
estudiar matemticas. En el presente caso, la controversia slo puede suscitarla un
principiante impregnado de prejuicios empiristas, que pondra en tela de juicio la
posibilidad de que existiera alguna otra recta adems de la trazada materialmente;
la cual, naturalmente, no es recta, ni tampoco es, por lo dems, una lnea, puesto que
sta, de acuerdo con la definicin 2, ha de ser una longitud sin anchura. Parece ser
que los sofistas opusieron este tipo de objeciones a los matemticos. Ntese adems
que, de acuerdo con la definicin 1, un punto es aquello de lo que no existen partes;
lo cual, y puesto que la nocin de parte figura en los axiomas y en el libro V como
esencial para la nocin de medida, significa que un punto es un objeto de medida
nula segn todas las dimensiones. Por consiguiente, el postulado 1 requiere que, de
un objeto de medida nula a otro, se pueda trazar una longitud sin anchura que,
adems, sea recta. No hay que decir que el objeto recta es un objeto ideal, cuya
existencia no puede ser admitida por el empirista radical. No obstante, si quiere hacer
matemticas, se le pedir precisamente que la admita en calidad de hiptesis.
Determinado por las definiciones 1, 2, 3 y 4, el objeto ve postulada su existencia en el
postulado 1: ello est completamente de acuerdo con la doctrina de Aristteles, que
exige que la existencia de los objetos primitivos de la ciencia matemtica se afirme en
hiptesis preliminares; las definiciones, en efecto, no dicen nada acerca de la
existencia del objeto definido.
Los resultados precedentes son completamente vlidos para el postulado 3, que
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requiere que, a partir de cualquier centro y a una distancia cualquiera, pueda


describirse un crculo, definido en la definicin 15, cuya circunferencia sea, tambin,
una lnea ideal: se trata por consiguiente de la operacin de un comps ideal de la
misma manera en que el postulado 1 supona una regla ideal, cosa que muchos
olvidan al hablar de geometra de la regla y el comps.
Entre ambos postulados se inserta el postulado 2, que requiere que una recta finita
pueda prolongarse en lnea recta continuamente, en sentido literal: segn lo
continuo ( ). Cul es el sentido de este postulado? Los
comentaristas insisten por lo general en la idea de que la recta ha de prolongarse de
una nica manera; es decir que, en cada sentido, la prolongacin debe ser nica. La
unicidad de la prolongacin en lnea recta equivale, pues, a enunciar que dos rectas
distintas no pueden tener un segmento comn. Este comentario se remonta a Proclo
de Licia. En cambio, la expresin segn lo continuo apenas se comenta. Ahora
bien, dicha expresin significa que el extremo del segmento prolongado cuyo
extremo, de acuerdo con la definicin 3, es un punto situado en el lado por el cual
se prolonga, es tambin el extremo del segmento que constituye la prolongacin. En
Aristteles, que precede a Euclides aproximadamente en medio siglo, se lee en
efecto: Digo que hay continuidad cuando uno y otro de los extremos por los que dos
cosas se tocan no son sino una nica y misma cosa y, como el nombre indica, estn
unidos (Fsica, V, 3, 227 a 10-12). El adjetivo neutro del griego corresponde
efectivamente al verbo que significa mantenerse juntos o estar unidos con, es
decir, el uno con el otro; la formacin de dicho verbo se encuentra como calcada en
el latn contenere, base de continuum, de donde proviene el trmino castellano. As
pues, la metfora que sustenta a la semntica del trmino es la misma.
Constatamos as que Euclides emplea la expresin en cuestin sin definirla
previamente, como si fuera conocida por otro lado, pero aceptada en matemticas.
Aristteles haba proporcionado efectivamente una definicin de la misma; desde
luego, dicha definicin estaba situada en el nivel de lo fsico, pero recordemos que,
merced a la teora de la abstraccin,[5] las nociones fsicas pueden, de acuerdo con
Aristteles, penetrar con forma abstracta en el dominio de la matemtica.
Precisamente de ello se ocupa el postulado 2; por medio de l, un objeto al que se
considera como exterior a las matemticas queda establecido como paradigma de una
operacin de geometra: la prolongacin de un segmento de recta debe hacerse segn
lo continuo. Por esta razn el trmino no se vuelve a mencionar en el resto del
tratado: de lo que ste habr de ocuparse es del objeto recta obtenido segn este
esquema. El postulado 2 se refiere as, en realidad, a tres cosas:
la unicidad de la prolongacin;
la continuidad segn la cual debe hacerse dicha prolongacin; es
decir, la conexin de la recta resultante de ella;

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la naturaleza ilimitada de la recta, obtenida por iteracin indefinida de


la prolongacin, que debe en consecuencia interpretarse no como un
infinito actual, sino como un infinito potencial,[6] conforme, otra vez, a
la doctrina aristotlica.
Tomados conjuntamente, los postulados 1 y 2 requieren que se admita en
geometra la existencia del objeto recta ideal potencialmente ilimitada determinada
por todo par de puntos.
Dentro del marco limitado de las presentes Observaciones, es difcil entrar en
el detalle de los efectos que estos postulados tienen en el resto del tratado de
Euclides. Contentmonos con indicar los dos resultados principales que permiten
alcanzar: se trata de la demostracin de la existencia de la n-sima parte y de la
magnitud llamada cuarta proporcional, para los segmentos de recta y las
magnitudes que de all se derivan, a saber las reas poligonales y los volmenes
paralelepipdicos. Para el resto de las figuras y las magnitudes en general, dichas
existencias habran de postularse explcitamente y aadir los postulados resultantes.
La existencia de la n-sima parte establece la propiedad de divisibilidad simple de
una magnitud por un entero. En cuanto a la cuarta proporcional, recordemos que
consiste en lo siguiente: dadas tres magnitudes A, B, C (siendo A y B de la misma
especie), se afirma que existe una magnitud X (de igual especie que C) que es a C
como B es a A; es decir, que se enuncia la equivalencia entre la razn C/X y la razn
A/B, incluso en el caso de que dichas razones no posean expresin numrica (en
nmeros enteros para A, B, C). Es fcil darse cuenta de que la afirmacin de la
existencia de esta magnitud en general constituye un sustituto dbil del axioma de
continuidad de Dedekind, antes citado. En particular, permite asimismo definir una
suma entre las razones de magnitudes.

3. Las postulaciones implcitas


El uso de proposiciones no explcitas se descubre principalmente en el
funcionamiento del mtodo llamado de exhaucin. Es sabido que se trata de un
mtodo para realizar mediciones finas, cuyo principio Euclides se procura en la
proposicin 1 del libro X y que se utiliza sobre todo en el libro XII, a propsito del
rea del crculo y de los volmenes de la pirmide, el cono, el cilindro y la esfera. La
existencia de la n-sima parte y de la cuarta proporcional se admiten entonces
implcitamente. Adems, hay que hacer notar el uso implcito de las dos
proposiciones siguientes:

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Para dos magnitudes de la misma especie A, B, se da siempre una de las


tres situaciones siguientes: A = B, A < B, A > B.
Para dos magnitudes de la misma especie A, B, existe un n y n
magnitudes Bi (i = 1, 2, 3, , n), cada una de ellas igual a B, tales que:
B1 + B2 + B3 + + Bn > A

El primer enunciado es el del orden total, que, para nosotros, est relacionado con
la idea de complecin desde el punto de vista de la continuidad. Esta propiedad, que
Euclides no explicita, est mencionada por Platn (Parmnides, 161 D 5-9) y por
Aristteles (Metafsica, X, 5, 1056 a 12, 1056 a 20): constituye ello un indicio de
que el principio se consideraba, ms bien, como lgico-metafsico?
El segundo, es un lema fundamental que ms tarde fue enunciado por
Arqumedes, quien lo present como un postulado utilizado por Eudoxo, uno de los
predecesores de Euclides. Por otra parte, parece que Aristteles, quien conoci a
Eudoxo, alude a dicho lema en la Fsica (VIII, 10, 266 b 1-4). Combinando el lema
con la propiedad simple, se demuestra la divisibilidad indefinida o ilimitada de las
magnitudes, resultado ste de suma importancia que constituye precisamente el
principio del mtodo de exhaucin. Desde el punto de vista moderno, el axioma
de Arqumedes o de la medida puede deducirse del axioma de continuidad de
Dedekind.
Puesto que Euclides est situado cronolgicamente entre Eudoxo y Arqumedes,
sera de esperar que encontrramos en su obra el lema debido al primero y que recibe
el nombre del segundo. Y, en efecto, se encuentra; pero disimulado, por decirlo as,
en la definicin de la razn de dos magnitudes, es decir, la definicin 4 del libro V:
Entre dos magnitudes A, B (A > B) existe una razn de la una con la otra si y slo si
existen enteros mi, ni, tales que:
> m2A > n2B > m1A > n1B > A.
Ms adelante, con referencia sin duda a esta definicin, se enuncia el lema como
cayendo de su peso en el transcurso de la demostracin de la proposicin X, 1, donde
resulta indispensable para establecer la divisibilidad ilimitada que constituye el objeto
del teorema.
De esta propiedad resulta que una sucesin decreciente de magnitudes de la
misma especie, como por ejemplo, longitudes, no posee mnimo. En particular, ese
mnimo no puede serlo el punto, puesto que ste no es una magnitud: ello queda
reflejado por la definicin I, 1, que enuncia que el punto no posee parte alguna, es
decir, que no puede ser medido por nada. Adems, est claro que no existe medida

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comn a todas las magnitudes de una misma especie, puesto que tal medida comn
constituira un mnimo. De esta manera, uno se ve llevado a la idea de
inconmensurabilidad.
La proposicin X, 2, que se deriva de la anterior, proporciona por lo dems
inmediatamente un criterio de inconmensurabilidad para dos segmentos rectilneos:
es necesario y suficiente un algoritmo que, en cada uno de los segmentos, permita
descender por debajo de cualquier magnitud prefijada, tan pequea como se quiera.
Este algoritmo es el algoritmo de Euclides, bien conocido para el caso de los
nmeros enteros (proposicin VII, 1) y aplicado aqu a las magnitudes. Si la menor
de las magnitudes se resta de la mayor tantas veces como sea posible; y si a
continuacin se hace lo propio con el resto de esta operacin y con la menor de las
dos magnitudes, y as sucesivamente, cada vez se le resta, a cada magnitud, ms de su
mitad: si el proceso es ilimitado, nos encontramos en el caso de la proposicin X, 1,
que utilizaba la mera dicotoma para la divisin, y resulta posible descender por
debajo de cualquier magnitud finita dada de antemano, de donde se sigue la ausencia
de medida comn.
Para que el proceso sea ilimitado, basta con que sea peridico, es decir, que pueda
demostrarse que dos restos sucesivos son proporcionales a los segmentos que se
comparan: la proporcin se reproducir de nuevo y, en consecuencia,
indefinidamente. Ello puede ocurrir si se da una relacin entre los segmentos que se
comparan; por ejemplo, entre los cuadrados construidos sobre ellos. Los cocientes
sucesivos que se obtienen son peridicos y nos encontramos con la fraccin continua
ilimitada que desarrolla a la raz cuadrada. El libro II de los Elementos basta para el
clculo de estos cocientes.
Por ejemplo, en el caso de la diagonal D de un cuadrado de lado A, las reducidas
de la fraccin continua, por defecto y por exceso alternativamente, conducen a las
siguientes desigualdades:
1D > 1A
3A > 2D
5D > 7A
17A > 12D
29D > 41A
Los enteros p, q que intervienen en esas desigualdades son races de la ecuacin:
p2= 2q2 1, p > q,
y las frmulas de recurrencia que permiten formarlas son bien conocidas. Est claro
que, buscando los mnimos comunes mltiplos de esos nmeros, puede formarse una
sucesin nica de desigualdades:

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> 7395 D > 10455 A > 7380 D > 10332 A > 6888 D > ,
que define sin ambigedad la razn D/A; los nmeros obtenidos no son sino los
enteros mi, ni, que requiere la definicin 4 del libro V citada anteriormente.
Se ve de este modo que dicha definicin, as como la siguiente, que define la
proporcionalidad por la identidad de dos sucesiones de ese tipo para dos pares de
magnitudes, constituyen generalizaciones geniales de esos resultados, merced a la
introduccin de equimltiplos cualesquiera para las correspondientes magnitudes de
ambos pares. Al mismo tiempo, se comprende de qu manera pudo derivarse el lema
de Eudoxo a partir de la base operatoria tcnica que constitua el algoritmo de las
sustracciones alternadas, proseguidas indefinidamente y con carcter peridico, que
sirvi en un principio para hallar aproximaciones de la raz cuadrada. Y se comprende
tambin cmo se constituye la teora segn una va regresiva a partir del proceso
operatorio, remontndose hacia sus presupuestos; y cmo el enunciado con carcter
axiomtico, una vez extrado y situado como lgicamente anterior, sirve para
justificar la sucesin de enunciados integrada por: def. V, 4, def. V, 5, prop. X, 1,
prop. X, 2, y, por fin, el uso del propio algoritmo.

4. Inconmensurabilidad y continuidad
Es muy necesario tener presentes las caractersticas del resultado obtenido. El
razonamiento que lleva a la prueba de la inconmensurabilidad de dos segmentos slo
se basa en los puntos racionales de cada uno de dichos segmentos, puesto que se
apoya en la dicotoma reiterada. Pero la parte que se resta en cada etapa es siempre
superior a la mitad y, por ello, puesto que los dos segmentos intervienen juntos en un
proceso de comparacin, el razonamiento concierne a los puntos irracionales. El
resultado se basa en los puntos racionales de cada uno de dichos segmentos, no existe
un punto racional que corresponda al extremo del menor, supuestos confundidos los
otros dos extremos y que el menor se aplica sobre el mayor. No se afirma que exista
un punto irracional. Ello es lo que expresa el trmino, de formacin privativa: inconmensurabilidad. Por esto no es necesario un axioma de continuidad del tipo del de
Dedekind. Basta con el axioma de Arqumedes y el orden denso de los puntos
racionales. En otras palabras, la continuidad no es inaccesible; pero slo se alcanza a
travs de la divisibilidad indefinida, es decir, potencialmente. Importa subrayar, por
fin, que la inconmensurabilidad de dos segmentos determinados de una figura debe
demostrarse en cada caso que se presente, puesto que aquello de lo que se admite la
existencia son las figuras construidas mediante los postulados 1, 2 y 3. Cuando se dan
dos segmentos inconmensurables, es ciertamente posible demostrar mediante el libro

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V (teora de las proporciones) que su razn representa una cortadura de Dedekind


sobre el conjunto de las razones numricas cuyas propiedades se establecen en los
libros aritmticos; pero la recproca queda fuera de alcance: constituira, en efecto,
una afirmacin de existencia equivalente al principio de continuidad, es decir, a la
admisin del infinito actual.[7]
El trato que Euclides da al continuo y que, sin duda, le dieron antes que l los
matemticos que, desde el siglo V, hicieron progresar la teora de la
inconmensurabilidad, trae consigo una consecuencia fundamental para el
pensamiento griego. Se trata, como fcilmente se comprende, de una cierta dificultad
para distinguir con claridad entre el continuo y el infinito, el cual, por supuesto,
corresponde a lo numerable sin ms. Cabe preguntarse si la teora del infinito
potencial elaborada por Aristteles corresponde a una expresin de la concepcin de
los matemticos en el nivel de una fsica racional; o si hay que pensar, por el
contrario, que fue la concepcin aristotlica la que influy sobre los redactores de los
Elementos que precedieron a Euclides, o incluso solamente sobre este ltimo en
particular. En las condiciones que impone la documentacin disponible, sta es una
de las cuestiones ms difciles de zanjar.
De todos modos, se impone una primera conclusin: Euclides hace objeto al
continuo de un tratamiento muy complejo que, si bien no posee la simplicidad
abstracta de nuestra construccin axiomtica del conjunto de los nmeros reales,
exige con todo que, bien por parte del matemtico, bien en el campo lgicofilosfico, se formulen varios principios (orden denso de los puntos de la recta, orden
total entre las magnitudes de la misma especie, existencia de la cuarta proporcional,
axioma de la medida); lejos de venir dados de entrada en una intuicin nica y
primitiva, dichos principios se manifiestan por el contrario, uno a uno, a travs del
anlisis regresivo de los requisitos de diversos procedimientos operatorios. Incluso la
posibilidad de prolongar un segmento rectilneo viene requerida por un postulado. As
pues, se reconocer sin duda que la intuicin emprica no tiene que ver con la
cuestin. Sin embargo, se dir, no sucede lo mismo con la intuicin racional,
siquiera cuando se trata de la que sirve de base para la nocin de recta como lnea
ideal. Nosotros creemos, por el contrario, que esta nocin tan importante se adquiri
en el transcurso de los progresos realizados en Grecia sobre una base operatoria.
Antes del descubrimiento de la inconmensurabilidad, la recta es todava un objeto que
se confunde con sus modelos fsicos: trazo grfico, remate de un templo, etc. Si es
esto lo que se entiende por objeto de la intuicin, se cae de nuevo en lo emprico y
nada hay en ello que tenga la categora de una nocin matemtica. La verdadera
naturaleza del objeto recta, su esencia ideal, se revel en la operacin de medida;
ms precisamente, en el proceso de medida de un segmento inconmensurable con la
unidad de medida: el carcter ilimitado del proceso, que se ha tratado ms arriba a
propsito del uso del algoritmo de Euclides, revela la existencia, en el seno mismo de
la finitud del segmento, de una infinitud que, aun concebida como potencial, no
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puede pertenecer ms que a un objeto ideal, que resulta definido en tanto que tal por
ese propio proceso. (Para un objeto emprico, el umbral de percepcin se alcanza en
un nmero finito de etapas). Pero no existe ah ninguna intuicin racional que, en
una evidencia originaria, ponga de antemano en posesin de las propiedades de un tal
objeto: stas han de descubrirse paso a paso, sin excluir que algunas de ellas puedan
haberse puesto de manifiesto ya en el perodo histrico anterior, cuando la recta se
confunda indebidamente con sus modelos empricos, es decir, con su representacin.
En cualquier caso, los actos operatorios son los que revelan las propiedades objetivas
al recorrer la concatenacin de las mediaciones necesarias: no existe visin inmediata
que las haga aparecer de golpe. Existe sin duda un esquema de orden prctico, el de la
direccin, que gua oscura e implcitamente la sucesin de actos operatorios; pero
esto nada tiene que ver ya con esa claridad de la mirada o esa luz de la conciencia que
implica el trmino intuicin. Adems, la existencia de dicho esquema no implica
en absoluto que el espacio visual o el espacio fsico hayan de ser euclidianos.

5. Aristteles y el continuo fsico


El estudio precedente pone de manifiesto que el continuo se encuentra ms bien
en el horizonte de trabajo del matemtico griego que en el propio campo matemtico.
Por lo dems, la nocin aparece por vez primera en la obra de Parmnides como una
determinacin puramente lgica del Ser, en un sentido antiguo: el Ser es de una sola
pieza. En el plano fsico, no existe ninguna evidencia apremiante: los filsofos
griegos se hallan divididos; los atomistas son discontinuistas y admiten el vaco,
mientras que Aristteles lo rechaza: para l, el continuo geomtrico, materia
inteligible de las figuras, se obtiene por abstraccin a partir del continuo fsico. Pero
el anlisis de este ltimo debe mucho a los resultados alcanzados por los matemticos
a propsito del primero.
As, Aristteles, ya al principio de la Fsica, afirma la solidaridad entre las
nociones de continuidad y de divisibilidad hasta el infinito: ya hemos visto las
razones matemticas de ello. El continuo, dice, es divisible hasta el infinito (Fsica,
I, 2, 185b 10), o tambin: En el continuo, el infinito aparece en primer lugar; por
ello las definiciones que se dan del continuo resulta que a menudo utilizan la nocin
de infinito, por cuanto que el continuo es divisible hasta el infinito (ibid., III, 1, 200b
18-20). Esta tesis se repite constantemente, y las citas podran multiplicarse; por
ejemplo: Llamo continuo a lo que es divisible en partes siempre divisibles (ibid.,
VI, 232b 24-25). En estos textos constatamos el defecto sealado ms arriba: la
ausencia de una distincin clara entre el continuo y el infinito numerable.
En algunos pasajes, la alusin matemtica es transparente: en el libro III, 6, 206b
5-12, Aristteles indica que, si de una magnitud se resta una parte y al resto, luego, se

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le resta la misma parte de dicho resto, y as sucesivamente, nunca se agotar la


magnitud en un nmero finito de sustracciones, sino que la suma de las partes
sustradas converge hacia la magnitud finita de partida; por el contrario, si se sustrae
cada vez la misma parte del total, lo que equivale a tomar cada vez una parte mayor
del resto, la magnitud se agotar en un nmero finito de sustracciones. Se ve
claramente que, de cualquier manera, la base del anlisis la constituye la infinidad
numerable de los puntos racionales. De acuerdo con este texto, resulta verosmil que
existiera ya entre los matemticos contemporneos de Aristteles una proposicin
anloga a la de Euclides (proposicin X, 1). Vemos tambin hasta qu punto resulta
poco afortunada la expresin mtodo de exhaucin inventada en el Renacimiento,
puesto que, precisamente, desde el punto de vista griego, la magnitud a la que el
mtodo se aplica no se agota en absoluto, ya que el paso al lmite no se realiza. Por
lo dems, es por ello, explica Aristteles, por lo que el infinito slo existe en
potencia, puesto que lo es en el sentido de que lo que se sustrae es siempre nuevo; es
decir, limitado sin duda, pero distinto cada vez (206a 27-29), a saber la misma parte
del resto, que cada vez es una parte del total menor que la precedente (1/2n), de
manera que siempre hay algo que queda fuera de la suma de las partes sustradas, que
es por esto ilimitada (206b 33-34).
Puesto que el universo fsico de Aristteles est cerrado por la esfera de las
estrellas fijas, no existe infinito en acto, sino solamente ese infinito potencial que se
pone de manifiesto en la divisin indefinida de las magnitudes, tanto fsicas como
geomtricas: El infinito siempre est envuelto en lo finito (ibid., III, 6, 207a 25);
en el sentido de la disminucin se excede cualquier magnitud (ibid., III, 7, 207b 45). Aristteles se esfuerza, en fin, en sealar que la doctrina del infinito en potencia
no incomoda en absoluto a los matemticos: No afecta a la teora matemtica,
puesto que los matemticos no necesitan del infinito ni hacen uso de l, sino tan slo
de magnitudes tan grandes como se quiera, pero finitas; y la divisin que se realice
sobre una magnitud muy grande puede aplicarse en igual razn a otra magnitud
cualquiera, de manera que ello no supone diferencia alguna para la demostracin
(ibid., III, 7, 207b 27-34). Es ste un texto notable que concentra, en un penetrante
resumen, las ideas matemticas que aparecen en el postulado 2 de Euclides, en el
lema de Eudoxo, en el principio de divisibilidad simple (existencia de la n-sima
parte) y en el de la existencia de la cuarta proporcional; es decir, todo lo que se
necesita para demostrar la divisibilidad ilimitada en Euclides, Elementos, proposicin
X, 1.
Pero, al elaborar una teora de la fsica, es decir, de la naturaleza, Aristteles
est obligado a llegar ms lejos que el matemtico: este ltimo aferra sus
demostraciones en definiciones e hiptesis que, como tales, bastan para su ciencia, ya
que sta se refiere a entes abstractos. Ahora bien, segn Aristteles, la hiptesis
fundamental del fsico es la existencia real de la naturaleza; y la teora de la
naturaleza queda, por consiguiente, obligada a dar cuenta de la constitucin real del
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continuo, y no solamente de las operaciones que es posible realizar sobre l. Por esta
razn, Aristteles tratar de elucidar lgicamente la estructura misma del continuo.

6. La estructura del continuo


El problema que se plantea entonces es el de la relacin entre un continuo y sus
partes, pues no existe ningn continuo sin partes (ibid., VI, 2, 233b 31); y, por otro
lado, entre un continuo de dimensin n y los elementos de dimensin n 1, o sea, en
la prctica, entre una recta y sus puntos. A ttulo de observaciones preliminares, cabe
recordar las pginas en que Aristteles, al tratar del tiempo, que es l mismo
continuo, enuncia algunas proposiciones relativas al instante que valen tambin para
el caso del punto situado sobre la lnea: El tiempo es continuo por el instante y
divisible segn l (ibid., IV, 11, 220a 4-5); en cierto modo, esto es consecuencia de
lo que sucede para el punto, que hace continua a la longitud y tambin la limita; pues
es, en efecto, el comienzo de una parte y el final de otra (ibid., 220a 9-11). La idea
se repite luego con otra forma: En cuanto a la definicin, el mismo punto no es
siempre uno, pues es otro cuando se divide la lnea [Aristteles quiere decir que un
punto de divisin es un punto doble, extremo de uno y otro de los dos segmentos
determinados sobre la lnea], pero en cuanto se toma como uno, es el mismo en
cualquier concepto [es decir, en s mismo y por su definicin] (): limita y unifica
las dos partes (ibid., IV, 12, 222a 16-19). Euclides expresar esta idea diciendo que
los extremos de una lnea son puntos (libro I, definicin 3), enunciado que explicita la
relacin entre el punto (definicin 1) y la lnea (definicin 2). La idea tiene como
corolario que el punto no es una parte de la lnea. Con lo que nos encontramos ante
la tesis fundamental: El instante no es parte del tiempo, como tampoco los puntos lo
son de la lnea; las partes de la lnea son lneas (ibid., IV, 11, 220a 19-21).
El camino a seguir para establecer esta tesis fundamental es bastante largo. En
primer lugar, Aristteles tiene que enunciar varias definiciones relativas a las
nociones que intervienen en la definicin de la continuidad. Lo hace en el libro V de
la Fsica ( 3, 226b 18-227b 2); en la Metafsica (K, 12, 1068b 26-1069a 14) figura
un resumen de dichas definiciones. stas hacen referencia, por supuesto, a seres
fsicos. La continuidad es una especie de contigidad en la que los extremos de las
cosas contiguas constituyen una misma y nica cosa y se mantienen unidos. A su
vez, la contigidad se define mediante la conjuncin: la de consecutividad y la de
contacto. El contacto queda definido por el hecho de que los extremos estn juntos, es
decir, no estn separados; o tambin, que coexisten simultneamente en un mismo
lugar. En cuanto a la consecutividad, se dice de las cosas entre las que no se
encuentra ningn intermediario del mismo gnero; es comparable a nuestra nocin de
sucesor inmediato. Queda por definir la nocin de intermediario: para una cosa que

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cambia o que se mueve de manera continua, es el trmino que precede al trmino


extremo. Vemos as que esta sucesin de definiciones es circular y que,
coherentemente con la doctrina de Aristteles, el recurso ltimo lo constituye la
nocin fsica central: la nocin de movimiento. En un sistema que ignora la
relatividad y en el que el movimiento se opone al reposo en trminos absolutos, aqul
puede en efecto constituir un trmino de referencia para la continuidad, mientras que
el reposo representa la discontinuidad, la interrupcin del movimiento. Por otra parte,
en la medida en que est relacionada con un sentido de recorrido de la trayectoria, la
idea de movimiento proporciona una nocin de orden para los distintos puntos de esta
trayectoria.
Enunciadas esas definiciones, est claro que todo lo que es continuo est en
contacto, y que la recproca es falsa: ello depende de la distincin entre la idea de que
los extremos estn juntos y la idea de que son una misma y nica cosa y se
mantienen unidos. Por otra parte, todo lo que est en contacto es consecutivo, pues
no existe ningn intermediario del mismo gnero entre dos cosas en contacto; y la
recproca es falsa, puesto que existen cosas consecutivas separadas por un
intermediario de un gnero distinto y que, por tanto, no estn en contacto. Incluso
existen cosas consecutivas que no estn separadas por ningn intermediario y no por
eso estn menos separadas, luego no estn en contacto: ste es el caso, por ejemplo,
de las unidades que constituyen a los nmeros enteros, de acuerdo con la definicin
de los antiguos (el nmero de una coleccin es una pluralidad de unidades).
Evidentemente, este tipo de orden de los enteros es el que gua implcitamente la
definicin de la nocin de consecutividad. [8]
Provisto de estas nociones, Aristteles va a establecer la tesis fundamental en el
libro VI de la Fsica, 1, 231a 17b 18:
Tesis: Es imposible la existencia de un continuo a partir de indivisibles.
Ejemplo: Si la lnea es un continuo y el punto, un indivisible (= un objeto sin
partes, cf. Euclides, Elementos, I, definicin 1), es imposible que una lnea est
compuesta por puntos.
Demostracin:
1. (de orden mtrico): Si la lnea estuviera compuesta por puntos, el continuo
sera divisible en indivisibles, si lo compuesto se divide en aquello de lo que est
compuesto; pero ningn continuo es divisible en elementos sin partes.
En efecto, los elementos sin partes son de medida nula (Euclides enuncia que una
magnitud es parte de otra cuando la mide exactamente, libro V, definicin 1; un
objeto sin partes no podra medirse, por lo tanto, de ninguna manera); as pues, no
pueden formar magnitud alguna componindose aditivamente; ahora bien, todo
continuo posee una determinada magnitud, y toda magnitud es continua (ibid., IV,

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219 a 11).
2. (de orden topolgico): No puede afirmarse que los extremos de los puntos
sean una misma y nica cosa, ni aun que estn juntos (porque lo indivisible no posee
extremos, ya que stos implican la existencia de partes).
Aristteles reelabora y detalla inmediatamente esta demostracin de la manera
siguiente: el continuo implica contacto y el contacto, consecutividad, como hemos
visto antes; ahora bien, ni el uno ni la otra son posibles entre los puntos del continuo:
A) el contacto es imposible, puesto que
a) si tiene lugar entre la parte y la parte, es imposible porque lo
indivisible no posee partes;
b) si tiene lugar entre el todo y el todo, los puntos en contacto no
formarn un continuo (es decir: estarn confundidos), pues el
continuo posee partes ajenas las unas a las otras y puede dividirse
en partes de manera que algunas de entre ellas estn mutuamente
separadas;
B) la consecutividad es imposible, ya que, si dos puntos son distintos, tienen a
la lnea como intermediario (un intervalo); pero, sin embargo, no es posible
que exista entre puntos un intermediario de un gnero diferente; en efecto, si
existe un intermediario, ser
a) o indivisible,
b) o divisible, y si es as, entonces ser divisible
i) o en indivisibles,
ii) o en partes que seguirn siendo divisibles;
pero, si se da a) o b) i), el intermediario no ser de un gnero distinto sino del mismo
gnero y, por consiguiente, de acuerdo con la definicin, no habr consecutividad;
por otra parte, en la situacin b) i) no se puede tener el continuo como intermediario,
puesto que el continuo implica contacto, hiptesis rechazada en A) para los
indivisibles; por fin, si se da b) ii), el intermediario ser el continuo: por consiguiente,
entre dos puntos existir otro, por lo menos, y as sucesivamente, con lo que
potencialmente se tiene una infinidad de puntos y ninguna consecutividad. As pues,
si no hay ni contacto ni consecutividad posibles entre los puntos del continuo, ello
significa que no est compuesto de tales elementos indivisibles, QED.
Las partes constitutivas del continuo son segmentos del continuo, consecutivos y
en contacto, y por consiguiente contiguos, y con los extremos confundidos. Cabe
notar que la parte B) de la demostracin equivale a mostrar que el tipo de orden de los
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enteros no es adecuado para los puntos de la lnea. El propio Aristteles extrae, de


algn modo, esta conclusin: No existe una primera parte en un tiempo, ni en la
magnitud, ni en ningn continuo en general, pues todo continuo es divisible hasta el
infinito (ibid., VI, 2, 232a 23-25). Los indivisibles, los puntos, no poseen ms que
una existencia potencial en el continuo, la cual no se actualiza ms que en los
extremos de un segmento, o cuando se escoge uno de ellos designndolo
distintamente. Los indivisibles son los lmites del continuo, pero no sus elementos
constituyentes. Por lo dems, desde el punto de vista fsico, qu significado podra
tener la existencia en acto de un indivisible inextenso en la naturaleza?

7. Fsica, matemtica y filosofa


As queda, pues, justificada fsica y lgicamente la divisibilidad de las
magnitudes hasta el infinito que los matemticos deducen de sus postulados.
Aristteles slo puede alcanzar el resultado aferrando, l tambin, la sucesin de sus
definiciones pues hay que detenerse en algn punto a una hiptesis inicial, pero
que es de orden fsico: se trata de la continuidad del movimiento. Por lo dems, cita
otros ejemplos de continuidad: el injerto, la snfisis, en el caso de una unidad
orgnica, e incluso da ejemplos de orden tcnico como la encoladura. El concepto del
continuo elaborado por Aristteles proporciona una base adecuada para aquello de lo
que el matemtico afirma la existencia potencial: el sistema de los puntos racionales
de la recta. Hemos visto que eso es todo lo que precisa la demostracin de
inconmensurabilidad, la cual no exige ms que la prosecucin indefinida de un
proceso de divisin sobre cada uno de los dos segmentos que se comparan, y que no
afirma en absoluto la existencia de puntos irracionales. La diferencia entre la
concepcin antigua y la moderna no reside solamente en la distancia que media entre
infinito potencial e infinito actual, sino tambin en el hecho de que el continuo
contiene elementos otros que los que aparecen por el anlisis de Aristteles, limitado
a la existencia potencial de un sistema numerable.
Los referentes fsicos de Aristteles le imponan, por una parte, una nocin de
orden que, en su poca, poco ms poda que venir especificada por el orden de los
enteros; y, por otra parte, le imponan la exigencia de la conexin de las partes. Es
preciso que los elementos de un continuo se sucedan y se fusionen, a la vez,
progresivamente. Una vez demostrado que el tipo de orden de los enteros no es el
adecuado para los puntos de la lnea, y no pudiendo disponer de otro tipo de orden,
Aristteles se hallaba obligado a negar la existencia actual de dichos puntos, salvo en
calidad de lmites del segmento. En ste, las partes y los otros puntos slo tienen una
existencia potencial: si se distinguen n puntos distintos entre los extremos, (n + 1)
partes distintas y consecutivas alcanzan igualmente la existencia actual, y sus

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extremos en contacto se fusionan en un solo punto (n veces). El continuo resulta estar


representado como una coleccin bien eslabonada de partes virtualmente separadas
por puntos lmites; mientras que el punto de vista dual, para el que el continuo sera el
conjunto de esos puntos lmites virtuales, les estaba reservado a los modernos.
Mediante la teora del infinito potencial, Aristteles eluda la dificultad de concebir
que todo punto de un continuo, aunque posea sucesores, no tiene sin embargo un
sucesor inmediato.
Sean cuales fueren los argumentos a favor de la existencia del continuo fsico que
Aristteles poda extraer de la observacin de la naturaleza, es imposible pasar por
alto que la demostracin rigurosa de la divisibilidad indefinida de las magnitudes slo
se hizo necesaria con objeto de demostrar la inconmensurabilidad, aunque hubiera
sido utilizada mucho antes, por ejemplo por Zenn de Elea. Fue la necesidad de
acabar lgicamente con la apora de lo inconmensurable lo que llev a los
matemticos a precisar sus hiptesis, a perfeccionar sus razonamientos y a elaborar
una teora satisfactoria. Es por tanto ms que verosmil que este descubrimiento, sus
etapas, sus vicisitudes, sus repercusiones, tengan algo que ver con la conviccin
expresada por varios filsofos, Aristteles entre ellos, de que las magnitudes fsicas
son continuas y slo en potencia divisibles hasta el infinito. Solamente a costa de ello
podan las matemticas aplicarse a la realidad. Por otra parte, la insistencia con que
Aristteles defiende que el continuo no est compuesto por indivisibles est, quizs,
relacionada con la existencia de una tesis de ese tipo en el transcurso de la historia del
pensamiento griego.
En realidad, pensar conjuntamente el continuo y la divisibilidad era una empresa
audaz. As, en Parmnides el continuo aparece por razones exclusivamente de orden
lgico-ontolgico: la discontinuidad implica la existencia del no-ser, y esta
existencia, en s misma contradictoria, acarrea una serie de contradicciones y, en
consecuencia, la imposibilidad de cualquier teora verdadera. De lo que resulta que el
Ser no es susceptible de dividirse, pues ello implicara que el no-ser pudiera insertarse
en l: por lo que, hablando real y verdaderamente, es indivisible.
Ante una tal doctrina, se concibe que la divisibilidad de las magnitudes, afirmada
por los matemticos y luego llevada hasta el infinito por la necesidad de concebir la
inconmensurabilidad, haya constituido un grave problema.
O bien hay que considerar ilusoria a la geometra y rechazarla al mundo de la
apariencia, donde todo es slo opinin, lo que la destruye como verdad cientfica. O
bien hay que establecer una distincin entre una realidad continua indivisible y el
universo de los entes matemticos, lo que equivale a quebrar la univocidad del Ser de
Parmnides y a internarse en las dificultades de una teora de las relaciones entre la
fsica y la matemtica. Por otra parte, si la tesis de que las magnitudes estn
constituidas por indivisibles haba sido defendida por alguien, por ejemplo por
algunos pitagricos, dicha tesis se haca insostenible; ya que, segn el testimonio de
Aristteles, la doctrina de esa escuela era una ontologia fsica y, en consecuencia, los

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indivisibles deban ser entes, seres reales. Tambin en este caso se revelaba como
indispensable la disociacin de los sincretismos arcaicos entre la realidad fsica, la
magnitud geomtrica y el nmero entero. As pues, las matemticas impusieron a los
estudiosos la autonoma de sus campos operatorios y tericos a causa de las propias
exigencias aparecidas en el curso de su progresin. Pero, para los filsofos, subsista
el problema de salvaguardar su aplicabilidad al conocimiento de lo real, de la
naturaleza, del cosmos.
No es ahora ocasin para entrar en el anlisis de las soluciones que, a este
respecto, presenta la historia de la filosofa griega y emprender, en particular, el
estudio del papel desempeado por la doctrina platnica de las Ideas con relacin a
los problemas que el eleatismo o el pitagorismo haban dejado abiertos. Por lo que
hace a Aristteles, puede decirse que tom en cuenta la exigencia de Parmnides al
afirmar, tanto en el plano fsico como geomtrico, solamente una divisibilidad
ilimitada potencial, un infinito en potencia; ello le permiti mantener, a la vez, la
concepcin de los objetos matemticos como abstrados de las realidades fsicas y,
por consiguiente, ideales pero aplicables a lo real, y la de un universo realmente
continuo, que no admita ni vaco ni tomos, y que era finito.
Esta breve incursin en problemticas que se sitan ms all del dominio
matemtico nos parece que desemboca de nuevo en la conclusin ya formulada: en
esta historia compleja, no se ve en ninguna parte que el continuo haya sido un dato
inmediato, una determinacin intuitiva simple. Es un producto elaborado de la
meditacin ontolgica y de la conceptualizacin matemtica.

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Matemticas y realidad fsica en el siglo XVII (de la velocidad de


Galileo a las fluxiones de Newton)
Franois de Gandt

Derivada y velocidad
El siglo XVII vio nacer a la vez, poco ms o menos entre 1610 y 1690, el clculo
infinitesimal y la ciencia del movimiento. Ambas direcciones de investigacin son
inseparables; forman parte de un nico esfuerzo global por elucidar los fenmenos
del movimiento. A menudo, fueron unos mismos personajes quienes enriquecieron, a
la vez, la reflexin filosfica, los procedimientos matemticos y la aprehensin fsica
de la naturaleza.
Quisiera mostrar esta imbricacin en detalle y recusar un modo demasiado
ingenuo de ver las cosas, como sera el siguiente: el fsico, que se ocupa de los
fenmenos naturales de movimiento, tena muchas dificultades para estudiar y
calcular las velocidades instantneas; mas, hete aqu que, un buen da, un especialista
de otra disciplina, un matemtico le suministr los tiles infinitesimales,
principalmente, la nocin de derivada. De hecho, esta nocin naci en el contexto del
estudio del movimiento; incluso, en diversos autores la derivada no es sino la propia
velocidad.
Casi sin exageracin, podra decirse que no fue la derivada la que hizo posible
definir la velocidad, sino al contrario. En un gran nmero de textos, la velocidad
instantnea es una nocin que se da por admitida y que sirve de base para los
razonamientos infinitesimales. El ejemplo de Newton es muy claro: su clculo de
fluxiones es una comparacin entre velocidades de variacin.
Mi intencin aqu es la de seguir ese hilo continuo que va desde la velocidad
fsica estudiada por Galileo hasta las fluxiones matemticas de Newton. Elegir
algunas etapas decisivas en el progresivo refinamiento de la nocin de velocidad que
son asimismo, como es natural, etapas decisivas en el nacimiento del clculo
infinitesimal. Los hombres del siglo XVII manipularon movimientos acelerados y
velocidades instantneas durante bastante tiempo antes de poder precisar qu
entendan por ello (cierto que nuestros pedagogos de hoy, sobre todo en el campo
de las matemticas, estn convencidos de que hay que definir antes que manipular).
No todos los creadores del anlisis infinitesimal pueden vincularse a esa corriente,
a esa inspiracin cinemtica. Ni Fermat ni Leibniz, por ejemplo, razonaron de esa
manera; por eso no mencionaremos aqu sus contribuciones.

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Adems, algunos autores rechazaron esta matemtica ligada al movimiento. De


entre ellos, Descartes es el ms importante: su Gomtrie representa la reaccin de
una matemtica sumamente estricta, demasiado estrecha en realidad para abarcar el
desarrollo de las nociones y problemas de la poca, pero que fue fecunda a causa,
precisamente, de las limitaciones que impuso.
La idea preconcebida que mi presentacin ha tenido como gua, y que requerira
que se la precisara y verificara, podra formularse as: en la vida cultural del siglo
XVII, la cuestin del movimiento desempe un papel primordial, especialmente
como introduccin natural e intuitiva a los problemas y descubrimientos del clculo
infinitesimal; por supuesto, era tambin necesario resolver las dificultades lgicas del
infinitamente pequeo, de los indivisibles, etc. Pero las especulaciones lgicas no
fueron el motor de esta historia: el estudio de los movimientos y de las velocidades
constitua un motivo mucho ms poderoso, brindndole al razonamiento un soporte
fsico e imaginativo.

1. La velocidad en los Discorsi de Galileo


Una nocin intuitiva de la velocidad
Las investigaciones de Galileo sobre la cada de los cuerpos nos proporcionarn el
punto de partida para nuestras indagaciones. En su ltima obra, los Discursos sobre
dos nuevas ciencias (1638, citados abreviadamente como Discorsi), Galileo da la ley
del movimiento uniformemente acelerado (el espacio recorrido es proporcional al
cuadrado del tiempo y demuestra que los proyectiles han de tener una trayectoria
parablica.
Sin embargo, la idea que se forma Galileo de la velocidad es an bastante vaga e
intuitiva. En ninguna parte explica, de un modo preciso, a qu llama velocitas: no
aparece ninguna definicin de la velocidad instantnea, ni aun de la velocidad
uniforme o media. La nocin de velocidad interviene de repente en el desarrollo
relativamente riguroso de su razonamiento, sin preparacin ni justificacin, justo en
medio de un axioma: Axioma III: El espacio recorrido en un tiempo dado a mayor
velocidad, es mayor que el espacio recorrido, en el mismo tiempo, a menor
velocidad (Discorsi, trad. cast. J. Sdaba, pg. 268).
La velocidad es simplemente una cierta cualidad de los cuerpos, susceptible de
aumentar y de disminuir eventualmente, cabr intentar poner en relacin velocidades
diferentes. En cualquier caso, no es una cantidad propiamente dicha. As, para afirmar
que la velocidad crece proporcionalmente al tiempo, Galileo utiliza una frmula que
marca la diferencia de condicin entre la velocidad y el tiempo: La intensificacin
de la velocidad se produce de acuerdo con la extensin del tiempo (intensionem

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velocitatis fieri juxta temporis extensionem, Discorsi, trad. cast. retocada, pg. 278).
Mientras que el tiempo o la longitud son extensiones, magnitudes aditivas, la
velocidad es una magnitud de otro tipo; es lo que se llama una magnitud intensiva:
es imposible medirla directamente, como se medira una longitud, y no se la puede
calcular sumando partes de velocidad. Por lo dems, Galileo no habla de cantidad
de velocidad, sino tan slo de grados de velocidad.
De hecho, habr que esperar bastante tiempo para encontrar una definicin
propiamente dicha, en trminos modernos: quizs la primera se encuentre en las
comunicaciones de Varignon a la Academia de ciencias francesa en 1700. Incluso
Newton se contenta con la siguiente definicin, incluida en un manuscrito de
juventud: La velocidad es la intensidad [o la intensificacin?] del movimiento
(velocitas est motus intensin, Unpublished scientific papers, pg. 115).
Es de suponer, adems, que los hombres de esa poca no sentan la necesidad de
definir semejante nocin.
Cmo comparar velocidades?
Para hacer comprender lo que es un grado de velocidad instantnea, definida en
cada instante, Galileo acude a la distancia que recorrera el mvil en un tiempo
determinado si su velocidad ya no variase, si el grado de velocidad adquirido en un
momento dado permaneciese igual (pg. 279). Esta distancia recorrida con un
movimiento uniforme proporciona una evaluacin, un criterio de comparacin; y,
sobre todo, permite concebir o representar la nocin de que se trata. Pero, desde
luego, nunca puede constatarse directamente.
Galileo utiliza otro medio para apreciar la velocidad, con objeto de contestar a un
reparo que se le hace. Veamos cmo se coordinan las ideas (pgs. 279-281):
admitamos, por una parte, que la velocidad en cada instante se mide por la distancia
que recorrera el mvil si su movimiento fuera uniforme; por otra parte, Galileo
afirma que el cuerpo que cae pasa por todos los grados de velocidad, cada vez ms
lentos si nos remontamos hasta muy cerca del principio de la cada; ello significa,
entonces, que el mvil, en las proximidades del principio de su cada, posee una
velocidad con la que no conseguira, en mil aos, recorrer ni un palmo, o incluso
menos todava. Cmo imaginar algo semejante? Galileo contesta proponiendo otra
manera de medir la velocidad, ms directa y sensible: si se considera que una maza
acta con tanta mayor fuerza sobre una estaca cuanto mayor es la velocidad de la
maza, hay que admitir que la misma maza puede tener un efecto y, en consecuencia,
una velocidad tan pequeos como se quiera, a condicin de dejarla caer desde una
altura muy pequea. La lentitud de su movimiento se comprobar por el hundimiento
casi nulo de la estaca. De esta manera, Galileo hace concebible la idea de una
velocidad muy dbil, y consigue que se admita su tesis de que el mvil pasa por todos
los grados de velocidad. En este caso, la velocidad se mide por el efecto producido:

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Podremos conjeturar sin error cunta es la velocidad de un grave que cae, por la
cualidad y la cantidad del golpe (pg. 280, trad. cast. retocada; texto: Quanta sia la
velocit dun grave cadente, lo potremo noi senza errore conietturare dalla qualit e
quantit della percossa).
Para alcanzar una realidad tan huidiza como la velocidad, varios caminos valen
ms que uno.
El teorema del grado medio
En todo su estudio sobre la cada de los cuerpos, Galileo no manipula
directamente velocidades variables; utiliza un artificio para reducir los movimientos
uniformemente acelerados a movimientos uniformes. Este artificio es el teorema del
grado medio, descubierto en el siglo XIV (por los filsofos del Merton College de
Oxford y por Nicols de Oresme en Pars); una magnitud intensiva uniformemente
variada entre dos grados extremos, produce el mismo resultado global que una
magnitud intensiva uniforme cuyo grado constante fuera igual al grado medio de la
precedente.
Los medievales conceban esta equivalencia para todo tipo de variaciones: una
llama cuya intensidad variase uniformemente entre dos extremos producira, en un
tiempo dado, los mismos efectos que una llama de intensidad media constante.
Nicols de Oresme representa grficamente este resultado mediante la igualdad de
dos superficies (vase fig. 1).

Figura 1: Teorema del grado medio

Las aplicaciones de este teorema eran muy diversas, rayando a veces con el
absurdo. Por su parte, Galileo se limita al movimiento acelerado: un mvil que parte
del reposo y acelera uniformemente, recorrer el mismo espacio, en un tiempo dado,
que otro mvil en movimiento uniforme y de velocidad igual a la mitad de la
velocidad final del mvil acelerado. La demostracin de Galileo es bastante
escabrosa: considera todas las velocidades por las que pasa el mvil
sucesivamente, representadas por los segmentos crecientes hk contenidos en la
superficie (pgs. 292-293). Gracias a ste teorema, el estudio de un movimiento
acelerado se reduce a un caso ms simple, el de un movimiento uniforme (vase fig.
2).

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Figura 2: El segmento AB representa el transcurso del tiempo de A hacia B; el segmento


BE es el mayor (y ltimo) grado de velocidad adquirido en el instante B; la superficie
triangular AEB contiene todos los grados de velocidad creciente uniformemente desde el
instante A (en que la velocidad es nula) hasta el instante B (en que la velocidad es
mxima).
Ahora bien, si se representa un movimiento uniforme que recorre el mismo intervalo de
tiempo AB con una velocidad constante igual a BF, todos los grados de velocidad
(constantes) de este movimiento estarn contenidos en el rectngulo AGBF.
As pues, existe una cierta equivalencia entre esos dos movimientos. Galileo extrae de ello
la conclusin de que el espacio recorrido es el mismo, sin ser perfectamente consciente, en
mi opinin, de que el rea medida bajo la curva de las velocidades representa la
distancia.

Una confusin de Galileo


Con todo, hay un pasaje en el que Galileo razona directamente sobre velocidades
que varan en cada instante, y se enreda horriblemente al aplicarle a la velocidad
instantnea lo que slo vale para la velocidad uniforme. Trata de demostrar que la
velocidad no puede ser proporcional al espacio recorrido, como l mismo haba
credo en otro tiempo que lo era (pg. 285). El razonamiento me parece ser el
siguiente:
si las velocidades son tanto mayores cuanto ms largo es el trayecto, entonces
los trayectos se efectuarn todos en el mismo tiempo (pero ello no es cierto
ms que para velocidades uniformes, cada una sobre un segmento distinto);
ahora bien, en este caso las velocidades seran tanto mayores cuanto ms lejos
se estuviera del punto de partida (esta vez, se trata de velocidades instantneas,

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en diferentes puntos de una misma recta);


as pues, los diferentes puntos del recorrido se alcanzaran todos a la vez, lo
cual es imposible.
La pretendida refutacin de Galileo reposa en una confusin entre velocidad
uniforme y velocidad instantnea.
Algunos historiadores han tomado el partido de Galileo: Fermat contra Gassendi,
Peirce contra Mach, y Bernard Cohen hace veinte aos. Para quienes lo consideran
aceptable, el razonamiento de Galileo equivaldra a decir que la ecuacin
no tiene solucin no nula si se ha hecho s = 0 para t = 0. Una cosa es cierta, y es que
Galileo escribe frmulas imposibles de admitir desde nuestra perspectiva actual:
habla de la velocidad con que un mvil ha atravesado una distancia de cuatro
codos, como si pudiera hablarse de la velocidad sobre una porcin finita del
recorrido, luego de haber afirmado que la velocidad vara en cada punto. Quizs
crey poder aplicar su teorema del grado medio en el caso en que la velocidad vara
en funcin del espacio.

2. Las curvas mecnicas


La herencia de la antigedad
Nuestro universo tcnico nos ha acostumbrado a razonar constantemente en
trminos de velocidad instantnea; por esto nos sorprendemos al constatar que
Galileo es tan torpe. En el siglo XVII, se trata verdaderamente de objetos nuevos que
los filsofos de la naturaleza han de aprender a manejar, y podra considerarse que
el intervalo de tiempo que media entre Galileo y Newton corresponde
aproximadamente a este aprendizaje.
La herencia cientfica de la antigedad no inclua nada parecido, salvo una
excepcin. La matemtica griega slo se ocupaba de objetos inmviles, contemplados
en una especie de universo de las ideas. En Euclides no hay movimiento, aparte de la
operacin ritual, completamente ficticia, consistente en hacer coincidir dos figuras.
Incluso, nunca se dice: Construyamos tal cosa, sino: Sea tal cosa
construida. De un modo general, la ciencia antigua no es una ciencia del
movimiento. Para Platn y Aristteles no puede existir una autntica ciencia que se
refiera a los objetos cambiantes de este mundo.
Con todo, la tradicin matemtica clsica, o al menos una corriente particular y
marginal de esta tradicin, le proporcion a Galileo con qu alimentar sus mtodos de
razonamiento. l mismo lo explica al principio de su exposicin sobre el movimiento

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acelerado, en trminos bastante claros, aunque poco comprensibles para un lector


actual: Y en primer lugar, conviene encontrar y explicar una definicin que sea
exactamente conforme al movimiento acelerado que utiliza la naturaleza. En efecto,
nada se opondra a inventar arbitrariamente un cierto tipo de movimiento [latio =
transporte], y a que, a continuacin, se estudiaran las propiedades que derivan de un
tal movimiento (as, los que han imaginado las hlices o las concoides como lneas
engendradas por ciertos movimientos, aunque la naturaleza no haga uso de ellos, han
hecho maravillas al demostrar las caractersticas de esas lneas a partir de su
definicin enunciada inicialmente); no obstante, y ya que la naturaleza se sirve de un
determinado tipo de aceleracin para el descenso de los cuerpos pesados, hemos
decidido estudiar las propiedades de esos cuerpos [] (Discorsi, pg. 275, trad.
cast. modificada).
Precisemos primero que, en esa poca, la palabra latina hlix designa la espiral,
incluso digamos la espiral de Arqumedes, la nica conocida. Qu relacin puede
existir entre el estudio de la cada y el de las espirales y las concoides? Galileo parece
decir: de entre todas las composiciones de movimientos que pueden imaginar los
matemticos, restringir mi inters a la que es adecuada para describir la cada de los
cuerpos (o ms exactamente: a la que realmente utiliza la naturaleza para hacer caer
los cuerpos). Uno se pregunta entonces: dnde demonios ve Galileo una
composicin de movimientos en el descenso de un cuerpo pesado? Es difcil contestar
a esa pregunta; pero podemos sustituirla por esta otra: por qu sita de nuevo
Galileo sus investigaciones en el contexto de las composiciones de movimientos y de
las curvas mecnicas?
La espiral de Arqumedes
Para comprender las referencias que invoca Galileo, bueno ser conocer la
definicin que dio de la espiral su creador, Arqumedes. La curva est engendrada por
un doble movimiento: la rotacin de una semirrecta en torno a su origen y la
traslacin de un punto sobre dicha semirrecta a partir del origen.
La definicin de las espirales presenta en Arqumedes varios aspectos originales:
en primer lugar, el movimiento se trata en un texto matemtico, lo cual es
excepcional para la antigedad clsica. No se considera que la curva exista desde
siempre hasta ser descubierta por el ojo metal del matemtico contemplativo; por el
contrario, est engendrada por el punto que la describe al desplazarse. Arqumedes
hace intervenir la velocidad del movimiento con el trmino igualmente-rpido.
El tratado De las espirales de Arqumedes constituye as uno de los raros puntos
de anclaje de la cinemtica de la poca moderna. Al principio de la tercera jomada de
los Discorsi (pgs. 268-269), Galileo repite casi textualmente la primera proposicin
de las Espirales, con su correspondiente demostracin (que utiliza las proporciones),
como base de su estudio del movimiento uniforme.

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Otras curvas mecnicas


Esta forma de engendrar lneas por composicin de movimientos no es exclusiva
de las espirales. Los antiguos conocan lneas anlogas, utilizadas para resolver
determinados problemas sin esperanzas de solucin (cuadratura del crculo,
duplicacin del cubo, triseccin del ngulo); se las llamaba curvas mecnicas. Los
problemas resueltos mediante dichas curvas slo lo eran de un modo aproximado e
imperfecto. En resumidas cuentas, no se trataba de una verdadera solucin, como la
que se hubiera deseado obtener con la regla y el comps (problemas planos) o, como
mximo, utilizando cnicas (problemas slidos).
La ms famosa de esas curvas mecnicas es la cuadratriz, destinada a cuadrar el
crculo y que permite tambin dividir un ngulo en tantas partes como se quiera.
Otra curva mecnica, la concoide, serva para estudiar el problema de la
triseccin del ngulo.
El siglo XVII haba de interesarse con pasin por esas curvas, el inters por las
cuales se despert ya con Vieta (vanse las proposiciones sobre la cuadratriz, ed.
1646, pgs. 365-367). Las existencias en curvas mecnicas se enriquecieron incluso
considerablemente: Galileo y luego Mersenne inventaron la cicloide (que se llama
tambin ruleta o trocoide).
Incluso las cnicas se estudian por medio de los movimientos que pueden
engendrarlas. Los trabajos ms completos sobre ese tema son los de los holandeses
Van Schooten (1646) y de Witt (1661, que dan al procedimiento el nombre de
descripcin orgnica de las curvas.
El movimiento de los proyectiles
Esta manera de razonar queda ilustrada a las mil maravillas por la demostracin
de Galileo sobre la trayectoria parablica de los proyectiles (Discorsi, cuarta jornada,
pgs. 384 y sigs.): supongamos que un cuerpo pesado abandone su soporte con un
movimiento horizontal; entonces, estar sometido a la gravedad y, en consecuencia,
animado de un segundo movimiento, esta vez vertical y acelerado. Mientras el mvil
se mueve uniformemente hacia la derecha y recorre una longitud horizontal
proporcional al tiempo, recorre hacia abajo una distancia proporcional al cuadrado del
tiempo (teorema del movimiento acelerado). La parbola es el lugar de los puntos
(x, y) que satisfacen simultneamente a las dos ecuaciones: x = k t e y = K t2; est
definida en funcin del tiempo, tomado ste como parmetro comn (por supuesto
que esta jerga y estas ecuaciones estn ausentes del texto de Galileo) (vase fig. 3).
La tesis as demostrada no es una proposicin de fsica experimental: no se
trata de constatar mediante medidas y aproximaciones que la trayectoria de los
proyectiles tiene tal aspecto o tal otro. Por lo dems, despus de Galileo siguieron
durante bastante tiempo las discusiones para saber en qu medida se desvan los
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proyectiles fsicos de esta trayectoria.

Figura 3: Trayectoria parablica de un proyectil

Galileo compone dos movimientos abstractos, perfectamente definidos y


determinados, y muestra que el resultado verifica las propiedades matemticas de la
parbola. Sin embargo, tampoco se trata de pura matemtica: la demostracin de
Galileo se basa en determinadas tesis fsicas, por ejemplo en la idea de que es posible
componer movimientos diferentes en un mismo mvil, sin que stos se destruyan o se
estorben el uno al otro (este principio puede considerarse como un corolario del
principio de inercia).
La cinemtica de Torricelli
Esta geometra del movimiento ocupa la divisoria entre la vertiente matemtica y
la vertiente fsica. Galileo tom los teoremas sobre la parbola de las matemticas de
los antiguos, para aplicarlos a los movimientos de los proyectiles. Este proceso de
fecundacin recproca se prosigui con los discpulos de Galileo. Torricelli imagin
nuevos proyectiles, desconocidos e imposibles, simplemente para dar una descripcin
cinemtica de curvas ms complejas. Esta vez, el intercambio tuvo lugar en el sentido
contrario: no de la geometra a la fsica, sino al revs. Torricelli cre nuevos entes
matemticos generalizando simplemente los resultados de Galileo sobre los
proyectiles.
La consideracin del movimiento no constituye en absoluto un mero auxilio de la
imaginacin, un tinglado que pronto resulta intil: al suponer que un proyectil fsico
describe realmente su curva, Torricelli halla un mtodo elegante y rpido para
determinar las tangentes. He aqu cmo procede en el caso de la cbica (o parbola
cbica) (vase fig. 4).

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Figura 4: Cbica y mtodo de Torricelli para construir la tangente.

Tmese ED igual a la longitud DA multiplicada por el exponente de la


parbola, es decir, en el presente caso, tres veces DA, y la lnea que une EB
ser la tangente.
En efecto, el punto mvil B que describe la parbola posee dos mpetus
cuando se halla en la posicin B:
un mpetus horizontal dirigido segn la tangente AF,
un mpetus perpendicular segn el dimetro AD.
La relacin entre esos dos mpetus se busca de la siguiente manera:
durante el tiempo de cada, el mpetus horizontal ha recorrido el espacio DB;
por su parte, como ha quedado dicho, mientras duraba la cada el mpetus
perpendicular recorra, si se conservaba siempre igual, un espacio igual al
triple de la cada AD; por consiguiente, el movimiento o la direccin del
punto B, que est compuesto por dos velocidades que son la una a la otra
como BD es a BE, tendr lugar a lo largo de la lnea BE (Opere, I, II, p.
331).
Al exponer su procedimiento para trazar las tangentes, Torricelli da por admitidas
ciertas propiedades fsicas del movimiento: hay que sobrentender que la tangente es
la direccin instantnea del movimiento del punto mvil, y que esta direccin puede
determinarse construyendo el paralelogramo de velocidades.
Roberval y las tangentes

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Hacia la misma poca, durante los aos 1640, el francs Roberval ense un
mtodo idntico para trazar las tangentes. El trabajo, impreso en las Mmoires de
lAcadmie des sciences, lleva el ttulo: Observations sur la composition des
mouvements et le moyen de trouver les touchantes aux lignes courbes. La exposicin
es ms metdica y detallada que la de Torricelli; contiene justificaciones explcitas:
Axioma o principio de invencin: La direccin del movimiento de un punto que
describe una lnea curva es la tocante de la lnea curva en cada posicin de dicho
punto (pg. 24).
Regla general: Examinar, a partir de las propiedades especficas de la curva (que
habrn de ser dadas), los diversos movimientos que posee el punto que la describe en
el lugar por el que quiere trazarse la tocante: componiendo todos esos movimientos
en uno, trazar la lnea del movimiento compuesto y se tendr la tocante de la lnea
curva (pg. 25).
Roberval aplica este mtodo a trece curvas distintas (cnicas, varios tipos de
concoides, caracol, espiral, cuadratriz, cisoide, ruleta, compaera de la ruleta).

3. La pureza cartesiana
Una curva mecnica en Descartes
La Gomtrie de Descartes constituye una ruptura total con la corriente que acabo
de mencionar. En nombre de una concepcin rigurosa de las matemticas, Descartes
rechaza las curvas mecnicas y toda la geometra puramente cinemtica.
Hay que reconocer, ante todo, que Descartes saba servirse de esas curvas si era
preciso, y que lo haca con mucha destreza, como lo demuestra la solucin dada por
l al problema planteado por Florimond de Beaune (carta del 20 de febrero de 1639).
Se trata de determinar una curva si se conocen ciertas condiciones que debe de
satisfacer la tangente (en trminos actuales, la ecuacin es

histricamente, se trata del primer estudio de una ecuacin diferencial).


Qu tipos de movimientos se admiten en la Geometra
Al principio del libro II de la Gomtrie, Descartes excluye de la geometra (es
decir, de las matemticas propiamente dichas) a la espiral, la cuadratriz y otras
semejantes, que en verdad no pertenecen sino a las Mecnicas (ed. 1637, pg. 317).
Sin embargo, no excluye al movimiento mismo. Al igual que una curva
mecnica, una curva geomtrica puede venir descrita por una combinacin de
movimientos. La nica diferencia radica en que, en este ltimo caso, los movimientos

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estn en relacin directa unos con otros, se determinan mutuamente, y ello permite
una medida. Por el contrario, los movimientos que engendran a una curva
mecnica son inconmensurables entre ellos: no vienen determinados los unos
por los otros; es imposible medir la posicin de un punto mvil mediante su relacin
con el desplazamiento de otro punto. Para describir una cuadratriz, por ejemplo, se
utilizan dos movimientos completamente independientes; las lneas mviles slo
estn sometidas a una condicin comn: recorrer una determinada distancia en el
mismo intervalo de tiempo. En trminos modernos, es imposible eliminar el
parmetro comn a los dos desplazamientos para tratar de obtener una ecuacin
algebraica. El tiempo es, de este modo, el nico vnculo entre los dos movimientos.
El proyecto cartesiano de clasificacin de los problemas
El inters de esta distincin se hace an ms patente si nos referimos al proyecto
global de Descartes. Lo que l ambiciona no es enriquecer las matemticas con
curvas o teoremas nuevos (por lo dems, tambin lo hace, pero de pasada). Ante todo,
lo que desea es resolver metdicamente los problemas, todos los problemas que
puede plantear la ciencia; y ello exige, en primer lugar, una clasificacin, una
ordenacin, una jerarquizacin de los propios problemas. El texto ms claro al
respecto se remonta a la juventud de Descartes. Es una carta a Beeckmann del 26 de
marzo de 1619:
En realidad, para descubrirte claramente el propsito que abrigo, lo que yo
deseo aportar no es la Ars brevis de Llull, sino una ciencia completamente
nueva, merced a la cual puedan resolverse en general todas las cuestiones que
puedan presentarse en trminos de cualquier tipo de cantidad, tanto continua
como discreta. Pero cada una de acuerdo con su propia naturaleza: en efecto,
as como algunos problemas de Aritmtica se resuelven mediante nmeros
racionales, otros por medio de nmeros irracionales, y otros, por fin, slo
pueden imaginarse y rehuyen toda solucin; as tambin, como espero
demostrar, en el dominio de la cantidad continua determinados problemas
pueden resolverse nicamente con lneas rectas y crculos [= mediante regla y
comps]; y tambin otros nicamente pueden resolverse con la ayuda de otras
lneas curvas engendradas por un movimiento nico y descritas con compases
de un nuevo tipo, tan determinados y tan geomtricos como los compases
ordinarios con los que se trazan los crculos; por fin, otros problemas
solamente pueden resolverse si se utilizan curvas engendradas por dos
movimientos diferentes no subordinados el uno al otro, y tales curvas son
puramente imaginarias, como la lnea cuadratriz, de uso suficientemente
generalizado. Y estimo que nada puede imaginarse que no sea resoluble
mediante las lneas de que hablo; pero espero llegar a demostrar qu tipos de
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cuestiones pueden resolverse de tal o tal manera y no de tal otra: de tal manera
que no quede entonces casi nada ms que descubrir en geometra.
Para hacer que los conocimientos humanos adelanten, es fundamental distinguir
bien entre los distintos rdenes de problemas, clasificados de acuerdo con su
naturaleza. Esta distincin se realiza de manera bastante fcil y natural para todo
aquello que es competencia del nmero (los problemas son, o bien racionales, o bien
irracionales, o bien imposibles). Por el contrario, los problemas que tratan de
realidades continuas no se han jerarquizado todava con tanta claridad. Descartes se
propone llevar a cabo esta jerarquizacin. Una vez conseguida, las soluciones
aparecern casi por s mismas, cada una de acuerdo con su naturaleza; siempre y
cuando, desde luego, dichas soluciones existan. Pero, precisamente, la clasificacin
que Descartes proyecta evitar toda ilusin acerca de pretendidas soluciones
correspondientes a problemas imposibles. As, la cuadratriz ofrece una apariencia de
solucin para una cuestin insoluble, y quienes se ocupan de tales cosas caen en el
engao.
Qu es una curva para Descartes?
En matemticas, este proyecto metdico trae como consecuencia la prioridad
concedida al tratamiento algebraico. Descartes no estudia las curvas por s mismas,
como realidades espaciales. Para l, una curva es un lugar geomtrico, el conjunto
de las soluciones de una ecuacin.
Esto se hace patente en la composicin del libro primero de la Gomtrie: se
empieza por las soluciones de las ecuaciones con una incgnita, de primer grado y
despus de segundo grado, y cada vez se indica cmo construir geomtricamente las
soluciones (los segmentos que representan a las soluciones). A continuacin se pasa a
las ecuaciones con dos incgnitas, y las soluciones ya no son entonces segmentos
aislados, sino pares de valores, la totalidad de los cuales constituye una lnea: [] a
causa de que existe siempre una infinidad de puntos distintos que pueden satisfacer lo
que aqu se requiere, es tambin necesario conocer y trazar la lnea sobre la que deben
encontrarse todos ellos [] (pg. 307). Por consiguiente, el principal objeto de esta
geometra es la representacin de las soluciones de problemas algebraicos. A tal tipo
de ecuacin le corresponde tal tipo de construccin.
Por otra parte, el abanico de expresiones algebraicas autorizadas ha quedado de
antemano definido desde las primeras lneas de la Gomtrie: Descartes slo admite
las cuatro operaciones de la aritmtica usual; a ellas, aade la extraccin de la raz,
que es una especie de divisin (pg. 297); ni hablar de paso al seno, o al logaritmo.
De esta manera, la correspondencia entre lgebra y geometra queda fundamentada de
una manera estricta. Este punto de vista tan constrictivo es tambin sumamente
fecundo; en l puede percibirse el comienzo de la actual geometra algebraica, segn
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la cual una curva es el lugar de los ceros de un polinomio con varias variables.

4. Las fluxiones newtonianas y el lugar del tiempo


La definicin de los logaritmos por la velocidad
La Gomtrie de Descartes delimita estrictamente el dominio de las matemticas.
Ah radica su fecundidad y tambin su punto flaco. Descartes se erigi en legislador,
en censor; pero sus pretensiones quedaron pronto desbordadas por el desarrollo de los
problemas y de los procedimientos.
A este respecto, el ejemplo de los logaritmos es muy instructivo. Constituyen
exactamente el tipo de entes matemticos que la Gomtrie arroja a las tinieblas
exteriores. Su existencia data de Napier (1614) y de Kepler (1624); sin embargo,
Descartes no los menciona jams. A decir verdad, tanto para l como para todos sus
contemporneos los logaritmos son nmeros tabulares, es decir, nmeros
aproximados que se calculan mediante procedimientos muy laboriosos y cuyo inters
se reduce a la utilidad prctica: los astrnomos los necesitan en sus clculos, para
sustituir por sumas multiplicaciones demasiado engorrosas. Por consiguiente, nada
tienen que ver con la matemtica noble.
Pero, en el transcurso del siglo, los logaritmos adquieren su carta de hidalgua. El
momento decisivo se sita un poco antes de 1650, cuando Grgoire de Saint-Vincent
y su discpulo Sarasa descubren que el logaritmo mide la superficie delimitada por
una curva algebraica bien conocida: la hiprbola. El propio Descartes haba
reconocido implcitamente la importancia de los logaritmos al proponer su solucin al
problema propuesto por de Beaune (cf. ms arriba): el procedimiento utilizado es,
efectivamente, muy similar al que Napier us para inventar y definir sus logaritmos:
es probable que Descartes se haya inspirado en l.
La creacin de los logaritmos tuvo lugar en el mismo contexto en que se
desarrollaron los trabajos de Galileo o de Roberval: se trata de nuevo de una
matemtica del movimiento. El problema que hay que resolver es el siguiente: se
quiere hacer corresponder una progresin geomtrica (por ejemplo, de base 10, lo
cual no es el caso de Napier) y una progresin aritmtica:
1/100

1/10

10

100

1000

El inters prctico proviene de que la progresin de arriba se establece por


multiplicacin, mientras que la de abajo se constituye por adicin. Pero el objetivo

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slo se alcanza si ambas progresiones pueden considerarse como realidades


continuas, que siguen teniendo sentido para los valores situados entre los nmeros
que se han escrito. Hay que poder encontrar por interpolacin qu valor de la
sucesin aritmtica corresponde a un valor cualquiera de la otra sucesin (que 3 sea el
logaritmo de 1000 no es muy interesante; por el contrario, uno quisiera saber a qu
nmero de abajo le corresponde el 687 de arriba).
En este extremo, parece que la representacin del movimiento le fue til a Napier.
Imagina desplazamientos continuos sobre dos rectas paralelas, segn un movimiento
uniforme sobre la primera lnea y con una velocidad decreciente sobre la segunda. La
velocidad variable es proporcional a la distancia que queda por recorrer (ntese que
sta es casi la ley del movimiento que Galileo declarar imposible quince aos ms
tarde). De esta forma, el espacio recorrido sobre la primera lnea ser el logaritmo del
recorrido sobre la otra (movimiento retardado).
El procedimiento de Napier, as como los razonamientos con que lo acompaa,
presenta diversas originalidades. Para empezar, la manipulacin de las velocidades
instantneas est hecha con soltura (por supuesto, sin ninguna definicin). Por otra
parte, Napier utiliza movimientos con velocidades variables, pero sin poner en
contacto los movimientos, sin hacerles describir una curva comn. Lo comn a
ambos es tan slo su contemporaneidad, la cual permite calcular la relacin entre los
desplazamientos en un instante dado. En este aspecto, la concepcin de Napier
prefigura la de Newton en el clculo de fluxiones.
El movimiento que desplaza a las lneas
Newton, en sus primeros trabajos, utiliza efectivamente el mismo esquema que
Napier. Imagina dos desplazamientos sobre dos lneas horizontales paralelas y trata
de expresar la relacin entre las velocidades, a partir del conocimiento de los
desplazamientos realizados en un tiempo igual; o inversamente, la que existe entre los
espacios recorridos, conocidas las velocidades. Si la relacin entre los espacios viene
dada por una ecuacin, se trata de encontrar la ecuacin que expresa la relacin entre
las velocidades, y a la inversa (cf. Mathematical Papers, I, pgs. 343 y sigs., pgs.
385-386; Mthode des fluxions, pg. 45 de la trad. Buffon).
Las curvas y superficies se conciben de la misma manera: el lugar de
movimientos con diferentes velocidades. Una figura del Mtodo de las fluxiones es
una realidad que se pone en movimiento y que se anima. Hay que llegar a ver
cmo se engendran las lneas y las superficies por el desplazamiento de puntos y
segmentos. Newton lo declara explcitamente: Considero las cantidades como
engendradas por un aumento continuo, al modo del espacio que describe un mvil en
su recorrido (Fluxions, trad. pg. 21; texto en latn en Mathematical Papers, III, pg.
72).
Una figura geomtrica es una especie de mecanismo donde el movimiento se

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transmite de acuerdo con las articulaciones de la figura. Las lneas y las superficies
vienen engendradas, en sentido propio, por desplazamientos. El esquema ms general
y ms simple es ste (vase fig. 5): un punto mvil se desplaza sobre una lnea
horizontal a partir del extremo izquierdo A, arrastrando en su movimiento a un
segmento vertical BD de longitud variable; el extremo D de este ltimo engendra la
curva, y el barrido del segmento crea la superficie (Newton llama a AB la base y a
BD, la ordenada o aplicada).

Figura 5: Engendramiento de las curvas segn Newton

Existen combinaciones ms refinadas. As, la espiral (vase fig. 6) viene


engendrada por un crculo de centro en A que se hincha continuamente y un punto
que se desplaza sobre la circunferencia de dicho crculo. El crecimiento del crculo
viene medido por el desplazamiento del punto B sobre la base, igual que en el caso
anterior por consiguiente, pero esta vez el movimiento sobre la base engendra la
expansin de un crculo.

Figura 6: Espiral descrita en funcin del crecimiento del radio AB

La cicloide (vase fig. 7) est engendrada por un mecanismo complejo, donde el


desplazamiento fundamental lo constituye un barrido de abajo hacia arriba. As pues,
esta vez la base es vertical. Cuando el punto B asciende, arrastra en su movimiento a
la recta BLD, y por consiguiente tambin al segmento DG. Las superficies ABD,
ADG y ABL (superficie del crculo generador) crecen en funcin de los barridos
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respectivos de los segmentos. Newton demuestra que el crecimiento de la superficie


ABL es igual en todo momento al crecimiento de la superficie ADG. As pues, la
superficie total de la cicloide es igual al rectngulo completo, de lados 2R y 2R del
que se resta la superficie igual a la del crculo generador; es decir, en total
4R2 R2 = 3R2 (vase trad. pg. 91; Papers, pg. 204).

Figura 7: Cicloide y superficies asociadas descritas mediante el vertical de BLD

De entre los movimientos de los diversos elementos de la figura, Newton escoge


un movimiento de referencia, por regla general el desplazamiento del punto B sobre
la base. Los otros se calculan en funcin de aqul. La dependencia de los
movimientos est inscrita en la figura: el impulso se transmite progresivamente de
acuerdo con las articulaciones particulares del mecanismo elegido. En determinados
casos, la dependencia podr expresarse mediante una relacin algebraica, y entonces
reaparecen las curvas geomtricas de Descartes como casos particulares.
El clculo se resume en dos operaciones fundamentales: conociendo la proporcin
entre los desplazamientos, encontrar la proporcin entre las velocidades; y, a la
inversa, pasar de las velocidades a los desplazamientos. Newton habla con ms
facilidad de fluxin y de fluente, pero no de un modo exclusivo. Incluso, a veces
escribe fluxio sive velocitas, la fluxin o, si se quiere, la velocidad; tambin
habla de la tasa de flujo (fluendi ratio) de una cantidad. Cada fluente (la lnea x,
la superficie y) posee as su fluxin (notada como x, y en los ltimos textos de
Newton).
El lugar fundamental del tiempo
En varias ocasiones, Newton recurre a un infinitesimal, notado o (una o
minscula inclinada, que no debe confundirse con el cero), que es el elemento

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fundamental de todo crecimiento. En cierto modo, se trata de una partcula atmica


de tiempo. El flujo mnimo de toda magnitud se calcula entonces multiplicando la
velocidad de esta magnitud por el elemento o: x o, y o sern los incrementos
infinitamente pequeos de x y de y. As pues, la o minscula es la que proporciona
todo el impulso. Basta con introducirla en una figura o en una relacin algebraica
para ponerlas en movimiento, y determinar as los incrementos contemporneos de
las cantidades que intervienen.
As pues, el papel principal le corresponde al tiempo: todas las magnitudes son
funcin del tiempo. En este sentido, la relacin entre la fluxin de una cantidad y la
fluxin de la base no puede identificarse exactamente con una mera derivada: el
propio desplazamiento del punto mvil sobre la base es funcin del tiempo; con
relacin al tiempo, posee tambin su fluxin. La cantidad x no es una variable
independiente; es una fluente de igual categora que las dems, cuya fluxin ser x y
su incremento mnimo x o. Por consiguiente, lo que Newton calcula no son
exactamente derivadas, sino ms bien razones entre velocidades: y/x. Por lo dems,
resulta a veces til considerar que el desplazamiento del punto sobre la base es, a su
vez, funcin de otro desplazamiento sobre otra base: Newton se vale de esta
transformacin cinemtica para calcular determinadas integrales delicadas (que, para
nosotros, desembocaran en logaritmos) reducindolas a integrales ms simples que
les sirven de unidad.
Aunque sobre la figura no est inscrita ninguna variable independiente, en la
prctica Newton se aproxima a nuestra manera de concebir las cosas: la mayora de
las veces, hace que la fluxin de la base sea 1. El movimiento del punto B sobre AB
se considera uniforme, y los dems movimientos se determinan en funcin de l. En
notacin newtoniana: x = 1 y por consiguiente, en resumidas cuentas, x o = o; es
decir, que el infinitsimo se convierte en el incremento mnimo de x. Considerada
desde el punto de vista del formalismo matemtico, esta convencin viene as a ser lo
mismo que hacer de x la variable independiente.
Pero la eleccin de un movimiento de referencia posee justificaciones muy
profundas que es importante captar:
Puesto que no poseemos estimacin ninguna del tiempo sino en tanto que
representado y medido a travs de un movimiento local uniforme, y puesto
que, por otra parte, no puede existir razn entre cantidades ms que si son del
mismo gnero y si la velocidad de su incremento o decremento es tambin del
mismo gnero, por esta razn, en lo que sigue, no tendr en absoluto en
cuenta al tiempo considerado formalmente sino que, entre las cantidades
propuestas que son del mismo gnero, supondr que una se incrementa
conforme a una fluxin uniforme, y referir a ella todas las dems cantidades
como si aqulla fuese el propio tiempo, de suerte que, con razn, el nombre de
tiempo puede atribursele por analoga (Papers, pg. 72; Buffon, pg. 21,
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muy mala traduccin).


Puesto que el tiempo no puede representarse directamente, una de las variaciones
ha de ocupar el lugar del tiempo. El matemtico queda satisfecho: en lo sucesivo, el
parmetro tiempo puede desaparecer de los clculos; basta con escoger una variable
que lo represente. Entonces, incluso puede considerarse que la razn entre y y x es
verdaderamente una derivada en nuestro sentido: la variacin de x ya no es funcin
del tiempo, y x se convierte en la variable de base de la cual dependen las dems.
Pero la explicacin de Newton no se da solamente para facilitar las operaciones
formales. Newton no olvida que est hablando del tiempo y del movimiento;
mantiene una preocupacin ontolgica o metafsica: el tiempo no es una magnitud
que pueda colocarse al mismo nivel que las dems. De l no poseemos ms que
medidas siempre aproximadas. Si los referimos al tiempo absoluto, todos nuestros
relojes son falsos; y, sin embargo, es necesario practicar medidas. Esto es lo que
sucede tanto en el clculo de fluxiones como en astronoma: por no poder aprehender
el tiempo mismo, escogemos una fluente que servir de referencia, a falta de nada
mejor.
Efectivamente, el tiempo no est presente entre las cosas de la naturaleza o en las
figuras de los gemetras. Por su propia esencia, nunca podr aparecer en persona.
Solamente podemos hacernos una idea muy aproximada de l merced a los relojes
fsicos y, tambin, gracias a esos relojes geomtricos que son el flujo del punto
sobre la base, o el barrido regular de una superficie (cf. Principia, libro I, teorema
I).
Habr que ir ms lejos y relacionar esta concepcin del tiempo y del movimiento
con el conjunto de las convicciones de Newton? El tiempo slo est presente por
analogas y, sin embargo, su poder se extiende sobre todas las cosas; construye y
deshace cualquier realidad: en este sentido, es semejante al propio Dios, es un aspecto
de la divinidad. Podra entonces considerarse a las formas fsicas o geomtricas como
las trazas pasajeras de una actividad ms profunda, omnipotente pero que se mantiene
en segundo trmino. Se guardara as fidelidad a la inspiracin a la que Newton
apelaba, la del hermetismo y de la alquimia, y que se hace notar principalmente en
sus investigaciones inditas sobre la atraccin (es en efecto sabido que la gravitacin
universal se le present, al menos en determinados perodos de su vida, como una
manifestacin fsica de la omnipresencia divina).
Pero esas investigaciones y esas especulaciones sobre el tiempo y la divinidad
entraaran el peligro de desbordar mi propsito y estn, sin duda, demasiado
particularmente relacionadas con la personalidad y las convicciones de una persona y,
por lo tanto, no tienen verdaderamente alcance por lo que se refiere al conjunto de la
actividad intelectual del siglo XVII.

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Conclusin
He destacado un aspecto de las matemticas que se pone de relieve en demasiado
pocas ocasiones: la conexin estrecha, vital y nutricia con las preguntas y sugerencias
procedentes del mundo fsico. Pero me abstendr de extraer de ello, demasiado
apresuradamente, una tesis general acerca de la naturaleza de las matemticas. Me
doy cuenta de hasta qu punto son las matemticas una realidad cultural extraa y
compleja, y tambin, cun vagos y variables son sus lmites segn las pocas.
En primer lugar, hay que tener presente la advertencia que se dio al empezar:
solamente he enfocado aqu las cosas desde una perspectiva, y la vida de las
matemticas en el siglo XVII, con el desarrollo del clculo infinitesimal, desborda con
mucho el marco que aqu se ha adoptado. Por otra parte, sera absurdo transportar a
nuestra poca lo que es vlido para el siglo XVII. Quizs se trate de las mismas
matemticas, pero ya no se hacen de la misma manera, como lo atestigua el nuevo
rango social de la disciplina: poco ms o menos hasta Cauchy, todos los matemticos
eran tambin fsicos, e incluso, la mayora de ellos eran en primer lugar fsicos (si es
que tena sentido la distincin); hoy en da, por el contrario, vemos cmo prolifera la
raza de los matemticos profesionales, de los que Weierstrass debe de haber sido uno
de los primeros representantes.
Desde nuestro punto de vista, el siglo XVII es un objeto de estudio casi demasiado
privilegiado: se podra decir que es la edad de oro de la geometra del movimiento.
En ese contexto se desarrollaron el estudio de las funciones y el clculo infinitesimal.
Pero los siglos siguientes se esforzaron, precisamente, por despojar poco a poco a la
nocin de funcin de toda imaginera cinemtica o incluso geomtrica, y por
proporcionarle el anlisis otros cimientos distintos de la intuicin del movimiento.[9]
Digamos, finalmente, que una confrontacin con las matemticas griegas pone en
evidencia adquisiciones inmensas, pero tambin la existencia de lagunas: si bien las
matemticas se enriquecieron considerablemente desde Galileo a Newton, esta
fecundidad est vinculada a un debilitamiento de las exigencias euclidianas. El
gemetra del siglo XVII se considera un obrero en el gran reino de las curvas, pero
raramente se preocupa de delimitar estrictamente las hiptesis de partida y las
construcciones admitidas. Las razones de esta desherencia son mltiples: en primer
lugar, los gemetras pusieron a punto procedimientos que funcionan, pero que no
tienen justificacin en trminos euclidianos; por otra parte, y de un modo an ms
generalizado, los hombres de esa poca estaban persuadidos de que el recurso a las
luces naturales haca superflua toda discusin acerca de los principios. Uno sabe qu
son el nmero, el espacio, etc., y eso basta.
Habida cuenta de todas esas restricciones, es con todo posible extraer una leccin
del desarrollo de las matemticas en el siglo XVII: la tensin que opone a Descartes y
Roberval (o a Huygens y Newton) no es slo una cuestin de temperamentos o un

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accidente histrico; me parece que va unida a la propia naturaleza de las matemticas,


constituida por dos movimientos contrarios e indisociables. Por un lado el rigor, la
preocupacin por la economa en las hiptesis, una cierta exigencia esttica; y, por el
otro, una especie de habilidad conquistadora, un sano apetito por captar los problemas
que se presentan y abrir nuevas vas. Vistas bajo este ngulo, las matemticas no son
ya solamente un ceremonial bien reglamentado; son tambin un utensilio para
dominar las formas y las cosas.

Bibliografa
Relativa a Galileo:
Los Discorsi han sido traducidos recientemente al francs: Galile, Discours et
dmonstrations concernant deux sciences nouvelles, traducidos por M. Clavelin,
Pars, Armand Coln, 1970 [trad. cast. citada en el texto: Galileo Galilei,
Consideraciones y demostraciones matemticas sobre dos nuevas ciencias, edicin
preparada por C. Sols y J. Sdaba, Madrid, Editora Nacional, 1976].
El texto original puede encontrarse (en italiano, con extensos pasajes en latn) en
la Edizione Nazionale, o en Discorsi intorno a due nove scienze, ed. por A. Carugo y
L. Geymonat, Turn, 1958.
Los dos estudios principales en francs son:
A. Koyr, tudes galilennes, Pars, Hermann, 1966 (o 1939) [trad. cast.
Madrid, Siglo XXI de Espaa Editores, 1980].
M. Clavelin, La philosophie naturelle de Galile, Pars, Armand Colin, 1968.
Hay que sealar dos trabajos extranjeros importantes y muy recientes:
W. Wisan, The new Science of motion. A study of Galileos De motu locali,
Archive for History of Exact Sciences, noviembre de 1974.
P. Galluzzi, Momento. Studi galileani, Roma, Ed. dellAteneo e Bizzarri, 1979.
Relativa a las magnitudes intensivas:
Los estudios ms importantes son los de A. Maier sobre la escolstica del siglo
XIV: cinco libros publicados en Roma, en alemn, de 1949 a 1958 (Edizioni di Storia
e di Letteratura), y un artculo en francs sobre Nicols de Oresme, en la Revue des
Sciences Philosophiques et Thologiques, 1948. Puede encontrarse un resumen en

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ingls en E. J. Dijksterhuis, The Mechanization of the World-Picture, Oxford


University Press, 1961, pgs. 186-200 ( 117-133).
La discusin medieval sobre las magnitudes intensivas tom pie en un pasaje de
un manual de teologa, el Libro de las sentencias de Pedro Lombardo (I, distinctio
17: De missione spiritus sancti, n. 7; edicin Migne, Patrologie latine, columnas
56-57). El comentario de esta distincin 17 fue hinchndose progresivamente hasta el
siglo XVII (vase un ejemplo en el artculo de A. Combes, Lintensit des formes
daprs Jean de Ripa, Archives dhistoire doctrinale et littraire du Moyen Age,
1971).
Para una discusin ms reciente, vase Claude Debru, Nature et mathmatisation
des grandeurs intensives (sobre todo, en J.-H. Lambert y E. Kant), Colloque J.-H.
Lambert (Mulhouse, sept. 1977),Paris, Ophrys, 1979, pgs. 187-196.
Relativa a Torricelli y Roberval:
Torricelli, Opere, 3 volmenes en 4 tomos, Fanza, 1919.
Opere scelte, Turin, UTET, 1975.
Roberval, Divers ouvrages, en las Mmoires de lAcadmie royale des
sciences, ed. 1693, rd. 1730.
Existe una tesis indita de Kokiti Hara sobre el mtodo de Roberval para las
tangentes (biblioteca de la Sorbona).
Relativa a las matemticas de Descartes:
La Gomtrie est editada a continuacin del Discours de la mthode en el
volumen VI de la edicin Adam-Tannery. Existe una edicin muy cmoda, hecha en
Estados Unidos, que contiene un facsmil del original francs (1637) junto con una
traduccin inglesa anotada: The Geometry of Ren Descartes, traducido por M.
Latham y D. Smith, Nueva York, Dover Books. Hay dos estudios en francs:
J. Vuillemin, Mathmatiques et mtaphysique chez Descartes, Pars, PUF,
1960.
Milhaud, Descartes savant, Pars, Flix Alean, 1921.
Relativa a Newton:
La edicin magna de los escritos matemticos de Newton est concluida: The
mathematical Papers of Isaac Newton, ed. por Derek T. Whiteside, Cambridge
University Press, 8 vols. En las pginas que preceden, he utilizado el volumen I, que
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contiene los manuscritos de juventud, y el volumen III, donde se halla el texto


original (en latn, acompaado de la traduccin inglesa) del Method of Fluxions and
infinite Series. Actualmente se dispone de la antigua traduccin heda de esta obra por
Buffon en el siglo XVIII (reed. Albert Blanchard, Pars).
Unpublished scientific papers of Isaac Newton, ed. por A. R. Hall y M. B. Hall,
Cambridge University Press, 1962.
Relativa a las curvas mecnicas (de la antigedad al siglo XVIII):
T. L. Heath, Greek Mathematics, Nueva York, Dover Books, 1963, 2. ed.
History of Greek Mathematics, Oxford University Press, 1921, 2 vols.
R. Taton (dir. de publ.), Histoire gnrale des sciences, t. 1, La science antique
et mdivale (des origines 1450), 1966, 2. ed.; t. 2, La science moderne
(de 1450 1800) 1969, 2. d., Paris, PUF [hay trad, cast., Barcelona,
Destino, 1971].
General:
El mejor estudio de conjunto sobre el clculo infinitesimal sigue siendo el de Carl
Boyer, The History of the Calculus and its conceptual Development, reed. Dover
Books (1. ed. 1949).
La coleccin de textos de D. J. Struik, A Source Book in Mathematics (12001800), Harvard University Press, recoje extractos traducidos al ingls.
Los Elements dhistoire des mathmatiques de Bourbaki [trad. cast. Madrid,
Alianza Universidad, 1976] contienen algunas pginas sobre nuestro tema bajo el
ttulo La cinmatique, en la parte consagrada al clculo infinitesimal.
D. T. Whiteside, editor de los escritos matemticos de Newton, public hace unos
aos su tesis sobre el conjunto de las matemticas de ese perodo (en trminos
generales, de Descartes a Newton): Patterns of mathematical thought in the later
17th century, Archive for History of Exact Sciences, vol. I, 1961, pg. 179-388.

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Fsica y matemticas
Jean-Marc Lvy-Leblond

La existencia de una relacin particular entre la fsica y las matemticas goza de


un reconocimiento universal. A travs de la historia de la fsica abundan los
testimonios explcitos en ese sentido, empezando por la clebre afirmacin de
Galileo: La filosofa est escrita en ese inmenso libro siempre abierto ante nuestros
ojos (quiero decir: el Universo), pero no se la puede comprender si no le aprende
primeramente a conocer la lengua y los caracteres en que est escrito. Est escrito en
lengua matemtica y sus caracteres son tringulos, crculos y otras figuras
geomtricas sin cuya mediacin es humanamente imposible comprender ni una
palabra.
Tres siglos despus, el astrofsico Jeans escribi: El Gran Arquitecto parece ser
matemtico. Podra recopilarse una verdadera antologa de citas de este estilo. Y
cualquier captulo de la fsica parece bueno como ejemplo para tales afirmaciones.
As pues, parece estar claro que la fsica utiliza con xito las matemticas.
Veremos no obstante que este enunciado, lejos de ser como aparenta una estricta
constatacin, est cargado de presupuestos, aunque resuma una visin inmediata de la
situacin. Pero lleva directamente a preguntarse por las causas de ese xito. Cmo
puede ser que las matemticas, reputadas en general como estudio de abstracciones
puras, funcionen en fsica, considerada como la ciencia de lo concreto por
excelencia? Los propios fsicos dan fe a menudo, con una sorpresa ingenua o en
trminos de una confesin incmoda, de que esta adecuacin plantea un problema:
Sin embargo, es [] notable que ninguna de las construcciones abstractas que la
matemtica realiza, teniendo exclusivamente como gua su necesidad de perfeccin
lgica y de generalidad creciente, parezca que haya de permanecer sin utilidad para el
fsico. Por una singular armona, las necesidades del pensamiento, preocupado por
construir una representacin adecuada de la realidad, parecen haber sido previstas y
anticipadas por el anlisis lgico y la esttica abstracta del matemtico (P.
Langevin). La idea de que las matemticas podan adaptarse, de algn modo, a los
objetos de nuestra experiencia me pareca extraordinaria y apasionante (W.
Heisenberg).

1. Las matemticas: lenguaje de la fsica?

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Las soluciones que se han alegado para el problema de las relaciones entre la
fsica y las matemticas son varias; pero, tanto si provienen de cientficos como de
filsofos, en su aplastante mayora estn basadas, sobre todo en la actualidad, en la
idea de que las matemticas constituyen el lenguaje de la fsica. Al texto de Galileo
antes citado, se le pueden aadir dos citas: Todas las leyes se extraen de la
experiencia, pero, para enunciarlas, se precisa de una lengua especial; el lenguaje
ordinario es demasiado pobre, y es adems demasiado vago, para expresar relaciones
tan delicadas, tan ricas y tan precisas. sta es, por consiguiente, una primera razn
por la que el fsico no puede prescindir de las matemticas; stas le proporcionan la
nica lengua en la que puede hablar (H. Poincar). Las matemticas constituyen
por decirlo as el lenguaje por medio del cual puede plantearse y resolverse una
pregunta (W. Heisenberg).
Esta concepcin de las matemticas como lenguaje de la fsica puede, no
obstante, interpretarse de varias maneras, segn que dicho lenguaje se piense como el
de la naturaleza, y que el individuo que la estudia deber esforzarse por asimilar; o
bien que se le conciba, a la inversa, como el lenguaje del individuo, al cual habrn de
traducirse los hechos de la naturaleza para que resulten comprensibles. La primera
posicin parece ser la de Galileo, aunque resulte imprudente acudir demasiado al
pasaje citado; tambin es la de Einstein: De acuerdo con nuestra experiencia hasta el
momento, tenemos derecho a estar convencidos de que la naturaleza es la realizacin
del ideal de la simplicidad matemtica. Estoy convencido de que la construccin
puramente matemtica nos permite encontrar esos conceptos, y los principios que los
relacionan, que nos dan la clave para comprender los fenmenos naturales. El
segundo punto de vista es el de Heisenberg: Las frmulas matemticas ya no
representan la naturaleza, sino el conocimiento que de ella poseemos. Sin embargo,
es esencial subrayar que ambas actitudes, lejos de oponerse, no son sino los puntos
extremos de un espectro continuo. En efecto, de lo que se trata es de encontrar un
punto de equilibrio en el interior de una estructura que se apoya sobre los pares de
nociones opuestas naturaleza-hombre, experiencia-teora, concreto-tracto, hechos
(cientficos)-leyes (cientficas). Segn el peto que se asigne a uno u otro de los polos
de dichos pases se obtiene una infinidad de posiciones vinculadas a filosofas de tipo
positivistas nominalista, convencionalista, pragmtica, etc., pertenecientes todas ellas
al espectro filosfico delimitado por el par empirismo-formalismo.
Ahora bien, todas las respuestas que se basan en esta concepcin las
matemticas como lenguaje yerran al tiro porque diparan por encima del blanco.
La solucin que proponen para el problema planteado inicialmente: Por qu se
aplican en fsica las matemticas?, es una solucin demasiado vaga, que explica de
un modo excesivamente general la educacin de las matemticas al conocimiento
cientfico y al estudio de la naturaleza en su conjunto. Aqu se percibe bien el enorme
parecido de todas las posiciones filosficas mencionadas. Todas ellas tienen en
comn una concepcin general de la ciencia, de acuerdo con la cual sta habra de

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hallar en las matemticas un mtodo universal de representacin, apoyndose por lo


dems en un mtodo experimental igualmente universal (aunque no sea ste aqu el
objeto de nuestras consideraciones). Por querer demostrar demasiado, no se explica
nada. En consecuencia, ms vale intentar comentar de nuevo cambiando la pregunta
clsica; en lugar de preguntar Por qu?, primero nos preguntaremos: Cmo
se aplican las matemticas a la fsica?, o mejor: Cul es la naturaleza de la
relacin entre las matemticas y la fsica?.

2. La naturaleza de la relacin entre las matemticas y la fsica


Empecemos por la observacin de que una frmula tal como las matemticas se
aplican a las dems ciencias viene a ser lo mismo que tomar posicin acerca del
fondo de la cuestin, en cuanto que presenta la relacin de las matemticas a dichas
ciencias como una relacin de aplicacin. De acuerdo con esto, se tratara de una
relacin instrumental, en la que las matemticas intervendran como un instrumento
meramente tcnico, en situacin de exterioridad respecto al lugar de su intervencin.
Tal descripcin parece justificada en el caso de la qumica, de la biologa, de las
ciencias de la Tierra, etc.; es decir, en general, de las ciencias exactas distintas de
la fsica. En efecto, el papel de las matemticas se reduce esencialmente al clculo
numrico, es decir, a la manipulacin de lo cuantitativo. Puede tratarse de
aplicaciones elementales, como en el caso del balance en reacciones qumicas, o
tambin, siguiendo con la qumica, el clculo de valencias; o pueden ser aplicaciones
ms complejas, como la utilizacin de mtodos estadsticos en gentica. Pero, en cada
caso, puede afirmarse que existe una separacin suficientemente definida entre el
arsenal conceptual propio de uno de esos dominios cientficos y las tcnicas
matemticas en l utilizadas. De modo ms preciso, y limitndonos a tomar algunos
ejemplos ms o menos arbitrarios, conceptos fundamentales tales como los de cuerpo
puro o cuerpo simple, de enlace qumico, de estructura primaria, secundaria y
terciaria de las protenas, de actividad enzimtica, de cdigo gentico en biologa
molecular, de sedimentacin, de facies, de geosinclinal en geologa, no tienen nada de
matemtico, ni en su definicin ni en el modo como se los emplea.
En fsica, las cosas suceden de manera muy distinta; ah, las matemticas
desempean un papel ms profundo. Resultara en efecto difcil encontrar un
concepto fsico que no est indisolublemente asociado a uno o a varios conceptos
matemticos. Cmo pensar, por ejemplo, de una manera eficaz el concepto de
velocidad sin hacer intervenir el de derivada? Cmo pensar campo
electromagntico sin pensar campo de vectores? Cmo pensar principio de
relatividad sin pensar teora de grupos? As pues, la fsica interioriza las
matemticas. Diremos que stas guardan con aqulla una relacin de constitucin.
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Bachelard expres ya una idea prxima a sta: Las hiptesis de la fsica se formulan
matemticamente. En adelante, las hiptesis cientficas resultan inseparables de su
forma matemtica: son, realmente, pensamientos matemticos []. Hay que romper
con ese tpico tan del gusto de los filsofos escpticos, que slo quieren considerar a
las matemticas como un lenguaje. Por el contrario, la matemtica es un
pensamiento, un pensamiento seguro de su lenguaje. El fsico piensa la experiencia
con este pensamiento matemtico []. Y, en otro lugar: El matematismo tampoco
es descriptivo, sino formador. Sin embargo, la discriminacin pensamiento-lenguaje
no est perfectamente clara; por otra parte, Bachelard habla de la matematizacin
progresiva, dinmica dominante de la historia de las ciencias en general,
entendiendo por tal, ms all de la fsica, una caracterstica que ms adelante
mostraremos que es, por el contrario, especfica de esta ltima. Pero precisemos
primeramente qu se designa aqu por relacin de constitucin. Por supuesto, un
concepto fsico no es lo mismo que los conceptos matemticos que pone en juego, no
se identifica con ellos ni se reduce a ellos; la fsica no se limita a la fsica matemtica.
Es importante que la distincin entre un concepto fsico y su matematizacin no se
conciba como una simple diferencia esttica. Un concepto fsico no es un concepto
matemtico ms otra cosa. El concepto matemtico no es ni un esqueleto al que la
fsica le presta la carne, ni una forma abstracta que la fsica se encargue de llenar de
un contenido concreto: es esencial que la relacin entre las matemticas y la fsica se
piense en trminos dinmicos. Ms que como relacin de constitucin, debera de
pensrsela como relacin constituyente.
Por lo dems, una contraprueba convincente la proporcionan las mltiples
tentativas, abortadas pero siempre repetidas, para desmatematizar la fsica. Cada
vez que se atraviesa un nuevo umbral, hay nostlgicos que se alzan reclamando una
fsica ms intuitiva, menos matemtica. Antes de que fueran dirigidas contra la
mecnica cuntica y la relatividad, esas mismas crticas se haban dirigido ya, en su
tiempo, contra la teora electromagntica de Maxwell y contra la teora de la
gravitacin de Newton (vase, por ejemplo, la teora corpuscular de Lesage, que
pretenda explicar la ley de Newton mediante un mecanismo simple). Segn ellos,
cada etapa de la fsica acenta ms y ms el carcter matemtico de sus leyes (como
si una ecuacin en derivadas parciales fuera ms matemtica que una ecuacin
diferencial, o como si un espacio de Hilbert lo fuera ms que un espacio euclidiano de
tres dimensiones) y el carcter abstracto de sus conceptos. Los fsicos ortodoxos
aceptarn esta situacin como una conquista extraordinaria o como un mal
ineluctable: los heterodoxos, la rechazarn. Se plantea as la cuestin de saber qu es
la fsica y, ms precisamente, cmo se distingue de las dems ciencias. Ms adelante
veremos que la comprensin de la relacin de estas ltimas con las matemticas
permite, precisamente, responder a esta pregunta. Por el momento, hay que
caracterizar todava ms finamente esta relacin.

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3. El polimorfismo matemtico de la fsica


Conviene descartar explcitamente una interpretacin ms o menos platnica de la
relacin entre fsica y matemticas que llevara a concebir el trabajo del fsico como
un mero descifre que hiciera posible encontrar, bajo la complejidad de los fenmenos
que constituyen los hechos fsicos, la armona oculta de las cosas (Poincar),
expresada por las relaciones matemticas. De nuevo, hablar de relacin de
constitucin no significa sobreentender que cada concepto fsico posee una
constitucin matemtica absoluta que sea su verdad profunda, su esencia definitiva.
Para convencerse de ello y para llamar la atencin sobre la naturaleza dinmica de esa
relacin, basta con darse cuenta de que las leyes y conceptos fsicos poseen un
carcter esencial que llamaremos su polimorfismo matemtico. Designaremos de este
modo la propiedad que tienen esas leyes y conceptos de poseer varias
matematizaciones posibles. As, el movimiento rectilneo uniforme puede concebirse
bien geomtricamente: espacios iguales recorridos en tiempos iguales (Galileo), bien
funcionalmente: dependencia lineal de la distancia cubierta con relacin al tiempo, o
bien, aun, analticamente (diferencialmente, incluso): velocidad constante o
aceleracin nula. Un ejemplo menos burdo lo proporcionara la dinmica del punto en
un campo de fuerzas conservativo, que puede formularse mediante ecuaciones
diferenciales (formulacin newtoniana), o mediante ecuaciones en derivadas parciales
(formulacin hamiltoniana), o por medio de principios variacionales (formulacin
lagrangiana), etc. Naturalmente, las diversas formulaciones de una misma ley son
rigurosamente equivalentes, en sentido matemtico. No lo son en el sentido de la
fsica, que establece distinciones claras entre ellas. Tales distinciones pueden estar
basadas en la historia de un campo de estudio: la aparicin de nuevas formulaciones
corresponde, por lo general, a la necesidad de resolver nuevos problemas o a la
evolucin histrica de las propias matemticas. La existencia de esas expresiones
distintas de un mismo concepto o de una misma ley remite, as pues, muy
directamente a su efectivo modo de produccin. Su coexistencia en un momento dado
traduce a veces la persistencia de vestigios arcaicos en un dominio en el que no se ha
llevado a buen trmino una reestructuracin epistemolgica llegada a su madurez
(ste es el caso, en la actualidad, de la mecnica cuntica). Ms frecuentemente, dicha
coexistencia corresponde a la existencia de situaciones diversas, tanto por su
complejidad como por sus conexiones, en que una misma ley puede ponerse en juego
de diferentes maneras que son ms o menos eficaces segn la formulacin que se
utilice. Por esto la fsica, a diferencia de las matemticas (al menos, en su forma
moderna), se presta difcilmente a la axiomatizacin. El fsico vacilar siempre a la
hora de establecer un orden jerrquico entre enunciados deducibles los unos de los
otros. En fsica, los principios y las leyes disfrutan de una relativa movilidad,
son intercambiables en un grado muy superior al de los axiomas y los teoremas de la

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matemtica. La historia futura, ms que la pasada, pone de manifiesto la importancia


de estas observaciones. En general, quien opera la discriminacin entre las diversas
formulaciones equivalentes de una misma ley en una poca determinada es la
extensin de dicha ley a nuevos fenmenos, que limita unas formulaciones a un
dominio en adelante circunscrito, mientras que abre a las otras un campo de accin
ms amplio. As, volviendo al ejemplo antes citado, la mecnica relativista tolera mal
la formulacin newtoniana (basada esencialmente en la idea de accin instantnea a
distancia), pero acepta una formulacin lagrangiana todava ms simple que la
teora no relativista. Observemos, finalmente, que cada formulacin acarrea con ella
una ganga ideolgica ms o menos densa, la cual puede desempear un papel esencial
en cuanto al crdito o descrdito del que dicha formulacin pueda gozar entre los
fsicos, considerados colectiva o individualmente. Habra mucho que hablar, por
ejemplo, sobre las implicaciones teleolgicas que entraan los principios
variacionales, desde Maupertuis hasta el presente.

4. La plurivalencia de las matemticas en fsica


La ilusin de una armona preestablecida entre conceptos fsicos y conceptos
matemticos acaba por disiparse cuando se trata de la plurivalencia fsica de los
objetos matemticos, que hace juego con el polimorfismo matemtico de las leyes
[10]
fsicas. As, por ejemplo, las ecuaciones diferenciales lineales (con coeficientes
constantes) de segundo orden rigen las vibraciones mecnicas, las oscilaciones
elctricas y muchos otros fenmenos. As, tambin, la ecuacin en derivadas
parciales de Poisson gobierna tanto la electrosttica como la teora (esttica) de la
gravitacin, la difusin del calor y la de los neutrones (en rgimen estacionario), el
equilibrio de una membrana elstica deformada, el flujo laminar de un fluido con dos
dimensiones, etc. Feynman da su merecido a toda interpretacin idealista de esas
identidades formales: Una observacin ms a fondo de la fsica de esos numerosos
temas pone, de hecho, de manifiesto que las ecuaciones no son verdaderamente
idnticas. La ecuacin que se ha encontrado para la difusin de los neutrones es
solamente una aproximacin, que nada ms es vlida para distancias grandes frente al
recorrido libre medio, mirramos las cosas ms de cerca, veramos que los neutrones
individuales se desplazan en diferentes direcciones. [] La ecuacin diferencial es
una aproximacin, porque hemos admitido que los neutrones estaban equirrepartidos
en el espacio.
Puede ser que aqu reside la clave del problema? Que lo comn a todos los
fenmenos sea el espacio, el marco en que la fsica est situada? Mientras las cosas
varen en el espacio de manera razonablemente suave, lo importante sern las

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variaciones de las magnitudes con la posicin en el espacio. Por ello obtenemos


siempre una ecuacin con un gradiente. Las derivadas deben aparecer en forma de un
gradiente o de una divergencia: como las leyes de la fsica son independientes de la
direccin, han de poderse expresar en forma vectorial. Las ecuaciones de la
electrosttica son las ecuaciones vectoriales ms simples, que no contienen ms que
las derivadas de las magnitudes respecto a las coordenadas del espacio. Cualquier
otro problema simple o cualquier simplificacin de un problema complicado ha
de parecerse a un problema de electrosttica. Lo comn a todos nuestros problemas es
que hacen intervenir al espacio, y que hemos imitado lo que hace de l un fenmeno
complicado mediante una ecuacin diferencial sencilla.
Evidentemente, estas observaciones poseen un carcter general y valen para todas
las situaciones de plurivalencia. As pues, es a travs de un proceso general de
aproximacin y de abstraccin como diversos fenmenos fsicos llevan a matemticas
anlogas. Ntese que tales convergencias llevan, por otra parte, a la construccin de
nuevos conceptos fsicos comunes a dominios muy diversos. As, los conceptos de
resonancia, de impedancia, etc., desempean un papel fundamental en todos los
fenmenos oscilatorios (elctricos, mecnicos, acsticos, etc.) puesto que stos estn
regidos por ecuaciones diferenciales lineales con coeficientes constantes. Conforme a
la tesis antes enunciada, lo que fundamenta y constituye a los conceptos fsicos en
cuestin es, en verdad, esta maternatizacin especfica.
Recprocamente, este fenmeno de plurivalencia no deja tampoco de tener su
efecto sobre las propias matemticas. Por otra parte, la idea de una preexistencia de
las estructuras matemticas respecto de los conceptos fsicos que permiten constituir,
no slo no est fundamentada ontolgicamente, sino que tampoco tiene un
fundamento histrico. Para darse cuenta de ello, no hay ms que ver la emergencia
simultnea y estrechamente interconectada del clculo diferencial e integral.[11]
Habra que abrir aqu todo el captulo de la relacin inversa de la fsica con las
matemticas. Se descubrira entonces un doble movimiento contradictorio en el
interior de las matemticas, tendentes por una parte a convertirse en totalmente
autnomas mediante la instalacin de mecanismos propios de desarrollo, y
persistiendo por otro lado en encontrar motivaciones y apoyos en la fsica. Esta
tendencia contradictoria independencia-interdependencia sera particularmente
interesante de estudiar en casos actuales: relacin entre la teora matemtica de las
representaciones de los grupos localmente compactos y la utilizacin de los
principios de simetra en fsica cuntica; relacin entre la teora de las lgebras
estrelladas y la teora cuntica axiomtica de los campos.

5. La fsica matemtica

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Intentaremos ahora precisar la naturaleza bastante particular de la fsica


matemtica como rama especializada de la fsica. Para empezar, distinguiremos
entre la fsica terica y la fsica matemtica.
La fsica terica pone al descubierto leyes y las aplica; crea y pone en prctica
conceptos fsicos bajo el control de la fsica experimental y en interaccin con ella.
Consta de distintos niveles, que pueden ir desde la interpretacin de un cierto
resultado experimental especializado mediante leyes fsicas conocidas, hasta la
bsqueda de nuevas leyes fundamentales. Es matemtica en la medida en que las
matemticas desempean el papel constitutivo antes indicado.
En general, se designa por el nombre de fsica matemtica una actividad mucho
ms especializada, que podra describirse como un trabajo de reestructuracin y
depuracin de la fsica terica. Las formulaciones de las teoras fsicas, en el
momento de su nacimiento, aparecen como edificios nuevos, ciertamente, pero
recubiertos todava de andamios y sembrados de ruinas procedentes de las antiguas
construcciones a las que sustituyen. La labor de la fsica matemtica podra
describirse como la de retirar los andamios, recoger las ruinas y hacer patente a plena
luz la estructura interna del edificio, la naturaleza y solidez de sus cimientos as como
sus puntos dbiles. Se trata, pues, de una actividad que tiene necesariamente como
objeto teoras y conceptos ya creados y afianzados. Permite evaluar el grado exacto
de correlacin entre un cierto nmero de enunciados tericos y estimar, en
consecuencia, la rigidez o la flexibilidad relativas de un sistema terico, frente a la
necesidad o la eventualidad de una reestructuracin. Daremos como ejemplo ciertos
desarrollos de la teora de la relatividad restringida. El ncleo de esta teora, a saber la
invariancia de las leyes fsicas por el grupo de transformaciones de Lorentz, qued
establecido por Einstein a partir de la hiptesis de la constancia universal de la
velocidad de la luz. No obstante, esta constancia es un resultado experimental
susceptible siempre de ser de nuevo puesto en tela de juicio. Echara ello por tierra
la propia teora de la relatividad? Es labor del fsico matemtico establecer la
naturaleza de la correlacin entre dicha hiptesis y dicha teora. Sabemos ahora que la
teora de la relatividad puede basarse en hiptesis mucho ms generales, a partir de la
existencia de un principio de relatividad abstracto y con la ayuda de la teora de
grupos. Hoy en da se considera, incluso, que la constancia de la velocidad de la luz
es una consecuencia muy particular de la relatividad einsteniana, debida a la nulidad
de masa del fotn.
Nos encontramos aqu de nuevo con la imposibilidad de axiomatizar la fsica de
una manera nica siquiera en un momento dado. Resulta en efecto esencial saber
que una ley o una teora fsica puede deducirse de varios surtidos de principio, ms o
menos generales, ms o menos plausibles. Si la prctica invalida a la propia teora, se
sacar la conclusin de que al menos una hiptesis de cada surtido no es vlida. A la
inversa, cuando quede contradicha una hiptesis hay que abstenerse de llegar a la
conclusin de que la teora ha fracasado en su conjunto.[12] Sin embargo, la fsica
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matemtica es una actividad de fsico y no de matemtico, puesto que la naturaleza de


las teoras que somete a investigacin y el tipo de hiptesis alternativas que se ve
llevada a formular, responden al desarrollo general de la fsica y toman
necesariamente en cuenta, de cerca o de lejos, su prctica experimental: los lmites
con los que top un matemtico tan brillante como Poincar en su actividad de fsico,
a propsito de la relatividad restringida, ilustran claramente estas observaciones.
Existen condiciones internas a la prctica cientfica, como la dificultad que
entraan ciertos problemas, adems de condiciones externas, como la divisin social
del trabajo cientfico, que pueden dar cuenta de la distincin entre fsica terica y
fsica matemtica. Esta ltima expresin, que se introdujo en el siglo pasado, en el
apogeo de la fsica llamada clsica, cay en desuso durante los aos de desarrollo de
la fsica llamada moderna; desde hace una treintena de aos, ha adquirido una cierta
extensin, debido tanto a las dificultades de crecimiento de determinadas ramas
tericas como al incremento de la especializacin de los cientficos.

6. Las matemticas y la especificidad de la fsica


La singularidad de la fsica en su relacin con las matemticas resulta,
evidentemente, muy difcil de captar por parte de aquellas concepciones que hacen de
las matemticas un lenguaje. En efecto, los defensores de estas concepciones se
ven forzados a pensar este lenguaje como universal, es decir, como susceptible de
aplicarse a todas las disciplinas cientficas. Este punto de vista obliga, pues, a tratar a
la fsica, donde, de manera empricamente evidente, las matemticas funcionan
mejor, como diferente de las otras ciencias slo cuantitativamente. Esta diferencia
puede pensarse histricamente, diciendo que la fsica est ms adelantada que las
dems ciencias y que ello explica su grado de matematizacin ms avanzado.[13] Un
mejor control de las condiciones de experimentacin, por ejemplo, dara cuenta de la
posibilidad de medir, cuantitativamente, toda magnitud fsica. A su vez, esta
mensurabilidad general sera la que permitira la intervencin de las matemticas,
ciencia del nmero por excelencia. Este punto de vista no solamente no explica por
qu habra de tener la fsica este privilegio histrico, sino que adems es
completamente errneo. Reducir las matemticas a la manipulacin de lo cuantitativo
constituye un error del mismo tipo que el de considerarlas como un simple lenguaje.
Incluso en las ramas de las matemticas que intervienen con ocasin de clculos
numricos corrientes, existen conceptos fundamentales, como los de derivada, o de
lmite, que no son numricos. Ntese a fortiori el papel que desempea en fsica la
teora de grupos, cuya relacin con el aspecto cuantitativo de las medidas fsicas es,
como mnimo, lejana.

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Podra sentirse entonces la tentacin de localizar la singularidad de la fsica en el


objeto de su prctica, ms que en su situacin histrica. Y es as como encontramos
expresada la idea de que la fsica es ms fundamental que las otras ciencias de la
naturaleza. Puesto que acomete el estudio de las estructuras ms profundas de la
naturaleza, pondra de manifiesto sus leyes ms generales, pensadas implcitamente
como ms simples, en sentido ontologico, y por consiguiente ms matematizables.
En cualquier caso, llegamos a una estructura jerarquizada de las ciencias: no se ha
dicho que la fsica era la reina de las ciencias? La matematicidad adquiere entonces
un carcter normativo y se convierte en criterio de cientificidad. Pero el propio
desarrollo de las distintas disciplinas cientficas contradice este punto de vista, tanto
si se trata de la persistencia como disciplinas autnomas de ciencias tales como la
qumica y la geologa, como si se trata de la aparicin de nuevas ciencias como la
biologa molecular. Estas ciencias disponen de sus propios conceptos, que no estn
matematizados, pero cuya coherencia mutua y la relacin con las prcticas
experimentales especficas de su dominio bastan para garantizar la cientificidad. De
hecho, el conocimiento que la fsica proporciona de la estructura atmica y la
posibilidad que aporta de edificar una teora detallada de la valencia o de la reaccin
qumica, no convierten por ello a esos conceptos de la qumica en intiles y caducos;
muy a) contrario, permiten profundizar en ellos, al menos en la medida en que
muestran sus lmites, y merced precisamente a ello. En otras palabras, cuando los
progresos de una disciplina cientfica le dan acceso a un dominio que, hasta entonces,
le estaba reservado a otra, no se trata en general de un simple desplazamiento de
frontera. Lo que sucede, ms bien, es que se instaura un estatuto de doble
nacionalidad, con todas las ventajas e inconvenientes que ello puede suponer. Aqu,
el verdadero problema sera el de la naturaleza de la relacin entre dos ciencias:
aplicacin o constitucin. Los casos de la fsica y de la qumica, de la qumica y de la
biologa, mereceran que se les prestara una gran atencin.
Nos encontramos, en consecuencia, ante una doble dificultad: por una parte hay
que explicar la singularidad de la fsica en su relacin con las matemticas; por otra
parte, hay que especificar la distincin entre la fsica y las dems ciencias de la
naturaleza. Ni los mtodos experimentales de la fsica, ni su historia, ni su objeto
permiten contestar a esas dos preguntas: toda respuesta a una de ellas refuerza el
misterio de la otra.
En oposicin con las tentativas de solucin arriba evocadas, la tesis que
proponemos sublima simultneamente ambas cuestiones: la determinacin especfica
de la fsica la constituye su relacin con las matemticas. En otras palabras, si tal o
tal cantn del continente de las ciencias de la naturaleza accede al reconocimiento
que supone situarlo en el territorio de la fsica, ello es as merced a la naturaleza de su
relacin con las matemticas, por el papel constitutivo que stas desempean en l.
Daremos primeros algunas pruebas histricas. Cuando se opera, con Galileo, la
ruptura epistemolgica que funda a la fsica como ciencia en sentido estricto,

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Descartes hace el siguiente comentario: En general, encuentro que Galileo filosofa


mucho mejor que lo que es comn, en cuanto que abandona tanto como le es posible
los errores de la Escuela, y trata de examinar los temas fsicos mediante razones
matemticas. En esto estoy enteramente de acuerdo con l y mantengo que no existe
en absoluto ningn otro medio para encontrar la verdad. Aadamos, por otra parte,
que de lo que se trata en el comentario de Descartes es del libro de Galileo al que ste
menciona, por lo general, en su correspondencia como Tratado del movimiento, pero
que se public con el ttulo, debido sin duda al editor que quera llamar la atencin
sobre su novedad, de Discurso y demostraciones matemticas pertenecientes a dos
ciencias nuevas.
Siglo y medio ms tarde, la electricidad y el magnetismo no ingresaron
verdaderamente en la fsica ms que con la ley de Coulomb, despus de haber
dependido previamente de concepciones esencialmente vitalistas que, no obstante, no
impidieron importantes progresos experimentales (botella de Leyde, mquinas
electrostticas, pilas voltaicas). La novedad de este punto de vista la expres
Delambre en 1810 al declarar: Todo lo que concierne a la luz, la gravedad, el
movimiento y el choque de los cuerpos es, hoy, casi nicamente incumbencia de la
geometra []. Se ha intentado incluso someter al clculo los fenmenos magntico
y elctrico. Aadamos un ejemplo ms: la intervencin de las matemticas,
subespecie de la teora de grupos, que convirti, a finales del siglo XIX, a la
cristalografa en un dominio de la fsica.
Si se adopta un punto de vista analtico ms que histrico, se constata que las
disciplinas frontera, como la qumica fsica, la geofsica, la biofsica, etc., no pueden
definirse por sus objetos (que son, evidentemente, los mismos que los de la qumica,
de la geologa, de la biologa, en la medida en que stos estn definidos), ni por sus
mtodos experimentales, que, por otra parte, evolucionan constante y rpidamente;
slo las define el tipo de conceptualizacin, constituida matemticamente, que
utilizan. El caso de la astrofsica merece ser mencionado aqu; permite prevenir
contra una interpretacin formalista de la tesis que hemos expuesto, que pensara la
determinacin especfica de la fsica por su relacin con las matemticas como
enfeudacin de la una a las otras, instituyendo una relacin a fin de cuentas
jerrquica. Ello representara olvidar la existencia de prcticas experimentales de
un tipo muy particular que separan a las ciencias experimentales, incluida la fsica, de
las matemticas. Efectivamente, la astronoma, mucho ms vieja que la fsica, se
consideraba como una disciplina matemtica y sigui siendo considerada como tal
hasta mucho despus del nacimiento de la fsica. La fundacin de la astrofsica (que
se puede hacer remontar al final del siglo pasado) y la progresiva extincin, en su
provecho, de la astronoma, son precisamente resultado de la importacin de esas
prcticas experimentales a un dominio ya constituido matemticamente,
proporcionndole por otra parte una extensin considerable.[14] Este caso muestra que
los desplazamientos de frontera no tienen necesariamente lugar en un sentido nico a
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lo largo de la clasificacin positivista de las ciencias. Como hemos tratado de poner


de manifiesto en el caso de las matemticas y la fsica, la propia idea de clasificacin
universal, de jerarqua, no sirve por lo general ms que para enmascarar la necesidad
de comprender simultneamente la especificidad de las ciencias y sus relaciones
mutuas a travs de las prcticas que les son propias.

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Pintura y geometra en el siglo XIX[15]


Jean-Claude Pont

1. Postulado filosfico
Quisiera hablarles a ustedes de una serie de consideraciones que me sugiri el
estudio del desarrollo de la geometra en el siglo pasado y, ms en particular, el de
topologa. Dichas consideraciones son consecuencia de un postulado de naturaleza
filosfica, o bien son su causa? Aqu reside ya una primera dificultad. Si dicho
postulado se impusiera como una regla de la inteligencia que intenta prescribirles a
los hechos su propia estructura, correramos el peligro de que, inconscientemente,
hubiera yo partido de una determinada conclusin para tratar de hacerla compartir
con ms o menos fortuna. Algo as es lo que, a veces, se le reprocha a la filosofa: se
ha escogido una opcin y hay que defenderla, en lugar de acercarse a la verdad por
sucesivas aproximaciones ([4], pg. 303). No llegar hasta el extremo de afirmar que,
en esta eventualidad, los hechos de que voy a hablarles se crearon de pies a cabeza,
para satisfacer las necesidades de la causa; dir ms bien que alcanzan esta dignidad
porque son portadores de una teora. Lo que los fundamenta es el puesto de
observacin. Veamos cules son las caractersticas principales de ese postulado. La
misma fuerza misteriosa desencadena y dirige la ideacin y la evolucin de conceptos
en el cerebro del matemtico, y la elaboracin de criaturas en la mente del artista.
Una y otra actividad revela las mismas agitaciones inconscientes, con diferentes
modalidades de expresin. Esta fuerza posee componentes determinadas por el
material gentico de los individuos y por su experiencia, la cual debe mucho al estado
sociocultural del mundo en que aqullos se encuentran inmersos.
Este postulado posee corolarios, el ms importante de los cuales es el siguiente: la
actividad humana es una, y las diversas manifestaciones que de ella percibimos no
son sino el reflejo de una necesidad de comprender y de clasificar que experimenta el
hombre, quien, con objeto de simplificar, esquematiza. Lo llamo el corolario ms
importante porque su negacin me parece corresponder a una creencia tcita,
generalizada y perjudicial, segn la cual la accin humana estara compartimentada,
subdividida. La materia gris estara constituida por recipientes estancos, y una mirada
hbil podra, incluso, reconocer en ellos a la Ciencia, el Arte, o el Deporte. Hasta tal
punto es as que, a veces, se atribuye ms valor a la etiqueta que a la sustancia, se
precian ms los diplomas del genitor que el contenido propiamente dicho. Para

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algunos, dichos temas de ocupacin no solamente estaran separados sino que seran
incompatibles: buenos o malos, supremos o triviales.
He dicho que se trata de un postulado filosfico; por lo tanto, es expresin de una
cierta sabidura, incapaz en consecuencia de atraer sobre s consenso alguno. Ms
precisamente, se le reconoce como trivial o como absurdo con todos los matices
intermedios segn la propia coordinacin de valores. Aqu reside la segunda
dificultad. Por esta razn tema yo que este enunciado venga a ser, a la vez, como
inventar la plvora y echar al mundo ideas cuya contradiccin es manifiesta.
La ltima dificultad es la siguiente: para presentar claramente estas
consideraciones y, sobre todo, para apoyarlas, se hace precisa la intervencin activa
de elementos de la historia del arte. Y yo no soy un especialista en la materia. As
pues, me coloco en la penosa situacin de no saber exactamente de qu hablo ni si lo
que digo es verdad. Me esforzar, por eso, en no ocultar, como deca Jean Rostand,
la inevitable ambigedad de un pensamiento que slo aspira a expresarse con total
franqueza y libertad, sin hacer la ms mnima concesin a la lgica partidista o
siquiera a la coherencia doctrinal. Para atenuar el peligro inherente a esta ltima
dificultad, he copiado sin ms y a menudo los pasajes de obras clebres de historia de
la pintura adecuados a mis propsitos. Cada uno de ellos va provisto de comentarios
anlogos pertenecientes a la historia de las matemticas.

2. Siglos XV al XVII: pintura y geometra clsicas


A grandes rasgos, la toma de Constantinopla por los turcos, en 1453, coincide con
la aparicin de una gran poca artstica. Era en vsperas de la reforma, que con tanta
fuerza haba de conmover la evolucin de las artes ([6], pg. 190). Sin embargo,
pese a tantos cambios importantes, no se dio entonces una verdadera ruptura en la
tradicin. No obstante las variaciones de la moda y la diversidad de las
preocupaciones de los artistas, el objetivo perseguido por pintores y escultores segua
siendo, en esencia, el mismo. Cierta fidelidad al modelo era de recibo.
El arte del Renacimiento [] se haba dedicado a encerrarlo [al hombre] en sus
particularidades fsicas ms distintivas [] Este arte estaba dominado por la
preocupacin por la identidad ([5], pg. 72).
En un principio, todo pareca ir a pedir de boca; la perspectiva cientfica, el color
veneciano, el movimiento y la expresin se fueron incorporando uno tras otro al
utillaje del artista, ponindolo en condiciones cada vez mejores para representar bien
lo que vea. Sin embargo, cada generacin descubra zonas inesperadas de resistencia,
la persistencia de convenciones induca a los artistas a sustituir la espontaneidad de la
visin por formas aprendidas [] Desde entonces, hemos comprendido mejor que es

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muy difcil separar exactamente lo que conocemos de lo que vemos ([6], pg. 294).
Incluso si, antes de 1850, el naturalismo, el realismo ptico fue la excepcin y
no la regla ([5], pg. 18) los artistas siempre han deformado ms o menos los
datos del mundo exterior, ms que reproducirlos con fidelidad, fuerza es constatar
que esas deformaciones son de poca importancia y su estudio no constituye nunca un
fin en s mismo.
Este realismo intelectual responde a la preocupacin por representar las cosas
tomando menos en cuenta los caracteres que nuestro ojo es capaz de descubrir en
ellas, que las cualidades de las que nuestra mente las reviste ([5], pg. 21). Pero
resulta que esos aspectos coinciden lo bastante como para que las deformaciones
empleadas no se aparten demasiado del realismo ptico. En la Inglaterra del siglo
XVIII, el gusto estaba basado en la razn; y, para decirlo con una expresin de
Gombrich, la razn era el ojo. Esta actitud tuvo pocas excepciones. Quizs la ms
importante fue cosa del pintor Blake. ste estaba tan absorto en sus visiones que se
negaba a dibujar del natural y slo se fiaba de su mirada interior. [] Al igual que los
artistas de la Edad Media, se preocupaba poco por la representacin exacta ([6], pg.
209). A principios del siglo pasado, Goya utiliz tambin la deformacin para
estigmatizar la pretensin de sus modelos ([6], pg. 203). Se ha dicho que nadie se
ha atrevido como l a anonadar hasta ese punto a sus modelos ([6], pg. 203).
Hacia finales del siglo XVIII, ese fondo comn parece descomponerse poco a
poco. Se llega entonces al umbral de los tiempos modernos en el verdadero sentido de
la palabra, un tiempo cuyo inicio coincide con la Revolucin de 1789, la cual haba
de poner fin a un gran nmero de creencias y certidumbres admitidas durante siglos
([6], pg. 191).
Vemos as a la msica agitada, al igual que las dems artes, por el mismo viento
de libertad que, desde la Revolucin francesa, ha transformado ms o menos
profundamente las condiciones sociales y polticas de Europa (Robert Siohan,
LEducation nationale, 15 de marzo de 1962, citado en [7], pg. 386).
La geometra realista, la de antes de la topologa, confirma la idea que, en
general, tenemos de las cosas. Est dominada por la igualdad y la semejanza. Es el
reino de los desplazamientos. Esta geometra se haba dedicado a encerrar la figura en
sus particularidades fsicas ms distintivas.

3. Primera mitad del siglo XIX: romanticismo y realismo


A principios del siglo XIX aparecen en el proscenio de la matemtica dos ideas
propiamente revolucionarias que inducen un cambio en la naturaleza del pensamiento
matemtico. Parafraseando lo que Ren Huyghe deca del arte, podra afirmarse que,

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hasta entonces, la ciencia del nmero y del espacio se situaba a medio camino entre
el hombre y el universo ([7], pg. 336). Con la geometra no euclidiana y la teora de
los nmeros complejos, desaparece una creencia que haba acompaado a la
matemtica a lo largo de toda su historia, a saber: la creencia en la existencia de cosas
exteriores al hombre y en que la ciencia se dedicaba solamente a describir el
comportamiento de dichas cosas; o, para hablar como Piaget, la fusin de la norma y
del hecho. Al desaparecer, libera a los temas tradicionales del sustrato que les haba
dado origen: el espacio fsico de nuestras sensaciones y el nmero entero, el de
Pitgoras, ese que, como dijera Kronecker, nos vino dado por el propio Dios.
El primer movimiento artstico que encontramos en el siglo XIX, y que aparece
hacia 1815, se conoce en la historia con el nombre de romanticismo. El
individualismo, del cual se afirma como defensor, desemboca en la nocin de
expresin total del artista y en su liberacin. El folklore, vinculado a la proclamacin
de esa libertad, abole la prohibicin de los temas indignos y conduce, en ltima
instancia, al deseo de expresar el tiempo y el espacio puros. Hacia 1850, ese
movimiento conduce al realismo, con Millet y Courbet, quienes dieron un nuevo paso
en direccin a una autonoma completa por lo que se refiere a la eleccin del tema:
hay que pintar la vida del campesino tal y como es. Las clebres Glamenses, por
ejemplo, no incluyen ningn incidente dramtico o anecdtico. Son, simplemente,
tres mujeres trabajando duro en un campo. No son ni bellas ni graciosas. En el cuadro
no hay nada idlico ([6], pg. 227). Este realismo la expresin es de Courbet
(1885) marcar un viraje decisivo en la evolucin artstica. Courbet no aspira a la
elegancia sino a la verdad y, evidentemente, esta actitud corresponde a una extensin
del conjunto de los temas accesibles a los pintores y, en consecuencia, a un aumento
de su libertad. El paisaje adquiere derecho de ciudadana.
La libertad que aporta el romanticismo y que triunfa en el realismo se
corresponde con la libertad del matemtico frente a los entes que toma como objeto
de estudio. En geometra, las figuras dignas de atencin eran las figuras nobles, los
slidos platnicos. En la obra de Lhuilier aparecen ya cuerpos vulgares, pero es con
Listing (1860), sobre todo, cuando el gemetra condesciende a examinar los
complejos ms generales. Sus complejos no son ni bellos, ni agraciados, ni estn
cargados de un lastre anecdtico como lo estaban los poliedros regulares.
A lo largo del siglo XVIII, la pintura haba dejado de ser una artesana y se haba
convertido en materia de enseanza acadmica, como la filosofa. El trmino de
acadmico resume una actitud nueva. El nombre viene de la villa en que Platn
reuna a sus discpulos. La doctrina acadmica enseaba, en especial, que la pintura
noble deba limitarse a la representacin de hroes, de figuras mitolgicas o bblicas.
Vinculada indirectamente con el nombre de Platn, se encuentra una doctrina que
pretende, entre otras cosas, circunscribir los temas del pintor; los slidos platnicos
eran, quizs, la causa de la asombrosa limitacin de las formas espaciales que he
mencionado. Por lo dems, no hay que excluir que la propia limitacin platnica sea
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la expresin racional o metafsica de una prohibicin que tenga su origen en


determinadas prcticas rituales.

4. Segunda mitad del siglo XIX: impresionismo


Al sustituir la imagen objetiva de la realidad visible por la sensacin
momentnea que produce el objeto sobre la retina y al pasar de la representacin de
cosas conocidas a la fijacin de aspectos inditos, los impresionistas (cuyo gran
perodo se sita entre 1863 y 1886) orientaron la pintura hacia la interpretacin
subjetiva del motivo y, en consecuencia, hacia la depreciacin del tema []. Desde
luego, entre ellos la sensacin slo afectaba al ojo y se mantena en estrecha relacin
con la naturaleza que la haba suscitado. Pero en Van Gogh penetraba ya todo el
ser Tambin en Gauguin, en Czanne, en Seurat, el cuadro se presenta ms como
una creacin de la mente que como la representacin del mundo exterior. En
adelante, al artista le preocupa menos lo que puede observar que lo que siente,
concibe o imagina. Empieza por servirse con libertad de los dalos de la naturaleza;
echa mano de las deformaciones, de las trasposiciones, y las lleva hasta el extremo en
que los objetos se hacen irreconocibles. La imagen (naturalista) se desvaloriza cada
vez ms, en provecho de aquellas significaciones de las cuales la simple forma y el
mero color pueden estar cargados ([5], pgs. 10-11).
En sus esfuerzos laboriosos por sugerir la profundidad sin sacrificar el brillo del
color en todas sus luchas y su andar a tientas, slo una cosa estaba [Czanne] presto a
sacrificar, si en ello vea la ms mnima utilidad: era la correccin del contorno. No
procuraba deformar, por principio, la naturaleza; pero si alguna deformacin poda
ayudarle a conseguir el objetivo de su bsqueda, recurra a ella sin vacilacin []. Se
hallaba sin duda lejos de pensar que esta indiferencia por la correccin del dibujo, de
la que daba ejemplo, iba a ser el origen de una verdadera conmocin en la evolucin
de las artes ([6], pg. 274).
Del mismo modo, Van Gogh no se preocupaba esencialmente por una
representacin correcta de las cosas []. Le preocupaba poco lo que l llamaba la
realidad estereoscpica [] ([6], pg. 280). Czanne y Van Gogh dieron el paso
decisivo al renunciar deliberadamente a considerar la imitacin de la naturaleza como
la meta del arte de la pintura ([6], pg. 280). Uno y otro llegaron a ese extremo sin
ningn deseo premeditado de combatir las normas tradicionales del arte. No se
erigan en revolucionarios; su intencin no era la de estar en contra de nadie ([6],
pg. 280).
En un pintor como Braque, los objetos son todava ms ajenos a la visin comn
que de ellos se tiene En general, aparecen en un estado que habra de impedirles por

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completo desempear el papel utilitario que se les asigna en la vida ([5], pg. 47).
La deformacin topolgica tuvo su presentacin en geometra con Mbius en
1861 y Neumann en 1864. Con ella, el matemtico va a despreciar determinados
aspectos inmediatos de las cosas para fijar su atencin en otros aspectos inditos. La
esfera y todas las superficies que le son homeomorfas son equivalentes. En el fondo,
se ha menospreciado al objeto para revelar mejor su naturaleza profunda. Luego,
acaba tomando la forma de un objeto irreconocible, incapaz ya de prestar los
servicios que se le acostumbran a requerir. Por otra parte, esos objetos ya no se
encuentran en la naturaleza. Son creaciones de la inteligencia.[16] El instrumento del
que el gemetra se sirve para descubrir aspectos inditos en los entes que estudia es,
lo he dicho ya, la deformacin que los modifica en algunos extremos que, por un
momento, se consideran como no esenciales. Lo que queda en el crisol, esa cosa a la
que se llama un invariante, que pertenece tanto al modelo como a su representacin,
constituye la esencia del objeto desde el punto de vista particular de esa deformacin.
Examinemos un poco esas deformaciones. Todos los pintores las han utilizado ms o
menos, pero apartndose poco de la semejanza, al igual, en el fondo, que los
gemetras. Luego, en el siglo XIX, de modo espordico al principio, vemos aparecer
transformaciones ms deformadoras. Recordemos a Blake y a Goya. Si Goya
estigmatiz la pretensin de sus modelos hasta el punto de anonadarlos, qu decir de
los toplogos? Han anonadado al poliedro y al continuo, hasta el extremo de extraer
de ellos seres patolgicos: del uno, lo slidos no eulerianos y, del otro, funciones
continuas que no son derivables en ningn punto y curvas que llenan toda la
superficie de un cuadrado. Han demostrado que el continuo, bajo su apariencia
bonachona, encubra los peores monstruos y no era digno de confianza. Si el primer
mandamiento de la aritmtica era no dividirs por 0, el de la topologa parece que
es desconfiars del continuo. Hacia 1825, Gauss introdujo la deformacin como
medio de penetrar el secreto de las superficies. Pero su deformacin se mantiene
dentro de unos lmites razonables: es isomtrica. Sin embargo, ya en ese caso es
posible que el original y su imagen no sean parecidos a los ojos del sentido comn.
En plena poca romntica, Gauss libera a la teora de las superficies de las sujeciones
que se le haban impuesto.
El estudio serio de las transformaciones geomtricas, la toma de conciencia de su
exacto papel, el uso de las mismas en la edificacin de la geometra o, mejor
diramos, en el estudio sistemtico de los entes geomtricos, hacen su aparicin
explcita en 1872 con el programa de Erlangen de F. Klein. Curiosa coincidencia: a
partir de 1875 es cuando Czanne, y luego Gauguin, van a hacer de la deformacin
un instrumento habitual del pintor. A las transformaciones retinianas les suceden
transformaciones conceptuales, intelectuales, impuestas por el clima sociocultural y
por los problemas internos de la ciencia pictrica.
Escuchemos la magna voz de Nicolas Burbaki ([8], pgs. 142-143) que nos habla
de geometra clsica y pensemos sus palabras en trminos de historia de la pintura:
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Nada permite sin duda, por la infinidad de teoremas que, de esta manera, pueden
desplegarse a voluntad, prever a priori cules sern aqullos cuyo enunciado poseer,
en un lenguaje geomtrico apropiado, una simplicidad y una elegancia comparables a
las de los resultados clsicos; queda ah un dominio restringido en el que continan
ejercitndose con fortuna numerosos aficionados (geometra del tringulo, del
tetraedro, de las curvas y superficies algebraicas de grado inferior, etc.). Pero, para el
matemtico profesional la mina est agotada, puesto que ya no existen en ese campo
problemas de estructura capaces de tener repercusin sobre otras partes de las
matemticas []. Por supuesto, esta ineluctable caducidad de la geometra
(euclidiana o proyectiva), que a nosotros nos parece evidente, permaneci
desapercibida durante mucho tiempo para sus contemporneos y, hasta alrededor de
1900, dicha disciplina sigui siendo considerada como una rama importante de las
matemticas. Hemos dicho que la imagen naturalista se desvaloriza en provecho
de las significaciones. Es otra manera de hacer notar que se ha ignorado un
determinado aspecto del tema, considerado como accidental. (Qu hace que un
aspecto se tuviera por accidental? Quizs una determinada visin del mundo). Bajo el
efecto de las transformaciones, los objetos matemticos se descoloran; uno est
tentado de decir que pierden lo que hasta el momento se haba considerado como su
sustancia misma. As le ocurre al nmero con los trabajos de Hankel y de Dedekind,
que significan poner en primer plano determinadas operaciones, es decir, aplicaciones
particulares. Una situacin anloga se produce para los objetos de la geometra, los
cuales, a partir de los trabajos de Pasch (1882) y de Hilbert (1899), pierden su
identidad para encontrar su esencia. Poco importa, dir Hilbert, que por punto, recta o
plano uno se represente un jarro de cerveza, una mesa y un silln.
El clamor de indignacin levantado por la eclosin del impresionismo es cosa
demasiado conocida para que se insista sobre ella. Basta con recordar la frase de un
crtico clebre y respetado: La calle Le Peletier no tiene suerte. Despus del
incendio de la Opera, otra calamidad se ha abatido sobre el barrio. En Durand-Ruel
acaba de inaugurarse una exposicin que supuestamente es de pintura. El inofensivo
transente entra all, atrado por los anuncios, y ante sus ojos se ofrece un terrible
espectculo, etc. Muy en el tono de esa querella entre pintor y crtico que haba de
durar una treintena de aos!
Releamos ahora la descripcin de los primeros trabajos de Cantor y como
Burbaki la ha descrito ([8], pg. 43), luego de haber precisado que las crticas de
Schwarz y Kronecker son anteriores a las antinomias (1897): Era imposible que se
aceptaran sin resistencia concepciones tan atrevidas, que echaban por tierra una
tradicin dos veces mileniaria y conducan a resultados tan inesperados y de
apariencia tan paradjica. De hecho, de entre los matemticos por entonces
influyentes en Alemania, Weierstrass fue el nico que concedi un cierto favor a los
trabajos de Cantor (su antiguo alumno); este ltimo haba de chocar, en cambio, con
la oposicin irreductible de Schwarz y, sobre todo, de Kronecker.

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Monet y sus amigos desvalorizan el tema para examinar las condiciones que nos
lo revelan, es decir, la luz y el punto de vista. Por la misma poca, los matemticos
empiezan a interesarse ms por las relaciones entre los objetos que por los objetos
mismos. Recurdese la frase de Bachelard que mejor caracteriza a esta nueva
matemtica: La esencia es contempornea de la relacin ([9], pg. 22), y tambin:
Dime cmo te transforman y te dir quin eres ([9], pg. 28).

5. El cubismo
Pasemos al movimiento llamado cubismo. Insatisfechos por el impresionismo,
Czanne y muchos otros artistas jvenes lo abandonan; se esfuerzan por reconducir la
naturaleza a formas simples. [] cmo construir una figura, una cara o un objeto
con unos cuantos elementos muy simples []. En una carta dirigida a un joven
pintor, Czanne le haba aconsejado que viera la naturaleza en trminos cuasi
geomtricos: cubos, conos, cilindros. Con eso quera sin duda decir que, al componer
su cuadro, el pintor nunca debe perder de vista dichos slidos elementales [].
Picasso y sus amigos decidieron aplicar el consejo al pie de la letra ([6], pg. 308).
Gombrich pone en boca de Picasso las siguientes palabras: Por qu no somos
lgicos y admitimos que nuestro verdadero objetivo es el de construir, y no el de
copiar alguna cosa ([6], pg. 308). Alrededor de 1910, los cubistas descomponen
los objetos en tal multitud de facetas que los desmenuzan y los hacen desvanecerse en
algunas de sus partes ([5], pg. 102). Hasta tal punto haban agrandado la separacin
entre los objetos naturales y la representacin que daban de los mismos que slo
quedaba por dar un paso para que el artista decidiera no tomar ya ms en cuenta a la
naturaleza y se dejara llevar libremente por sus invenciones plsticas ([7], pg. 375).
Al precisar, en 1882, la clasificacin de las superficies proporcionada ya por
Mbius y Neumann, el objetivo que Klein se determina es se precisamente:
reconducir la naturaleza a formas simples. Por lo dems, son sos los propios
trminos que Klein utiliza. En cuanto a la idea de construir todas las formas a partir
de formas elementales, Dick la adopta como gua en sus trabajos (1882-1890). Lo que
los cubistas hicieron hacia 1910, tambin lo hicieron los matemticos. Tambin ellos
agrandaron hasta tal punto la separacin entre los objetos naturales y sus
representaciones que se estaba slo a un paso de que el gemetra se decidiera a no
tomar ya ms en cuenta la naturaleza y se dejara llevar libremente por sus
invenciones plsticas. No es la matemtica del siglo XX una larga y maravillosa
sucesin de invenciones plsticas?

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6. El arte abstracto
Al considerar el arte moderno, lo primero que puede llamar la atencin es la
rapidez, por no decir la precipitacin, con que ha evolucionado: en menos de cuarenta
aos, ha pasado de los impresionistas a los abstractos ([5], pg. 9). La primera
oposicin entre la pintura contempornea y la que haba imperado en Occidente desde
el siglo XV es que la una rechaza esa imitacin de la realidad que la otra se haba
fijado como objetivo. No todos se expresan de la misma manera. Sin embargo, a
despecho de todo lo que pueda separarles, poseen en comn rasgos que les prestan un
parecido de familia a la que se les compara con un representante de la tradicin
realista. [] Todos rechazan la perspectiva clsica y su espacio mensurable a favor
de la construccin de un espacio imaginado. [] [Su lenguaje] no tiene como fin
revelar el objeto en s mismo, sino el significado que toma ante una mirada singular.
El arte moderno pone en tela de juicio las ideas que acostumbramos a hacernos, las
socava y nos invita a descubrir aspectos inditos en los objetos. Se complace en
desorientamos y nos lleva a enfrentarnos con lo desconocido precisamente all donde
el objeto real pareca distinguirse por su reconfortante trivialidad []. El artista
moderno no cuenta muchas cosas y, para l, la precisin del detalle cuenta menos que
el lirismo del conjunto ([5], pgs. 44-46). Cabra expresarse mejor si se quisieran
caracterizar, de un modo un tanto lrico, las conquistas de la topologa, de la
geometra no euclidiana o de la lgica?
Mientras que el arte del Renacimiento, preocupado por definir al hombre por
medio de todo lo que le separa de las otras criaturas, se haba dedicado a encerrarlo
en sus particularidades fsicas ms distintivas, el arte moderno, al deformarlo, lo hace
salir de sus lmites y le descubre afinidades con lo que existe fuera de l []; al arte
dominado por la preocupacin por la identidad le sucede el arte que pone de relieve
las analogas ([5], pg. 72).
No de otra forma caracterizaba Poincar a la ciencia de la que era uno de los ms
grandes representantes, cuando escriba: la matemtica es el arte de nombrar de la
misma manera a cosas distintas. La teora de Cantor, la axiomtica de Hilbert no son
sino la expresin misma de la libertad, que sus autores se tomaron con sus modelos.
Por lo dems, ah est la exclamacin del propio Cantor: la esencia de la matemtica
reside en su libertad. A propsito de la teora cantoriana, Hilbert dijo: nadie ha de
podernos expulsar del paraso que Cantor cre para nosotros. No es eso lo que, hacia
la misma poca, debieron de pensar decenas de artistas, aunque por supuesto
escogieran un portavoz distinto de Cantor? Llama la atencin con qu rapidez se pas
de las tmidas tentativas de Listing y de los dificultosos, muy dificultosos, primeros
pasos de la geometra no euclidiana a los espacios abstractos de Frchet y Hausdorff
(1906 y 1914). De Listing a Frchet van cuarenta y cuatro aos.
De aquellos artistas se ha dicho: Hombres que, debido propiamente a su

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integridad, se vieron llevados a desafiar las convenciones, no para ganarse la


notoriedad, sino para conseguir nuevas posibilidades de expresin que las
generaciones precedentes ni haban sospechado. Otro tanto puede decirse de Cantor,
de Dedekind, de Hilbert y de tantos otros.
De los cuadros de Gauguin se ha dicho: no nos causan ya una impresin tan
brutal, pues nos hemos familiarizado con una barbarie artstica mucho ms
violenta. La sorpresa, por no decir la estupefaccin, que inspir a Cantor la
posibilidad de una biyeccin entre y n, y el asombro, cuando no la afliccin, de
Hermite ante las funciones continuas sin derivada, se han ido borrando lentamente; el
asombro y la estupefaccin ya no son de recibo ante esa barbarie mucho ms
violenta que los toplogos nos han revelado.
[] la exigencia de reproducir la naturaleza es cosa de una tradicin, no de una
necesidad interna. La constancia de esta exigencia a travs de la historia del arte, de
Giotto a los impresionistas, no implica que, como a veces se cree, el imitar el mundo
real forma parte de la esencia o del deber del arte ([6], pg. 333). Comparemos
esta frase con lo que escribe un especialista de la historia de las matemticas ([10],
pg. 1032): La aparicin y aceptacin gradual de conceptos que no poseen
correspondencia inmediata en el mundo real obligan a reconocer que la matemtica es
una creacin humana y un tanto arbitraria, ms que una idealizacin de realidades
naturales, derivadas nicamente de la naturaleza []. La matemtica no es un cuerpo
de verdad acerca de la naturaleza. Y ms adelante (pg. 1035): Hacia 1900, la
matemtica se aparta de la realidad para buscar las consecuencias necesarias de
axiomas arbitrarios acerca de cosas sin significado alguno. La prdida de la verdad y
la arbitrariedad aparente, la naturaleza subjetiva de las ideas y los resultados
matemticos, perturbaron profundamente a muchas personas que consideraban
aquello como un ultraje a la matemtica.

7. Conclusin
La difcil comparacin que he aventurado es, despus de todo, un aspecto del gran
problema al que se enfrenta diariamente el historiador de las ciencias, cuando pasa
del plano de los hechos al de las explicaciones. Pienso en esas prodigiosas
coincidencias entre descubrimientos anlogos hechos en lugares distintos, por
personas cuyas preocupaciones, formaciones y trabajos eran diferentes. Eliminemos
los casos sencillos en que dicha simultaneidad se explica simplemente por la
madureza del fruto que hace ineluctable el descubrimiento: dicen que cuando nieva
durante todo el invierno, la pata de una liebre basta para desencadenar el alud.
Eliminemos adems los casos que se explican, quizs, por una influencia indirecta,

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como sucedi con la banda de Mbius. Y tambin, aqullos en que la coincidencia se


debi al azar. Tengo la sensacin de que el complementario de esa reunin no es
vaco, y que, en la historia del pensamiento, se dan fenmenos misteriosos, si se me
permite usar esa expresin de la que uno debe servirse discretamente a causa de la
fuerza de su sentido y la facilidad con que se la emplea.
Este curioso paralelismo entre la evolucin de la pintura y la de las matemticas,
puede explicarse? La pregunta es muy difcil, y mi respuesta es irrisoria. Un primer
elemento podra ser el siguiente: si el arte moderno es, sin duda alguna, la
consecuencia de una toma de conciencia de la libertad del artista frente a los modelos
que escoge en el mundo exterior, asimismo la matemtica moderna empieza cuando
el gemetra se percata de su libertad respecto a los modelos que le sugiere el universo
material que le rodea; en el momento en que los impresionistas se desembarazan de
las tutelas acadmicas, Cantor escribe para s: la esencia de la matemtica reside en
su libertad. La explicacin que aparece en el siguiente texto de Paul Klee est, quizs,
menos ligada a los acontecimientos: La propia naturaleza es la que crea por
mediacin del artista; la misma fuerza misteriosa que model las formas mgicas de
los animales prehistricos y el maravilloso espectculo de la fauna submarina, se
manifiesta en la inspiracin del artista y dirige la formacin de sus criaturas ([6],
pg. 323).
Quisiera tambin decir que el objetivo que aqu se ha perseguido se corresponde,
en un plano ms general, con aqul tras el que cada ciencia anda en la soledad de su
provincia, a saber: la elaboracin de una teora unitaria; y que, al entregarme a las
observaciones que lo hicieron nacer, he experimentado el goce de verlas parecerse a
la verdad.

Bibliografa
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particular las pginas 156, 179-181, 207).
[14] Bernard Dahan, Vasarly. Connaissance dun art molculaire, Paris, Denol,
1979. Resea de Jean-Louis Ferrier en LExpress, 15 de septiembre de
1979, pgs. 83-84.

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De los monstruos de Cantor y Peano a la geometra fractal de la


naturaleza
Benot Mandelbrot

La primera chispa de la teora de fractales salt el 20 de junio de 1877, en una


carta de Cantor a Dedekind (0vase fig. 1). Cantor pona en tela de juicio
determinados fundamentos de la geometra y, en particular, la nocin. Basndome en
ello fue como conceb una nueva geometra de la naturaleza, que he desarrollado y
aplicado ampliamente. En la actualidad, la revolucin intelectual resultante muestra
repercusiones inesperadas en hidrologa, en el estudio de las turbulencias, en
anatoma, en botnica y en otras disciplinas tan sumamente concretas como variadas.
En 1890 Peano anunciaba la existencia de curvas capaces de llenar un cuadrado.
Se trataba de monstruos desprovistos de utilidad? Siempre se crey as, pero yo
presento y defiendo la opinin contraria; en calidad de ejemplo, mostrar luego cmo
ciertas aproximantes de Peano proporcionan un modelo geomtrico de red fluvial.
Cantor (1884), von Koch (1904), etc., engendraron otros monstruos emparentados
con el anterior. Se les puede calificar de quimeras, pues son figuras intermedias
entre puntos y lneas, lneas y superficies, o superficies y volmenes. Las bautizo
como fractales. Para ellas, un avatar monstruoso de la nocin de dimensin,
debido a Hausdorff, es una fraccin.

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Figura 1: La carta de Cantor a Dedekind del 20 de junio de 1877. J. Cavaills tradujo as


el tercer apartado de este extracto: Se trata de mostrar que las superficies, los volmenes e
incluso las variedades continuas de dimensiones pueden ponerse en correspondencia
unvoca con curvas continuas, o sea con variedades de una sola dimensin, y que, por
consiguiente, las superficies, los volmenes y las variedades de dimensiones tienen
tambin la misma potencia que las curvas.

1. Algunos neologismos o sentidos nuevos


Si mis trabajos parecen rebosar neologismos ello es as por necesidad, puesto que,

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si bien las ideas bsicas son antiguas, se las haba utilizado tan poco que no se haba
sentido la necesidad de designarlas mediante trminos especficos; o bien, se haba
considerado suficientemente satisfactorio nombrarlas mediante anglicismos, o por
medio de trminos de factura apresurada o torpe que no se prestan a los usos amplios
que propongo.
n. m. Aptitud para formar montones
jerarquizados. Coleccin de objetos que forman montones distintos agrupados en
supermontones, y luego en super-supermontones, etc., de manera (al menos,
aparentemente) jerrquica.
AMONTONAMIENTO

[AMASSEMENT],

ESCALANTE, adj. Dcese de una figura geomtrica o de un objeto natural cuyas partes

tienen igual forma o estructura que el todo, salvo que estn a diferente escala.
Advertencia: el trmino scaling, tomado del ingls, est ya tan arraigado que vale ms
no alejarse demasiado de l buscando un neologismo que lo sustituya.
FRACTAL, adj. Sentido intuitivo. Que posee una forma sumamente irregular, o bien

sumamente interrumpida o fragmentada sea cual sea la escala en que se somete a


examen. [Advertencia: el masculino plural francs utilizado por el autor es fractals,
a imitacin de navals y con preferencia a fractaux].
Fractal [Fractale], n. f. Configuracin fractal; conjunto u objeto fractal.
[Advertencia: puesto que el plural francs fractals se presta a discusin, el autor
considera adecuado que el nominativo correspondiente sea femenino].
Conjunto fractal. Conjunto cuya dimensin fractal es igual o superior a su
dimensin ordinaria (la cual es un concepto topolgico).
Dimensin fractal. Dimensin en el sentido de Hausdorff y de Besicovitch.
Nmero que sirve para cuantificar el grado de irregularidad y de fragmentacin de un
conjunto. La dimensin fractal no es necesariamente un nmero entero.
Objeto fractal. Objeto natural al que resulta razonable y til representar
matemticamente mediante un conjunto fractal.
RANDN, n. m. Elemento aleatorio. No es un anglicismo! No es suficientemente

sabido que el ingls random procede del francs antiguo randotij rapidez,
impetuosidad. Propongo que se resucite el trmino con el nuevo sentido que sugiero.
Randonizar, v. tr. Introducir un elemento de azar. Randonizar una coleccin de
objetos: sustituir su orden original (que poda ser, por ejemplo, alfabtico) por un
orden escogido al azar; a menudo se atribuye la misma probabilidad a todos los
rdenes posibles.
TERGONO, n. m. Polgono con un gran nmero de lados. Este trmino est formado a

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partir del griego teras monstruo o maravilla, sin olvidar que tera designa a 1012 en el
sistema mtrico, del cual es, en la actualidad, el ltimo prefijo.

2. Lo concreto es lo abstracto convertido en familiar por el uso?


La crnica de las ciencias rebosa de historias de brujos y de cuentos de hadas.
Cuando un brujo crea un monstruo no lo hace por necesidad ni por malicia, sino
simplemente para demostrarse a s mismo y a sus mulos que la bestia no era en
absoluto inconcebible. Una vez que el monstruo queda en libertad, los campesinos le
niegan la entrada en sus pueblos, pues sus rasgos les causan tanto espanto cuanto
provocan su incredulidad. Y luego, un da un hada les abre los ojos: el monstruo es
una buena persona, y est muy bien dispuesto a servirles. Se acostumbran a l y
acaban incluso por encontrarlo guapo.
Los pueblos en los que pienso son disciplinas cientficas, y nuestros brujos son,
desde luego, matemticos. Y resulta maravilloso y casi milagroso un
acontecimiento que no cesa de repetirse sin dejar por ello de ser inesperado en cada
ocasin que aquellas matemticas que, en apariencia, estn entre las ms contrarias
a la intuicin se revelen tan a menudo como indispensables para aprehender la
realidad que nos rodea.
Nadie ha contribuido tanto como Georg Cantor y Giuseppe Peano a crear formas
extraas, que les hacen la competencia a las quimeras de la mitologa. Sin embargo,
vamos a ver cmo esas quimeras acaban, a su vez, de ser domadas. Cantor escribi
que la esencia de las matemticas reside precisamente en su libertad, y Richard
Dedekind dej dicho que nosotros [los matemticos?] somos de una raza divina y
poseemos, sin duda, el poder de crear muy en especial por lo que hace a las cosas
de la inteligencia. Muy cierto! A esos fervientes practicantes del arte por el arte,
la naturaleza les descubre sin cesar que estaba familiarizada desde siempre con
muchas de sus creaciones. Nos aproximamos an ms al dicho de Pascal, segn el
cual antes se cansar la imaginacin de concebir que la naturaleza de producir.
Quizs nuestros grandes brujos no sean sino aprendices, hoy que algunos ven los
monstruos por ellos creados transformarse ante sus ojos.
Al igual que otros cuentos de brujos y de hadas, los que ocurren en el campo de
las ciencias nos dicen seguramente mucho acerca de la naturaleza profunda del
pensamiento y la sensibilidad humanos. La pregunta planteada por el ttulo del
presente apartado merece una respuesta afirmativa por parte de algunos (entre los que
hay que contar a Pal Langevin, quien enunci como mxima precisamente ese ttulo
que aqu se ha transformado en interrogacin). Pero no vamos a entretenernos
explcitamente en tales cuestiones generales, ni tampoco en la cuestin de saber si
estos monstruos nuestros, convertidos en labriegos, son libres o esclavos. Mi objetivo
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ser simplemente el de tratar por encima de algunas aplicaciones, tan intuitivas como
inesperadas, que acabo de encontrarles a unas matemticas que tienen fama de estar
entre las ms esotricas que existen. Las ilustraciones facilitarn esta labor.

3. De Apolonio de Verga a Kepler


A guisa de preludio, recordemos una vieja historia que no se refiere a monstruos,
sino a simpticos animales criados y amaestrados para el juego. Los griegos
descubrieron sin duda las cnicas en estado salvaje en los conos o los cilindros
truncados oblicuamente, y no las cultivaron ms que como un mero juego de ingenio.
Cul no fue, pues, la sorpresa, quince siglos despus, cuando Kepler se vio obligado
a llegar a la conclusin de que la trayectoria del planeta Marte es elptica, y Galileo
descubri que la de la cada de las piedras hacia la Tierra es parablica! Leonardo da
Vinci dijo :La mecnica es el paraso de las matemticas, porque en ella es donde
stas se hacen realidad, y Galileo proclam que el gran libro [de la naturaleza] []
est escrito en lengua matemtica, cuyos caracteres son los tringulos, los crculos y
otras figuras geomtricas; [] sin conocerlo, erramos en vano en un oscuro
laberinto. Newton confirm a la matemtica en su papel de reina de las ciencias, y le
atribuy como cometido primero el de ampliar el alfabeto geomtrico de la
naturaleza.

4. De Lobachevski y Bolyai a Poincar y Einstein


Los verdaderos monstruos matemticos no nacen hasta el siglo XIX, en el
transcurso de dos revoluciones sucesivas contra Euclides. La primera revolucin
antieuclidiana y la nica que, por lo comn se designe como tal, es la de
Lobachevski-Bolyai y de Riemann. Esta revolucin no afecta a las categoras que
estn implcitas en las primeras proposiciones de los Elementos: lnea, superficie, etc.
Incluso aade nuevos libros de elementos, puesto que permite que la dimensin
crezca hasta 4, o incluso que tome cualquier otro valor entero. Estos innovadores slo
la emprendieron contra el quinto postulado, el que hace referencia a las paralelas;
negndolo de dos maneras distintas, crearon dos geometras monstruosas.
Es sabido que la idea se haba ya tomado en consideracin en el siglo XVIII, pero
que el newtonianismo imperante reprimi su mpetu. Lo que vino despus es an ms
conocido. Se sabe que Gauss, por miedo a los beocios (como le escribi a su amigo),
ech tierra a su descubrimiento de la geometra hiperblica, y es conocido que su

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triunfo caus suma emocin a los gemetras y los filsofos. Pareca que un profundo
abismo quebrara la unidad de la filosofa natural de los Newton y los Leibniz.
Luego, la geometra plana no euclidiana de Riemann se interpret de la manera
clsica: bastaba con un cambio de etiquetas en una geometra euclidiana de arcos de
crculo sobre la esfera; y Henri Poincar puso de manifiesto que la geometra de
Lobachevski-Bolyai puede obtenerse asimismo cambiando las etiquetas en una
geometra euclidiana de arcos de crculo en un crculo. El punto de vista
convencionalista de Poincar estuvo a punto de recuperar la primera revolucin.
Luego, sus frutos resultaron ser las herramientas soadas para la teora de la
relatividad, y la revolucin se consumi, triunfante y absorbida por una filosofa
natural ampliada.
Si se releen con atencin los autores antiguos, uno llega incluso a darse cuenta de
que W. K. Clifford, Simn Newcomb y K. Schwartzschild rpidamente concibieron
la posibilidad de fsicas no euclidianas. J. D. North lo advierte en The Measure of the
Universe (1965, seccin 5.2), y S. Bochner (en Rice Institute Studies, 1978, pg. 34)
cita detenidamente a Newcomb.

5. Centenario de la segunda revolucin antieuclidiana


Mientras tanto, el 20 de junio de 1877 Georg Cantor, quien haba de convertirse
en uno de los ms grandes fabricantes de monstruos de todos los tiempos, envi una
larga carta a su fiel confidente Richard Dedekind. En ella le confiesa sus inquietudes
por lo que hace a la validez del concepto mismo de dimensin. Le parece haber
demostrado que un cuadrado no contiene ms puntos que los que contiene cada uno
de sus lados! Peor an: la intuicin y la escuela dicen que hacen falta dos nmeros
para determinar la posicin de un punto en el cuadrado; pero Cantor demuestra que
basta con un nmero. Y, varios meses despus, exclama: Lo veo, pero no lo creo.
Dedekind no tard en demostrar que el concepto de dimensin sobreviva a este
ataque. Sin embargo, las ramificaciones de esta discusin marcan el paso hacia lo que
propongo que se llame la segunda revolucin antieuclidiana. Una revolucin que no
queda satisfecha con impugnar detalles tales como el paralelismo, sino que ataca
las propias lneas iniciales de los Elementos. Cuando la revolucin se extiende,
Cantor se encuentra con que Mittag-Leffler le aconseja que imite a Gauss en
discrecin y que no trate de publicar.
Puede decirse que estos resultados acabaron, esta vez de verdad, con la filosofa
de la naturaleza unificada? Todo el mundo parece estar de acuerdo en que s, tanto
quienes se sienten decepcionados por el hecho como quienes sienten alivio por l.
En 1890 Giuseppe Peano libr un nuevo combate contra la dimensin. Describi
una sucesin de polgonos que parecen completamente inocentes, Pero que resultan
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llenar un cuadrado de un modo cada vez ms apretado, de tal manera que el lmite de
dicha sucesin pasa por todos los puntos del cuadrado! El colmo! Qu poda
concebirse que fuera ms extravagante, alejado de la intuicin sensible y desprovisto
de utilidad?
Hasta hace poco, las reacciones suscitadas por este descubrimiento haban sido
unnimes. Para resumirlas, a la vez que apunto mi propia tesis contraria, lo mejor que
puedo hacer es citar a M. Freeman y J. Dyson: Las matemticas clsicas del siglo
XIX estn separadas de las modernas matemticas del siglo XX por una gran
revolucin en las ideas. Las matemticas clsicas estaban enraizadas en las
estructuras geomtricas regulares de Euclides y las evoluciones dinmicas continuas
de Newton. Las matemticas modernas se iniciaron con la teora de conjuntos de
Cantor y la curva de Peano que llena el plano. Histricamente, esta revolucin la
provoc el descubrimiento de estructuras que no se adaptan a los moldes de Euclides
y de Newton. Los matemticos de la poca consideraron estas nuevas estructuras
como patolgicas, como monstruos emparentados con la pintura cubista y la
msica atonal que, por entonces, subvertan los cnones del gusto artstico. Los
matemticos que crearon esos monstruos los consideraban importantes porque
demostraban que el mundo de las matemticas puras incluye una riqueza de
posibilidades que supera con mucho las estructuras simples visibles en la naturaleza.
Las matemticas del siglo XX florecieron en la creencia de que haban transgredido
por completo los lmites que les haba impuesto su origen en las ciencias de la
naturaleza.
[El autor de Les Objects fractals] nos hace ver que la naturaleza les haba
gastado una broma a los matemticos. A los del siglo XIX les falt
imaginacin, pero no le falta a la naturaleza. Los ejemplos patolgicos que
inventaron los matemticos para liberarse del naturalismo del siglo XIX
demuestran desde ahora ser inherentes a objetos familiares que nos rodean.
No hemos de ir a buscarlos muy lejos: Los monstruos de Lebesgue-Osgood
constituyen la sustancia misma de nuestra carne.

6. Domar al monstruo de Peano


De hecho, mi primer tema es que las curvas aproximadas de Peano no pueden ser
monstruos, puesto que tienen la utilidad de ser bellas. Dicho en trminos ms
precisos, las que hacia 1900 servan para llenar un cuadrado o un tringulo no lo eran
de verdad; pero, entre las inventadas desde que J. E. Heighway volvi a ponerlas de
moda al dar a luz las curvas que l llama dragones, las hay que no pueden dejar de

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gustar a quien las contemple sin preocuparse por su mensaje. En concepto de


distraccin, la figura 2 introduce dos curvas de Peano engrosadas hasta formar
collares.
Pero lo esencial no est aqu. Se nos deca que la curva de Peano slo puede
aprehenderse mediante el anlisis lgico, que la intuicin y la vista nos engaaran.
En realidad, los autores de esas reacciones unnimes hubieran hecho mejor
ejercitando su intuicin y su mirada.
La figura 3 nos dice por qu: muestra una sucesin de aproximantes de Peano,
integrada: por pequeos arcos de crculo, que llenan un contorno ms interesante que
un cuadrado. Me precio de haberla concebido, pues ilustra sin palabras mi tesis de
que hay objetos equivalentes a la curva de Peano con los que hemos estado
familiarizados desde siempre. Son retculos de plantas, redes fluviales y cortes
cerebrales. Con ellos puede darse la imagen idealizada de formas naturales tan
numerosas que ni siquiera se hace necesario dar una lista de ellas. De ahora en
adelante, la propia curva de Peano no puede dejar de convertirse en una herramienta
bsica de la morfologa matemtica.

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Figura 2: Collares peanianos. Estos diagramas son (as lo espero) ms decorativos que los
antepasados de los aos 1900. Pero el mtodo de construccin no es tan evidente como, por
ejemplo, en la figura 4. Sin embargo, he moderado mi fantasa, puesto que el objetivo
principal aqu es mostrar la ventaja que reporta el sustituir, en la medida de lo posible, las
curvas de Peano o ms precisamente, sus polgonos aproximantes por collares. En
efecto, se concibe mucho mejor que un tringulo se ponga en correspondencia con un
collar, cada vez ms delgado pero de rea constante, que no se le ponga en
correspondencia con una curva, de longitud indefinidamente creciente. Para medir un
polgono aproximante de manera intrnseca, no hay pues que sumar las longitudes de sus
lados, sino los cuadrados de dichas longitudes. La medida que as se obtiene es
proporcional al rea que llenan asintoticamente nuestras curvas y collares.

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Figura 3: Una nueva curva de Peano. Aqu, las aproximantes constituyen fronteras entre
un dominio blanco y otro negro. La aproximante 3C incluye 13 arcos de crculo de 60
grados, de radios variables. Sus trazas son muy visibles en la aproximante 3D, donde
cada arco de 3C est sustituido por una versin reducida del total. Sobre los arcos convexos
(como los de la parte superior de 3C), esas versiones son en positivo, y en negativo
sobre los arcos cncavos. As pues, 3D consta de 132 arcos, etc.
Se constata que esta curva de Peano llena un dominio mucho menos trivial que un tringulo
o un cuadriltero. La frontera de este dominio es una curva fractal que encontraremos
directamente en la figura 5. Es igualmente posible envolver con la misma frontera una
curva de Peano cuya primera aproximante slo tiene 7 arcos (en lugar de 13), pero el
resultado es menos bello y dice menos.
Cuesta tiempo acostumbrarse a decir que la frontera de una curva puede ser otra curva,
pero se consigue!

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Figura 4: Curva de Peano y construccin del rbol de los ros. Las aproximantes que
aqu se representan son ms tradicionales que las de las figuras 2 y 3, ya que son polgonos
con un nmero creciente de lados (tergonos, segn mi terminologa), cada uno de los
cuales est trazado sobre una red ortogonal de rectas paralelas equidistantes. En 4C'
consideremos las mallas de esta red que tocan al tergono por la izquierda, yendo de A a B.
Los callejones sin salida que tienen tres lados en comn con el tergono estn sealados
con el nmero 1. En una primera etapa de construccin de los ros, los tres pequeos pasos
que rodean a cada callejn sin salida se sustituyen por un nico paso directo. A la vez, se
traza un pequeo tramo fluvial que va desde el centro del callejn sin salida hacia el
tergono acortado, y que es de longitud igual a los lados de los cuadrados. Se repite la
operacin partiendo del tergono acortado, cuyos callejones sin salida estn marcados con
el nmero 2. Y se sigue as hasta llegar a un tergono sin callejones sin salida. Los
pequeos tramos fluviales se renen espontneamente para formar uno o ms rboles. Si se
procede de igual modo con las mallas que estn a la derecha del tergono, se obtienen
rboles de lneas divisorias de las aguas.
La envolvente de esta curva de Peano es una curva fractal construida de acuerdo con el
mismo principio que el cristal de nieve de la figura 5.

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7. Seguir las riberas de un ro y dibujar un rbol


Sealemos de entrada, para precisar, que la costumbre prohbe que las
aproximantes de Peano se corten. Adems, como sucede con las aproximantes que
ilustramos en este artculo, existen medios para evitar los puntos en que dos extremos
distintos estaran en contacto sin cortarse. Dicho esto, las nuevas aplicaciones de las
curvas de Peano pasan por la siguiente observacin: a toda aproximante de Peano sin
punto doble, se le pueden asociar dos rboles aproximantes (o dos colecciones de
rboles) tales que sus lmites llenen el mismo dominio del plano que la propia curva.
En una primera aproximacin, es lcito concebir una u otra coleccin de rboles
aproximantes como si fuera una red fluvial que se hubiera mutilado borrando las
ramas que no alcancen una talla determinada, y concebir la coleccin restante como si
reuniera las lneas divisorias de las aguas de la misma red fluvial. De esta manera,
una aproximante de Peano resulta reinterpretada como curva que sigue la ribera
acumulada de todos los ros de un tal rbol aproximante; se le puede imponer que se
quede a medio camino del rbol aproximante de las lneas divisorias de las aguas. E1
paso de una aproximante a las siguientes de una misma sucesin equivale
simplemente a completar esas redes de Peano con ramas cada vez ms finas.
La transformacin de una curva de Peano en un tal rbol llamado intrnseco
se basa en un algoritmo que no presenta ambigedad y del cual se ilustra un ejemplo
en la figura 4C' La idea subyacente es completamente intuitiva. Imaginemos que
partimos de un lazo cerrado tan enredado que consigue pasar a menos de 1 metro de
todo punto de un dominio determinado del plano. Situemos a lo largo de esta curva
una pared muy delgada (ha de ser lo suficientemente delgada como para evitar todo
contacto que provoque la formacin de un sublazo). A continuacin, llenemos de
agua la extravagante piscina que acabamos de construir. Luego, derribemos un trozo
de nuestra pared que est situado en un punto en el que nuestra curva inicial toque a
la frontera exterior del dominio que ha de llenar. Est bien claro que el agua, al
salirse, trazar un ro con toda una serie de afluentes.
Y la recproca tambin es cierta. Supongamos que un ro y sus afluentes (que, en
el presente contexto, se suponen reducidos a curvas sin anchura) riegan un pas sin
formar ningn lazo y pasando a menos (pongamos) de 10 kilmetros de todo punto.
Entonces, una curva que siga todas las riberas lo suficientemente de cerca como para
evitar todos los puntos dobles puede servir como primera aproximante de Peano. Si
se aaden afluentes ms pequeos de manera que rieguen todos los puntos del pas a
menos de 1 kilmetro, entonces una curva que vaya a lo largo de todas las riberas (a
una distancia menor) puede servir como aproximante de Peano ms precisa. Y as
sucesivamente.
No puede negarse (y el hecho tiene consecuencias de todo orden) que los ros son
de anchura positiva y que la inclusin de arroyuelos cada vez ms pequeos no puede

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prolongarse indefinidamente, al contrario de lo que sucede con la construccin


peaniana indefinida de los matemticos. Y, adems, si escogemos al azar una curva
peaniana corremos gran peligro de que tenga como es el caso en la figura 4 una
red intrnseca que resulte demasiado simple, o demasiado rebuscada, para dar cuenta
de la realidad hidrolgica. Pero bueno, no nos precipitemos en ser exigentes en
cuanto a los detalles. Lo esencial, aqu, es cualitativo: me parece que la equivalencia
que acabo de formular (al igual que otros muchos casos semejantes en otras ciencias
de la naturaleza) basta para transmutar, por decirlo as, la curva de Peano. Desde
ahora, vemos que, lejos de seguir siendo el monstruo por el que se quiso hacerla pasar
en el momento de su nacimiento, se ha convertido en algo completamente intuitivo.

8. Una idea simple, pero poderosa: toda pequea red fluvial no es ms


que una imagen reducida de una gran red. Figuras escalantes
Subrayemos ahora un determinado aspecto comn a casi todas las variantes de la
construccin peaniana, a saber, su carcter escalante.
Sin pensarlo demasiado y con una evidente preocupacin por el ahorro de
pensamiento, papel y tinta, Peano y sus mulos se las apaaron todos ellos para no
tener que recurrir a una nueva regla en cada etapa de la construccin. Para aadir
sinuosidades durante la n-sima etapa, se contentaban con copiar la anterior a una
escala ms pequea. De lo que resulta que toda pequea porcin de una curva de
Peano es de la misma forma que varias porciones grandes del total. A estas curvas
cuyas partes grandes y pequeas tienen igual forma o estructura, pero a escalas
distintas, me gusta llamarlas escalantes. O tambin (es ms preciso, pero ms
fastidioso) con homotecia interna.
La idea general se remonta a muy antiguo, como mnimo a esa carta que Leibniz
escribi al R. P. des Bosses:
[En] el ejemplo del cuerpo humano o de otro animal [], toda parte,
cualquiera que sea, slida o fluida, contiene en s misma, a su vez, otros
animales o vegetales. Y opino que ello debe reiterarse a propsito de toda
parte, cualquiera que sea, de estos ltimos seres vivos, y as hasta el infinito
[] Me valdr de una comparacin: imaginad un crculo; inscribid en ese
crculo otros tres iguales entre ellos y de radio mximo; en cada uno de estos
nuevos crculos y en el intervalo entre ellos, inscribid de nuevo tres crculos
iguales de radio mximo, e imaginad que el proceso en cuestin rosiga hasta
el infinito.

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Por qu citar ese texto, cuya biologa mueve al sarcasmo? Porque la historia del
pensamiento abunda en ideas nacidas en un contexto desfavorable, que despus
sobreviven en el purgatorio para que se las recupere y arraiguen, de verdad y con
provecho, en otra parte. El concepto del escalante nos proporciona un ejemplo de
ello, y le veo la virtud muy especial de haber arraigado, de un modo completamente
independiente, en tradiciones tan alejadas entre s como es posible: fue adoptado por
Peano, Cantor y sus mulos para crear monstruos, pero tambin lo ha sido por un
nmero creciente de fsicos muy concretos.
El hecho de que se hayan necesitado casi cien aos para que estas dos tradiciones
se reconozcan y fundamenten (en Les Objets fractals) subraya an ms (si haca falta)
el efecto de la pasin destructora que impulsa a cada aldea del pensamiento a aislarse
de las dems.
En geometra euclidiana, sabemos muy bien que la recta es escalante, pues toda
ampliacin puede superponerse al original de infinidad de maneras. El inters de
este hecho fue reconocido por Leibniz (!), quien, por un momento, pens (en su poco
conocido opsculo In Euclidis PTAA) en utilizarlo para definir la recta. La espiral
logartmica slo es escalante parcialmente y limitndose a un nico punto, pues hay
que hacer coincidir los orgenes del original y de la ampliacin. Esto es casi todo lo
que puede encontrarse entre las curvas estndar de apariencia convenientemente
regular; pero innumerables tesoros de otras curvas escalantes se ofrecen a quien
quiera admitir curvas muy irregulares en todos sus puntos o, por lo menos, en
muchos puntos. Digo bien: quienquiera que crea en la utilidad del escalante, pero
no quiera contentarse con rectas, no tiene otra eleccin: ha de admitir lo irregular.
Por fortuna, lo irregular pero escalante no es complicado. Me explicar. Se dice
que un cuadrado es simple porque bastan unos pocos trazos para dibujarlo; en
particular, basta suministrar unas cuantas lneas de instrucciones un trazador
mecnico, de modo que la ltima instruccin diga fin. Si se trata de trazar una
curva escalante, la novedad principal es que la ltima etapa se convierte en ahora
vuelva a empezar, a una escala ms pequea. La operacin no tiene fin, pero el
algoritmo que la rige no es en realidad complicado.
Sin embargo, el hecho de incluir un bucle lo hace cualitativamente diferente. En
general, de aqu resulta que las figuras escalantes poseen, tal como se dice de un
modo algo impreciso, muchas escalas de longitud.

9. Figuras intermedias y monstruos


Por lo que hace al cientfico, no es por capricho que ha de habrselas con lo
irregular, sino obligado por la naturaleza. Merced al buen trabajo de sus predecesores,
los problemas geomtricos que la naturaleza le inspira o le impone tienen una
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tendencia cada vez mayor a ser muy complicados. Por ello es por lo que, sin haberse
puesto de acuerdo, cientficos contemporneos muy diversos que van a la bsqueda
de modelos para las curvas y superficies naturales ms irregulares se sorprenden
soando con figuras intermedias, entes geomtricos que no sean ni curvas, ni
superficies, ni volmenes, pero que tengan elementos de cada una de esas categoras.
As es como vemos, por ejemplo, introducirse en la terminologa tcnica inglesa
trminos tales como tviggly, tuispy, seaweedy, ramified, in between y hydralike!
Sabiendo que, en la geometra de Euclides, este sueo es vano, vemos que se reduce
al deseo de que exista otra geometra que bastara con identificar y aplicar. Se
espera de ella que sea original pero no demasiado!
Cun curioso resulta ver as a personas muy prcticas, a las que nadie creera
contaminadas por los clsicos griegos, recuperar el viejo tema mitolgico de las
quimeras.
De hecho, hasta Les objets fractals, nadie consigui identificar tales figuras
intermedias, y la primera que yo propuse se juzg en principio original hasta la
extravagancia, porque la tom de los fabricantes de monstruos de hace cien aos.
Estaba familiarizado con el conjunto tridico introducido por Georg Cantor en 1884
y, en 1962, saqu la conclusin de que un determinado problema de fsica aplicada
que me haba llamado la atencin no poda resolverse ms que mediante una forma
randonizada de dicho conjunto.
Luego, en 1967, saqu la conclusin de que, para representar la irregularidad de
las costas martimas, se haca necesaria una forma randonizada de una curva reputada
de monstruosa, que Helge von Koch cre en 1904: la curva en cristal de nieve,
cuya construccin se describe en la figura 5.
El conjunto de Cantor es intermedio entre el punto y la recta, y la curva de Koch
lo es entre la recta y el plano; y, durante el perodo posterior a su invencin, los
matemticos identificaron otras mil y una maneras de ser intermedio. La irona y el
sarcasmo que provoc el conjunto de Cantor son testimonio de que dichas maneras
no pasaron desapercibidas. Y, para colmo de desgracias, los matemticos
arremetieron rpidamente contra ese crecimiento generalizado y trataron a sus
monstruos de 1900 de un modo poco corts: como a esos pauelos que slo se
utilizan una vez y luego se tiran. En particular, nadie los consider lo suficientemente
importantes como para sentir la necesidad de designarlos mediante un trmino
genrico hasta que mis trabajos me obligaron a bautizarlos y forj el trmino
fractales.

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Figura 5: Curva de Koch (cristal de nieve). Para construir el tercio inferior, se parte de
un segmento de longitud a, que se divide en tres. El segmento de en medio se sustituye por
dos segmentos que forman con l un tringulo equiltero. Se repite la misma operacin con
los segmentos de longitud a/3, a/9, a/21, etc. La longitud de la lnea quebrada que se
obtiene de este modo (un tergono) es a(4/3)n, donde n es el nmero de generaciones de
tringulos equilteros; por consiguiente, dicha longitud aumenta indefinidamente al hacerlo
n. Pero el propio contorno tiende hacia una curva lmite, que no es otra que el lmite de la
envolvente de las aproximantes de la figura 3. (Al describir la curva de Koch en la
Recherche, en 1977, comet un grave error al afirmar que no poda obtenerse como
envolvente peaniana!).

10. La dimensin fractal


Para definir este ltimo trmino, precisemos un poco las discordias que provoc
entre los matemticos la famosa carta del 20 de junio de 1877. Es sabido que esas
discordias llevaron a establecer el concepto de dimensin topolgica, que denotar
por DT, salvando la idea intuitiva de que un cuadrado es ms rico en puntos que sus
lados. Pero eso no es todo: se tuvo que reconocer que la dimensin no es en modo
alguno una nocin nica. En su lugar, sali a la superficie todo un haz de conceptos,
distintos pero conectados entre s: DT constituye un ejemplo de tales conceptos
especialmente simple y universal, pero hay otros uno de los cuales es el descrito en
la nota.
Para construir el contorno poligonal de von Koch se toma r = 1/3 y se sustituye
cada segmento por un sistema de N = 4 segmentos. As pues, se tiene D = log 4/log 3
= 1,2618, un valor intermedio entre 1 y 2! El carcter estrictamente escalante de la
curva de Koch nos permite un acceso directo al concepto de dimensin no entera,

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pero dicho concepto se hace extensivo a figuras que slo son escalantes de un modo
esttico. Ejemplos de ello se encuentran en diversas curvas y superficies aleatorias.
Una forma ms general del concepto de dimensin fractal D fue la que surgi en
1919 de la mano de Flix Hausdorff (pronto secundado por A. S. Besicovitch). No
fue objeto de maledicencia, porque permaneci casi secreta, pero vaya otro bicho
extrao! En general, es una fraccin, lo que obliga a los matemticos a decir que el
conjunto de Cantor es de dimensin D = 0,6309 y el cristal de nieve de Koch es de
dimensin D = 1,2618. De modo que he propuesto que se diga que todo conjunto que
satisfaga D > DT es un conjunto fractal.

11. De la geometra a la teora


El esbozo intentado en este artculo no puede prolongarse ms. Hemos tenido la
oportunidad de intentar una muy breve defensa e ilustracin de la importancia
prctica de los monstruos de Cantor, de Peano y de sus mulos (tanto en el sentido
moderno del trmino ilustracin como en su sentido clsico!). Por desgracia, ilustrar
y defender la dimensin fractal es tarea mucho ms compleja, ya que esta nocin
responde una cuestin que ni siquiera pareca digna de plantearse. El hecho bsico, es
decir, la existencia en la naturaleza de numerosas figuras irregulares y fragmentadas,
no parece muy discutible. Pero que el grado de irregularidad y de fragmentacin sea
mensurable, sa es una idea que no slo no pudo imponerse en el pasado, sino que
exige todava, para que se la acepte, desarrollos que superan con mucho el marco de
este texto.
No puede bastar un simple golpe de batuta para que una ciencia acoja a los
monstruos arrepentidos. Al contrario, nuestros cuentos no acaban nunca de discutir la
belleza y la utilidad, e incluso la legitimidad de sus hroes y sus descendientes. En
particular, la simple descripcin geomtrica del mundo que nos rodea sigue estando
eternamente sometida a discusin. Se felicita al gemetra por haber contribuido a la
descripcin de los hechos, pero a continuacin se le reprocha no haber conseguido el
milagro de dar en un santiamn respuesta a problemas que estn planteados desde
siempre. As pues, no tengamos miedo a concluir este texto con el tono que
adoptamos al principio, diciendo simplemente que la feliz unin de las ideas que
hemos introducido aqu ha dado ya a luz muchos resultados y otras ideas.

Notas

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La dimensin de homotecia. Para generalizar la nocin de dimensin, en el


sentido que sea, hay que partir siempre de una de las propiedades elementales que
caracterizan el concepto de dimensin euclidiana en el caso de objetos geomtricos
simples. En el presente caso, vamos a partir de la propiedad llamada de homotecia
interna. Empecemos por observar que, si se transforma una recta por una homotecia
de razn arbitraria, con origen sobre dicha recta, el resultado es la propia recta; y que
lo mismo sucede para el plano y para el espacio euclidiano en su totalidad. Adems,
cualquiera que sea el entero K, el todo constituido por el segmento de recta
0 x < X puede pavimentarse exactamente (cada punto queda recubierto un y una
sola vez) con N = K partes que son segmentos de la forma
(k 1) X/K x < kX/K,
Donde k va de 1 a K. Cada parte se deduce a partir del todo por una homotecia de
razn r(N) = 1/N. Del mismo modo, cualquiera que sea K, el todo constituido por el
rectngulo {0 x < X; 0 y < Y} puede pavimentarse exactamente con N = K2
partes que son rectngulos deducidos a partir del todo por una homotecia de razn
r(N) = 1/K = 1/N. Para un paraleleppedo rectngulo, la misma argumentacin da
r(N) = 1/N1/3. Por fin, sabemos que no se presentan problemas graves a la hora de
definir espacios de dimensin euclidiana D = 3; en este caso, r(N) = 1/N1/3. As pues,
en todos los casos clsicos, la dimensin euclidiana satisface trivialmente la identidad
D = log N/log r(N) = log N/log (1/r).
En esos casos, es necesario y evidente que D sea un entero. Observemos por el
contrario que la expresin que da a D como exponente de homotecia no se restringe a
los casos clsicos considerados ms arriba, y que conserva un sentido, al menos,
formal para toda figura geomtrica que no sea ni un segmento ni un cuadrado pero
que pueda tambin descomponerse en N partes deducidas a partir del todo por una
homotecia de razn r (seguida de un desplazamiento o una simetra). ste es el caso,
por ejemplo, de la figura 5. Ello demuestra que el concepto de dimensin de
homotecia subsiste ms all de los paraleleppedos y que, cosa nueva, la D que as se
obtiene no es un entero necesariamente.
Nunca est de ms repetir que tales generalizaciones formales de las nociones
usuales jams pueden justificarse a priori y que slo su utilizacin establece su
validez. Obsrvese adems que, en el caso de un todo euclidiano, las partes no
necesitan ser iguales, salvo una traslacin; pueden muy bien deducirse del todo por
homotecias de razones diferentes, que llamaremos ri. En el caso de un segmento
dividido en dos, se tiene la relacin r1 + r2 = 1, y ms en general resulta que, en el
caso de la recta, r2i = 1, mientras que la divisin de un cuadrado da 1. Cuando se

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trata de una figura no euclidiana divisible en partes reducidas segn las razones r1 y
r2, los precedentes clsicos sugieren que se considere el exponente D definido por
r1D + r2D = 1.
Baste con decir que esta definicin formal tambin viene justificada por su
utilizacin.

Bibliografa
General:
La correspondencia entre Cantor y Dedekind est traducida al francs en J.
Cavaills, Philosophie mathmatique, Pars, Hermann, 1962. El original haba sido
publicado por Hermann en 1937. Pueden encontrarse complementos y comentarios en
R. Dugac, Richard Dedekind et les fondements des mathmatiques, Pars, Vrin, 1976.
Para conocer los trabajos de Cantor, de Peano, de Koch y de sus mulos, el
especialista dispone de una infinidad de tratados matemticos modernos. Pero el no
especialista hara mejor en evitarlos en provecho de los tratados de los aos 19001925. Ver que, desde el punto de vista de la presente discusin, la calidad de una
exposicin puede medirse por el nmero de ilustraciones. Se ha reimpreso un tratado,
obra del matrimonio Young, que goz de aprecio en su tiempo: W. H. Young y G. C.
Young, The Theory of Sets of Points, Cambridge University Press, 1906; Chelsea,
1972.
Para la teora de la dimensin, vase W. Hurewicz y H. Wallman, Dimensin
Theory, Princeton University Press, 1941.
Teora de fractales:
A partir de esas matemticas antiguas, el autor ha concebido, desarrollado y
aplicado ampliamente una nueva geometra de la naturaleza. Su primera obra fue B.
Mandelbrot, Les objets fractals: forme, hasard et dimensin, Pars, Flammarion,
1975. Est a punto de aparecer una segunda edicin.
La edicin inglesa de esta obra (agotada) era B. Mandelbrot, Fractals: Form,
Chance and Dimensin, W. H. Freeman, 1977.
Ahora, la referencia bsica es otro libro en ingls, mucho ms completo, mejor
ilustrado (en colores) y con una bibliografa muy completa, B. Mandelbrot, The
fractal Geometry of Nature, W. H. Freeman, 1982.
Para las aplicaciones a la anatoma y a la turbulencia, una referencia cmoda de
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carcter general la constituye mi artculo en La Recherche, enero de 1977. (Del


cual, por supuesto, hay que omitir algunos trozos, reelaborados y desarrollados en el
presente texto). Otra referencia cmoda es el artculo de Martin Gardner en
Scientifie American, abril de 1977 (trad. cast.).
Existe un comic que toma su texto de los libros citados. Se trata de Les fractals,
por Ian Stewart, Pars, Beln, 1982.
La revista Le Dbat (marzo de 1983) ha publicado el siguiente artculo: B.
Mandelbrot, Les fractales, les monstres et la beaut.

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Matemtica y teorizacin cientfica


Ren Thom

Sin duda es todava prematuro evaluar el impacto, sobre el desarrollo de la


ciencia, de eso que se ha llamado la teora de las catstrofes. Algo es ya seguro,
incluso si las aportaciones de esta teora en el campo de las aplicaciones prcticas
hubieran de resultar decepcionantes: la teora de las catstrofes va a obligar a la
ciencia existente a que tome conciencia, a que realice un examen lcido de sus
mtodos y de sus tcnicas. Con la teora de las catstrofes, vemos introducirse a la
matemtica en disciplinas que, como es el caso de la biologa y de las ciencias
humanas, apenas conocan su uso. Ahora bien, hasta el presente, la introduccin de la
tcnica matemtica en una ciencia se haba considerado como un progreso
importante, puesto que significaba la aparicin del rigor y la exactitud, conceptuales o
numricas, y, en consecuencia, una considerable extensin de las posibilidades de
accin. De aqu que algunos pusieran desconsideradamente sus esperanzas en la
teora, esperanzas que parecan justificadas por la publicacin de modelos como los
de Zeeman en el campo de las ciencias humanas (por ejemplo, modelo de la eclosin
de motines en las crceles). La aparicin, en 1977, de severas crticas a la TC
(abreviatura de teora de las catstrofes) hizo que esta euforia se acabara en seco. La
opinin cientfica parece hallarse un tanto desorientada por esta polmica, cuya
aspereza proviene sin duda ms del nfasis periodstico que de un conflicto efectivo.
La crtica que hace referencia a la ineficacia pragmtica de los modelos de la TC es,
no cabe duda, una crtica esencialmente fundada. Pero que nadie espere verla
desarrollarse mucho ms; porque, de persistirse en ella, acabara por poner en tela de
juicio una buena parte de la produccin cientfica contempornea Por ahora, el
ncleo de los oponentes a la TC se recluta entre quienes trabajan en el mbito de las
matemticas aplicadas; y es de temer que muchas de las objeciones que ponen contra
los modelos de la TC (pienso en particular en la cuantificacin ilusoria spurious
quantization) se vuelvan contra su propia produccin. Aun si la TC no tuviera ms
resultado que el de suscitar un tal debate metodolgico sobre el uso de las
matemticas en ciencia, ello solo bastara para justificar su existencia.

1. El papel de las matemticas en las ciencias de hoy

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Evidentemente, si existe algn dominio de la ciencia donde las matemticas


tienen aplicacin, es en la fsica. Con todo, conviene hacer una distincin: en fsica
fundamental, las grandes leyes clsicas (gravitacin, electromagnetismo) permiten
edificar modelos cuya exactitud numrica es un reto para la imaginacin (1020 en el
mejor de los casos); E. Wigner ha llegado a hablar, en tales casos, de la irrazonable
exactitud de dichas leyes. Ms adelante volveremos a hablar de la interpretacin que
conviene dar a esta situacin. Pero, en cuanto se sale del dominio relativamente
limitado en que esas leyes se aplican plenamente, la situacin se degrada
rpidamente. En mecnica cuntica, el excelente arranque a partir del tomo de
hidrgeno se va perdiendo poco a poco en la arena de las aproximaciones a medida
que se avanza hacia situaciones ms complejas (sin olvidar el enigma de las
interacciones fuertes, que se rebela ante toda cuantificacin). En fsica macroscpica
(fsica del estado slido, mecnica de fluidos), muchas leyes empricas no poseen
expresin matemtica explcita, al igual que sucede en termodinmica, donde la
ecuacin de estado de un fluido real F(p, v; T) = 0 no puede expresarse
matemticamente. Esta baja en el rendimiento del algoritmo matemtico se acelera al
pasar de la fsica a la qumica. La interaccin entre dos molculas un poco complejas
elude toda descripcin matemtica precisa. Tan slo la cintica qumica admite a
veces una descripcin en trminos de un sistema diferencial, pero los coeficientes que
figuran en dicho sistema (las constantes de la ley de accin de masa) estn sometidos
a variaciones que afectan mucho la exactitud de la descripcin. En biologa,
excepcin hecha de la teora de poblaciones y de la gentica formal, el uso de las
matemticas se reduce a la elaboracin de modelos para algunas situaciones locales
(propagacin del impulso nervioso, circulacin de la sangre en las arterias, etc.) cuyo
inters terico es muy reducido y de limitado inters prctico. En fisiologa, en
etologa, en psicologa y en ciencias sociales, las matemticas casi no aparecen si no
es en la forma de recetas estadsticas cuya propia legitimidad resulta sospechosa; slo
hay una excepcin: la economa matemtica, con el modelo de las economas de
cambio de Walras-Pareto, que lleva a plantear problemas tericos interesantes, pero
cuya aplicabilidad a la economa real resulta ms que sospechosa. Citemos tambin,
para no dejamos nada, algunos usos de la teora de grafos en antropologa y en
sociologa, y prcticamente habremos hecho todo el recorrido de las aplicaciones de
la matemtica en el campo de la ciencia.
Desde luego, los especialistas saben de esta degeneracin relativamente rpida de
las posibilidades del instrumento matemtico al ir de la fsica a la biologa; pero la
cuestin se airea muy poco a la vista del gran pblico. Creo que hay tres razones,
ligadas a la propia sociologa de la ciencia, para que ello sea as:
a)

Dado que los grandes xitos pragmticos de la mecnica y de la fsica


fundamental proporcionaron a esas ciencias el enorme prestigio que todos
conocemos, es importante que las disciplinas menos precisas, y menos
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perfeccionadas, puedan beneficiarse del mismo prestigio. En consecuencia,


se pasan en silencio las dificultades y las imperfecciones que aquejan a esas
disciplinas.
b)

Desde la perspectiva del uso interno, esas dificultades e imprecisiones se


convierten, por el contrario, en ventajas. Porque las tcnicas de
matematizacin aproximada (aproximacin) hacen posible la eclosin de una
considerable produccin cientfica. Toda tentativa de modelizacin
cuantitativa, tanto si tiene fundamento como si est poco o mal
fundamentada, puede ser motivo para una publicacin cientfica.

c)

A esto se aade la influencia de la industria de los ordenadores. Todo


laboratorio, por modesto que sea, se considera obligado a tener su ordenador;
cmo no va a quererse rentabilizar esa inversin, incluso en condiciones en
las que, a priori, no es concebible ninguna cuantificacin del problema?
Evidentemente, la industria informtica est del todo interesada en que se
crea que ninguna parte de la realidad puede escapar a la modelizacin
cuantitativa

En descargo de esas personas, ms prcticas que tericas, cuyo proceder queda as


puesto en tela de juicio, pero de cuya buena fe no cabe sospechar al menos, en la
inmensa mayora de los casos, hay que hacer la siguiente observacin: en el
conjunto de la ciencia, el formalismo matemtico no pierde su eficacia de un modo
brusco. Si se parte de las situaciones puras de la fsica fundamental, donde se aplican
de un modo exclusivo las grandes leyes constitutivas, pronto se encuentran
situaciones mixtas en las que dichas leyes estn presentes pero no bastan ya para
determinar enteramente la evolucin temporal del sistema; se hace preciso aadir
hiptesis ad hoc, extradas por lo general de consideraciones estadsticas y de leyes
empricas de las cuales se utiliza una expresin aproximada. La mecnica aplicada y
la dinmica de fluidos abundan en ejemplos de este tipo.
En el cuadro que hemos esbozado antes, se ha dejado de lado el caso, bien
conocido, en que se dispone de un modelo matemtico exacto del sistema, pero tal
que su solucin efectiva es imposible a causa de su complejidad (o de su dimensin):
pinsese en el problema de los n cuerpos.
Evidentemente, en estas ocasiones el ordenador puede resultar muy til. Pero este
caso es relativamente poco frecuente; por regla general, los errores provienen ms de
la teora (o de la ausencia de teora) bajo cuya direccin se ha edificado el modelo,
que no de las aproximaciones resultantes del tratamiento numrico del sistema. A fin
de cuentas, donde se ventila el porvenir de las aplicaciones de la matemtica
cuantitativa en el campo de la ciencia, es en esa franja bastante oscura que separa el
dominio preciso de las leyes fsicas fundamentales, del bricolaje de las
interpretaciones estadsticas y de las matematizaciones empricas. Por lo dems, la

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teora de las catstrofes sugiere la posibilidad de que exista otro uso de las
matemticas en la ciencia, un uso que no sera cuantitativo sino exclusivamente
cualitativo.
Nos vemos as llevados a formularnos las siguientes preguntas:
a)

Por qu razones ha de ser preferible un modelo cuantitativo en lugar de un


modelo cualitativo?

b)

En el caso particular de los modelos de la TC, es de esperar que el uso


cualitativo se refuerce con un uso cuantitativo?

c)

Qu puede esperarse de un modelo puramente cualitativo?

Para tratar de contestar a la pregunta a), conviene replantear un problema muy


general: cules son los objetivos de la ciencia?

2. Los objetivos de la ciencia


Si bien es legtimo considerar la totalidad de las actividades cientficas como un
continuum, no es menos cierto que ese continuum posee, por decirlo as, dos polos.
Un polo es competencia del conocimiento puro: en ese punto, comprender lo real
constituye el objetivo fundamental de la ciencia. El otro polo concierne a la accin:
segn ese punto de vista, el objetivo de la ciencia sera el de actuar con eficacia sobre
la realidad. Una epistemologa corta de vista sentir la tentacin de afirmar que esos
dos polos no pueden oponerse, porque, para actuar con eficacia, es necesario
comprender. Yo rechazo ese punto de vista: puede ser que se comprenda muy bien
una situacin, pero que sin embargo se sea incapaz de actuar sobre ella (ejemplo: la
situacin del seor que se ve sorprendido en su casa por una inundacin, se refugia en
el tejado y ve cmo las aguas crecen y acaban por cubrirlo); inversamente, a veces
puede suceder que sea capaz de actuar eficazmente sobre la realidad sin comprender
las razones de esta eficacia (podra decirse, casi sin exagerar, que toda la medicina
contempornea es una muestra de tal posibilidad, pues son muy raros los casos en que
ha sido posible explicar satisfactoriamente, en el nivel fundamental que es el de la
biologa molecular, la accin de un medicamento).
En correspondencia con estos dos enfoques opuestos de la ciencia, se encuentran
metodologas diferentes. La accin apunta esencialmente a la resolucin de
problemas locales, mientras que la comprensin apunta a lo universal, es decir, a lo
global. Por una aparente paradoja, la solucin de los problemas locales exige medios
que no son locales; mientras que la inteligibilidad, por su parte, exige la reduccin del
fenmeno global a situaciones locales tpicas, cuyo carcter pregnante las hace

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inmediatamente comprensibles. En efecto, en la accin existe siempre una intencin


que va ms all del fenmeno, puesto que siempre se procura realizar aquello que no
se presenta espontneamente. El objetivo ltimo del hombre es el de romper las
limitaciones del espacio-tiempo: lo que la humanidad exige para facilitar sus
desplazamientos, sus transportes, sus comunicaciones, es que se exploten todos los
modos de accin no local que pueden controlarse con facilidad; en el terreno de lo
biolgico, se procura sobrevivir en la medida de lo posible, es decir, alargar la
duracin de la vida, del individuo o de la especie, ms all de sus lmites naturales.
Inversamente, para esa contemplacin que es el conocimiento puro, la inteligibilidad
requiere que el fenmeno se reduzca a sus componentes inmediatamente
comprensibles (por ejemplo, el choque de los tomos en las antiguas teoras
atomistas). En otro lugar he explicado cmo los mayores xitos cientficos de la
historia (la gravitacin newtoniana, el electromagnetismo antes de Maxwell, la
mecnica cuntica) fueron teoras no locales, a las que se intent convertir en locales
por un esfuerzo terico ulterior (con xito para el caso de las dos primeras, pero sin
xito para el de la ltima).
En resumidas cuentas, la totalidad del esfuerzo cientfico humano (y, en cierto
sentido, tambin el esfuerzo filosfico) en sus relaciones con la localidad, puede
representarse mediante el siguiente cuadro:
Localidad No-localidad
Comprender

No

Actuar

No

En el fondo, la inteligencia humana no comprende la no-localidad ms que en la


forma del predicado (lingsticamente, del adjetivo): un color, por ejemplo, no hace
referencia a ningn lugar especfico del espacio; todo el esfuerzo de inteligibilidad ha
consistido en reducir las cualidades (secundarias) a las cualidades primarias
constituidas por las coordenadas espacio-temporales (en una palabra, a sustituir el
adjetivo por el verbo). No hay duda de que, en la actualidad, este proceso no est
acabado, y, como veremos, los modelos de la TC van en esta direccin.
Ahora bien, esta bipolaridad del campo cientfico tiene su reflejo en el
instrumental matemtico empleado en ciencia. Hemos visto que el polo accin
necesita una ampliacin de los datos, pues toda accin se propone ampliar nuestro
dominio de influencia; es decir, que lo que se necesita ante todo son mtodos de
propagacin que permitan hacer extensivo un conocimiento local obtenido en un
dominio D del espacio substrato a un dominio D* mayor. En matemticas existe un
procedimiento que permite una extensin as, y es prcticamente el nico que puede
hacerlo de manera cannica: me refiero a la prolongacin analtica, que, como es
sabido, permite extender el germen de una funcin analtica (definido por su serie de

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Taylor en un punto) a todo el dominio de existencia (dominio de holomorfa) de esta


funcin. Es decir, que los modelos matemticos pragmticamente eficaces, que
permiten la previsin, implican la analiticidad de las funciones que figuran en ellos y
la de sus soluciones de la evolucin temporal. Ello impone en consecuencia que el
espacio substrato sobre el que se trabaja est provisto de una estructura analtica
natural. La prolongacin analtica es la nica que permite el paso de lo local a lo nolocal caracterstico de la accin.
Hemos visto que, por el contrario, la inteligibilidad requiere la concentracin de
lo no local en una estructura local. Ahora bien, existe un ente matemtico que
responde bastante bien a esta definicin: se trata de la nocin de singularidad. Demos
un ejemplo tpico de dicha nocin: el punto cnico, vrtice del cono de revolucin de
ecuacin z2 = x2 + y2 en el espacio euclidiano tridimensional referido al triedro
trirrectngulo 0xyz. En efecto, este punto singular puede considerarse que proviene de
una superficie regular, el cilindro de ecuacin x2 + y2 = 1, por la aplicacin continua
que concentra el crculo meridiano de ecuaciones x2 + y2 = 1, z = 0 en el origen 0
(fig. 1). Se trata de un hecho general: siempre es posible considerar que una
singularidad proviene de un espacio regular E por concentracin en un punto de una
figura global inmersa en este espacio E. No es extrao, as pues, que la TC, en su
forma elemental de campos de dinmicas de gradiente, recurra sistemticamente a
la nocin de singularidad (de funcin).

Figura 1

La clebre frmula de Rutherford: Qualitative is nothing but poor Quantitative


es, desde luego, muy fiel reflejo de la ideologa cientificista imperante a finales del
siglo XIX. Sin embargo, no por ello deja de contener una parte de verdad: si se quiere
que un modelo sea pragmticamente eficaz, entonces ha de contener, necesariamente,
una componente cuantitativa que permita la localizacin espacio-temporal de los
fenmenos que describe. Una prediccin puramente cualitativa, que no est provista

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de ninguna gama de fechas o de lugares, no posee prcticamente ningn inters.


Puedo predecir, con completa certeza, que todo rgimen poltico, en toda sociedad
cualquiera que sea, acabar por venirse abajo. Si soy incapaz e decir cundo (aunque
sea con alguna imprecisin) mi prediccin ser slo una trivialidad. Cuando los
sismlogos nos digan: La ciudad de Basilea va a ser destruida por un sesmo, su
afirmacin no tiene que ser motivo de Inquietud para los basilienses mientras no se
precise ningn perodo de tiempo para el cumplimiento de la prediccin. O sea que,
desde el punto de vista pragmtico, los nicos modelos dignos de consideracin son
los que permiten la localizacin espacio-temporal de los fenmenos. En
consecuencia, son modelos necesariamente cuantitativos, al menos por lo que se
refiere a dicha localizacin.
Nos vemos, pues, llevados a las siguientes conclusiones: para que un modelo
comporte unas buenas posibilidades de previsin y, en consecuencia, de actuacin, es
necesario que sea cuantitativo, que est definido mediante entes matemticos
analticos sobre un espacio substrato que, a su vez, sea tambin analtico.
Evidentemente, ste es el caso de los modelos producidos por la fsica fundamental. E
interesa comprender la razn por la que es as.
Los espacios substrato introducidos en los modelos de las ciencias son de dos
tipos: en primer lugar, est el espacio-tiempo de nuestra realidad cotidiana, hecho a
nuestra escala; como que en ltima instancia es objeto de percepcin a travs de
nuestros sentidos, justo es decir que el espacio-tiempo es el substrato ltimo al que
todos los dems deberan poderse reducir mediante construcciones explcitas
matemticamente.
A continuacin, estn los espacios substrato abstractos, cuya definicin no puede
referirse inmediatamente al espacio-tiempo. Es el caso de los espacios de frecuencias
estadsticas, que miden la frecuencia con que se presenta un fenmeno de un tipo
determinado. En una teora cientfica, la nocin de fenmeno puede, evidentemente,
cobrar un carcter mediato: as, puede ser que una protuberancia en una curva
emprica se considere como un fenmeno, aunque en semejante caso el substrato
tenga una interpretacin que puede distar mucho del espacio-tiempo.
Por lo que hace al propio espacio-tiempo, cabe preguntarse si est dotado de una
estructura analtica natural. La respuesta es afirmativa, si se adopta el punto de vista
tradicional en fsica, consistente en considerar al espacio-tiempo como el espacio
homogneo de un grupo de Lie continuo de equivalencias (grupo euclidiano,
galileano, lorentziano). A escala astronmica, nadie puede creer, desde luego, en esta
identificacin. Pero no por ello deja de conservar una validez local, expresada por la
famosa exactitud de las leyes fsicas a que nos hemos referido antes. De hecho, el
carcter analtico de las leyes fundamentales se fundamenta en un mecanismo ms
sutil: puede considerarse que las entidades fsicas fundamentales (materia, radiacin,
partculas elementales) rompen la simetra global del espacio-tiempo, puesto que se
manifiestan por la presencia local de accidentes que quiebran la homogeneidad del

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espacio vaco. Entonces se introduce un nuevo substrato, una variable interna, que
es un eje de frecuencia estadstica para la aparicin de tal o tal tipo de accidente (en
mecnica cuntica, como consecuencia de la presencia de la fase, esos ejes son
complejos). Se define as un fibrado (complejo) sobre el espacio tiempo, y un estado
del universo viene representado por una seccin de ese fibrado. Las visiones de dos
observadores (asociadas a sistemas de referencia distintos) difieren entonces por una
representacin (lineal) del grupo de los cambios de sistema de referencia en el
espacio de las secciones (que, en el presente caso, es un espacio de Hilbert). Todo
problema de comunicacin entre observadores y de evolucin temporal se reduce a
determinar esta representacin. Por qu es analtica dicha representacin? Porque, si
despreciamos lo que sucede en el infinito, podemos reducirnos a una representacin
de grupo compacto, que es analtica (teorema de Peter-Weyl). En cierto modo, esta
exigencia de un estado asinttico estacionario expresa el hecho de que los accidentes
que rompen la simetra no pueden amplificarse desmesuradamente, sino que su
proliferacin permanece controlada y no puede poner en peligro la existencia del
propio espacio-tiempo. De este modo, las leyes fundamentales expresan la
regulacin del espacio-tiempo con respecto a los accidentes que lo afectan.
Pinsese por ejemplo en la ley de Lavoisier, que expresa la constancia de la masa en
el transcurso de una reaccin qumica. Por lo dems, a escala cuntica puede decirse
que el espacio-tiempo slo se salva in extremis (solamente en forma estadstica), cosa
que expresa la ausencia casi completa de morfologa espacial de los fenmenos
cunticos. A escala astronmica, la nocin de singularidad reaparece con toda su
fuerza; de la descripcin (verdad es que muy especulativa) de los agujeros negros, se
extrae la conclusin de que all de donde desaparece el espacio-tiempo tal y como lo
conocemos, desaparece tambin la fsica que conocemos.
As pues, en fsica fundamental, los espacios internos que conviene introducir
para describir las entidades fsicas pueden relacionarse directamente con el espaciotiempo o con su grupo de equivalencias mediante construcciones matemticamente
definidas. Ello es suficiente para explicar las grandes leyes fundamentales y su
carcter analtico.
Examinemos ahora los otros medios por los que un dato emprico podra dotarse
de una estructura analtica natural.
En lugar de la regulacin global del espacio-tiempo, consideremos esas
regulaciones cualitativas locales que dan origen a las grandes formas tpicas (de la
naturaleza animada o inanimada) inventariadas en forma de individuos reconocibles
(e identificables). Aqu ya no hay grupo continuo de invariancia, puesto que dos
especmenes de una forma no son necesariamente iguales mtricamente (por ejemplo,
dos perros). As pues, existe fundamento para considerar el espacio de las frecuencias
estadsticas de aparicin (o de presencia) de la forma. Este formalismo aparece ya en
qumica, donde las leyes de equilibrio qumico se basan en la regularidad morfolgica
de los procesos combinatorios entre molculas constituidos por las reacciones

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qumicas. Los modelos extrados slo satisfacen la condicin de analiticidad si se


puede demostrar que las constantes cinticas k que figuran en la ley de accin de
masa dependen analticamente de las concentraciones: una dependencia que nada
permite que se afirme a priori.
El mismo formalismo (conocido con el nombre de modelo de los
compartimentos) se aplica en biologa a la teora de poblaciones y a la gentica
formal. Pero las constantes que afectan a la frecuencia de las interacciones (como la
predacin, por ejemplo) rehuyen toda evaluacin, en particular analtica. De lo que
resulta que esta teora slo ha podido estudiar modelos simplistas, muy poco
adecuados para representar la evolucin de un sistema ecolgico real.
En esta clase de estudios, es muy probable que no puedan extraerse ms que
conclusiones cualitativas acerca de la naturaleza de los estados asintticos (puntos de
equilibrio, ciclo lmite, atractor extrao, etc.).
Toda la estadstica tradicional est basada en el uso de distribuciones estndar
(Gauss, Poisson) que son analticas sobre el eje de frecuencias estadsticas. De ello
resulta una confianza a priori en la naturalidad de la estructura analtica definida por
la frecuencia (n) de esos ejes. Ahora bien, hay que darse cuenta de que las
condiciones de aplicacin del teorema central del lmite que lleva a la distribucin de
Gauss son extremadamente restrictivas: aditividad e independencia de las
probabilidades individuales son condiciones que, a menudo, resulta difcil que se
verifiquen. En muchos fenmenos de fluctuacin (como la titilacin de las estrellas),
los fsicos redescubren cun frgiles son las hiptesis gaussianas. Doy aqu otra razn
para poner en duda esas hiptesis de analiticidad a priori:
Supongamos que un suceso (s) pueda producirse con una multiplicidad (mi), a
travs de un mecanismo determinista definido as: las condiciones iniciales del
proceso vienen parametrizadas por los puntos de un espacio euclidiano E = Rn; y el
suceso (s) se produce con una multiplicidad (mi) cuando el punto que representa los
datos iniciales se encuentra en un abierto Bi cuyo borde regular Bi = Hi, es una
hipersuperficie regular en E (y, si se quiere, incluso analtica). Todos los dominios de
Bi son disjuntos. Supongamos entonces que la preparacin del suceso (s) depende de
variables de control (u) U, tales que, a todo valor de (u), le corresponda un abierto
P con borde regular de condiciones iniciales de (e). El abierto Pu depende
analticamente de (u) (por ejemplo, por traslacin en E). Entonces, a todo u U se le
puede asociar la sucesin de nmeros reales positivos
mi(u) = i(u) = med (Pu Bi).
Los nmeros i(u) expresan (salvo normalizacin) las probabilidades de obtener
el suceso (s) con la multiplicidad mi. Las hiptesis de analiticidad que, de ordinario,

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se hacen en semejante caso llevaran a creer que existe una funcin analtica f(x; u)
que depende analticamente de u, tal que i(u) = f(mi; u).
Ahora bien, en el espacio de control U existe un subconjunto K tal que, para
u K, los bordes de Pu y de Bi son tangentes. Si este contacto tiene lugar
genricamente, se ve inmediatamente que, sobre una normal comn al borde, i(u)
vara de un lado y de otro del valor de contacto u0 como una potencia racional
i(u) = C(u u0),
que es la vlida a un lado de la singularidad, lo que acarrea una discontinuidad de una
derivada de i(u). Ello excluye la posibilidad de una dependencia analtica global de f
en u.
A este ejemplo se le puede objetar, evidentemente, su carcter determinista;
regularizando por convolucin los bordes de los abiertos Pu y Bi, se podra
restablecer, evidentemente, la analiticidad de las (u). Pero entonces la funcin f
cambiara totalmente de carcter (en particular, desde el punto de vista de sus
momentos. Por lo dems, en el estado actual de la dinmica cualitativa, quin puede
creer que exista una diferencia de naturaleza entre sistemas dinmicos deterministas y
sistemas estocsticos? Un sistema estocstico es un sistema del que se prefiere no
dilucidar el determinismo sustituyendo esa hiptesis por hiptesis estadsticas acerca
del ruido, cuya legitimacin es, por lo general, muy difcil
En definitiva, la conclusin que cabe extraer de este estudio es la siguiente: el
dominio cientfico en el que es posible construir modelos cuantitativos ciertos, que
permitan la previsin y, en consecuencia, la accin, es mucho ms estrecho de lo que
se cree generalmente. Es como un pequeo halo en torno a la fsica fundamental, de
fronteras tanto ms imprecisas cuanto mayor es la intervencin de consideraciones
estadsticas.

3. El aspecto cuantitativo de la TC
Abordemos ahora la pregunta b): los modelos de la TC pueden reforzarse hasta
el punto de hacerse cuantitativos y, en consecuencia, permitir la prediccin? Son
conocidas las grandes esperanzas que despert la teora de las catstrofes en el
momento en que se divulg. Iba a ser posible modelizar los fenmenos discontinuos
mediante ecuaciones explcitas! Muy pronto se impuso el desencanto. Los modelos
de la teora elemental (TCE) son esencialmente locales, porque estn basados en la
nocin local de singularidad. Es sabido que, en esos modelos, la morfologa

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observable en un espacio substrato S se obtiene haciendo que S vaya a parar, por una
aplicacin g, al desplegamiento universal U de la singularidad. La teora clsica se
limita a formular hiptesis de genericidad acerca del morfismo g (rango maximal en
0, transversalidad sobre el conjunto de catstrofe universal K en U). Para obtener
posibilidades predictivas del modelo, todo est en controlar, si es posible, el
morfismo g.
No existe, a priori, ninguna razn para que este morfismo sea analtico con
respecto a las estructuras analticas, que se suponen naturales, de S y de U. Se dir
que siempre es posible aproximar g mediante un morfismo analtico g en 0? En
primer lugar, observemos que puede no ser legtimo aproximar g cuando el proceso
est sometido a constricciones (simetras, condiciones iniciales degeneradas que no
han sido tenidas en cuenta en el modelo. Pero incluso si dicha aproximacin es
posible, subsiste el problema de saber en qu topologa hay que hacerla. Porque, si
nos contentamos con una topologa Ck, con k finito, no existe prcticamente ningn
control sobre el dominio de holomorfa del morfismo aproximante g. En
consecuencia, puede afirmarse que, sin una hiptesis suplementaria que provenga de
un conocimiento ms fino del sistema modelizado, es imposible extraer posibilidades
de prediccin cuantitativa de un modelo de la TCE. En esto, apruebo las crticas de
Saumjan y Zahler con respecto a esos modelos.
Dicho esto, no creo que haya que negarles a priori a los modelos catastrficos lo
que se concede sin pensar en las tcnicas usuales de aproximacin; por ejemplo, la
posibilidad de interpolar una funcin continua mediante un polinomio. El fit realizado
por Zeeman sobre algunos de esos modelos ha de juzgarse con este nimo; no tiene
como resultado la certeza, pero puede poseer un valor indicativo real. El modelo de la
desnaturalizacin de una protena construido por Kossak es muy exacto
cuantitativamente (segn me ha asegurado el autor). Algunas situaciones de
regularidad intrnseca del fenmeno pueden hacer posible una concordancia numrica
satisfactoria, pero no cabe estar seguro de ello a priori.
Otro mtodo para controlar el morfismo g consistira en admitir que existen
dinmicas (D) cannicamente asociadas a la catstrofe en el espacio de
desplegamiento U. Ello permitira definir la evolucin temporal de las catstrofes;
adems, semejante construccin convertira a la TC en una teora generativa, en la
que las catstrofes se engendraran unas a otras, al modo de los trminos de un
sistema formal. Por consiguiente, esta extensin de la teora poseera un gran inters,
a la vez terico y prctico. Permitira contestar a una objecin de principio que
Sssmann ha hecho al modelo: la de que introduce una continuidad ficticia all donde,
en realidad, existe una discontinuidad efectiva (en el modelo de la agresividad del
perro: un perro ataca o no ataca, pero no existe transicin posible entre esas dos
conductas). No hay duda de que esa objecin refleja una situacin real. Pero es
posible dar cuenta de ella en un modelo con dinmica (D) en el desplegamiento. Esta
dinmica convertira a determinadas regiones del espacio U (muy a menudo, un
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entorno del centro organizador, como en el modelo de la gallina y el huevo) en


tabes, las hara inaccesibles; o bien dicha dinmica podra llevar a atravesar
determinadas curvas de bifurcacin en determinados puntos bien definidos (un creodo
de captura, por ejemplo). La construccin de esas dinmicas naturales sobre el
desplegamiento U es un problema todava abierto; en efecto, no se est muy seguro
de que haya que partir de los ejemplos concretos proporcionados por las aplicaciones
o si, por el contrario, hay que sacar el mximo partido de las posibilidades intrnsecas
de la matemtica. Yo, por ejemplo, he definido determinadas dinmicas naturales
sobre U mediante una mtrica hiperblica sobre el producto del espacio de estados
por U. Ntese, en el mismo sentido, que las dinmicas hamiltonianas asociadas a los
potenciales polinmicos de la TCE desembocan, con una dinmica lineal adecuada en
U, en algunas de las trascendentes de Painlev.
En cualquier caso, parece cierto que el regreso del desplegamiento U (provisto de
su dinmica s) al substrato S es el nico medio para convertir a la TC en eficaz
pragmticamente hablando. De este modo, la catstrofe definira una propagacin
espacial en el soporte S. Tal sera el caso si se pudiera generalizar una situacin que
se da en el desplegamiento de las singularidades de proyecciones de variedades
lagrangianas (frentes de onda) en teora de Hamilton-Jacobi: en ese caso, existe en U
una forma diferencial con valores en el espacio tangente al substrato (aqu, el
espacio de configuracin de coordenadas qi), a saber da, tal que la integral n a lo
largo de una trayectoria de s vuelve a dar el correspondiente desplazamiento
espacial en S. Esta propagacin espacial, relativamente bien controlada desde el
punto de vista mtrico, podra desempear el papel de la prolongacin analtica
inexistente. Adems, si existieran trayectorias de (s) que unieran un estrato del
desplegamiento asociado a la singularidad si con otro asociado a la singularidad sj,
podra explicarse cmo puede la catstrofe (si) engendrar a la catstrofe (sj) en un
momento posterior. Podra as abordarse el problema de la articulacin de las
catstrofes entre s, problema cuyo inters biolgico (particularmente, en
embriologa) es por completo evidente. Conviene aqu tener presente que la TC est
todava en la infancia. El progreso en ese dominio oscuro, pero esencial, de la
sntesis dinmica de las catstrofes slo ser posible recurriendo sistemticamente
al material experimental, a la vez que utilizando abiertamente los instrumentos
analticos conocidos o por crear. A falta de ello, bien podra ser que la TC estuviera
destinada a un fracaso como el de la ciberntica.

4. Los modelos puramente cualitativos: analoga y lenguaje natural


Aunque los modelos de la teora elemental (TCE) no desemboquen en ninguna

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previsin cuantitativa, no por ello dejan de poseer un inters real. En efecto, a veces
permiten una prediccin cualitativa: si es posible seguir tal o tal camino en el
desplegamiento U, se obtendr tal o tal transformacin morfolgica. Adems, el
simple hecho de disponer de una teora que permite una clasificacin de situaciones
analgicas constituye, desde el punto de vista filosfico, un logro nada despreciable.
Porque la nocin de analoga, aunque la epistemologa neopositivista la rechace por
sospechosa, no por ello es menos cierto que desempea un papel heurstico
fundamental en la ciencia. As pues, es importante rehabilitarla de este ostracismo; y,
para conseguirlo, qu mejor medio podramos soar que una formalizacin
matemtica?
Sin embargo, el uso puramente analgico de la TC suscita una objecin evidente:
si es posible geometrizar la analoga mediante esos modelos catastrficos, qu
ventaja ofrece esta modelizacin con respecto a la intuicin inmediata vinculada al
lenguaje natural, a la palabra significante?, o se corre el peligro de hacer arte por el
arte, llevando a cabo una matematizacin gratuita y, en definitiva, ociosa? Tal peligro
es, ciertamente, real y su inminencia viene confirmada por la lectura de determinadas
aplicaciones de las catstrofes.
Creo que, en este dominio, no existe una respuesta general y que siempre se trata
de casos especiales. Con mucha frecuencia, la geometrizacin proporciona una visin
global que a menudo resulta difcil de captar a travs de la conceptualizacin verbal,
a causa de la fragmentacin inherente a esta ltima. Adems, las analogas pueden ser
ms o menos triviales, ms o menos sorprendentes; el efecto propiamente fulminante
que se observa en algunas metforas poticas, se justificara si todas las analogas
fueran evidentes? Es por ello por lo que esos modelos cualitativos slo pueden
apreciarse y juzgarse subjetivamente. En definitiva, el criterio ltimo de validez del
modelo lo constituye la satisfaccin intelectual que proporciona. Esta vuelta a una
evaluacin de carcter estilstico, cuasi literario o esttico, merecer sin duda un
juicio severo por parte de los cientficos ortodoxos. No perdern la ocasin de decir
que esos modelos no son ciencia. Qu duda cabe de que, desde su punto de vista,
tienen razn Pero se necesita mucha suficiencia para creer que existe una frontera
estricta y claramente definida entre ciencia y no-ciencia.
La tentativa global de geometrizar el pensamiento no deja de presentar un enorme
inters terico. Veamos por qu:
En numerosas disciplinas cientficas se utilizan conceptos cuyo significado no
est claro ni puede formalizarse. En biologa, por ejemplo, se encuentran conceptos
tales como los de complejidad, orden, desorden, organizacin, informacin
(gentica), mensaje, cdigo, etc., que especifican, todos ellos, una determinada
propiedad no local del medio estudiado. Cabe preguntarse si esos conceptos, a
ejemplo de numerosos conceptos de la filosofa, pueden traducirse unvocamente en
todas las lenguas del mundo y ostentan legtimamente la marca de fbrica de la
cientificidad. Pronto llegar el momento en que se har necesaria una crtica

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sistemtica de esos tiles conceptuales dudosos. Si se pretende aplicar a esos


conceptos una forma, siquiera reducida, del programa hilbertiano para la eliminacin
del sentido, entonces la etapa de geometrizacin a travs de la TC puede resultar un
intermediario de gran valor: por medio de ella, se hace posible sustituir la intuicin
semntica, con su carcter subjetivo inmediato, por la intuicin geomtrica, que
espacializa su objeto y lo distancia del sujeto pensante.
En tanto que teora fundamentalmente local, la TC elimina el carcter no local,
transespacial y cuasi mgico, de esas nociones. Nada impide suponer que sea
igualmente posible, como se vio en el apartado anterior, dotar a la TC de
generatividad, de propiedades propagativas; entonces podr proporcionarse un
modelo de la deduccin, como en la axiomtica de un sistema formal. Pero en tal
caso, esas propiedades propagativas, no locales, estn estrictamente controladas.
Volviendo a la metfora anterior, se observar que los axiomas de un sistema formal
permiten, por lo general, sustituir una expresin larga por otra corta, ms sencilla. En
consecuencia, desempean el papel de una accin no local en la topologa del
monoide libre engendrado por los smbolos.
Este programa, que recuerda la caracterstica universal de Leibniz, apenas est en
sus comienzos, evidentemente. Con la TCE y las extensiones lingsticas (esquemas
actanciales) que se le pueden asociar, se dispone a lo sumo de una formalizacin
(relativa) de las situaciones sintcticas de las frases elementales. Pero el dominio del
lxico, la organizacin semntica de un diccionario, contina siendo, en la actualidad,
una terra ignota. En este punto interviene el problema de lo que he llamado los logoi,
es decir, esas estructuras algebraico-geomtricas que estabilizan todo concepto en el
espacio de las actividades mentales. Volvemos aqu a encontrarnos en una forma
particularmente aguda con el problema de la sntesis dinmica que hemos tratado
antes. Cmo geometrizar las grandes categoras gramaticales? El cometido que
desempea la doble articulacin, presente a la vez en biologa (genotipo-organismo) y
en lingstica (fonemas-frase), es indispensable para la estabilizacin de los logoi?
Ante la inmensidad de este programa, uno puede sentirse embargado por una
inquietud legtima: vale la pena internarse por ese camino? A ello contestamos que
lo; modelos catastrficos ya han proporcionado intuiciones que el lenguaje usual
hubiera suministrado difcilmente. En efecto, el pensamiento verbalizado tiene
tendencia a esclerotizar los conceptos, vinculados como estn a una palabra fija del
lxico: sta disimula su variabilidad intrnseca tras el efecto de los auxiliares y de las
funciones de la gramtica. La TC hace posible una lgica del continuo, en la que se
consideran conceptos variables Fu, donde el parmetro u vara en un espacio de
control U; cuando u describe un camino (uv) en U, es posible que el concepto Fu se
transforme continuamente en un concepto Gv, cuyo parentesco con Fu no aparezca
inmediatamente con Fu, porque, en el pensamiento normal, existe un umbral, un
tab, que separa a u de v en el espacio de control U. La TC ofrece, en

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consecuencia, la posibilidad (amplia) de transgredir el principio de identidad (sin


perjuicio, evidentemente, que esas transgresiones se realicen en situaciones bien
controladas). Es sabido sin duda el ejemplo tipo de dichas transgresiones. Se
trata del principio (que yo considero fundamental en embriologa animal) que dice:
El predador hambriento es su presa. Recordemos que este principio resulta de
aplicar el modelo de la cspide a la predacin (fig. 2): el predador P, despus de la
captura espacial de la presa (p) (en el punto K de la curva de bifurcacin), se hunde
en el sueo simbolizado por el semicrculo M (estado de indistincin entre el sujeto y
el objeto); al despertarse, el predador reaparece en tanto que su presa (p), no
recobrar su condicin de predador ms que despus de la catstrofe de percepcin
(en J), cuando percibe una presa exterior (p) y se pone a perseguirla.

Figura 2

Quisiera sealar aqu una implicacin curiosa (y bastante vertiginosa) de este


modelo. Cuando el predador (P) ha reconocido una presa exterior (p), existe entre (P)
y (p) una especie de identificacin simblica que puede interpretarse como la
creacin, en el espacio-tiempo, de un asa (en el sentido topolgico) que identifica (P)
y (p) (fig. 3). A consecuencia de ello, la topologa del espacio adquiere una forma
excitada, y tiende por s misma a regresar a la normalidad por regularizacin fsicoqumica. Este regreso a lo normal puede llevarse a cabo de dos maneras:
normalmente, por la captura espacial de la presa por el predador (lo que corresponde
a la creacin en el espacio-tiempo de un punto crtico de ndice uno, que destruye el
asa (fig. 4); o, de manera menos normal pero no imposible por huida de la presa
(p) (fig. 5); entonces el asa se destruye por un punto crtico de ndice tres, interior al
asa, y se regresa a la situacin anterior a la catstrofe de percepcin. De este modo,
este modelo, de un idealismo delirante, justifica la tesis conductista segn la cual la
captura de la presa por el predador (o la huida de la presa) es un mecanismo de
regulacin fsico-qumica, impuesto por la regulacin topolgica del espacio-tiempo!

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La subjetividad aparece entonces como una localizacin actancial de un estado


excitado del universo, como la eleccin de un regreso a Jo normal. Resultara estar
ligada a la situacin dicotmica de conflicto entre lo real y lo imaginario, entre el
reposo y la tensin. Por lo dems, en el calificativo de excitado queda algo as
como una connotacin subjetiva; lo imaginario sera la estabilizacin de los
umbrales. Y con esta idea un poco bergsoniana, quisiera poner punto final al presente
estudio.

Figura 3: Asa simblica entre predador (P) y presa (p)

Figura 4: Destruccin del asa por captura de la presa (p) por el predador (P)

Figura 5: Destruccin del asa por buida de la presa (p)

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Segunda parte

De las matemticas al lenguaje

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Matemticas vacas y matemticas significativas


Jean Dieudonn

Lo que voy a decirles constituye esencialmente la introduccin de mi libro


Panorama des mathmatiques purs: le choix bourbachique.[17] Hacia el tercio final
de mi conferencia tratar de explicarles lo que entiendo por matemticas
bourbquicas.
Pero antes de decirles qu son esas matemticas, creo que quizs no resulte intil,
sobre todo para aqullos de ustedes que no son matemticos profesionales, tratar de
explicarles cmo ven actualmente los matemticos a la matemtica. Procurar, por un
lado, mostrarles el estado actual de las matemticas; y por otro lo que constituir la
mayor parte de mi conferencia, intentar hacer ver cmo han evolucionado los
problemas, pues no puede entenderse una ciencia si se ignora su evolucin. No se
trata de una conferencia polmica; puedo respaldar con citas y referencias todo lo que
voy a decirles: no dir nada que no est reconocido e impreso en alguna parte.
Nunca las matemticas han gozado, cuantitativa y cualitativamente, de mejor
salud que hoy en da.
Empecemos por los aspectos cuantitativos: he aqu un nmero de las
Mathematical Reviews, que se publican cada mes; digo bien, cada mes y no cada
ao. En sus comienzos, en 1940, esta revista publicaba un volumen anual de
trescientas pginas; en la actualidad, trescientas pginas son las que corresponden a
un volumen mensual. Y no crean que en ellas se encuentra, in extenso, toda la
matemtica que se produce: se trata de recensiones o de informes de trabajos
matemticos, ms o menos proporcionales a su extensin (segn la importancia del
trabajo). Cada pgina de este volumen en cuarto consta, en dos columnas, de una
media de cinco a diez reseas. Por ejemplo, aqu aparece una memoria de cuarenta y
una pginas cuya resea ocupa media columna. En resumidas cuentas, puede decirse
que este volumen representa entre un veinteavo y un treintavo de la longitud de las
matemticas in extenso; es decir que, cada mes, se publican en el mundo
aproximadamente de dos mil a dos mil quinientas pginas de textos matemticos.
Esto por lo que se refiere al punto de vista cuantitativo.
Pero las matemticas no se valoran por su peso en papel y hay que hacer
distinciones. No hablar de estas distinciones porque pueden ser polmicas. Digamos,
en todo caso, que los matemticos ms competentes estn de acuerdo en pensar que,
de toda esta enorme produccin cuantitativa, hay una parte que es excelente desde el
punto de vista cualitativo. Creo que puede afirmarse que nunca se han encontrado

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tantos resultados nuevos e importantes como en la actualidad; y que, sin exagerar, se


han producido ms matemticas fundamentales a partir de 1940 que las producidas
desde Tales hasta dicha fecha. Ello puede demostrarse haciendo una lista de las
cuestiones que haban permanecido abiertas durante dcadas, incluso siglos, y que se
han resuelto desde 1940. As pues, desde todos los puntos de vista, puede decirse que
las matemticas conocen actualmente una prosperidad extraordinaria.

1. Lgica y matemticas
De manera perfectamente natural y excusable, los filsofos y los lgicos tienden a
creer que los matemticos se interesan mucho por su trabajo. Desengense, no es
verdad: al 95% de los matemticos les importa un bledo lo que puedan hacer todos los
lgicos y todos los filsofos. Por supuesto, existe una parte de la lgica, la llamada
lgica matemtica, que para satisfaccin de todos ha alcanzado un desarrollo
considerable desde hace cincuenta aos y que posee en su haber xitos
extraordinarios. Pero, para que se hagan una idea de la proporcin que guardan los
trabajos de lgica matemtica con los trabajos de matemticas que nada tienen que
ver con la lgica, constatemos simplemente que, de las casi trescientas pginas de
este nmero de las Mathematical Reviews (febrero de 1976), slo ocho estn
consagradas a la lgica matemtica.
Pero por qu los matemticos no se interesan por la lgica? De hecho, hubo un
perodo la famosa crisis de fundamentos, que empez hacia 1895 y se prolong
hasta 1930, aproximadamente durante el cual muchos matemticos se sintieron
fuertemente turbados por las paradojas y las dificultades de razonamiento que
parecan surgir por todas partes. Creo que los matemticos de esa generacin y de la
ma que es posterior pasaron todos por una crisis personal; durante un ao
entero, yo me pas el tiempo fabricando un sistema lgico que me resultara
satisfactorio no lo publiqu, por supuesto, porque estaba preocupado hasta el
punto de necesitar demostrarme a m mismo que era posible hacer matemticas de
manera totalmente coherente. El sistema que actualmente satisface a, digamos, el
95% por lo menos de los matemticos es el bien conocido sistema de ZermeloFraenkel, ordenado y formalizado puesto que no lo estaba enteramente an en los
trabajos de Zermelo y de Fraenkel (vase el apndice 5: La axiomatizacin de la
teora de conjuntos, pg. 309).
Este sistema responde exactamente a las necesidades de todos los matemticos,
exceptuando, por supuesto, a los lgicos y tambin a todos aquellos a quienes su
actitud filosfica les impide aceptar las premisas de un tal sistema; es decir, a los
matemticos llamados intuicionistas o constructivistas. Existen, por un lado, los
constructivistas rusos hacen matemticas que ellos llaman constructivas, pero que
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nada tienen que ver con los fundamentos y, por otro lado, los constructivistas
americanos, como Bishop y sus discpulos, que estn fuertemente preocupados por
las dificultades de las relaciones entre las matemticas y la realidad, etc.; cosas todas
ellas que a los matemticos, al otro 95%, les importan un pepino.[18]
En todo caso, lo cierto es que hay lgicos que trabajan; incluso trabajan mucho y
lo hacen muy bien. Qu hacen, esencialmente? Nosotros, los matemticos, cmo
juzgamos su trabajo? Pues bien, por un lado, exploran las posibilidades de nuestro
sistema lgico, aqul con el que trabajamos, el de Zermelo-Fraenkel; por otra parte
y ello nos interesa mucho menos elaboran y exploran un sinfn de otros sistemas
lgicos. Y as, cuando nos vienen a hablar de lgica de primer y segundo orden, de
funciones recursivas y de modelos, teoras muy simpticas y bellas que han
producido resultados notables, nosotros, los matemticos, no encontramos ninguna
objecin en que alguien se ocupe de ellas, pero el asunto nos deja completamente
fros.[19]
Quedan, sin embargo, uno o dos comentarios por hacer. En primer lugar, hay
personas que le preguntan a uno: Y qu me dice usted del anlisis no estndar?.
Ah!, se s que es un buen invento, que data de hace quince aos y que, por lo que yo
puedo juzgar, nos viene de los lgicos.[20] Histricamente, son los lgicos quienes
inventaron este mtodo; de l extrajeron algunos bellos resultados y no puede
asegurarse que en manos de gente muy astuta no vaya a dar origen a algo todava
mucho mejor. Pero, en realidad, se trataba simplemente de un mtodo matemtico
como otro cualquiera, basado en la nocin de ultraproducto.[21] Admitiendo el axioma
de eleccin, puede incorporrsele inmediatamente y sin dificultad en el sistema
Zermelo-Fraenkel. Digamos que el mtodo se ha convertido en una parte de las
matemticas, pero que las aplicaciones que de l se hacen para nuestras matemticas
ya no tienen nada que ver con la lgica.[22]
El segundo comentario concierne a las repercusiones de lo que hacen los lgicos,
por lo dems inspirados por problemas surgidos de las matemticas. Por su condicin
de parapetos, nos interesan mucho las demostraciones de indecidibilidad y de
imposibilidad. Han habido matemticos que han pasado aos de su vida tratando de
demostrar la hiptesis del continuo, un problema que los ha atormentado durante
muchsimo tiempo. Recuerdo haber odo decir a mi maestro Polya, quien por su parte
lo saba por Alexandroff, que Alexandroff haba trabajado durante un ao en la
demostracin de la hiptesis del continuo y que despus haba parado porque sinti
que se volva loco. Hizo bien. As que, cuando Gdel y Cohen vinieron a decirnos
que era intil fastidiarnos las meninges y que nunca demostraramos ni la hiptesis
del continuo ni su contradiccin, dijimos: Uf! Qu suerte! Ya no tendremos que
preocuparnos ms por este abominable problema (vase el apndice 6: La hiptesis
del continuo y el axioma de eleccin, pg. 311 y sigs.).
Es lo mismo que sucede, por lo dems, con el dcimo problema de Hilbert sobre

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la resolucin de los problemas diofnticos, solventado recientemente por Matijasevic.


Por otra parte, confieso que, pese a mi enorme admiracin por ese matemtico de
primera magnitud que fue Hilbert, nunca he comprendido cmo pudo creer que una
mquina pudiera proporcionar automticamente todas las respuestas a todos los
problemas diofnteos. As que estoy encantado de que Matijasevic haya demostrado
que era imposible, cosa que la mayora de matemticos, creo, como yo mismo,
considerbamos de simple sentido comn. No se sustituye al cerebro por una
mquina (vase el apndice 4: El dcimo problema de Hilbert, pg. 307 y sigs.).
Para acabar con la lgica, hay que decir que todas estas cuestiones, por
interesantes que sean (filosficamente sobre todo), no afectan, como veremos en
seguida, ms que a un sector muy reducido de las matemticas, en particular de las
matemticas bourbquicas. Dira incluso que son cuestiones que estn ausentes de las
matemticas bourbquicas, las cuales no tropiezan jams con un ejemplo de
matemticas donde haya que aplicar el axioma de eleccin general o la hiptesis del
continuo, porque en ellas nunca se necesita ms que el axioma de eleccin
numerable. Ah!, por lo que a este ltimo respecta, no hay nada a hacer. En la
actualidad, es imposible hacer anlisis sin el axioma de eleccin numerable, y esto lo
admite todo el mundo. Pero es muy raro que se tenga verdadera necesidad del axioma
general de eleccin, no numerable, el cual no interviene en ninguna parte de lo que
voy a describirles en seguida[23]. Por qu? Pues porque se trata siempre de espacios
que son generalmente metrizables y separables; y, en esos espacios, las buenas
sucesiones de siempre son suficientes con mucho. As que, en realidad, se da al
respecto un cierto rechazo por parte de muchos matemticos; pero por qu ese
rechazo? En mi juventud, ramos todos unos grandes entusiastas de la escuela de
Cantor y de todos sus resultados, del axioma de eleccin, de Zermelo; Zermelo era
bueno para todo y se haba hallado incluso la manera de meterlo all donde no era
necesario, para hacer rabiar a los viejos, que no gustaban de ello. Al final, se acab
por caer en la cuenta de que los viejos tenan, a pesar de todo, una intuicin
imponente; porque, aunque desprovistos de elementos de juicio, no por ello dejaron
de percibir que aquello ola mal. Despus de Gdel y Cohen, sabemos que existe una
especie de centro de las matemticas que reposa sobre Zermelo-Fraenkel cuidado!
Zermelo-Fraenkel sin el axioma de eleccin general sino con el axioma de eleccin
numerable y nada ms. He aqu un bloque de axiomas al que no podemos
renunciar, so pena de no poder hacer ya ni anlisis ni ninguna otra cosa. Qu sucede
ms all? Cohen y Gdel nos dicen que ms all hay cuanta matemtica se quiera. Se
puede decidir que el continuo es alef treinta y seis, a menos que no sea alef
setenta y cinco, o cualquier otra cosa. En tal caso, por qu habra de ser alef uno?
Mejor an: a lo largo de los ltimos aos, se ha cado en la cuenta de que, con tal
que se consienta en darle el pasaporte al axioma de eleccin no numerable,
conservando desde luego el axioma de eleccin numerable, se podan hacer cosas
muy interesantes con otros axiomas en los que nadie haba pensado nunca. Un
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ejemplo que llena de gozo el corazn de todo analista, lo constituye el axioma de


Solovay. Desde Lebesgue sabemos que, en principio y desgraciadamente, la mayora
de los conjuntos con los que nos topamos sobre la recta no son medibles lo cual es
un fastidio. En cierto sentido, incluso es una idiotez. Una idiotez, porque se sabe no
estoy seguro de que sea, desde el punto de vista lgico, completamente demostrable
, se sabe, digo, que nunca se fabrican conjuntos no medibles si no es con el axioma
de eleccin no numerable. Es decir, que hay que fabricarlos. Ahora bien, en anlisis,
nos encontramos constantemente con conjuntos que no son en absoluto fabricados;
por ejemplo, conjuntos de soluciones de ecuaciones que intervienen de manera
natural y de los que es preciso saber si son medibles. Entonces, aun estando seguro de
que el conjunto en cuestin es medible, uno se rompe la cabeza para saber por qu; y,
para demostrar esa estupidez, uno se lanza a una demostracin que puede ocupar dos,
tres o cuatro pginas. Si se supiera que todos los conjuntos son medibles, se estara la
mar de tranquilo y no se tendran que demostrar cosas que se sabe, de antemano, que
son verdad. De hecho, Solovay ha puesto de manifiesto que se puede fabricar un
sistema tan consistente como el actual de Zermelo-Fraenkel sin ms que aadir, en
lugar, naturalmente, del axioma de eleccin general, el axioma de Solovay que dice
que todos los conjuntos de n son medibles en el sentido de Lebesgue (vase el
apndice 7: El axioma de Solovay, pg. 315 y sigs.). Para muchos analistas, se
tratara de un axioma mucho ms agradable que el axioma de eleccin general. Todo
esto viene a cuento para hacerles ver que existe una infinidad de posibilidades ms
all del ncleo central de la matemtica, digamos de la matemtica bourbquica. Por
el momento, no parece existir ningn tipo de razn para escoger una de esas
posibilidades mejor que otra. Cuando se haya trabajado suficientemente con las
posibilidades abiertas por diversos sistemas de axiomas, quiz dentro de veinte aos,
de cincuenta, o de doscientos, los matemticos volvern un buen da a estar de
acuerdo en estimar que un sistema determinado es ms agradable que los otros y en
incorporarlo a las matemticas para no hacer, a partir de ese momento, ms
matemtica que la basada sobre dicho sistema. Tambin podra ser que esto no
sucediera jams y que, a partir de ahora, aparezcan tantos sistemas surgidos del
sistema central como posibilidades hay, segn el estilo de cada matemtico. No lo s.
Slo el futuro puede decirlo.
Esto liquida la cuestin de las relaciones entre las matemticas y la lgica. As
pues, a partir de ahora, no voy a hablar ms de lgica en absoluto.

2. Origen de las teoras matemticas


Un segundo punto sobre el que quizs hay que extenderse un poquito, es la

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cuestin de la utilidad, de la aplicabilidad, etc., de las matemticas puras por lo que


hace a las matemticas aplicadas. Se ha dicho al respecto una enorme cantidad de
majaderas en ambos sentidos y quisiera intentar, a pesar de todo, poner las cosas en
su lugar, mantenindome en un plano tan objetivo como sea posible. Qu vemos al
contemplar las matemticas y sus aplicaciones actuales?
En primer lugar, no hay duda de que, histricamente, las matemticas tuvieron
como origen problemas de orden prctico: numeraciones, medidas de figuras
Existe una multitud de documentos que atestiguan el origen de las matemticas en lo
real. Es absurda la actitud de quienes pretenden que nunca han existido en
matemticas motivaciones otras que la aplicacin de la ciencia pura a diversos
problemas del mundo real, de la ciencia aplicada, de la tcnica; a este respecto, tan
absurda es la negativa como la afirmacin sin matices.
Desde el Renacimiento y, sobre todo, luego de la aparicin del clculo
infinitesimal, una parte muy importante de las matemticas posee aplicaciones
directas a las ciencias de la naturaleza; sobre todo a la fsica, ciencia verdaderamente
adaptada a la aplicacin de las matemticas.[24] Estas aplicaciones, muy numerosas y
variadas, plantean constantes problemas a los matemticos; los han planteado sin
cesar, siguen plantendolos y desempean un considerable papel en el desarrollo de
las matemticas puras. Por qu? Pues porque un matemtico que recibe un problema
de un colega del campo de las ciencias de la naturaleza, trata primero de formularlo
de modo que le resulte comprensible (lo que no es siempre el caso). Despus, cuando
lo ha comprendido y le ha dado una forma puramente matemtica, procura resolverlo,
lo cual plantea montones de cuestiones que acaban por fructificar y proporcionan a
menudo resultados muy notables. No cabe duda de que toda la teora de las
ecuaciones funcionales, las ecuaciones diferenciales en derivadas parciales,
integrales, integrodiferenciales, etc., ha constituido, desde hace trescientos aos, una
fuente de inspiracin constante para los matemticos; y ello no slo por los
problemas que suscita, sino a veces por sus mtodos. En efecto, los fsicos poseen
ideas propias acerca de los problemas que plantean. Como conocen su ciencia mucho
mejor que nosotros, tienen razones para creer que los fenmenos fsicos deben
satisfacer determinadas leyes, precisamente; por ejemplo, principios de mximo y de
mnimo. Ello inspira entonces al matemtico, que se dice: Para encontrar una
solucin, tomemos una funcin que d un mnimo; quizs sea la solucin. Este
procedimiento, que tiene efectivamente xito en muchos casos, proporciona un
ejemplo tpico de cmo la fsica inspira, de alguna manera, a la matemtica, no slo
por lo que hace a los problemas sino tambin en cuanto a los mtodos; y pone as de
manifiesto una vinculacin sumamente estrecha de las matemticas con la fsica y las
aplicaciones. Por aadidura, desde hace, digamos, cincuenta o cien aos, han
aparecido las estadsticas, los ordenadores; y el lgebra, as como la teora de
probabilidades, se han vuelto, a su vez, inmediatamente aplicables a una gran
cantidad de cuestiones en las que, antao, las matemticas no intervenan. Valga todo
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ello para reconocer que sera ridculo afirmar que las matemticas actuales no tienen
relacin ninguna con la realidad. Pero la inversa es igualmente ridcula. Decir que el
resto de las matemticas no tiene importancia y que nunca ha resultado interesante
para nada, es algo que queda enteramente contradicho por toda la historia.
A veces le dicen a uno: Si no son las aplicaciones las que han suscitado las
matemticas, entonces qu ha sido?. Algunos invocan razones sociolgicas. Sea,
pero nunca he visto nada demasiado convincente en ese sentido. Es evidente y del
todo trivial que no pueden hacerse matemticas cuando el nivel social no permite
un cierto ocio y una cierta posicin social a quienes precisan de mucho tiempo para
reflexionar y resolver sus problemas. Por consiguiente, hay que proporcionar a los
matemticos en potencia un cierto nivel de vida que les permita consagrar enormes
esfuerzos y concentracin a sus investigaciones, sin estar siempre preocupados por la
cuestin de saber si comern al cabo de tres das o de dos horas. Pero afirmando esto
no se ha explicado nada en absoluto. Es una de esas trivialidades que uno apenas se
atreve a repetir. Para los interesados en el asunto, vaya este problemita: en 1976, al
joven Gauss, que tena por entonces dieciocho o diecinueve aos, se le meti en la
cabeza encontrar una construccin del polgono regular de diecisiete lados con regla y
comps. A quien me explique por qu el medio social de las pequeas cortes
alemanas del siglo XVIII, en el que Gauss viva, hubo de llevarle inevitablemente a
preocuparse por la construccin del polgono regular de diecisiete lados, a quien me
lo explique, bueno, le dar una medalla de chocolate. Bien, procuremos ser serios y
volvamos a la cuestin de saber qu pone en marcha a las matemticas. Creo que no
se quiere tomar en cuenta algo completamente trivial y visible por todas partes a
nuestro alrededor: he tenido hijos y nietos, y veo que los cros se pasan el rato
plantendole a uno acertijos, ejercitando su sagacidad y su curiosidad sumergidos en
enigmas, rompecabezas y crucigramas, con una alegra que nada consigue enturbiar.
Se trata de un hecho universal, observable en todos los pases y pocas: existe una
especie de curiosidad natural e innata en el ser humano, que lo impulsa a la
resolucin de adivinanzas. Sin ir ms lejos, las nueve dcimas partes de las
matemticas, aparte de las que tienen su origen en necesidades de orden prctico,
consisten en la resolucin de adivinanzas. Por si no lo creen ustedes, veamos algunos
ejemplos:
Para empezar, antes del 1700 aproximadamente, nadie se hubiese atrevido nunca
a defender esa opinin un poco estpida de que las matemticas slo tienen su origen
en la tcnica. Los griegos mantuvieron el punto de vista exactamente contrario.
Diversos textos de Platn y de Arqumedes fulminan con desprecio a los
desventurados que se sirven de la matemtica para despreciables tareas de clculo o
medida.[25] El propio Arqumedes dice segn el testimonio de Plutarco[26]
sentirse avergonzado por haber construido sus famosas mquinas para el sitio de
Siracusa; y aade que nunca se hubiese atrevido a consagrarles un escrito porque se
trataba de aplicaciones y l despreciaba profundamente a quienes eran tan ruines
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como para ocuparse de cosas semejantes. As pues, no hay duda: la idea de que las
matemticas provienen de necesidades tcnicas es sumamente reciente y como ya
he dicho completamente falsa. Empecemos por ejemplos extrados de la
antigedad, porque fueron precisamente los griegos quienes empezaron en el siglo V
a. de C., e incluso antes, con Pitgoras, a plantearse problemas para los que resulta
visiblemente imposible sealar un eventual origen prctico. La mayora de los
problemas sobre nmeros nos han llegado a travs del tratado de Diofanto, que es
tardo.[27] No voy a entrar en detalles histricos Diofanto representa una tradicin
un tanto heterodoxa pero veamos dos de sus problemas (existen entre cien y
doscientos, todos de la misma ndole) que ilustran el tipo de cuestiones por las que se
interesaban los griegos:
1. Hallar tres nmeros x1, x2, y x3 tales que xixj + xi + xj sea un cuadrado para
todas y cada una de las tres combinaciones posibles de dos nmeros (por
nmeros, Diofanto entiende siempre nmeros racionales, no
necesariamente enteros, sino sobre todo no irracionales; sabe lo que son tales
nmeros, pero no quiere or hablar de ellos).
2. Hallar un tringulo rectngulo, de lados a, b, c (a es la hipotenusa), tal que
a b y a c sean cubos.
Se convencern ustedes, creo, de que las posibilidades de un origen tcnico para
estos dos problemas son absolutamente impensables. Se trata de adivinanzas que se
perpetan en las ramas de la matemtica actual tales como la teora de nmeros, la
combinatoria, la teora de grupos. La resolucin de todos esos problemas exige
adems, por regla general, un ingenio enorme. El matemtico hngaro Paul Erds es,
sin duda, el rey de los problemas ingeniosos y difciles: a lo largo de su vida ha
resuelto ms de un millar. He aqu dos ejemplos, extrados de sus obras:
El primero no es suyo; es un problema que Sylvester plante y no supo resolver, y
que fue resuelto por un amigo de Erds: se dan n puntos situados al azar sobre el
plano, de modo que no estn todos ellos alineados sobre la misma recta. Hay que
demostrar que existe siempre una recta que pasa exactamente por dos de dichos
puntos.
Otro problema de este tipo es el siguiente: en un disco de radio 2, cuntos puntos
pueden situarse de manera que uno de ellos est en el centro y los restantes en
cualquier lugar, con la condicin de que las distancias mutuas entre dos puntos sean
siempre mayores que 1? La respuesta (esta vez, de Erds) es veinte. Intenten
demostrarlo. Seguro que no es fcil. Nada de lo que Erds hace es fcil, siempre
rebosa astucia.
En conclusin, digamos que los problemas matemticos poseen siempre un origen
doble: por un lado estn los problemas surgidos de problemas tcnicos y que se le

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plantean al matemtico, quien los resuelve lo mejor que puede o no los resuelve en
absoluto; por otro lado tenemos los problemas de pura curiosidad, los acertijos.

3. Tipologas de las teoras matemticas


Lo esencial de mi conferencia va a consistir ahora en explicarles, basndome en
textos histricos, qu sucede con esos problemas una vez que han sido planteados.
Hay varias posibilidades.
En primer lugar, hay problemas que no evolucionan, es decir, que permanecen
planteados. Digamos que son, provisionalmente, los que han nacido muertos. Se han
planteado, se ha intentado resolverlos, no se ha sabido hacerlo y se sigue sin saberlo,
a veces durante milenios. Un problema clebre de esta categora, que nos viene de los
griegos, se refiere a los nmeros perfectos. Un nmero perfecto es un nmero que es
igual a la suma de todos sus divisores exceptuado l mismo. Conocemos muy bien
todos los nmeros perfectos pares Euclides proporcion un bellsimo teorema al
respecto, pero, desde Euclides, nos preguntamos en vano si hay nmeros perfectos
impares. Nunca se ha encontrado ninguno y nunca se ha demostrado que no existiera.
Estamos en punto muerto.
n

Otro ejemplo: los famosos nmeros de Fermat, de la forma 22 + 1; intervienen


en la divisin del crculo y uno de ellos, el 17, fue el que Gauss hubo de tomar en
consideracin al estudiar la construccin de un polgono de diecisiete lados.
Fermat calcul los cuatro primeros de dichos nmeros y advirti que eran primos;
entonces afirmo que todos ellos deban serlo. En mala hora! Ya saben que incluso
los ms grandes matemticos, a veces, como dicen los norteamericanos, talk through
their hat, lo que significa que dicen disparates. Un siglo despus, Euler calcul el
quinto y constat que no era primo. Desde entonces, el problema ha permanecido
abierto: para n 5, no hay ningn nmero de Fermat que sea primo? Los hay en
nmero finito? Existe una infinidad que lo son? Nada se sabe. Ni siquiera estoy
seguro de que se hayan calculado muchos de ellos despus de Euler.
En una situacin anloga se hallan los nmeros de Mersenne de la forma 2p 1,
con p primo. En este caso, existen bastantes de dichos nmeros que son primos.
Todava no se sabe si hay una infinidad de ellos.[28]
Otro problema: la constante de Euler, a propsito de la cual se ha planteado
siempre, desde que lo hiciera el propio Euler, la cuestin de saber si es un nmero
racional, irracional o trascendente. No se sabe nada.[29]
Segunda posibilidad: el problema se ha resuelto, pero su solucin no ha tenido
consecuencias. Ocurre que alguien coge el problema y lo resuelve por medio de una
idea ingeniosa, pero ah se queda todo. Los quinientos cincuenta ejemplos de Erds

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entran casi todos en esta categora. Ello es muestra de un ingenio asombroso no


creo que ningn matemtico actualmente vivo posea tal facilidad para inventar a cada
momento un nuevo truco para resolver un problema. Lo molesto es que, una vez
resuelto el problema, pasa a engrosar las obras completas del autor y luego se
acab. A nadie aprovecha; no se ve absolutamente nada en la solucin que pueda
servir para resolver otro problema. A veces, hay quien de pronto se apercibe de que,
en el fondo, all haba una idea y que nadie haba sido an lo suficientemente listo
como para ahondar en ella; la profundizan y le sacan algn partido. Pero, en
definitiva, la inmensa mayora de problemas se paran en seco, como por ejemplo los
del tipo de los planteados por Diofanto.
La tercera posibilidad presenta ya una pequea mejora. Es lo que se llama el
descubrimiento de un mtodo. Un matemtico resuelve el problema y caemos en la
cuenta de que los artificios utilizados pueden servir para resolver otro problema,
despus otro ms y, finalmente, comprendemos que toda una clase de problemas,
dependientes a veces de parmetros, est sometida a la jurisdiccin del mtodo que
acaba de encontrarse. Pero de dnde sale ese mtodo y por qu va tan bien? Ni el
inventor lo sabe. Todo lo que puede hacerse es refinarlo, mejorarlo, diversificarlo
pero sin comprenderlo todava.
La teora de nmeros rebosa mtodos de este tipo, inventados por matemticos
geniales que han conseguido fabricar mtodos, instrumentos de razonamiento
aplicables a un gran nmero de problemas. Creo que el ms antiguo es el famoso
mtodo de descenso infinito, inventado por Fermat para demostrar que la ecuacin
x4 + y4 = z4 no tiene solucin entera (se trata de un caso particular del famoso
problema de Fermat). Digamos brevemente en qu consiste la artimaa de Fermat:
con una serie de manipulaciones aritmticas consigue demostrar que, si existe una
solucin, existe tambin otra menor, es decir, tal que uno al menos de los nmeros
que la integran es menor que los que componen la primera solucin. Este
procedimiento no puede seguirse indefinidamente sin alcanzar forzosamente un
mnimo, lo cual es manifiestamente imposible. He aqu una bonita artimaa que se ha
generalizado y aplicado a innumerables situaciones, caballo de batalla de los
especialistas en teora de nmeros, pero de la que se sigue sin saber, en el fondo, por
qu funciona.[30]
Todos los mtodos con los que se ha conseguido demostrar la trascendencia de un
nmero (el primer mtodo de Hermite, por ejemplo; Hermite demostr que el nmero
e, base de los logaritmos neperianos, es trascendente) son de ese tipo. Revisndolos y
aplicndolos cada vez mejor, se logr demostrar la irracionalidad de y de una buena
cantidad de otros nmeros, aunque permaneciendo en la ignorancia de la razn
profunda de tales xitos.[31]
Y llegamos finalmente al paraso de los matemticos; se trata de esos problemas
que, a fuerza de reflexin, han engendrado ideas nuevas que, a menudo, superan de

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manera inconmensurable al problema que les dio origen. No se trata solamente de


mtodos, de artimaas cada vez ms refinadas, sino que, en esas ocasiones, los
matemticos tenemos la impresin de que, al analizar el problema y las nuevas ideas
que ha suscitado, comprendemos lo que pasa. se es el objetivo de todo hombre de
ciencia: llegar a comprender qu pasa en el asunto objeto de sus estudios. Es, desde
luego, una simple impresin que la prxima generacin comprender mucho mejor
todava que nosotros, calificndonos de imbciles. Ello forma parte de la evolucin
natural de las ciencias, pero de todos modos no cabe duda de que se produce una
ganancia en comprensin formal. Los ejemplos tpicos son los famosos problemas
que se plantearon los analistas y algebristas a partir del siglo XVII. Desde el punto de
vista de quienes pretenden que lo que cuenta es la tcnica nicamente, esos
problemas eran idiotas. Veamos por qu.
El primer problema, famoso, que se remonta a los babilonios, es el de la
resolucin de ecuaciones por radicales. Sabrn cmo se fastidia a los alumnos de
bachillerato con la famosa frmula para resolver la ecuacin de segundo grado.
Durante mucho tiempo no se dispuso ms que de esa frmula. Un buen da, surgi la
pregunta: Y por qu no ha de haber tambin una frmula para el tercer grado y para
los dems?. En efecto, a principios del siglo XVI, un italiano, Scipione del Ferro,
encontr una frmula anloga para el tercer grado.[32] Qu maravilla! Una treintena
de aos despus, Ferrari, un alumno de Cardano, hizo an ms: encontr una frmula
anloga para el cuarto grado. De maravilla en maravilla! Entonces se dijeron: Ya
est, ya lo tenemos, hay frmulas de resolucin para todos los grados!. Y se
pusieron a buscar montones de frmulas, por desgracia sin xito. A todas esas, se
descubri el clculo infinitesimal, una de cuyas repercusiones fue, precisamente, la de
permitir la determinacin, en un nmero finito de pasos, de las races de cualquier
ecuacin con tantos decimales como se quiera (pongamos veinte). Es un mtodo
estndar, que se conoce bien desde Newton y que, en el ordenador, proporciona el
resultado muy rpidamente, en pocos segundos, cuando antes eran necesarios tres o
cuatro das de trabajo duro. No hay duda, por lo tanto, de que el mtodo era perfecto
para los usuarios y para los tcnicos. Por qu esos idiotas de matemticos siguieron
buscando soluciones por radicales, cuando stas son, por lo general, mucho ms
difciles de calcular as que por los mtodos de aproximacin? Prueben ustedes una
vez las frmulas de Cardano; ya vern lo que es bueno! Pues bien, aqu tienen un
problema tonto que sigui, sin embargo, preocupando a los matemticos durante siglo
y medio.
En una situacin anloga estn las integrales y el clculo de la longitud de un arco
de elipse. Este problema se plante en los comienzos del clculo diferencial, hacia
1750, cuando se saba calcular las longitudes de un cierto nmero de curvas y la
emprendieron con la elipse, aparentemente la curva ms fcil luego del crculo y la
espiral. De hecho, fue el origen de una integral que no se saba evaluar de la misma

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manera, expresndola mediante otras funciones conocidas. Pero tambin en este caso
se dispone de mtodos para la aproximacin de una integral. Si un ingeniero les
pregunta cul es la longitud de un determinado arco de elipse, el ordenador les da la
respuesta en pocos segundos, porque dispone de un mtodo estndar para calcular
todas esas integrales, cualesquiera que sean. Tambin en este caso el problema es
tonto. Y sin embargo, estos dos problemas tan tontos han abierto las puertas de dos de
los aposentos del paraso de la matemtica actual.
Durante mucho tiempo se trabaj en el problema de la resolucin de ecuaciones
por radicales. Incluso Euler, uno de los ms grandes matemticos de aquella poca,
hizo innumerables tentativas de encontrar frmulas, sin llegar nunca a nada. Poco
despus, Lagrange plante por vez primera la siguiente cuestin: Por qu funcionan
todas esas frmulas? Qu se esconde tras ello?. Lo ms notable del caso es que
encontr una respuesta; no fue una respuesta completa, pero le vali para ser el
primero en tomar el camino que haba de conducir a algn resultado. Sabrn ustedes
que el nmero de las races de una ecuacin polinmica es, en general, igual a su
grado; que dichas races pueden permutarse y que determinadas funciones
permanecen invariantes por tales permutaciones.
Analizando esta idea, Lagrange acab por darse cuenta del xito de los mtodos
de Cardano y de otros para resolver las ecuaciones de tercer y cuarto grado resida en
la existencia de ciertas funciones no simtricas de las races, las cuales posean
determinadas propiedades de invariancia por permutaciones. Poco a poco, una cosa
llev a otra y la cuestin central de las preocupaciones de los algebristas pas a ser la
siguiente: qu sucede cuando se permutan las races de una ecuacin? A lo largo de
un perodo de unos sesenta aos, ello dio origen a lo que le llama la teora de grupos,
porque por vez primera se empez a pensar en una operacin. Es muy difcil pensar
en una operacin, porque se trata de algo bastante abstracto, que no se ve en la
pizarra, que no puede representarse. En la actualidad, se intenta hacer entrar en la
conciencia de los nios, lo antes posible, la idea de que una operacin tambin es un
objeto, aunque no se la vea (se la representa por flechas). Pero los matemticos
tardaron un tiempo inverosmil en concebir esta idea y, a partir de esta concepcin de
la operacin, y luego, de la composicin e inversin de operaciones, se lleg
insensiblemente al concepto de grupo. Fueron todava necesarios casi un centenar de
aos para que el concepto adquiriese su verdadera naturaleza, es decir, abandonara el
origen fortuito de la operacin, de la transformacin, para convertirse en una
operacin que se realiza sobre os objetos de un conjunto. Y ello fue motivo para una
expansin prodigiosa de toda la matemtica, porque se cay progresivamente en la
cuenta de que por todas partes existan grupos, desde la aritmtica ms abstracta hasta
la teora cuntica, la relatividad y todo el anlisis, por no hablar de la geometra, etc.
Y cada vez que se ha descubierto un nuevo grupo en una teora matemtica, sta ha
experimentado un gran avance. La de grupo es una de esas nociones primeras que se
encuentran por doquier y que los matemticos buscamos en todos los campos.

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Lo mismo sucedi con las integrales elpticas. Gracias a matemticos como Abel,
Jacobi, Weierstrass y, sobre todo, Riemann, naci la geometra algebraica. Tambin
sta es una disciplina que ha invadido progresivamente todas las matemticas.
He aqu, pues, dos ejemplos tpicos de problemas incluso de problemas un
poco tontos, en apariencia un tanto ftiles que, una vez profundizados y analizados
con amplitud, han revelado posibilidades completamente insospechadas y han abierto
el camino para aplicaciones asimismo insospechadas.
Cuntos de esos parasos matemticos existen? Por desgracia, no muchos;
aunque hay miles de problemas de ese tipo, no s si se llegara a encontrar una
docena que hayan dado origen a teoras tan grandiosas, tan fundamentales y tan
profundas porque hacen comprender el sentido de las cosas como aqullas a las
que me acabo de referir. As pues, se trata en verdad de la excepcin y no de la regla.
Qu sucede despus? Pues bueno, se precisa un tiempo enorme, uno o dos siglos
por lo general, para esclarecer todas las ideas y poner en forma asimilable por todos
lo que los genios han visto adelantndose a su tiempo. (Algunos textos de Galois y de
Riemann han permanecido casi incomprendidos durante cincuenta aos. Estos
matemticos eran una especie de visionarios, que gozaban de una visin mucho ms
amplia que la de sus contemporneos, reducidos stos a una lectura mecnica y a
tentativas de anlisis condenadas al fracaso). Luego, progresivamente, se consigue
captar lo que los genios han querido decir y, cuando se llega a asimilar sus ideas, a
ensearlas y a utilizarlas generalizadamente, entonces es cuando, de verdad, se entra
en el paraso. Con todo, ese paraso evoluciona todava para engendrar lo que se
llaman las estructuras. Hoy en da, los matemticos saben expresar de una manera
completamente tcnica qu es una estructura. Existe una veintena larga de estructuras
fundamentales (de grupo, de espacio vectorial, de lgebra), y luego muchas ms
obtenidas por combinacin. Si se quiere saber utilizar todo lo que revela el estudio de
los grandes problemas, es indispensable estudiar a fondo esas estructuras y aprender a
manejarlas cada vez mejor, lo que acarrea, inevitablemente, una abstraccin
creciente.
Actualmente, por ejemplo, lo que importa no es saber si tal grupo es un grupo de
permutaciones o un grupo de transformaciones de un cubo, o el grupo de los enteros
racionales, sino saber ms bien si es finito, conmutativo, simple, etc.
Cuando, despus de largos aos de pacientes estudios, se llega por fin a una teora
bien hecha, buena de ensear y utilizar, entonces parece que las cosas deberan
quedarse ah. Pero no! Las cosas no quedan ah porque hay quienes por razones
diversas, sociolgicas o de otra ndole, se preguntan: Qu sucedera si se
modificara uno de los axiomas de esa teora?. Y van y modifican el axioma treinta y
seis bis, lo que, al fin y a la postre, produce una nueva teora. Si se les preguntan las
razones que los han llevado a ello, la respuesta es: Lo hice por las buenas, para
escribir un artculo. Si he hablado de razones sociolgicas es porque existen pases,
y cada vez son ms, donde la promocin de un universitario se hace a peso de papel.

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Entonces, por supuesto, la produccin es obligada; y cuando no hay nada que


producir genuinamente, uno se pone a modificar el axioma treinta y seis bis. Sea
como sea, esto es lo que sucede. Es lo que cabe denominar como matemticas no
motivadas o el desleimiento. Se me objetar que, a lo mejor, el axioma treinta y seis
bis modificado ser un da tan fundamental como la nocin de grupo. Efectivamente,
no hay que excluir esa posibilidad; yo he visto a lo largo de mi vida, en dos o tres
ocasiones, cmo una teora a la que se consideraba absolutamente desprovista de
inters se encontraba, de pronto, agarrada a algo que le haca comprender a uno el
fondo de las cosas. Pero se trata de casos completamente excepcionales; el resto no es
ms que desleimiento acumulado en los innumerables artculos que se escriben y
publican, de los que incluso se hacen reseas y que, luego, nunca ms menciona
nadie salvo aquellos, por supuesto, que deslen esos desleimientos, proceso ste que,
al parecer, se prolonga indefinidamente.
Existen, por ltimo, teoras que se marchitan progresivamente, que poco a poco se
extinguen no porque los matemticos se tornen menos ingeniosos al contrario, lo
son quizs ms, sino porque los problemas que tratan merman, se hacen cada vez
ms especiales, se aslan y acaban por no tener relacin ms que con la propia teora;
mientras que los matemticos se sienten considerablemente estimulados por el hecho
de que un problema tenga relacin con otras teoras.

4. Las matemticas bourbquicas


Luego de haber tratado de researles la manera en que evolucionan los problemas
matemticos, es muy fcil explicarles qu son las matemticas bourbquicas.
Esencialmente, son las que conciernen a las teoras vivas, que reposan sobre una
estructura; y, hasta cierto punto, son las que dependen de un mtodo. El epteto
bourbquicas quiere decir que se trata de teoras expuestas en el Seminario Bourbaki.
Este seminario es una institucin, creada en 1948, que se presenta de la siguiente
manera: tres veces al ao, se exponen seis memorias en el transcurso de seis sesiones
que tienen lugar en Pars el sbado, el domingo y el lunes.[33] Esas memorias las
escoge un grupo de miembros del equipo Bourbaki (nunca he participado en la
eleccin de los textos y, por consiguiente, puedo hablar de ello con total
imparcialidad); se las distribuye a voluntarios que tienen ganas de exponerlas, se
exponen en el seminario y, a continuacin, se difunden; durante mucho tiempo,
Benjamn cuid de la difusin, y ahora se encarga de ella la Springer en las Lecture
Notes in Mathematics.[34] En la actualidad, existen cerca de seiscientas memorias
que cubren, creo, prcticamente todas las matemticas comprendidas en las categoras
bajo las que dichas memorias se distribuyen.

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No hay que confundir el Seminario Bourbaki con el tratado de Bourbaki, que


tiene un objetivo completamente distinto y que es el de exponer la parte elemental de
las estructuras, aquella parte que debe conocer todo matemtico que pretenda hacer
matemticas en serio. Pero las grandes aplicaciones no figuran en el tratado sino que,
precisamente, estn expuestas en las memorias del seminario; estn ausentes del
tratado simplemente porque son, con mucho, demasiado difciles para ser expuestas
en libros destinados, ms o menos, a la enseanza a la enseanza de un cierto nivel,
pero a la enseanza a pesar de todo. El libro de Bourbaki contiene los rudimentos
de aquello en lo que consisten las matemticas bourbquicas, y stas son las que se
exponen en el seminario. Puede hacerse una clasificacin de dichas matemticas
ordenndolas segn la densidad bourbquica. La densidad bourbquica de una teora
es, grosso modo, la razn entre el nmero de memorias expuestas y el nmero de
trabajos publicados sobre esa teora. Ciertas teoras poseen una densidad muy grande:
la topologa algebraica y diferencial, la teora de los grupos de Lie y de sus
representaciones de dimensin infinita, la geometra algebraica, la geometra analtica
(es decir, la teora de funciones de varias variables complejas), la teora de nmeros.
Despus vienen las teoras que tienen una densidad bourbquica menor: el anlisis
armnico conmutativo, el lgebra homolgica, la teora de las lgebras de von
Neumann. Se habla un poco de lgica y de probabilidades, pero sin exagerar. Luego
estn las teoras de las que se habla muy poco: el lgebra conmutativa por ejemplo,
los espacios vectoriales topolgicos (creo que se ha hablado de ellos dos veces en
veinte aos). De lgebra general, de la teora de conjuntos ordenados, de los
cardinales y de los ordinales, de todo eso no se trata nunca.[35]
se es el panorama que quera esbozarles aqu y que encontrarn abundantemente
desarrollado en mi libro.

5. Lo que debera ser en la actualidad la filosofa de la matemtica


Un poco al margen de esta conferencia, quisiera acabar con unas reflexiones
sobre la manera en que puede concebirse la epistemologa de las matemticas.
Estudio de las ciencias que tiene por objeto apreciar su valor para el espritu
humano: as es como el Petit Larousse define la epistemologa, y los matemticos
no pueden sino alegrarse de que los filsofos se interesen por lo que hacen y
reflexionen sobre ello desde un punto de vista diferente del suyo. Pero es tambin
necesario que estas reflexiones tengan por objeto la ciencia tal y como existe y la
vemos vivir, en lugar de referirse a un fantasma de la ciencia. Esto es lo que
Lautman, por ejemplo, comprendi perfectamente: se adue de la matemtica de su
tiempo para hacer de ella un objeto de estudio filosfico. Por desgracia, tengo la

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impresin de que su ejemplo no se ha seguido mucho; la mayora de lo que oigo decir


a los filsofos acerca de las matemticas prueba a todas luces que no tienen la menor
idea de lo que hacemos.
Por un lado atribuyen una importancia considerable a los desarrollos de la lgica
matemtica, lo que, en s, est del todo justificado y es digno de alabanza, porque es
muy natural que exista tambin una epistemologa de la lgica; pero ya he insistido
en varias ocasiones sobre el carcter cada vez ms tenue de los lazos que unen a la
lgica matemtica con los grandes problemas de las matemticas de nuestro tiempo.
Por otro lado, existe una tendencia pareja consistente en consagrar gran nmero
de estudios detallados a las corrientes de ideas heterodoxas, como el intuicionismo,
que no influyen sobre ms de un matemtico de cada cien, ignorando completamente
lo que hacen los noventa y nueve restantes. Cierto que es legtimo que un filsofo
sienta curiosidad por conocer y analizar todas las opiniones, pero no me parece que
sta sea la mejor manera de hacer epistemologa; se tendra una visin muy
deformada de los viajes espaciales si uno se limitara a consultar a las sectas religiosas
que todava creen que la Tierra es plana.
Es innegable que la complejidad y la extensin de las actuales disciplinas
matemticas hacen necesario un gran esfuerzo de informacin para captar cmo se
ordenan y evolucionan; pero el ejemplo de Lautman muestra que tal esfuerzo no es
sobrehumano y que slo requiere resolucin y una inteligencia viva. Creo que ste es
el precio que hay que pagar por un futuro de fecunda colaboracin entre matemticos
y filsofos en materia de epistemologa, y es mi deseo que este futuro se haga
realidad.

Bibliografa
N. Bourbaki, Larchitecture des mathmatiques: la mathmatique ou les
mathmatiques, en F. Le Lionnais (dir. de publ.), Les grands courants de la
pense mathmatique, Paris, A. Blanchard, 1962, 2. ed., pgs. 35-47.
J. Dieudonn (dir. de publ.), Abrg dhistoire des mathmatiques (1700-1900), 2
vols., Paris, Hermann, 1978. Ver en particular la Introduction de J. Dieudonn,
vol. 1, pginas 1-17: 1. La carriere du mathmaticien, 2. La communaut
mathmatique, 3. volution et progrs des mathmatiques.
J. Dieudonn, Panorama des mathmatiques pures: le choix bourbachique, Paris,
Gauthier-Villars, 1977.
Avant-propos al libro de Albert Lautman, Essai sur lunit des mathmatiques
et divers crits, Paris, Union gnrale dditions, coleccin 10/18, n. 1100,

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1977.
Present trends in pure mathematics, Advances in Mathematics, vol. 27, 1978,
pgs. 235-255.
Louis Couturat et les mathmatiques de son poque, Coloquio internacional
celebrado en la cole normale suprieure de la rue dUlm los das 8 y 9 de junio
de 1977: Luvre de Louis Couturat (1868-1914).
Les grands lignes de lvolution des mathmatiques, Irem Paris-Nord, coleccin
Philosophie-Mathmatiques, 1980, 10 pgs.
C. Houzel, La recherche mathmatique des dernires annes, prepublicaciones de la
universidad de Paris-Nord, fasc. 6, 1978-1979, 6 pgs.; version abreviada en La
Recherche, n. 100, mayo de 1979, pgs. 507-508 (Les mathmatiques
retournent au concret).
Langage et pense mathmatiques, Actas del coloquio internacional organizado en
el centro universitario de Luxemburgo los das 9, 10 y 11 de junio de 1976.

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Son las axiomticas slo un juego?


Roland Frass

1. Hacia una asimilacin de las axiomticas con reglas de juego


Todos sabemos que la primera de las axiomticas fue la de Euclides, para la
geometra elemental; y que, hasta principios del siglo XIX, se la consider como
verdadera a la vez desde un punto de vista experimental (modelo perfecto del espacio
fsico) y desde un punto de vista racional (nica geometra lgicamente consistente).
Probablemente es esta doble significacin de verdad experimental y terica la que
recubre el apriorismo de Kant; ste muere en 1804, pero su apriorismo haba de
sobrevivirle durante mucho tiempo.
Precisemos la doctrina entonces imperante: por lo visto, si un experimentador de
comienzos del siglo XIX hubiera medido, por un mtodo ptico, los tres ngulos de un
tringulo fsico, con una precisin muy grande, y si hubiera obtenido una suma
indiscutiblemente diferente de un ngulo llano, la conclusin que se hubiera sacado
habra sido la de que exista un error en su dispositivo o la de que la luz no se haba
propagado en lnea recta; pero de ninguna manera se hubiera puesto en tela de juicio
el carcter euclidiano del espacio fsico.
Por otro lado, sabemos que los primeros matemticos que se arriesgaron a negar
el axioma de la paralela de Euclides lo hicieron con el objeto de obtener una
contradiccin y demostrar as, por reduccin al absurdo, la verdad del axioma. Los
menos lcidos creyeron encontrar la contradiccin (Saccheri, Legendre);[36] los ms
lcidos quedaron angustiados, metafsicamente traumatizados, al no encontrarla
(Lambert).
Y llegamos a la aparicin de las geometras no euclidianas: 1829 para la de
Lobachevski, 1832 para la de Janos Bolyai, y hacia 1850 para la de Riemann. Esta
revolucin lgica disoci la verdad terica al diferenciar una geometra absoluta
definida por los axiomas clsicos, excepcin hecha del axioma de existencia de la
paralela. Dicha geometra absoluta supone la existencia y unicidad del simtrico de
un punto respecto de una recta y, por consiguiente, la existencia de una perpendicular
por lo menos, pero no necesariamente su unicidad. Por ejemplo, en la interpretacin
esfrica clsica de Riemann, en la que cada punto se interpreta como un par de
puntos diamentralmente opuestos de la esfera, y cada recia como un crculo
mximo, el punto de los polos (norte y sur) es su propio simtrico respecto de la

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recta constituida por el ecuador; y las rectas constituidas por los meridianos son
todas ellas perpendiculares al ecuador. Fijmonos en que, para que se respete el
axioma que dice que por dos puntos pasa una sola recta, es necesario interpretar
cada punto como un par de puntos sobre la esfera y no como un punto nico.
En el siglo XIX la geometra absoluta se complet de tres maneras distintas:[37]
1. en el caso de la geometra de Riemann, por la inexistencia de paralelas, lo
que exige que dos perpendiculares a una misma recta se corten;
2. en el caso de la geometra de Euclides, por la unicidad de la perpendicular
trazada desde un punto y, por consiguiente, dada una recta R y un punto P
exterior a R, por la existencia de una paralela a R por P, construida como
perpendicular en P a la perpendicular a R por P; y, adems, por el axioma de
unicidad de dicha paralela, que resulta ser la nica recta que pasa por P y no
corta a R;
3. en el caso de la geometra de Lobachevski, por la unicidad de la
perpendicular y la existencia de dos rectas lmite que se dicen paralelas;
estas dos paralelas a R trazadas por P forman un ngulo en cuyo interior
ninguna recta que pase por P (incluidas las paralelas) corta a R.
Desde el punto de vista lgico, esta disociacin de la geometra en varias
geometras se valida por demostraciones de consistencia relativa: si la geometra
euclidiana es consistente, entonces cada una de las otras dos, interpretables por un
modelo euclidiano, es consistente; y, recprocamente, si una de las otras dos es
consistente, la geometra euclidiana tambin lo es. Esta consistencia hizo aparecer la
disociacin entre la verdad experimental relativa al espacio fsico y las verdades
tericas posibles, pero ya no necesarias. El espacio fsico se convirti en objeto de
estudios experimentales, con el mismo ttulo que los fenmenos que se producen en
su seno. Evidentemente, la geometra euclidiana continu siendo por mucho tiempo
el nico modelo posible del espacio fsico: la agrimensura y la geodesia pueden
seguir basndose en ella. Pero con la relatividad restringida, se vio ya substituida por
una geometra seudoeuclidiana; y con la relatividad general, fue una geometra
riemanniana la que tom el relevo.
Otra consecuencia de la revolucin lgica que tuvo lugar a comienzos del siglo
XIX, fue la asimilacin de cada axiomtica con un juego. Al no ser ya lgicamente
necesario, el axioma de Euclides se volvi tan arbitrario como una regla de juego. La
precisin perfecta de las reglas y su consistencia han de permitir que los jugadores
sepan con certeza si una jugada determinada est permitida, y que puedan determinar,
al final de la partida, quin ha ganado. De manera anloga, la perfecta precisin de las
reglas de razonamiento y su consistencia han de habilitar al matemtico para saber
con certeza si una determinada deduccin inmediata est autorizada y si, al final del

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razonamiento, un determinado enunciado puede considerarse como demostrado


(vase el apndice 1: Tesis, deduccin, axiomtica y fuerza de una teora).
Digamos desde ahora que slo estn especificadas por reglas las deducciones
inmediatas; la deduccin de un teorema a partir de los axiomas (ms las definiciones,
que son meras abreviaciones y podran suprimirse, por ejemplo en un tratamiento con
ordenador) resulta de una sucesin finita de aplicaciones de las reglas de deduccin
inmediata. En general, es imposible decidir mecnicamente que un cierto enunciado
no se deduce de unas determinadas premisas, mientras que siempre es posible decidir
si se deduce de ellas inmediatamente o no.
Existe otra nocin que interviene de manera importante, tanto en las axiomticas
como en los juegos: se trata de la completitud. Una axiomtica se dice completa
cuando, para todo enunciado P relativo a las nociones o predicados que figuran en los
axiomas, se cumple que, o bien P es demostrable, o bien P es invalidable (su
negacin es demostrable) mediante los axiomas. De manera anloga, puede decirse
que un juego es completo cuando existe siempre al menos una estrategia ganadora,
para uno u otro jugador. Inversamente, en el caso de una axiomtica incompleta,
existen enunciados indecidibles, es decir, ni demostrables ni invalidables. En un
juego incompleto, existen posiciones del juego que conducen a la partida nula, sea
cual sea la estrategia utilizada. Ms precisamente: toda estrategia del primer jugador
puede ser desbaratada por el segundo, quien puede impedir que el primero gane; y a
la inversa, intercambiando entre s los jugadores.

2. En favor de la distincin entre axiomticas y juegos


Podemos situar a principios de siglo el apogeo de la concepcin ldica de las
axiomticas (asimilacin de cada axiomtica con un juego). Hablemos ahora de su
decadencia, que se acelera a partir de la explosin provocada por los grandes
descubrimientos lgicos de los aos 1930. Parece que el surgimiento de diferencias
claras entre axiomticas y juegos est vinculado con el desarrollo y posterior
hegemona de la semntica, en detrimento de la sintaxis. El lector sabe ya en qu
consiste la sintaxis: por analoga con la sintaxis gramatical, la sintaxis lgica es el
estudio de la formalizacin, de la estructura de las frmulas y de las reglas de
deduccin inmediata de una frmula a partir de otra o de varias otras: por ejemplo, a
partir de P y de si P entonces Q, la regla de separacin, o modus ponens, permite
deducir inmediatamente la consecuencia Q. Desde el punto de vista sintctico, una
teora matemtica se reduce, en lneas generales, a un sistema formal cuyas
consecuencias se desarrollan por la aplicacin de reglas formales de deduccin, sin
preocuparse por el significado de las frmulas que as se manipulan.
La semntica, por el contrario, a ejemplo de la de los filsofos y los lingistas, se
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centra en el estudio de la significacin de las frmulas. Desde el punto de vista


semntico, el estudio de una teora exige, por una parte, la representacin de las
frmulas, consideradas ellas mismas como entidades matemticas con igual derecho
que un nmero o un punto; por otra parte, requiere que se defina el valor de verdad
(verdadero o falso) de cada frmula a la que se asocia un sistema de relaciones y de
elementos (vase el apndice 1: Tesis, deduccin, axiomtica y fuerza de una
teora, pgs. 295 y sigs.).
Ello acarrea la representacin de toda teora en otra, llamada metateora, que no
es por lo dems de naturaleza diferente a la de la teora inicial y que, por
consiguiente, es a su vez representable en una segunda metateora; y as
sucesivamente (vase el apndice 3: Teora, metateora y existencia de frmulas
indecidibles, pginas 299 y sigs.).
Sera inexacto hablar de una oposicin entre sintaxis y semntica, aparte de la
oposicin entre lgicos apasionados por la sintaxis y lgicos prendados de la
semntica. Ms bien hay que hablar de una absorcin de la primera por parte de la
segunda. En efecto, las nociones semnticas, y en especial el valor de verdad, resultan
de profundizar en la sintaxis. Con objeto de comprender mejor qu es un sistema
formal desarrollado mediante reglas de deduccin, los lgicos se han visto llevados,
precisamente, a estudiar tales sistemas como entes matemticos y a sumergirlos, por
consiguiente, en una metateora. El paso de la sintaxis a la semntica es anlogo al
que media entre los mtodos de resolucin de las ecuaciones algebraicas y la teora de
cuerpos. En lugar de calcular si una frmula lgica dada es consistente o si de ella se
deduce tal otra frmula, el semntico acomete el estudio de las clases de relaciones
que verifican una frmula determinada; de la misma manera, en lgebra, en lugar de
calcular las soluciones de una ecuacin polinmica, el algebrista impuesto en la teora
de Galois asocia a cada ecuacin su cuerpo de resolucin: si K designa el cuerpo al
que pertenecen los coeficientes del polinomio, el cuerpo de resolucin es el mnimo
cuerpo del que K es subcuerpo y que incluye, a la vez, las races del polinomio (dicho
cuerpo es, por lo dems, nico salvo isomorfismos). Al igual que la teora de cuerpos
establece la imposibilidad de resolver por radicales la ecuacin de quinto grado, la
semntica establece teoremas de limitacin o de imposibilidad, como son el teorema
de incompletud de Gdel o el teorema de Lowenheim (1915) ampliado por Skolem
(1920); este ltimo, al asociar a cada teora consistente un modelo finito o numerable,
pone de manifiesto nuestra incapacidad para obtener una teora que caracterice al
infinito no numerable o, ms precisamente, un sistema de axiomas cuya verificacin
slo sera posible mediante modelos infinitos no numerables.
Veamos ahora en qu sentido el desarrollo y la hegemona de la semntica hacen
evidente la existencia de importantes diferencias entre axiomticas y juegos.
En primer lugar, no existe nada, o casi nada, que se parezca a una representacin
de cada juego en otro juego; nada anlogo a la dualidad teora-metateora. Por ms
que las damas sean un juego ms simple que el ajedrez, no constituyen un caso

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particular de este ltimo y no son, por otra parte, representabas en ningn otro juego.
Para el caso de los juegos, si se quiere encontrar el equivalente de la representacin
en una metateora, hay que recurrir, por ejemplo, a la teora de juegos; pero se trata
de una teora matemtica, no de un juego: rebasamos los lmites que nos habamos
fijado.
Otra posibilidad es la de considerar como un metajuego la bsqueda de una
programacin que permita utilizar un ordenador como mquina para jugar; pero la
comparacin entre esta programacin y el juego recuerda slo de lejos las relaciones
de representacin de una teora en una metateora; adems, tambin en este caso se
superan los lmites fijados: el metajuego ya no es un juego como los dems. O
bien, lo que es peor an, se toma como metajuego la descripcin, axiomtica si es
posible, de una de las sociedades en las que el juego en Cuestin hizo aparicin o que
lo practican: un metajuego de ajedrez lo constituira, en este sentido, una
descripcin de la corte real del griego Palamedes (mtico inventor del ajedrez); las
reglas de movimiento de las piezas del juego seran una imagen de las relaciones
sociales entre el verdadero rey, la verdadera reina, los bufones, la guardia de a
caballo, la guardia de la torre, los ujieres o los esclavos que vivan en la corte, y sus
homlogos del clan contrario. Es intil insistir sobre el carcter delirante de una
tentativa tal, salvo quizs en el terreno de la literatura o de la psicologa.
Veamos una segunda diferencia entre axiomticas y juegos. Es normal enunciar
las reglas del juego antes de empezar a jugar; en la prctica, ello evita las
divergencias de interpretacin y las trampas; desde el punto de vista terico, el
conjunto de las reglas constituye la definicin del juego, por ejemplo dentro de una
teora de juegos. Se da por supuesto que los futuros jugadores poseen suficiente
prctica de la lgica usual como para deducir, a partir de las reglas, las jugadas
permitidas y las prohibidas.
Este optimismo en cuanto a la preparacin lgica del jugador deja de tener
fundamento cuando se trata de las reglas de deduccin expuestas en una metateora.
Para comprender esas reglas y utilizarlas, es preciso saber ya razonar en el marco de
la metateora, la cual es por lo general ms potente, y por consiguiente ms sutil, que
la teora representada (vase el apndice 3: Teora, metateora y existencia de
frmulas indecidibles, pg. 303 y sigs.). Resulta por consiguiente difcil sostener
que, as como un jugador aprende las reglas de juego por simple lectura de su lista, el
matemtico puede tambin aprender a razonar leyendo las reglas de la deduccin
inmediata. La descripcin de la matemtica formal no est situada al comienzo de
la matemtica, ni mucho menos fuera de ella; por el contrario, constituye una
imagen del razonamiento matemtico, situada en el cuerpo mismo de la matemtica
por el simple hecho de que la metateora que describe las reglas es ella misma una
teora.
La concepcin de la lgica como fundamento de la matemtica, o como modo
de empleo de la misma, resulta hoy en da indefendible. Constituye una ilusin para

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la que propongo el nombre de complejo de Descartes, puesto que, al parecer, este


ltimo quera fundar todo conocimiento sobre nuestra duda inicial.
Y vamos por la tercera diferencia, o tercer aspecto de la diferencia, entre
axiomticas y juegos. Se supone que las reglas de un juego estn perfectamente
definidas por su enunciado; o, an ms, que la lgica que permite deducir sus
consecuencias es la misma para todos los juegos y todos los jugadores, mientras que
la deduccin matemtica depende, en cierta medida, de la metateora en la que se
enuncian las reglas de deduccin (vase el apndice 1: Tesis, deduccin, axiomtica
y fuerza de una teora, pg. 295 y sigs.).
Un ltimo argumento, de simple sentido comn, en favor de la diferencia entre
axiomticas y juegos: los juegos de sociedad no les han servido jams, hasta el
momento, a los cientficos ms que para su distraccin.

3. Influencia de la metateora sobre la teora: acentuacin de la


diferencia entre axiomticas y juegos
Para dilucidar las relaciones entre teora y metateora, partamos de dos nociones
fundamentales en teora de conjuntos: la finitud y la numerabilidad. Sabemos que no
siempre se conservan al pasar de la teora representada a la metateora representante.
La paradoja de Lwenheim (1915) perfeccionada por Skolem (1920) es clsica: la
axiomtica usual de los conjuntos, digamos la teora de Zermelo-Fraenkel, admite,
entre otros, modelos numerables. La teora representada sigue hablando de conjuntos
infinitos no numerables, por consiguiente estrictamente mayores que el conjunto de
los enteros naturales; mientras que, desde el punto de vista de la metateora
representante, esos mismos conjuntos son todos numerables; admiten una
correspondencia biyectiva con el conjunto de los enteros. Sucede, simplemente, que
tales biyecciones son todas exteriores al modelo representado.
Una paradoja anloga, casi tan antigua aunque menos clebre, se refiere a la
finitud de los conjuntos. Para comprenderla, recordemos las dos definiciones ms
clsicas de la finitud.
Un conjunto a es finito segn Dedekind (1888) cuando no existe ninguna
biyeccin de a sobre uno de sus subconjuntos estrictos (subconjuntos distintos de a).
Segn Tarski (1924), un conjunto a se dice finito cuando, para todo conjunto b de
partes x de a, uno al menos de los elementos x0 de b es minimal por inclusin, es
decir, tal que ningn x de b est estrictamente incluido en x0.
El lector puede verificar inmediatamente la condicin precedente de Tarski para
un conjunto a de 2 o 3 elementos; y para el caso del conjunto infinito ms sencillo, el
de los enteros, puede tomar como b el conjunto de los ai = intervalo de los enteros

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i; ningn elemento de b es minimal, puesto que ai+1 se una parte estricta de ai.
Las dos definiciones de la finitud pueden demostrarse equivalentes si se utiliza el
axioma de eleccin. Sin este axioma, la definicin de Tarski de un conjunto finito es
la ms fuerte, y equivale a la siguiente seudodefinicin, que hace intervenir una
condicin arbitraria C, expresable mediante una frmula matemtica cualquiera.
Debido a ello, no se trata de una verdadera definicin, sino de un esquema de
definicin o, si se quiere, de una caracterizacin equivalente a la definicin de Tarski:
El conjunto vaco es finito; todo conjunto finito al que se le aade un elemento
contina siendo finito; finalmente, si una condicin C vale para el vaco, y si C,
supuesta verdadera para x, contina siendo verdadera cuando se aade un elemento a
x, entonces C es verdadera para todo conjunto finito.
Ntese el parecido entre esta caracterizacin y el esquema axiomtico de
recurrencia en aritmtica, que nos dice que todo entero se obtiene a partir del 0 por
pasos al entero sucesor.
Existen otras definiciones, menos conocidas y menos tiles, de la finitud. Todas
dan lugar a una paradoja calcada de la de Lwenheim: un mismo conjunto puede ser
finito, en tanto que elemento de un modelo de una teora de conjuntos o de una
combinatoria, que es una teora de los conjuntos finitos, mientras que a es infinito
desde el punto de vista de la metateora que representa , simplemente, porque las
biyecciones de a sobre una de sus partes estrictas (que hacen a infinito segn
Dedekind), o los conjuntos de partes de a desprovistas de elemento minimal (que
hacen a infinito segn Tarski), existen en la metateora representante, pero son
exteriores al modelo de la teora representada.
Existe una paradoja anloga, en mi opinin, por lo que hace a la nocin misma de
deduccin lgica; la expondremos a partir de dos ejemplos, el primero referente a la
deduccin en la lgica de segundo orden, en relacin con el axioma de eleccin; el
otro se refiere a la deduccin en lgica usual de primer orden, en relacin con el gran
teorema de Fermat.
En nuestro primer ejemplo, recordemos que la lgica a la que se hace referencia,
la de segundo orden, queda definida por el hecho de que los cuantificadores se
aplican tanto a los predicados como a los individuos. Ello nos permite construir una
frmula que diga que, para cada relacin binaria A que cumpla la condicin de que
para todo x, existe al menos un y tal que A(x,y), existe otra relacin binaria B tal
que para todo x, existe un y nico que cumple a la vez A(x,y) y B(x,y); sea pues la
siguiente frmula:
A[(x y Axy) B((x y Axy Bxy) (xyz Bxy Bxz y = z))].
Esta frmula es una tesis de segundo orden?; en otras palabras, es una tesis
verdadera para todo conjunto de base en el que se tome la relacin arbitraria A? En
consecuencia, pertenece dicha tesis a todas las teoras de segundo orden?; se sigue

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de toda frmula de segundo orden? La respuesta depende de la metateora en la que


se definan los conjuntos, las relaciones, las frmulas y, en definitiva, los valores de
verdad. En cualquier caso, la frmula precedente es verdadera cuando la base es
finita; efectivamente, parece difcil tener una metateora tan dbil que no permita
siquiera razonar por induccin aritmtica usual, pasando del caso de una base de
cardinal finito n a una base de cardinal n + 1. Pero en el caso de un conjunto de base
infinito, la respuesta ser s cuando la metateora admita el axioma de eleccin; y
ser no cuando admita una negacin de dicho axioma; por ejemplo, la existencia de
un conjunto infinito a de conjuntos x no vacos y mutuamente disjuntos, sin que
exista un conjunto de eleccin c cuya interseccin con cada x de a se reduzca a un
singulete.
Este ejemplo es interesante por su simplicidad, pero no nos lleva muy lejos por lo
que hace a la dependencia de la deduccin y en consecuencia, de las teoras
representadas respecto de la teora representante. En trminos ms precisos: con
una metateora que admita el axioma de eleccin, podemos disponer de una teora
representada que niegue dicho axioma por la sencilla razn de que una cierta funcin
de eleccin, que existe en la metateora, no pertenezca al modelo de la metateora. A
la inversa, si partimos de una metateora que niegue el axioma de eleccin, podemos
tener una teora representada que admita dicho axioma porque las familias de
conjuntos que pertenecen al modelo admitan una funcin de eleccin que pertenezca
ella misma al modelo.
Segundo ejemplo: supongamos, lo que es probable, que la conjetura de Fermat
sea indecidible, es decir, ni demostrable ni invalidable a partir de los axiomas de
Peano.[38] Entonces existen aritmticas fermatianas consistentes en las que xn + yn
zn para todo entero n > 2 y todas las ternas de enteros x, y, z no nulos. Pero existen
tambin aritmticas antifermatianas consistentes, en las que se define un mnimo
exponente antifermatiano n > 2 para el que existen un x no nulo, un y no nulo y un z
que cumplen xn + yn = zn. Lo que sigue, que podra decirse tambin a propsito de
otros enunciados como el de Goldbach (todo entero par es la suma de dos enteros
primos) y muchos otros, no quedar invalidado si, en un futuro prximo, se reconoce
como admisible una demostracin o un contraejemplo del enunciado de Fermat.
La primera cuestin que se le ocurre entonces al lgico es la de saber si el mnimo
exponente antifermatiano puede representarse en la forma simple, aunque larga, de
una suma de nmeros, o sea n = 1 + 1 + + 1. Esta cuestin no le corresponde
decidirla a la aritmtica, la cual no trata ms que de las sumas y productos de enteros
y de las nociones definibles por medio de estas dos operaciones. La cuestin queda
bajo la jurisdiccin de la metateora en la que debemos representarnos la aritmtica
para poder definir la nocin de frmula y plantearnos la cuestin de la representacin
de un nmero por una frmula que comprenda nicamente los smbolos 1 y +. La
metateora incluye forzosamente la nocin de entero para poder hablar de una

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sucesin finita de 1, de modo que la metateora es ella misma una aritmtica, a la


par que, en general, una combinatoria o teora de los conjuntos finitos y de las
sucesiones finitas; as pues, tiene sentido hablar de una metateora fermatiana o
antifermatiana. Nuestra respuesta ser s cuando la metateora sea antifermatiana:
pues basta entonces con considerar, en esa metateora, el mnimo exponente
antifermatiano n y tomar precisamente n trminos iguales a 1 en la suma considerada.
Por el contrario, la respuesta ser no si la metateora es fermatiana. En este ltimo
caso, para representar el exponente n habr que introducir un smbolo, como es el
caso de los smbolos e y en anlisis, puesto que no podremos representar n
valindonos nicamente de las operaciones ms o multiplicado por, y en
particular no podremos representarlo en numeracin decimal. En defecto de un tal
smbolo, habramos de recordar la definicin de ese exponente cada vez que lo
utilizramos para preguntarnos, por ejemplo, si es par o impar, primo o no, etc.
Vemos, pues, que el enunciado de Fermat viene acompaado de una disimetra
lgica, como es por lo dems tambin el caso para el enunciado de Goldbach o para
todos los otros del mismo tipo, que abundan en aritmtica. Efectivamente, una
metateora antifermatiana es intolerante puesto que slo puede representar
aritmticas antifermatianas; mientras que una metateora fermatiana es tolerante en
el sentido de que tanto puede representar una aritmtica fermatiana como una
antifermatiana, en la que el exponente en cuestin no puede escribirse ni en la forma
de una suma de 1 ni en numeracin decimal, que es una suma de enteros < 10 por
potencias de 10 cuyos exponentes son cada uno una suma de 1.
En el caso de una metateora fermatiana, el enunciado de Fermat se convierte en
semnticamente verdadero: es decir que, si introducimos en la metateora el valor de
verdad en el sentido de Tarski, obtenemos el valor verdadero para el enunciado de
Fermat. Sin embargo, el matemtico que trabaje en esa metateora es an libre para
incluir el enunciado de Fermat o su negacin entre los axiomas de la aritmtica
representada.
De lo precedente, resulta que existe una notable diferencia entre el desarrollo que
cabe esperar para las aritmticas no clsicas en las prximas dcadas, y el desarrollo
que han conocido las geometras no euclidianas y las teoras no zermelianas de
conjuntos (que niegan el axioma de eleccin), al menos, para el caso de estas ltimas,
cuando estn formalizadas en el clculo lgico usual, de primer orden. Cuando se
pasaba de una geometra a otra, de una teora de conjuntos a otra, la deduccin, o el
conjunto de las tesis, permaneca inalterado; por el contrario, el paso de una
metateora representante fermatiana a una antifermatiana acarrear un refuerzo de la
deduccin, es decir, la adicin a las tesis lgicas usuales de nuevas tesis que
llamaremos tesis marginales; y, por supuesto, la adicin a las anttesis de anttesis
marginales o negaciones de las tesis marginales.
Por ejemplo, consideremos una aritmtica antifermatiana representada en una
metateora tambin antifermatiana. La utilizacin, ya mencionada, de una suma 1 + 1

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+ + 1 que conste de un nmero finito, pero antifermatiano, de smbolos 1 viene a


ser como aplicar las reglas lgicas usuales de substitucin un nmero finito y
antifermatiano de veces. Lo cual significa proporcionar una demostracin, de
longitud antifermatiana, de una tesis marginal cuya longitud sigue siendo finita en el
sentido usual. Por comodidad, describamos la anttesis marginal constituida por su
negacin. Ser la conjuncin de los axiomas que afirman que, para a y b
cualesquiera, existe un nico c = a + b, un nico d = a b, y un nico ab; de los
axiomas de adicin a + 0 = a y a + (b + 1) = (a + b) + 1 para cualesquiera a y b; de
los axiomas de multiplicacin a 0 = 0 y a (b + 1) = (a b) + a; de los axiomas de
exponenciacin a0 = 1 y a(b+1) = (ab) a, de a + 1 0 as como de a b
a + 1 b + 1 para cualesquiera a y b, axiomas stos que permiten reducir una
igualdad entre dos sumas de 1, sea a la identidad 0 = 0, sea a un absurdo de la forma
0 = a + 1. Por fin, el ltimo trmino de nuestra conjuncin ser el enunciado de
Fermat, cuya negacin resulta por lo dems de los axiomas precedentes en la
metateora antifermatiana, donde es posible efectuar un nmero antifermatiano de
substituciones.
Parece ahora normal que una metateora antifermatiana, que es ms rica en tesis y
en anttesis representadas (a partir de la nocin de valor de verdad) que una teora
usual, sea intolerante y rechace como inconsistentes las aritmticas fermatianas;
mientras que una metateora fermatiana, que slo representa las tesis y anttesis
usuales, tolera como consistentes tanto las aritmticas fermatianas como las
antifermatianas. Nada impide, al parecer, que exista una aritmtica antifermatiana
representada en una primera metateora antifermatiana con tesis lgicas marginales
obtenidas mediante una demostracin tan larga como para incluir un nmero finito
antifermatiano de substituciones. Y esta primera metateora, a su vez, estara
representada en una segunda metateora que sera fermatiana y, en consecuencia,
tolerante; entonces, las substituciones consideradas, que eran en nmero finito desde
el punto de vista de la primera metateora, seran en nmero infinito desde el punto de
vista de la segunda metateora: lo que parece estar completamente de acuerdo con la
paradoja de Lowenheim aplicada a la finitud, como dijimos anteriormente.
Naturalmente, no es posible efectuar directamente una aplicacin de reglas de
substitucin un nmero finito antifermatiano de veces; tal aplicacin slo puede
pertenecer a una primera metateora, representada a su vez en una segunda metateora
que se contenta con proporcionarnos el resultado de esta sucesin de substituciones,
sin que tengamos que escribirlas. Quizs el lector me replique: pero entonces, en
definitiva, la ltima metateora, aqulla en la que razonamos, slo puede ser clsica, y
no incluir ms que las tesis usuales. La respuesta es que es preciso llevar ms lejos
el realismo y decir que la ltima metateora, en la cual trabajamos, slo puede
fundamentarse sobre una parte de las tesis usuales definidas tericamente. En
particular, quedan excluidas de la ltima metateora las tesis cuya demostracin sea

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tan larga como para que la historia entera del universo fsico (incluso si los humanos,
tras su desaparicin, fueran sustituidos por otros seres pensantes) no bastara para
obtenerlas; en efecto, el nmero de los corpsculos fsicos del universo tampoco es
tan grande, y el nmero de sus configuraciones en el transcurso de la historia quizs
sea finito (a no ser que el tiempo sea infinito, cosa que los fsicos ignoran, y quizs
incluso transfinito, con los aos numerados por cifras finitas seguidos de aos cuya
cifra fuera un ordinal infinito tal como , + 1, 2, etc.; pero aqu entramos en la
ciencia ficcin). En todo caso, no es absurdo pensar que ciertas teoras que, desde
hace decenios, resultan experimentalmente consistentes, como la aritmtica peaniana
o la teora zermeliana de conjuntos, son tericamente contradictorias; pero que nadie,
ni un humano ni un sucesor de los humanos, tendr tiempo nunca para obtener su
contradiccin.
Advirtase que, por lo que hace a las aritmticas no clsicas, la fase de las
previsiones ha quedado ya, sin duda, superada en beneficio del estadio de las
primeras realizaciones. Hasta estos ltimos aos, las nicas aritmticas no clsicas y
consistentes (si se suponen consistentes los axiomas de Peano) se obtenan
artificialmente mediante las frmulas indecidibles construidas por Gdel (1931),
frmulas atrozmente complicadas y desprovistas de inters matemtico, de las que
slo su existencia tena importancia para los lgicos. Desde 1976 han aparecido
frmulas que aritmetizan el teorema de Ramsey. Este teorema, clsico para los
conjuntistas y relacionistas, dice que si repartimos los pares de enteros
(representables por aristas del grafo construido sobre los enteros) en dos clases a
las que resulta cmodo llamar, intuitivamente, dos colores, entonces existe un
conjunto infinito de enteros monocolor; en otras palabras, un conjunto infinito en el
que todos los pares, o aristas, son de un mismo color. Los autores Paris y Harrington
(1977), as como Paris (1978), han obtenido frmulas de la aritmtica, indecidibles
respecto a los axiomas de Peano, que traducen el citado teorema de Ramsey
ligeramente reforzado; dichas frmulas son casi tan simples e interesantes como el
enunciado de Fermat o el de Goldbach. No es absurdo que conduzcan, a su vez, a
tesis y anttesis marginales, como se ha supuesto a propsito del teorema de Fermat.

Bibliografa
A. Church, An unsolvable problem of elementary number theory, American
Journal of Mathematics, vol. 58, 1936, pgs. 345-363.
P. J. Cohen, Set theory and the continuum hypothesis, Nueva York, Benjamin, 1966,
154 pgs. El nivel del libro es el de la investigacin matemtica, pero contiene
numerosos pasajes que resultan legibles para todo cientfico o filsofo cultivado.

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L. Couturat, Revue de mtaphysique et de morale, vol. 12, 1904.


W. Craig y R. L. Vaught, Finite axiomatizability using additional predicates,
Journal of Symbolic Logic, vol. 23, 1958, pgs. 289-308. Artculo tcnico, para
uso de lgicos matemticos.
R. Dedekind, Was sind und was sollen die Zahlen? Stetigkeit und irrationale Zahlen,
con un prefacio de G. Asser, Brauschwieg, Vieweg, 1965.
D. Diderot, uvres philosophiques, Paris, Classiques Garnier, 1964, XL+649
pgs.
A. A. Fraenkel, Untersuchungen ber die Grundlagen der Mengenlehre,
Mathematische Zeitschrift, vol. 22, 1925, pgs. 250-273. Para matemticos
lgicos.
K. Gdel, Die Vollstndigkeit der Axiome des logischen Funktionenkalkls,
Monatsefte Mathematik und Physik, vol. 37, 1930, pgs. 349-360. Nivel de
investigacin matemtica.
ber formal unentscheidbare Stze der Principia Mathematica und verwandter
Systeme, ibid., vol. 38, 1931, pgs. 173-198.
On undecidable propositions of formal mathematical systems (notas de S. Kleene
y J. B. Rosser), Conferencias de Princeton, 1934, 30 pgs.; vase tambin Martin
Davis (ed.), The undecidable, Nueva York, Raven Press, 440 pgs.
The consistency of the axiom of choice and the generalized continuum hypothesis
with the axioms of set theory, Princeton Annals of Mathematical Studies, 1940, 69
pgs. Para estudiantes de matemticas.
J. Herbrand, Recherches sur la thorie de la dmonstration, tesis, Paris, 1930. Vase
en crits logiques, ed. por Van Heijenvoort, Paris, PUF, Bibliothque de
philosophie contemporaine, 1930. Algunos pasajes resultan accesibles para
estudiantes de filosofa.
D. Hilbert, Uber die Grundlagen der Logik und der Arithmetik, Verhanlungen des
3, internationalen Mathematiker-Kongress in Heidelberg von 8. bis 13. August
1904, Leipzig, Teubner, 1905, pgs. 174-185.
S. C. Kleene, Finite axiomatizability of theories in the predicate calculus, using
additional predicate symbols. Two papers on the predicate calculus, Memoirs of
the American Mathematical Society, vol. 10, 1952, pgs. 27-68. Artculo muy
difcil; puede sustituirse provechosamente por la lectura del de Craig y Vaught,
1958.
L. Lwenheim, Uber Mglichkeiten im Relativkalkl, Mathematische Annalen,

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vol. 76, 1915, pgs. 447-470. Artculo histrico; su contenido figura en


numerosos cursos de lgica.
J. Paris, Some independence results from Peano arithmetic, Journal of Symbolic
Logic, vol. 43, 1978, pgs. 725-731. Para investigadores matemticos.
J. Paris y L. Harrington, A mathematical incompleteness in Peano arithmetic, en J.
Barwise (ed.), Handbook of mathematical logic, Amsterdam, North-Holland,
1977, pgs. 1133-1142.
G. Peano, Formulaire de mathmatiques, introd. y 5 vols., Turin, 1894-1908. Obra
histrica, bastante legible por otra parte, pero difcil de encontrar.
F, Ramsey, The foundations of mathematics, Proceedings of the London
Mathematical Society (2), vol. 25, 1926, pgs. 338-384. Artculo histrico; su
contenido figura en numerosas obras de combinatoria o de lgica.
Th. Skolem, Logisch-kombinatorische Untersuchungen ber die Erfllbarkeit oder
Beweisbarkeit mathematischer Stze nebst einem Theoreme ber dichte Mengen
(1920). Vase en Selected Works in logic, ed. por J. E. Fenstad, Oslo,
Universitetsforlaget, 1970, pgs. 103-136. Artculo histrico cuyo contenido
figura en numerosos cursos de lgica, por ejemplo en Cohen, 1966.
A. Tarski, Sur les ensembles finis, Fundamenta Mathematicae, vol. 6, 1924,
pgs. 45-95. Artculo histrico, bastante legible incluso para no matemticos; su
contenido esencial figura en el curso de axiomtica.
Der Wahrheitsbegrift inder formalisierten Sprachen, Studia Philosophica, vol.
1, 1936, pgs. 261-404. Traduccin inglesa en Logic, semantics,
metamathematics, Oxford, Clarendon Press, 1956. Traduccin francesa: Le
concept de vrit dans les langages formaliss, en Logique, smantique,
mtamathmatique, Pars, Armand Colin, 1972, vol. 1. Legible para no
matemticos.
The completeness of elementary algebra and geometry, Paris, Hermann, 1940, 50
pgs.; cuestin vuelta a examinar en 1951: A decision method for elementary
algebra and geometry, Berkeley y Los Angeles, University of California, 63 pgs.
Bastante legible para los no matemticos.
E. Zermelo, Untersuchungen ber die Grundlagen der Mengenlehre,
Mathematische Annalen, vol. 65, 1908, pgs. 261-281. Artculo histrico, cuyo
contenido se encuentra, por ejemplo, en Cohen, 1966.

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Matemtica constructiva
Roger Apry

El ruin, para mal hacer, achaques ha menester. Para combatir una disidencia
religiosa, filosfica o poltica, un poder empieza siempre por desacreditarla,
negndole su carcter de doctrina defendida por investigadores de buena voluntad,
que se apegan a sus convicciones ntimas por argumentos slidos; la presentan como
una empresa criminal (hertica, asocial) condenada a desaparecer. De acuerdo con la
caricatura que sus adversarios presentan bajo el nombre de intuicionismo, la
concepcin constructiva vendra caracterizada por destruir una gran parte de la
matemtica clsica, especialmente el axioma de eleccin y sus consecuencias; por
adoptar, en oposicin al carcter objetivo de la ciencia, la intuicin particular de cada
matemtico como criterio de verdad, lo que la convertira en una singularidad
histrica, ligada a una metafsica particular destinada a desaparecer; no sera sino la
expresin de la angustia de unos cuantos matemticos. A falta de convencer, el
presente texto cabe que disipe algunos malentendidos: mostraremos en l que la
concepcin constructiva no mutila la matemtica clsica, lino que, por el contrario, la
enriquece. No trataremos del axioma de eleccin, cuya discusin no es esencial.
Indicaremos los criterios objetivos de demostracin utilizados por los matemticos
constructivos. Digamos por ltimo que ningn argumento slido permite afirmar que
L. Kronecker, H. Poincar o H. Weyl estuvieran ms angustiados que Cantor, Hilbert
o Russell.

1. Las principales filosofas de las matemticas


El platonismo matemtico (Bolzano, Frege, Cantor, Russell)
Como toda ciencia, la matemtica trata de una realidad independiente de cada
matemtico particular: la geometra estudia rectas y crculos ideales, y no rayas y
redondeles dibujados. La concepcin platnica traslada al mundo matemtico el
deseo de absoluto y de eternidad del espritu humano.
Las principales afirmaciones del platonismo matemtico son las siguientes:
1. Toda cuestin matemtica concierne a objetos tan reales (o incluso ms)

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como los astros, los animales o los vegetales; as pues, posee una respuesta
(eventualmente desconocida) afirmativa o negativa: se trata de la lgica
bivalente y de su corolario, el principio del tercio excluso.
2. La nocin de conjunto, definida por Cantor como una agrupacin en un
todo de objetos distintos y definidos de nuestra intuicin o de nuestro
pensamiento,[39] es simple, primitiva y constituye por s misma el
fundamento de todas las matemticas. Por ejemplo, Russell define el nmero
1 como el conjunto de todos los conjuntos E no vacos tales que x E e y
E x = y.
3. La existencia simultnea de todos los entes matemticos exige que todo
conjunto infinito sea tratado como una unidad acabada; es la doctrina del
infinito actual defendida por Leibniz y que Cantor ampli por razones
metafsicas.
Estoy hasta tal punto a favor del infinito actual que, en lugar de admitir
que la naturaleza lo aborrece, sostengo que por todas partes lo ostenta, para
mejor hacer resaltar la perfeccin de su autor. Por lo tanto, creo que no existe
parte alguna de la materia que, no digo ya que no sea divisible, sino que no
est de hecho dividida; y, en consecuencia, la ms nfima partcula debe
considerarse como un mundo lleno de una infinidad de criaturas diferentes
(Leibniz).
A mi entender, sin un granito de metafsica no es posible fundar una
ciencia exacta. Tal y como yo la concibo, la metafsica es la ciencia de lo que
es, es decir, de lo que existe, y por tanto, del mundo tal y como es en s y no
tal y como nos aparece (Cantor).
La ms excelsa perfeccin de Dios reside en la posibilidad de crear un
conjunto infinito, y su inmensa bondad le lleva a crearlo (Cantor).
Las dificultades de la teora cantoriana se pusieron de manifiesto en forma de
antinomias. El edificio se vino abajo cuando Russell mostr que el propio mundo
cantoriano, es decir, el conjunto de todos los conjuntos, es contradictorio.
El formalismo
El formalismo, concebido por Hilbert y llevado hasta consecuencias extremas por
Bourbaki, pretende crear un orden matemtico cuyos mandamientos son los
siguientes:
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1. Que la reglamentacin de los mtodos autorizados sea lo suficientemente


rgida como para impedir toda discusin.
2. Que no se tropiece con contradicciones y, en particular, que se eviten las
paradojas.
3. Que se conserve la mitologa del transfinito que Hilbert llama el paraso
creado por Cantor para nosotros.
El objetivo se alcanza por el siguiente mtodo:
1. Rechazar el orden antiguo reprochndole simultneamente el ser demasiado
liberal (la consigna, lanzada por Bourbaki: Abajo Euclides!) y el ser
autoritario (Hilbert trat a Kronecker de Verbotsdiktator).
2. Considerar como infranqueable el foso entre las matemticas y las otras
disciplinas.
3. Atribuir el xito en la aplicacin de las matemticas a las dems ciencias a la
armona preestablecida (Leibniz) o a un milagro (Bourbaki).
4. Reducir la matemtica al texto escrito, lo que significa rechazar, a la vez, el
mundo platnico como inexistente y el pensamiento del matemtico como
epifenmeno.
5. Rechazar los conceptos de espacio, de tiempo, de libertad como desprovistos
de sentido.
6. Imponerle al dominio matemtico lmites en gran medida arbitrarios
(Bourbaki, Thorie des ensembles, pg. E IV. 67).
7. Practicar la duplicidad de lenguaje,[40] dejando por un lado creer que slo
una escuela posee la buena matemtica y adoptando la terminologa de los
platnicos; y, por otro lado, considerando las matemticas como un simple
juego, en el que, por ejemplo, el trmino existe no posee, en un texto
formalizado, ms significacin que los dems, y [en el que] no hay que
considerar otros tipos de existencia en las demostraciones
formalizadas[41] (Bourbaki).
8. Extirpar la intuicin, principalmente al rechazar la utilizacin de figuras en
la enseanza.
9. Considerar como metamatemticas todas las cuestiones embarazosas que
hacen referencia a la estructura de las matemticas.
10. Conseguir mentalidades uniformes mediante la enseanza de las
matemticas modernas, que consienten que los nios crean estar
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realizando una actividad matemtica al rodear unos cuantos objetos con un


cordel, en lugar de ensearles a contar, a calcular y a examinar las
propiedades de las figuras.
11. Crear un dios matemtico integrado por varias personas, que trata de
asegurarse la inmortalidad renovando peridicamente sus miembros y que
garantiza la unidad de la comunidad matemtica revelando peridicamente
las buenas definiciones y las buenas teoras.
Hilbert tena la esperanza de demostrar la coherencia de su concepcin; pero
Gdel hizo patente el fracaso de la formalizacin hilbertiana, al mostrar que toda
teora que contenga al menos la aritmtica elemental contiene resultados que, siendo
verdaderos, no son demostrables a partir de los axiomas. Hay que distinguir entre el
mtodo formalista y la filosofa formalista. Todos los lgicos se sirven del mtodo
formalista para precisar los tipos vlidos de deduccin; la filosofa formalista
considera el texto formalizado no como una herramienta cmoda, sino como la nica
realidad matemtica (los fsicos saben de una distincin anloga entre el mtodo
positivo, que es el mtodo de todos, y el positivismo, que es la filosofa de unos
cuantos). Una teora matemtica queda establecida al indicar las propiedades de
partida (axiomas) y las reglas de deduccin admitidas. El escepticismo frente a
determinados principios traduce generalmente un dogmatismo subyacente que rehsa
hacer explcitos sus propios principos y someterlos a la crtica. Y es as como los
formalistas, que someten las propiedades matemticas elementales a una crtica
profunda, se tragan sin chistar las reglas tradicionales de la lgica y rehsan ponerlas
en cuestin, olvidando que esas reglas, surgidas de la experiencias cotidiana como la
geometra euclidiana, no poseen, al igual que esta ltima, ms que un campo de
aplicacin limitado. No estn seguros de la verdad de 2 + 2 = 4, y consideran como
un axioma gratuito, y susceptible en consecuencia de ser rechazado, que hayan de
obtenerse dos sucesiones isomorfas al quitar el ltimo signo de dos sucesiones
isomorfas; lo que da origen al axioma de Peano segn el cual dos nmeros
naturales que tienen sucesores iguales son iguales. En cambio, consideran como
evidente e incontestable el axioma lgico de Peirce segn el cual, cualesquiera que
sean las proposiciones p y q, es posible deducir la proposicin p de la proposicin (p
q) p; todo lo que signifique poner en tela de juicio el principio del tercio
excluso les parece no una opinin discutible, sino un escndalo intolerable.
El matemtico ideal segn el constructivismo
De acuerdo con la concepcin constructivista, no existen matemticas sin
matemticos. En tanto que entes de razn, los entes matemticos slo existen en el
pensamiento del matemtico y no en un mundo platnico independiente de la mente
humana; en cuanto a los textos matemticos, slo adquieren sentido a travs de una
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interpretacin que requiere un lector conocedor del lenguaje utilizado por el autor del
texto. El matemtico ideal queda definido por un cierto comportamiento mental del
que el pensamiento efectivo del matemtico concreto no constituye ms que una
imagen aproximada.
Las hiptesis necesarias para la actividad matemtica son las siguientes:
1. Siempre se puede aadir un nuevo signo a una frmula; en particular, a
continuacin de cualquier nmero entero siempre es posible considerar otro.
2. El matemtico razona siempre aplicando reglas de deduccin especificadas
explcitamente.
3. Todo resultado demostrado queda definitivamente establecido.
4. La capacidad de deducir no se deteriora ni se mejora.
Todas estas propiedades suponen que el matemtico satisface las siguientes
condiciones:
1. Es inmortal, o sea que siempre puede continuar un clculo inacabado.
2. Es impermeable al dolor, a las pasiones, a los sufrimientos, lo cual mantiene
el necesario rigor de su pensamiento.
3. Gracias a una memoria perfecta, no olvida ni deforma ningn resultado
establecido.
4. No se cansa y desempea su labor sin entrenamiento previo.
Los matemticos suplen sus evidentes diferencias con el matemtico ideal
mediante:
1. La ayuda mutua: el error que un matemtico no alcanza ver puede ser
descubierto por otro.
2. Las memorias mecnicas (textos manuscritos o impresos) que suplen los
fallos de la memoria individual.
3. Las mquinas calculadoras que le permiten realizar en un tiempo razonable
clculos que, a falta de dichas mquinas, no hubiera podido terminar en toda
su vida.
Por ms que extrapole la realidad, el matemtico constructivo rechaza las
hiptesis fantsticas de los platnicos. En efecto:
1. No se cree eterno: la actividad matemtica ha tenido un comienzo.
2. Cree que los entes matemticos son entes de razn: aparecen en el momento

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en el que el matemtico los define y no con anterioridad a todo matemtico.


3. Reconoce que la matemtica se desarrolla en el tiempo. Un razonamiento es
un mtodo para demostrar que si determinadas afirmaciones se suponen
verdaderas de antemano, otras se convierten a continuacin en verdaderas.
4. Su inmortalidad le permite alcanzar nmeros tan grandes como desee, pero
no definir todos los nmeros; cree en el infinito potencial, no en el infinito
actual.
Mientras que los matemticos ideales son intercambiables, los matemticos
concretos son distintos unos de otros, y cada uno de ellos vara con el tiempo; esta
diversidad acarrea una parte subjetiva que no puede suprimirse en la actividad
matemtica. Esta parte subjetiva se manifiesta en la creacin, en el aprendizaje, en la
reproduccin. Pero, a pesar de su importancia, la diferencia entre matemtica esttica
y matemtica constructiva no radica en ella.
Matemtica y temporalidad
Como el platnico y al contrario que el formalista, el matemtico constructivo
reconoce una cierta realidad a los objetos matemticos; pero los diferencia
esencialmente de los objetos materiales al no atribuirles ms propiedades que las
susceptibles de demostracin. Una distincin anloga diferencia al personaje literario
de los personajes histricos. Una cuestin relativa a Vercingtorix admite una
respuesta, incluso si sta escapa a nuestros medios de investigacin; la misma
cuestin relativa a Don Quijote no posee respuesta en el caso de que sta no pueda
deducirse de las afirmaciones hechas en la novela de Cervantes. En compensacin, la
existencia de conjuntos de nmeros reales ms numerosos que el conjunto de los
enteros y menos numerosos que el conjunto de los reales no tiene respuesta, puesto
que, como lo ha demostrado Paul Cohen, ni dicha existencia ni su negacin pueden
deducirse de las definiciones usuales de los nmeros reales: al igual que Don Quijote,
el conjunto de los reales es un ente esencialmente incompleto.
El matemtico constructivo rechaza el tab filosfico que prohbe hablar de
tiempo y de libertad, puesto que toda actividad matemtica exige la existencia de una
inteligencia libre que opere en el tiempo. Dejando para el moralista el tiempo
irreversible, ese famoso tiempo perdido que jams se recupera, los matemticos se
sirven, como los msicos, de un tiempo reproductible. Una estatua, un cuadro, un
monumento, situados esencialmente en el espacio, se mantienen por s mismos; las
fuerzas externas pueden desgastarlos o destruirlos, pero no son necesarias para su
sostn; el examen de sus distintas partes se opera de acuerdo con un orden arbitrario y
durante un lapso arbitrario de tiempo. Por el contrario, la msica est esencialmente
situada en el tiempo. Una meloda no es un conjunto, sino una sucesin de notas

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sutilmente enlazadas: al revs de los monumentos, que perduran, la meloda


desaparece; para que reaparezca, es necesario reproducirla; se la conserva mediante
procedimientos artificiales de memorizacin (partituras, discos). Conocemos las
herramientas o los dibujos de nuestros antepasados prehistricos, pero ignoramos sus
palabras o eventualmente sus cantos.
Del mismo modo, un razonamiento matemtico, esencialmente frgil, ha de
rehacerse para ser comprendido: un texto matemtico se lee con la pluma en la mano.
Aunque la temporalidad parezca menos apremiante que en el caso de la msica, el
examen de un razonamiento matemtico exige que, en cada etapa, se abarquen
simultneamente las premisas, la conclusin y la regla de razonamiento utilizada;
para ser autntica, la comprensin debe estar dirigida al conjunto de las articulaciones
del razonamiento, de modo que el resultado aparezca como debido a un mtodo
aplicable a otros problemas y no como fruto de una feliz casualidad.
Esquemticamente, podramos decir que la actividad matemtica comporta dos fases,
humorsticamente caracterizadas por corresponder al 5% de inspiracin y al 95% de
transpiracin.
En la primera fase, la actividad es mental, subjetiva, independiente del lenguaje,
ligada estrechamente a la temporalidad intuitiva. Pese a sus dos puntos flacos
(fugacidad e incomunicabilidad), esta fase constituye la autntica actividad
matemtica. En la segunda fase, el matemtico introduce notaciones, formaliza,
traduce (parcialmente) su intuicin en trminos comunicables; una vez se han hecho
objetivos, todo el mundo puede examinar sus resultados. Las distintas ejecuciones de
una obra musical nunca son rigurosamente idnticas; dependen de la personalidad del
director de la orquesta. De la misma manera, la reproduccin de un razonamiento
contiene una parte subjetiva irreductible; al recordar que un perro que devora a una
oca almacena grasa de perro y no grasa de oca, H. Poincar ilustra la necesidad que
cada cual tiene de incorporar todo conocimiento exterior a su propia personalidad.
Quien domina un texto matemtico sin comprender su articulacin, no domina nada.

2. Algunos instrumentos y conceptos de las matemticas constructivas


Nmeros naturales
Al igual que Bourbaki (Thorie des ensembles, cap. I, 1), empezamos las
matemticas por el estudio de colecciones de signos extrados de un alfabeto; una tal
coleccin es una sucesin, no un conjunto. Todos los matemticos estn de acuerdo
acerca de la filosofa de los signos: todo signo es indestructible, puede reproducirse
sin alteracin ni desgaste tantas veces como se desee, y puede servir para construir
frmulas de una longitud arbitraria. Un texto matemtico se presenta como una

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sucesin de argumentos deducidos correctamente, no como un conjunto de


afirmaciones amontonadas sin orden ni concierto. Los agregados construidos con un
alfabeto de un solo signo, denotado por |, son los nmeros naturales. Para el agregado
vaco se utiliza la notacin 0, mientras que para las colecciones |, ||, |||, se utilizan las
notaciones 1, 2, 3, respectivamente.
Ante una cuestin matemtica elemental, como por ejemplo la de buscar si existe
un entero natural que satisfaga una propiedad simple (es decir, una propiedad que
pueda decidirse efectivamente para cada entero dado), son tres las situaciones con las
que nos enfrentamos en la prctica:
a) se conoce una solucin;
b) se puede demostrar que la existencia de una solucin lleva a una
contradiccin;
c) no se sabe ni una cosa ni la otra.
Los matemticos estn de acuerdo sobre la respuesta al problema en los casos a)
y b). Las discrepancias de actitud aparecen en el caso c), que es el ms interesante
(recubre todos los problemas matemticos no resueltos, es decir toda la matemtica
viva).
Una actitud empirista no admitira ms que respuestas a cuestiones ya zanjadas.
La actitud esttica considera nuestra incapacidad para responder como debilidad
humana, pero admite la existencia de una respuesta en s.
La actitud constructiva es intermedia. Ante una proposicin p no decidida, el
matemtico constructivo no siempre rehsa enunciar p o no p.
Pero no admite la validez de esta expresin lgica (aplicacin del principio del
tercio excluso al enunciado p) ms que si posee un algoritmo que, al cabo de un
nmero finito de etapas, haga posible la decisin, cualquiera que sea por lo dems la
longitud del algoritmo. Como un algoritmo tal no existe siempre, hay en
consecuencia enunciados a los que no cabe aplicarles el principio del tercio excluso.
Sucesiones de nmeros
Una sucesin de enteros (o de racionales) es un proceso que asocia a cada nmero
natural n un entero (o un racional) u(n), notado tambin como un. A propsito de las
sucesiones de enteros es cuando aparece el punto crucial del debate: infinito actual o
infinito potencial. Segn la concepcin constructiva, una sucesin infinita, como por
ejemplo la de los nmeros naturales, no se acaba nunca, es decir, nunca est
completa: despus de cualquier nmero entero, siempre puede construirse otro; se
trata de la concepcin del infinito potencial que defendieron Gauss y Poincar. No
existe ningn conjunto efectivamente infinito. Una propiedad que exige la

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comprobacin de todos los elementos de una sucesin, no cae bajo la competencia de


la ley del tercio excluso. Se llama sucesin fugaz a una sucesin cuyos elementos
efectivamente calculados son todos nudos, pero de la que se ignora si el clculo de
nuevos elementos dar siempre cero como resultado. Existen importantes problemas
que se les plantean a los matemticos y que equivalen a la cuestin de saber si una
sucesin fugaz es o no es nula (conjeturas de Fermat o de Riemann). La comparacin
de dos sucesiones un, vn equivale a examinar si la sucesin |un vn| es nula. La
existencia de sucesiones fugaces pone de manifiesto que, contrariamente a lo que
sucede con los nmeros (naturales, enteros relativos o racionales), dos sucesiones no
son necesariamente iguales o distintas.
Lgica constructiva
Platnicos y formalistas utilizan una misma lgica clsica, que vamos a
comparar con la lgica constructiva. La lgica proposicional, que estudia las
proposiciones complejas construidas mediante proposiciones elementales y
conectivas (generalmente , , , , ), se distingue de la lgica de predicados
(con uno o varios argumentos), que utiliza sobre todo los cuantificadores , . La
lgica clsica precisa slo de las conectivas , y del cuantificador ; las conectivas
, y el cuantificador son, segn los clsicos, abreviaturas:
p q significa (p q)
p q significa

(p q)

x Px significa

x Px.

Determinados enunciados complejos construidos con proposiciones elementales


indeterminadas constituyen tesis lgicas, es decir, se les considera verdaderos
cualesquiera que sean las proposiciones consideradas; por ejemplo, ste es el caso de:
p (q p).
Todas las tesis de la lgica clsica son verdaderas en lgica constructiva; en otras
palabras, y contrariamente a lo que afirma la leyenda, la matemtica constructiva
aade algo a la matemtica clsica y no le suprime nada. La originalidad de la lgica
constructiva reside en la introduccin de conectivas que denotaremos por , , y de
un cuantificador que denotaremos por , que no pueden expresarse en trminos de la
lgica clsica.

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p q significa:

existe un procedimiento regular que permite, o bien afirmar p, o


bien afirmar q.

x P(x) significa:

existe un procedimiento regular que permite construir un


elemento que verifique la propiedad P.

Se plantea un falso problema si se pregunta quin tiene razn: el clsico al


afirmar la tesis p p, que para l no representa ms que la abreviatura de
(p p) y que se deduce del principio de no contradiccin; o el constructivista
que niega la tesis p p, que supondra la existencia de un mtodo para resolver
todos los problemas matemticos. En estricto rigor, el matemtico clsico que acepta
el principio del tercio excluso y el matemtico constructivo que lo rechaza, no hablan
de lo mismo. Incluso con las conectivas constructivas, existen proposiciones a las que
cabe aplicar el principio del tercio excluso. Los argumentos que acusan de ligereza a
las afirmaciones corrientes no justifican el rechazo del tercio excluso: la matemtica
exige la existencia de enunciados que puedan afirmarse o negarse necesariamente. El
tercio excluso deja de aplicarse para el caso de proposiciones cuya demostracin o
refutacin exigira decidir una infinidad de preguntas. A veces ocurre que un mtodo
adecuado permite zanjar un problema mediante un razonamiento finito, pero no
siempre es ste el caso.
Los smbolos constructivos , , no adquieren sentido preciso ms que
mediante una definicin precisa de lo que es un procedimiento regular. Las diversas
definiciones de la calculabilidad propuestas por los lgicos han demostrado ser
equivalentes.[42]
El continuo constructivo
Son tres las ilusiones que contribuyen a adoptar la idea clsica del continuo: la
continuidad de las magnitudes fsicas, la intuicin geomtrica y las construcciones
matemticas de Cauchy, Weierstrass, Dedekind o Cantor. Una magnitud fsica nunca
es un nmero real, sino que presenta una cierta indeterminacin; por ejemplo, no
tiene sentido definir la longitud de una regla con un error inferior al radio del tomo.
La recta real posee propiedades que estn en contra de la intuicin: existe un abierto
de medida < en el cual, contra todas las apariencias, estn contenidos todos los
racionales. La definicin de los nmeros reales por las cortaduras de Dedekind o por
las sucesiones de Cauchy es insuficiente, puesto que, segn el teorema de Cohen, es
posible aadir como axioma tanto la hiptesis del continuo como su negacin sin
crear ninguna contradiccin. En lugar del continuo clsico, vamos a presentar el
continuo constructivo. La nocin primitiva no es ya el nmero real, cuya definicin
mediante las cortaduras de Dedekind exige una cuestin decidible para todo nmero
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racional, sino el dplex constituido por una sucesin de racionales y un regulador de


convergencia. Un dplex est constituido por una sucesin de racionales y un
regulador de convergencia, es decir por una sucesin de racionales u(n) y una
sucesin de enteros c(n) tales que:
m, m' c(n) |u(m) u(m')| < 2n.
Se define el valor absoluto de un dplex, su mximo, su mnimo, la suma, la
diferencia y el producto de dos dplex y, para todo dplex no nulo, su inverso. Estas
operaciones poseen todas ellas las propiedades clsicas. Se escribe x = 0 si existe una
sucesin d(n) tal que:
m d(n) n(m) < 2n.
Hay que distinguir entre x 0 (x distinto de 0), que significa simplemente que x
no puede ser nulo, y x # 0 (x separado de 0), que significa que existe un entero m tal
que
. La nocin de dplex equivale a la de sucesin en contraccin de
intervalos racionales y a la de cortadura constructiva.
Nmeros irracionales y trascendentes
Ya en 1899 Emile Borel subrayaba el carcter no constructivo de las
demostraciones de irracionalidad y de trascendencia, proporcionando la primera
medida de la trascendencia de e. Desde entonces, uno no puede contentarse con
afirmar la irracionalidad o la trascendencia de tal o tal constante del anlisis, sino que
hay que indicar una medida de dichas irracionalidad o trascendencia. Por ejemplo, no
basta con decir que o e son trascendentes, sino que es necesario precisar que, para
cada racional ,

Para casi todo nmero real > 1, es decir salvo en un conjunto de medida nula,
los n estn bien repartidos sobre el grupo aditivo de /; existe, sin embargo, un
problema importante y no resuelto que es el de nombrar un tal que los n estn bien
repartidos. Los tratados de teora de nmeros plantean, y resuelven eventualmente,
numerosos problemas de efectividad que, dentro de un enfoque no constructivo, no

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podran plantearse.
Esperamos haber puesto de manifiesto que la escuela constructivista, lejos de
renegar de ningn resultado de las matemticas clsicas, plantea los problemas de una
manera ms fina; y en concepto de ello solicita que sea reconocido el inters de sus
mtodos y la importancia de sus resultados.[43]

Bibliografa
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La semntica recursiva de Davidson y de Montague


Paul Gechet

1. Los argumentos que se esgrimen contra la aplicacin a la lengua


natural de los mtodos utilizados en el estudio de los lenguajes
formales
Desde que en 1934 apareci la obra de Carnap, Logische Syntax der Sprache, es
bien sabido el modo de construir la sintaxis de un lenguaje formalizado. Las
exigencias que debe satisfacer el lgico se resumen en cuatro puntos. Es preciso: 1.
enumerar los smbolos primitivos; 2. definir la nocin de expresin bien formada, o
sea enunciar las reglas de formacin; 3. especificar los axiomas; 4. formular las
reglas de inferencia. En cada caso, debe respetarse la exigencia de efectividad. Lo que
significa, en trminos tcnicos, requerir la recursividad para las etapas 1. y 2., y la
enumerabilidad recursiva para 3. y 4..
El modo de construir la semntica de un lenguaje formalizado es igualmente bien
sabido. Hace ms de cuarenta aos, Tarski demostr que puede darse una definicin
rigurosa de las nociones semnticas de verdad, consecuencia lgica y de validez para
un lenguaje formalizado tal como el lgebra de Boole o el clculo de predicados.
Los creadores de la sintaxis y de la semntica formales fueron los primeros en
preguntarse si los mtodos que haban inventado para estudiar la sintaxis y la
semntica de las lenguas artificiales podan aplicarse a las lenguas naturales. Su
respuesta es negativa. En Logische Syntax der Sprache, Carnap afirma que la
exposicin de las reglas formales de formacin y de transformacin de las lenguas
naturales sera tan complicada que resultara poco menos que imposible llevarla
efectivamente a cabo.[44] Tarski comparte el escepticismo de Carnap por lo que hace
a la semntica. Excluye la posibilidad de extender su definicin de verdad al lenguaje
natural.[45] Resulta que es igualmente imposible definir la nocin de consecuencia
lgica para la lengua natural. Lo cual lleva a Kemeny a afirmar que el lenguaje
ordinario no concuerda con los argumentos lgicos.[46]

2. Competencia verbal y recursividad

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En 1970 un lgico americano, formado en la escuela de Tarski, tom una postura


diametralmente opuesta: Rechazo, escribe R. Montague, la tesis de quienes
pretenden que existe una diferencia terica importante entre los lenguajes formales y
las lenguas naturales. [] Como Donald Davidson, considero que la construccin de
una teora de la verdad o mejor, de la nocin ms general de verdad en una
interpretacin arbitraria es el objetivo principal de la sintaxis y de la semntica que
se tengan por serias.[47]
Para comprender el alcance de las tesis de Davidson, conviene partir del problema
que l intent resolver y que puede formularse as: Todo sujeto hablante conoce el
significado de un nmero finito de palabras y sabe aplicar un nmero finito de reglas
de formacin. Con este equipo, cmo puede comprender un nmero virtualmente
infinito de frases?. Este problema es la trasposicin a la semntica del problema que
los gramticos generativistas se plantearon en sintaxis: Todo hablante reconoce
como miembros del lxico de su lengua un nmero finito de palabras y sabe aplicar
un nmero finito de reglas de formacin. En estas condiciones, cmo es capaz de
reconocer el carcter bien formado, gramatical o con sentido de un nmero
infinito de frases?.
Limitndose a las lenguas formales, el problema de la competencia sintctica es
fcil de resolver. Basta con introducir entre las reglas de formacin un nmero
determinado de reglas recursivas.
En compensacin, resulta difcil formular las reglas de formacin de una lengua
natural puesto que, mientras un lenguaje artificial posee todas las propiedades que le
quiera comunicar su creador[48] y, a veces, propiedades que su creador no quera
comunicarle, una lengua natural es un conjunto infinito de frases bien formadas
que preexiste a las reglas de formacin formuladas por el lingista.
Supongamos, sin embargo, que se haya resuelto el problema de la competencia
sintctica. La cuestin que se plantea es la de saber si basta con aadirle a la sintaxis
una interpretacin de las expresiones atmicas para resolver el problema de la
competencia semntica. Davidson ha dado una respuesta negativa a esta cuestin
crucial: Si la semntica, tal y como pensamos, ha de contener una teora de la
significacin, el conocimiento de las caractersticas estructurales que dan cuenta de la
gramaticalidad [meaningfulness] de una frase ms el conocimiento de la significacin
de las partes ltimas de las frases, no dan como resultado el conocimiento de lo que la
frase en cuestin significa.[49] Un poco ms adelante, todava es ms explcito:
La sintaxis recursiva enriquecida con un diccionario no nos da necesariamente una
semntica recursiva.[50]

3. Carcter insuficiente de las reglas de proyeccin

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Es necesaria la advertencia de Davidson? Existen semnticos que hayan credo


que la sintaxis recursiva enriquecida con un diccionario daba necesariamente una
semntica recursiva? Katz y Fodor, a quienes debemos la primera semntica
recursiva, fueron conscientes del problema ya que introdujeron en semntica un
mecanismo dedicado a explicar cmo los significados de las palabras combinadas
sintcticamente se amalgaman semnticamente: la regla de proyeccin.[51]
Sin embargo, al examinar las cosas ms de cerca uno se da cuenta de que las
reglas de proyeccin desempean un papel puramente negativo, a saber: el de
seleccionar acepciones cuando palabras aisladamente polismicas se combinan
mediante una construccin sintctica.
Por ejemplo, en la frase inglesa analizada por el rbol de la pgina 104, la regla
de proyeccin que amalgama las acepciones de colorful y de ball tiene como nico
efecto el de descartar el sentido de subido de color cuando el sentido de ball es el
de pelota y no el de baile; por su parte, la eliminacin del sentido de baile se
produce por la combinacin de ball con hit. Por lo dems, un lingista de la misma
tendencia, Langendoen, ha reconocido explcitamente este papel puramente negativo.
En On selection, projection, meaning and semantic content,[52] dice: Recientes
investigaciones en el campo de la gramtica generativa permiten ahora considerar
como un nico y mismo fenmeno lo que antes se trataba como dos cuestiones
diferentes: la seleccin gramatical y la proyeccin semntica.

Est claro que Katz y Fodor no formularon reglas de composicin del significado
que resulten verdaderamente satisfactorias. Qu significa, por ejemplo, el verbo
engarzar aplicado por Katz a lecturas, es decir a significaciones?[53]

4. Contribucin de la definicin de la verdad al estudio de la


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competencia semntica
Qu hay que aadirle a la sintaxis recursiva para obtener una semntica recursiva
que describa positiva y tcnicamente, y no negativa y metafricamente, el fenmeno
de la composicin del significado? Hay que aadir, contesta Davidson, una definicin
recursiva de la verdad al estilo de Tarski: Una teora del significado para una lengua
L muestra cmo depende el significado de las frases del significado de las palabras
si contiene una definicin (recursiva) de la verdad en L.[54]
Como la palabra significado no es sinnima de la palabra verdad, una
definicin de la verdad no constituye ipso facto una definicin del significado. La
tesis de Davidson no cae, pues, por su propio peso. Sin embargo, es posible
demostrarla bastante fcilmente. Empecemos por identificar el sentido de las frases
declarativas con sus condiciones de verdad, tal y como lo hace, por ejemplo,
Creswell, cuando afirma en Semantic competence que comprender el sentido de
la frase la nieve es blanca, quiere decir, entre otras cosas, conocer en qu
condiciones (o circunstancias) es verdadera y en qu condiciones es falsa.[55] La
tesis de Creswell no es nueva. Los partidarios de la filosofa del lenguaje corriente ya
la haban suscrito. En 1952, Strawson afirmaba: Conocer el significado de una frase
enunciativa quiere decir saber en qu condiciones quien la use emitir un enunciado
verdadero.[56]
Una vez que se ha admitido la ecuacin significado de una frase declarativa =
condiciones de verdad, debe admitirse por una aplicacin trivial del principio de
subtituibilidad de los idnticos que una definicin que dice cmo dependen las
condiciones de verdad de una frase compleja de las condiciones de verdad de las
frases elementales que la componen nos dice tambin cmo depende el significado
de una frase compleja del significado de las frases elementales que la componen.
Ahora bien, esto es precisamente lo que hace la definicin recursiva de la verdad
de Tarski, en la que encontramos, para cada conectiva proposicional, una clusula
que especifica las condiciones de verdad de la frase compleja en trminos de las
condiciones de verdad de las frases elementales. Por ejemplo, la clusula que estipula
que S1 y S2 es verdadero si y solo si S1 es verdadero y S2 es verdadero.
Sin embargo, es ms lo que se le exige a una definicin recursiva del significado.
Se le exige, en efecto, que diga tambin cmo depende el significado de una frase
elemental, o sea, sus condiciones de verdad, del significado de las palabras que la
integran. No obstante, aqu aparece una dificultad importante: el significado de un
elemento constituyente sintctico que no es una frase y no puede identificarse con sus
condiciones de verdad, puesto que nicamente de las frases se puede decir que son
verdaderas o falsas. Se puede hablar de las condiciones de verdad de la frase todos
quieren a alguien, pero no de las del predicado quiere o de la frmula abierta x1

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quiere a x2, ya que un predicado no puede ser verdadero o falso, como tampoco
puede serlo un nombre propio.
El principal descubrimiento de Tarski consisti en superar esta dificultad. Lo hizo
en dos etapas. En un principio, defini recursivamente una nocin ms general que la
de verdad: la nocin de cumplimiento, la cual se aplica tanto a las frmulas abiertas
(los predicados) como a las frmulas cerradas (las frases). A continuacin, defini la
nocin de verdad mediante la nocin de cumplimiento. Enunciando las condiciones
de cumplimiento de los predicados atmicos que son en nmero finito, y aadiendo a
esas condiciones reglas recursivas que especifiquen cmo depende el cumplimiento
de un predicado complejo del cumplimiento de sus elementos constituyentes, se
puede, pues, mostrar, como dice B. Partee, cmo contribuyen las condiciones de
cumplimiento de la frmula abierta a las condiciones de verdad de la frase completa.
[57] Por ejemplo, puede mostrarse cmo contribuye el significado de los predicados

quiere y aborrece al significado de la frase todos quienes o aborrecen a


alguien.
Davidson pona en tela de juicio que una sintaxis recursiva combinada con un
diccionario constituyera una semntica re cursiva. Tarski le aporta lo que faltaba en
Katz y Fodor: una semntica recursiva autnoma. Esta semntica recursiva es
autnoma, pero con todo paralela a la sintaxis recursiva: a cada regla sintctica de
formacin de una expresin compleja de un tipo determinado le corresponde una
regla semntica que especifica las condiciones de cumplimiento de sta.
Pero Davidson se propone limitar esta teora recursiva de la verdad a un clculo
de predicados de primer orden. El pasaje antes citado lo dice claramente: Durante el
proceso, se confiere a determinadas expresiones la funcin de actuar como
referencias las variables, pero no debe considerarse que ninguna expresin
nombre o denote nada, a excepcin de los trminos singulares no reducidos.[58]

5. Las innovaciones de Montague


Inspirado por escrpulos metafsicos de carcter nominalista, Davidson ha tratado
de recoger el guante arrojado por Tarski, o sea, ha intentado extender a la lengua
natural los conceptos rigurosos forjados para la descripcin de los lenguajes formales.
Pero ms que ajustar la lgica a la lengua natural, lo que hace es lo contrario: hace
marchar a la lengua natural al son del formalismo del clculo de predicados, al igual
que Quine, pero por motivos distintos. Tambin Montague cree que los mtodos de la
semntica formal pueden aplicarse a la lengua natural; pero abandona el clculo de
predicados de primer orden en beneficio de una gramtica categorial que incorpora
las categoras utilizadas tradicionalmente por los gramticos para la descripcin de la

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lengua natural, como por ejemplo las categoras de adverbio o de proposicin. Al


contrario de Davidson, Montague confiere una denotacin autnoma a las
expresiones de todas las categoras y, rechazando todo escrpulo nominalista, apela
sistemticamente a la teora de conjuntos para construir las denotaciones de las
expresiones categoremticas de la lengua estudiada. Montague se distingue
igualmente de Davidson por el hecho de sustituir la nocin absoluta de verdad por la
de verdad relativa a un modelo, lo que le permite definir las nociones de verdad
lgica y de consecuencia para el fragmento de lengua natural que formaliza. Por
ltimo, Montague reconoce la necesidad de completar la lgica extensional con una
lgica intensional.
En compensacin, Montague conserva una exigencia que es fundamental para
Davidson: la de que exista una correspondencia perfecta entre la sintaxis y la
semntica. Montague exige, en efecto, que cada regla de combinacin sintctica est
emparedada con una regla de combinacin semntica de las denotaciones. As pues
no cree, como tampoco Davidson, que una sintaxis recursiva surtida con una
interpretacin de las expresiones atmicas constituya una semntica recursiva.
Incluso desarrolla una concepcin de la correspondencia mucho ms tcnica que la de
Davidson. Vamos a estudiarla sobre un ejemplo, haciendo por lo dems abstraccin
de la intensin.
Sea, por ejemplo, la frase elemental Juan canta, cuyo rbol se presenta as:

Aqu estamos en presencia de tres expresiones sintcticas distintas: chante es


aqu un verbo intransitivo, Jean es un trmino singular, y Jean chante, que
resulta de la combinacin de ambos, es una frase. Esas tres expresiones sintcticas
pertenecen a categoras sintcticas y su denotacin, a tipos semnticos distintos.
Los verbos intransitivos como canta pertenecen a la categora sintctica Ct/e
nombres propios, a la categora sintctica Ct/(t/e); las frases, a la categora sintctica
Ct. Las denotaciones de los verbos intransitivos pertenecen al tipo semntico Tt/e que
reagrupa a las funciones que asignan un valor veritativo a los individuos del dominio
De. En otros trminos:
Tt/e = {f : De {0, 1}}.

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Las denotaciones de los trminos singulares como Jean pertenecen al tipo


semntico que reagrupa a las funciones que asignan un valor veritativo a las
funciones del conjunto precedente. En otros trminos:
Tt/(t/e) = {g : {f : De {0, 1}} {0, 1}}.
Las denotaciones de las frases pertenecen al tipo semntico Tt que reagrupa los
valores veritativos:
Tt = {0, 1}.
Aqu se ve, por consiguiente, que, contrariamente a Davidson, Montague concede
una denotacin a las expresiones de todas las categoras sintcticas.
Nada hay de raro en dar a chante como denotacin la funcin que asigna el 1,
es decir el valor verdadero, a algunos individuos del dominio De, a saber, los que
cantan y que asigna a los dems el 0, es decir el valor falso. Esta funcin, en
efecto, no es otra que la llamada funcin caracterstica de un conjunto, en este
caso, la de la clase de los cantores. Ahora bien, se dice corrientemente que la
extensin de un verbo intransitivo, como la de un nombre comn, es una clase.
Nada hay de raro tampoco en darles a los trminos singulares una funcin
caracterstica de clase como denotacin. Con ello no se hace sino retomar la idea
leibniziana del individuo concebido como una coleccin de propiedades. Por lo
dems, la eleccin de Montague viene motivada por consideraciones lingsticas y no
por argumentos metafsicos.
No slo existe correspondencia entre categora y tipo, sino que tambin hay
correspondencia entre las operaciones sintcticas que combinan expresiones de
categora diferente y las operaciones semnticas que combinan denotaciones de tipo
diferente. As, por ejemplo, para engendrar una frase (de categora) Ct como Jean
parle, debe emplearse una regla sintctica de aplicacin funcional que estipula que
si Jean Ct/(t/e) y si parle Ct/e, entonces Jean parle Ct. Paralelamente,
para engendrar la denotacin de una frase, es decir un objeto de tipo Tt, debe
emplearse una regla semntica de aplicacin funcional que estipula que la denotacin
de Jean parle es el valor de la funcin denotada por Jean para el argumento
denotado por parle. Al igual que Davidson, Montague reconoce pues la necesidad
de operaciones semnticas y de combinaciones de denotacin que son paralelas pero
distintas de las operaciones sintcticas de combinacin de las expresiones.
Aplicando esas reglas semnticas de aplicacin funcional, se puede en
consecuencia calcular la denotacin (y por tanto el valor veritativo) de una frase una
vez que se conoce la denotacin de sus partes. Por ejemplo, si chante denota a la
funcin f que asigna el valor Verdadero a los cantores y el valor Falso a los no

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cantores; y si Jean denota a la funcin g que asigna el valor Verdadero a una clase
de funciones, entre las que se cuenta la susodicha funcin f; entonces Jean chante
denota al valor Verdadero. En otras palabras: el valor de la funcin g aplicada a f es
1.
Por regla general, no conocemos la extensin (denotacin) de los componentes de
la frase, sino slo su intensin (comprensin). Por eso podemos comprender la frase
Jean chante sin saber si es verdadera. A los ojos de Montague, las intensiones (con
s) son funciones que tienen sus argumentos en la clase de los mundos posibles (w1,
, wn) y sus valores en las extensiones. Para calcular la extensin de chante en
nuestro mundo, a partir de la intensin h, o sea de
h : {w1, , wn} {f : D2 {0, 1}},
es preciso saber cul, de entre los mundos posibles, es el mundo real. Ahora bien, ese
saber es fctico y no lingstico. Sin embargo, existe un vnculo entre los dos, y ese
vnculo queda mejor explicado por Montague que por Fodor y Katz.

6. El tratamiento de las preposiciones en una semntica de tipo


montaguista
La lengua natural cauciona la inferencia Jean chante dans le jardin, done Jean
est dans le jardin, as como Jean voit Marie dans le jardn, done Marte est dans le
jardn; pero no Jean voit Marie dans le jardn, done Jean est dans le jardn.
Cmo captar la generalidad de la preposicin locativa, que tanto puede
combinarse con un verbo transitivo como con uno intransitivo, y dar cuenta, a la vez,
de las diferencias de dotacin inferencial que presentan las dos construcciones? Una
sintaxis categorial combinada con una semntica conjuntista est en condiciones de
hacerlo, tal y como lo pone de manifiesto un reciente trabajo de Keenan y Faltz que,
en cierto modo, es una prolongacin original de las gramticas de Montague.
En sintaxis, Keenan y Faltz tratan los sintagmas preposicionales como funciones
que tienen como argumentos verbos transitivos o intransitivos, y que toman como
valores sintagmas verbales transitivos o intransitivos. Por ejemplo, el sintagma
preposicional dans le jardn combinado con el verbo intransitivo chante nos da
el sintagma verbal intransitivo chante dans le jardn; mientras que, combinado con
el verbo transitivo voit, nos dar el sintagma verbal transitivo voit dans le jardin.
Como, por otra parte, los verbos intransitivos han quedado subsumidos en la
categora sintctica de las funciones que tienen trminos definidos como argumentos
y que toman como valores frases, mientras que los verbos transitivos han quedado

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subsumidos en la categora de las funciones que tienen trminos definidos como


argumentos y toman como valores verbos intransitivos, se ve enseguida que el
argumento de un verbo intransitivo no tendr en absoluto la misma funcin
gramatical que el de un verbo transitivo. El trmino definido Jean, por ejemplo,
tomado como argumento del verbo chante o del sintagma verbal chante dans le
jardn, es el sujeto del verbo; mientras que el trmino Marie, tomado como
argumento del verbo transitivo voit o del sintagma verbal transitivo voit dans le
jardn, es el complemento directo del verbo.
El clculo de predicados escamotea completamente la diferencia de funcin
gramatical que acabamos de mencionar. En efecto, dicho clculo slo es sensible a la
diferencia de n-adicidad de los predicados; reconoce que los verbos intransitivos son
predicados mondicos, que los verbos transitivos son predicados didicos, que los
verbos ditransitivos son predicados tridicos, etc., pero borra totalmente la distincin
entre sujeto y complemento directo, como ha observado Church: Por el momento,
no disponemos an de una lgica correcta y adecuada que mantenga la distincin del
lenguaje corriente entre el sujeto y el objeto del verbo.[59]
La formulacin del principio a partir del cual Keenan y Faltz han podido deducir,
respectivamente, la validez y la no validez de las inferencias mencionadas al
comienzo de esta seccin, exige algunos prembulos terminolgicos. Sea un verbo
(intransitivo o transitivo) y f un sintagma preposicional, siendo f la funcin y el
argumento; sean, por ltimo, los trminos definidos Ih1 Ihn. Designemos por 1VP el
verbo existe, que recibe el tratamiento de una constante lgica: su interpretacin es
una funcin que asigna el valor Verdadero a todos los individuos. Finalmente,
designemos por 0(Ib) el elemento 0 del lgebra de los verbos intransitivos (ms
adelante volveremos a hablar de esta nocin). Ahora podemos formular el principio
que rige las inferencias. Se presenta como una constriccin impuesta al modelo o,
ms exactamente, impuesta, en el modelo al tipo semntico de las preposiciones. Se
dir que el tipo semntico de los sintagmas preposicionales es el conjunto de las
funciones que preservan los tipos efectivamente, un sintagma preposicional
combinado con un verbo intransitivo da de nuevo un verbo intransitivo; mientras que,
combinado con un verbo transitivo, vuelve a dar un verbo transitivo y que
satisfacen la siguiente exigencia:
(1)

Ib (f())Ib = (Ib) si

(f(1VP))Ib = 1,

(2)

Ib (f())Ib = 0(Ib) si (f(1VP))Ib = 0.

Si en esta frmula se sustituye Ib por Jean, por chante y f por dans le


jardn, la primera lnea del principio dice as: El valor es decir, la denotacin
de Jean chante dans le jardn = el valor de Jean chante si Jean existe dans le

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jardn tiene el valor veritativo Verdadero. Si sustituimos a por voit e Ib por


Marie, la primera lnea del mismo principio nos dir que voit-dans-le-jardin
Marie tiene la misma denotacin que voit Marie si Marie existe dans le jardn
tiene el valor veritativo Verdadero. As pues, el mismo principio produce efectos
diferentes merced a la diferencia de input producida por la representacin de los
verbos transitivos y de los verbos intransitivos en una gramtica categorial capaz de
reflejar la simetra entre el sujeto de los verbos intransitivos y el objeto de los verbos
transitivos, simetra que viene expresada por el hecho de que son, tanto el uno como
el otro, el argumento de la funcin f().
Para demostrar la inferencia Jean a vu Marie dans le jardn, done Marie est
dans le jardn, es decir
((f())Ib0)Ib1 = (f(1PV))Ib0
basta con una demostracin muy simple por reduccin al absurdo. Se postula que el
antecedente es verdadero y el consecuente falso y, mediante transformaciones
algebraicamente triviales, se deduce la negacin de la premisa de la negacin de la
conclusin, es decir
((f())Ib0)Ib1 = 0,
lo que constituye una contradiccin con la hiptesis:

El tipo semntico que Keenan y Faltz asocian a la categora sintctica del verbo
intransitivo, no es, como lo era en el caso de Montague, el conjunto de las funciones
con argumentos en el dominio De y que toman valores en el conjunto de los valores
veritativos {0,1}; solamente es un subconjunto propio de dichas funciones, a saber el
conjunto de los homomorfismos con argumentos en el dominio de los individuos Ib1
Ibn y que toman valores en el lgebra de las proposiciones. En otros trminos, se
trata del tipo
TVP = {b : {Ib1 Ibn} {0,1}, , , , 0, 1,)}.

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El tipo semntico de los verbos transitivos ser el conjunto de los


homomorfismos que tienen sus argumentos en el dominio de los individuos y que
toman sus valores en el lgebra de los verbos intransitivos.
Para apreciar la fecundidad de esta definicin, ms estructurada, de los tipos,
consideremos las siguientes inferencias que, a excepcin de la tercera, son vlidas:
Jean nest pas dans le jardn, donc Jean ne chante pas dans le jardn
Marie nest pas dans le jardn, done jean ne voit pas Marie dans le jardn
Jean nest pas dans le jardn, donc personne ne chante dans le jardn
Mare nest pas dans le jardn, done personne ne voit Marie dans le jardn.
Por qu es vlida la cuarta inferencia, siendo as que la tercera no lo es? Cmo
explicar la diferencia de dotacin inferencial entre voir y chanter combinados
con el sintagma preposicional dans le jardn? Las propiedades algebraicas de los
tipos permiten dar cuenta de estas particularidades de la lgica inscrita en la lengua
natural. Veamos cmo. En sustancia, Keenan y Faltz dicen que, si Juan no est en el
jardn, entonces chante dans le jardn asignar a Jean el mismo valor
(denotacin) que le asignara el elemento 0 del lgebra de los verbos intransitivos.
Ahora bien, el elemento 0 del lgebra de los verbos intransitivos es el homomorfismo
que enva a todos los individuos sobre el elemento 0 del lgebra de proposiciones, es
decir, sobre el Falso. Por otra parte, si Mara no est en el jardn, entonces voit dans
le jardin asignar a Marie el mismo valor (denotacin) que le asignara el
elemento 0 del lgebra de los verbos transitivos enva todos los individuos (y no slo
a Juan) sobre el elemento 0 del lgebra de los verbos intransitivos y por consiguiente,
en definitiva, sobre el Falso. Se alcanza as el objetivo, consistente en dar cuenta del
hecho de que, si Mara no est en el jardn, verla en el jardn no solamente es falso
para el caso de Juan, sino para el de todos. En otras palabras, queda justificada la
conclusin de que nadie ve a Mara en el jardn.
La obra de Keenan y Faltz (Logical types of natural language), indita todava
pero en curso de edicin (Reidel), es una excelente ilustracin de la siguiente
afirmacin del Baldwin, que nos servir como conclusin.[60] Aquello para lo que
nos capacita la teora de modelos es para mostrar cmo una concepcin de la verdad
de frases de alguna especie transporta consigo una concepcin de las inferencias
vlidas en las que figuran esas frases y viceversa.[61]

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Algunas reflexiones sobre las relaciones entre lingstica y


matemticas
Jean-Pierre Descls

1. Naturaleza y objeto de la lingstica


Como disciplina constituida, la lingstica es una ciencia con base emprica que
trata de sistemas simblicos significantes separables de una realidad concreta y
vivida. Qu significa este aserto? Si la lingstica reposa sobre un fundamento
emprico, hay que precisar cul es e indicar cmo aprehenderlo. Existen datos
observables (como en fsica y en biologa) que el lingista debe aprender a constituir
y dominar; hechos que hay que descubrir y apreciar, integrndolos en problemas
organizados segn una serie de preguntas a las que es necesario responder si se
pretende constituir una teora; aproximaciones y reajustes necesarios entre los datos
observados y los datos construidos. As pues, hay que aprender a constituir
problemas lingsticos. Quienquiera que sepa una lengua no sabe, forzosamente,
observarla.[62] En lingstica, como en toda disciplina con base emprica, la
observacin se aprende, se prepara, se controla La ilusin de estar al mismo nivel
que nuestra propia lengua puede llevar, a quien no est preparado, a creer que, en
lingstica, la observacin es inmediata. Pero no hay nada de eso. Es necesario
proporcionarse una teora de la observacin y caracterizar los tipos de observables.
Tal parece que los objetos ms directamente observables para el lingista (al menos,
actualmente) sean los enunciados producidos en contexto significante. El enunciado
es ms directamente observable que la palabra (ligada esencialmente a lo escrito) y
que la frase (relativa a esquemas cannicos ligados explcitamente a una norma), pero
no es un objeto puro y simple; su forma le viene impuesta por quien lo observa y lo
manipula, dejando aparte la curva meldica, la prosodia, la segmentacin otras
tantas decisiones que, ciertamente, hacen ms manipulable al enunciado observado,
pero que tambin lo idealizan ms y ms; como unidad terica, el enunciado es un
producto construido por un acto de enunciacin, es la unidad mnima de enunciacin.
Ntese igualmente que no existe un hecho lingstico en s. Un hecho slo se
convierte en significativo al relacionarse con un conjunto de otros hechos. Por ello,
las ms de las veces, cuando se quiere estudiar por ejemplo el problema de las
categoras gramaticales, se procura constituir familias paradigmticas de enunciables
(sucesiones de signos susceptibles de convertirse en enunciados a condicin de que se

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aadan algunas precisiones complementarias) como la siguiente:

donde es preciso explicar: por qu al conmutar ciertos signos (sa/la en (2)) se


obtienen sucesiones que ya no poseen el mismo estatuto de enunciabilidad? Cul es
el significado de la oposicin est/a (tre/avoir) en (3) por ejemplo? Por qu la
disposicin de (4) necesita de sa con chemise y no con nez o front, etc.?
Hemos dicho que la lingstica trataba de sistemas simblicos significantes
separables de una realidad vivida. En efecto, una lengua natural es un sistema de
representaciones que el usuario utiliza para representar sucesos o estados de un
mundo aprehendido por los sentidos; sin embargo, las representaciones se han hecho
autnomas. Ello significa que los signos y las combinaciones de signos permanecen
independientes de lo que representan: pueden producirse y utilizarse sin que aquello
que designa est obligatoriamente presente. Un enunciado producido no est
necesariamente vinculado al suceso o al estado que designa o que suscita.
De hecho, el objeto de la lingstica es doble, puesto que es, a la vez, el lenguaje
y las lenguas naturales; o, mejor, el lenguaje aprehendido a travs de la diversidad
de las lenguas naturales (A. Culioli). El lingista se interesa por el lenguaje a partir
de la observacin del funcionamiento de las lenguas, las cuales, ciertamente, pueden
parecer irreductibles las unas a las otras, pero son, con todo, realizaciones mltiples y
diversas de invariantes verbales que el lingista debe reconstruir mediante
procedimientos repetitivos. Esta bsqueda de invariantes (los invariantes ms
interesantes son formales) se lleva a cabo a partir de observaciones numerosas,
variadas y controladas. Cada reconstruccin es una hiptesis que hay que verificar
por medio de una validacin apropiada, imaginando protocolos experimentales
capaces de dominar mejor la riqueza y la complejidad de las lenguas.

2. Una proposicin fundamental acerca de la complejidad de las

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lenguas
Hablar de lingstica y de matemticas tiene como inmediata consecuencia la de
recordar los papeles desempeados por el lingista americano Noam Chomsky [1] y
por el matemtico francs Marc-Paul Schtzenberger [2], que son verdaderos
pioneros, aunque haya que considerar tambin otros trabajos importantes (los de S.
Marcus, Y. Bar-Hillel, S. K. Shaumyan, Z. S. Harris) [3, 4].
N. Chomsky tiene la reputacin de haber formulado, har cosa de veinticinco
aos, una proposicin que vamos a enunciar, y de la que luego haremos comprender
el significado antes de discutir su alcance.
PROPOSICIN

(lingstica): Cada lengua natural posee una sintaxis que no


puede describirse de un modo efectivo por medio de una gramtica
independiente del contexto (en trminos tcnicos: ninguna lengua natural
pertenece a la clase de los lenguajes context-free).
No es posible dar una explicacin completa del significado de esta proposicin,
que apela a la teora de las gramticas y lenguajes formales, desarrollada para dar
respuesta a determinados problemas lingsticos e informticos (estudio de la sintaxis
de los lenguajes de programacin y de su compilacin [5]).
Un LENGUAJE FORMAL L es una parte de un monoide libre sobre un alfabeto.[63]
Una GRAMTICA FORMAL G es un conjunto finito de reglas que caracterizan
exactamente a las sucesiones (de smbolos del alfabeto) que pertenecen al lenguaje.
As pues, una gramtica formal introduce una restriccin en la combinatoria libre de
los smbolos de un alfabeto. Una gramtica formal limita las disposiciones en que
pueden presentarse los smbolos al proporcionar reglas imperativas de ordenacin.
Una frase de un lenguaje formal es una sucesin (de smbolos) bien formada
(segn las reglas de la gramtica) tal que todos sus smbolos pertenezcan a un
subconjunto (llamado terminal) del alfabeto prefijado. Se trata, pues, de caracterizar
una lengua natural (considerada, en una primera aproximacin, como un conjunto de
enunciados) ponindola en correspondencia biyectiva con un lenguaje formal (es
decir, un conjunto de frases) engendrado por una gramtica formal explcita. Para
ello, se utiliza un alfabeto que es unin disjunta de dos alfabetos (ms bien llamados
vocabularios): VT VA. VT es un conjunto de smbolos terminales interpretados
como entradas del lxico de un diccionario; VA es un conjunto de smbolos auxiliares
interpretados como etiquetas de categoras (nombre, verbo, adjetivo, , sintagmas
nominales o verbales).
Una gramtica formal G = <VT, VA, R, P> consta entonces de: un alfabeto de
base VT VA (o vocabulario); un conjunto finito R de reglas de reescritura que

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transforman una subsucesin de smbolos, extrada de una sucesin, en otra


subsucesin; un smbolo distinguido P de VA, llamado axioma de la gramtica. Una
tal gramtica G es, por consiguiente, un sistema formal cuyas sucesiones bien
formadas se engendran todas ellas a partir del axioma P aplicando nicamente las
reglas de transformacin de G. Por ello, al smbolo P se le llama smbolo de frase,
puesto que una sucesin bien formada, engendrada a partir del axioma P, es una
frase del lenguaje formal.
Una gramtica formal se dice independiente del contexto cuando cada regla de R
puede aplicarse a un nico smbolo de VA con independencia del contexto en que
aparece dicho smbolo.
Se demuestra entonces que todo historial de produccin (o conjunto estructurado
de las sucesiones bien formadas obtenidas a partir del axioma P) de una frase
engendrada por una gramtica independiente del contexto, puede representarse por un
grafo arborescente y que la sucesin de terminales o frase engendrada est
cannicamente bien encorchetada. El ejemplo ms simple lo proporciona el
lenguaje Lnn = {an bn; n 1}, integrado por sucesiones de n smbolos a seguidos de
otros tantos smbolos b. Para cada n, la sucesin anbn est bien encorchetada:
(a(a (ab) b)b).
Puede verificarse inmediatamente que toda expresin aritmtica (o lgica) bien
formada es encorchetable. Por ejemplo:
((2 + (5 7)) (6 7)).
Las gramticas independientes del contexto (llamadas asimismo de Chomsky o,
tambin, algebraicas) formalizan adecuadamente el anlisis estructural desarrollado
por la lingstica norteamericana durante los aos 1930-1950 (Bloomfield, Wells,
Harris) y por la europea (Tesnire). Este tipo de anlisis es taxonmico, ya que
cada historial de produccin de una frase permanece en un nivel clasificatorio: los
smbolos de las categoras (sintagmticas) representan clases de equivalencia de
objetos observables (tems o sucesiones de tems lxicos). El historial de
produccin es de hecho una jerarqua de particiones cada vez ms finas, cada una de
las cuales representa una segmentacin clasificatoria de la frase. El estudio algebraico
de la clase de los lenguajes independientes del contexto[64] consiste en asociar a cada
lenguaje formal una serie formal de variables no conmutativas; ello lleva a desarrollar
una parcela matemtica que ha conseguido conquistar su autonoma.
Cul es la pertinencia lingstica de la proposicin antes enunciada?
Consideremos algunos ejemplos:

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En (5), vemos un ejemplo en el que las relativas se ensartan una tras otra,
mientras que (6) presenta un ejemplo de encaje de una relativa en el enunciado: Jean
est parti. La estructura de encaje aparece en el esquema (7'); es esencialmente una
estructura encorchetada que admite una definicin recursiva.[65] Ntese que, si bien
es posible enlazar cuantas relativas se desee segn una constriccin markoviana[66]
(ejemplo (5), esquema (5)), el encaje de relativas no es enteramente recursivo,
puesto que, por ejemplo, (7) es mucho menos aceptable (al menos, oralmente, que
(6). Otros ejemplos muestran que la estructura de buen encorchetamiento queda rota
por determinados indicadores de remisin o de repeticin. As, la introduccin de
pronombres (se les llama ms bien anafricos) permite hacer ms aceptable a(7); en
lenguaje oral, se empleara ms bien la construccin:

Representemos mediante enlaces de identificacin las relaciones asociadas a los


anafricos. Poco ms o menos, tenemos:

El enlace anafrico que representa a la relacin asociada a le en elle la vu


rompe la estructura encorchetada, puesto que Jean, por un lado, y elle la vu, por el
otro, no estn situados en el mismo nivel jerrquico ni, por consiguiente, en el mismo
parntesis: en efecto, le remite a una trmino que se encuentra en un nivel jerrquico
muy diferente.
Existen enunciados cuya estructura sintctica no es representable mediante una
expresin bien encorchetada. Citemos, por ejemplo:

o tambin, en francs hablado (por lo tanto, con una curva meldica adecuada):
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donde se ve el encabalgamiento de los distintos enlaces anafricos.


As pues, en los enunciados (9) y (10) tenemos constricciones de
entrecruzamiento del tipo:

Muchos enunciados poseen estructuras con un orden de complejidad comparable


al entrecruzamiemo. Este fenmeno se hace directamente aparente, por ejemplo, en el
caso de reduplicacin de complementos en las lenguas balcnicas (rumano, albans,
griego moderno, algunos dialectos blgaros); viene ilustrado por el ejemplo francs
(10) expuesto ms arriba.
La estructura del buen encorchetamiento asociada intrnsecamente a las
gramticas independientes del contexto no es lo suficientemente compleja como para
describir determinadas ordenaciones sintcticas de las lenguas. Por otra parte, est
demostrado el teorema matemtico siguiente: Todos los lenguajes formales que
poseen recursivamente el tipo de constriccin con entrecruzamiento no pueden ser
exactamente engendrados por una gramtica independiente del contexto. As, el
lenguaje formal
Lnnn = {anbncn; n 1}
integrado por todas las sucesiones formadas por n a, seguidas de exactamente n b y,
luego, de n c, no puede ser en absoluto engendrado por ninguna gramtica
independiente del contexto. Cada sucesin de ese lenguaje est sometida a una
constriccin subyacente (en entrecruzamiento); por ejemplo, para la sucesin a3b3c3
= aaabbbccc:

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De todo lo que precede resulta la proposicin anteriormente enunciada. Esta


significa que ninguna descripcin efectiva de las constricciones sintcticas de las
lenguas naturales puede ser provista adecuadamente de un modelo por medio de una
gramtica formal independiente del contexto.
La discusin de la proposicin lingstica puede tratar de dos puntos:
1. Las lenguas naturales poseen vnculos recursivas de entrecruzamiento?
2. Si se admite la no recursividad del entrecruzamiento es posible describir
efectivamente la totalidad de una lengua mediante una gramtica
independiente del contexto?
Las observaciones empricas llevan ms bien a dar una respuesta negativa a la
primera pregunta. En cuanto a la segunda, se puede mostrar que, si se quiere describir
una lengua mediante una gramtica independiente del contexto, entonces el nmero
de reglas sera demasiado grande para resultar manipulable de un modo efectivo
(es decir, mediante un programa informtico). Adems, toda mejora de la
aproximacin (adicin de reglas, categorizaciones sintctico-semnticas ms finas)
aumentara de manera exponencial el nmero de reglas de la gramtica.
De la proposicin precedente, se deduce un corolario: toda lengua natural posee
una complejidad estructural igual al menos a la complejidad de los lenguajes
producidos por gramticas independientes del contexto; y toda descripcin que quiera
ser efectiva deber recurrir a medios para sacar la lengua en cuestin de la clase de
los lenguajes formales engendrados por las gramticas de ese tipo.
Ntese que la mayora de los lenguajes de programacin de alto nivel (tipo
FORTRAN o ALGOL 60, o tambin PL1) no son enteramente descriptibles por una
gramtica independiente del contexto. Existen, en efecto, declaraciones e
identificaciones de objetos, realizadas por lo general al principio del programa; y, al
utilizar los objetos en el transcurso del programa, se hace entonces necesario recurrir
a un enlace anafrico que vincule la aparicin de un objeto con su identificacin de
tipo (se trata de un entero, de un nmero real, de una cadena de caracteres?), cuyo
enlace rompe la estructura encorchetada caracterizada por el ncleo sintctico de
los lenguajes de programacin. Este hecho introduce una semejanza entre estos
lenguajes y las lenguas naturales, al menos cuando se examina la complejidad
estructural de las ordenaciones sintcticas.

3. Relaciones de aplicacin y de constitucin entre lingstica y


matemticas
Las relaciones entre lingstica y matemticas que aparecen en el resultado
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(enteramente no trivial) mencionado ms arriba, pueden caracterizarse como


relaciones de aplicacin. En efecto, N. Chomsky ha formalizado el anlisis de los
constituyentes de los estructuralistas norteamericanos utilizando un lenguaje
algebraico: el de las transformaciones de palabras (formales), de los sistemas de
reescritura, de los sistemas semi-thenianos estudiados algunos aos antes por los
matemticos The y Post. Chomsky ha desplazado el problema lingstico
introducindolo en el mbito de las funciones recursivas, lo que explica el lugar
central que ocupa la nocin de recursividad en el dispositivo chomskyano.4 Resulta
en efecto obligado introducir una dicotoma terica competencia/actuacin para
justificar la aplicacin de los sistemas de reescritura al dominio lingstico.
Citemos otros ejemplos de aplicaciones. A menudo se utiliza el clculo de
predicados para representar las lenguas naturales (por ejemplo, en inteligencia
artificial). El clculo de predicados crea implcitamente una teora lingstica, la
nica que podra justificar tal aplicacin. Sin embargo, la teora lingstica
subyacente no se conoce y, por esto, el clculo de predicados no tiene validez como
sistema metalingstico de representaciones.
S. K. Saumjan [6] critica el enfoque chomskyano en numerosos aspectos y, en
particular, por lo que hace al formalismo utilizado (sistema de reescritura de las
palabras formales). Utiliza la lgica combinatoria como sistema de representaciones,
recuperando dos categoras fundamentales (las de los nombres y las
proposiciones) heredadas de los lgicos S. Lesniewski y K. Adjukiewicz y
utilizadas asimismo por H. B. Curry [7] o por Y. Bar-Hillel [8]. Saumjan considera el
sistema de la lgica Combinatoria con tipos como un sistema universal de
representaciones de las propiedades invariantes de las lenguas naturales, de lo que
deriva su dicotoma: lenguaje genotipo/lenguas fenotipos. El lenguaje genotipo viene
engendrado por un determinado sistema de la lgica combinatoria. Este lenguaje
genotipo se concreta en diversas lenguas fenotipos, que se distinguen entre ellas por
ciertas particularidades especficas e irreductibles. La teora lingstica se construye,
pues, a partir del aparato matemtico, lo que implica determinadas consecuencias.
Al aplicar una teora matemtica y su formalismo, se produce (a menudo, de un
modo implcito) una teora lingstica que queda as bajo el gobierno del formalismo
que la expresa. Sin embargo, algunas opciones, de naturaleza matemtica
(continuo/discreto; global/local; intrnseco/extrnseco; asociatividad/no asociatividad;
simetra/asimetra) permanecen presentes en toda la utilizacin del formalismo y de
los teoremas demostrados, sin que reciban necesariamente por ello una justificacin
que valide completamente la aplicacin. En efecto, a menudo, para justificar una
aplicacin, un autor esgrime argumentos de autoridad extrados de varias corrientes
dispersas; raramente se trata de conceptos forjados, sino tan slo tomados en
prstamo sin que en toda oracin se haya examinado su gnesis ni se pretenda su
organizacin en sistemas consistentes. A veces, la aplicacin supone incluso el
cambio de las reglas del comportamiento cientfico por una reconstruccin temtica
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de la ciencia o por un recurso (no validado) a otros dominios; recurso, por ejemplo, a
lo biolgico o a lo psicolgico cuando se trata de una teora lingstica. Tampoco es
raro que se privilegien determinadas clases de fenmenos juzgados como
paradigmticos, en perjuicio de otros hechos que se declaran como poco
importantes.
Las relaciones de constitucin entre lingstica y matemticas son de otra
naturaleza. Se trata, en este caso, de partir de un dominio tematizado y organizado.
La teora intuitiva se desarrolla entonces de acuerdo con su propio paradigma,
aislando sus problemas, constituyendo sus datos y organizando su campo conceptual.
El recurso a las matemticas se hace necesario para formular, de un modo operativo,
los conceptos conectados entre s en un sistema del cual se verifica la coherencia, a
reserva de recomponer o modificar la teora inicial en cuanto surja una contradiccin.
Ciertamente siempre existe un trasfondo filosfico, que a veces puede ser declarado
pero que, en la mayora de ocasiones, permanece oculto (neopositivismo, por
ejemplo, o logicismo, o tambin la negativa a recurrir a una conceptualizacin
demasiado compleja, privilegiando en cambio las simples estructuras
taxonmicas). Globalmente, uno se sita en un marco ya dado (sin perjuicio de
modificarlo desde el interior), guarda para s sus opciones filosficas y sus
compromisos ontolgicos, y hace del recurso a la actividad cientfica su nica y
exclusiva justificacin. Lo que cuenta es el despliegue terico, la adecuacin a los
datos observables, la coherencia interna, la validacin por medio de montajes
experimentales
El ejemplo ms tpico de este tipo de postura lo proporciona el conjunto de los
trabajos del lingista americano Z. S. Harris [9]: nada de digresiones filosficas
(como en el caso de Chomsky o de Saumjan), pocas reflexiones sobre qu debe ser la
actividad cientfica ni sobre sus cnones, y nada de recurrir a una historia de las ideas
o a cualquier gran tema filosfico. Por el contrario, las estructuras matemticas
aparecen a partir de una manipulacin controlada de los datos. En efecto, por
equivalencia y paso posterior a los conjuntos cocientes, Harris edifica un lgebra de
operadores componibles entre ellos (mediante operaciones de composicin), cuya
estructura puede estudiarse. Esta lgebra de operadores se presenta luego bajo la
forma de un sistema deductivo, lo que hace posible entonces la validacin.
Sin embargo, cuando se restringe la matematizacin a no ser ms que la
construccin de un sistema formal que debe hacerse cargo de la teora intuitiva, se
est procediendo a una reduccin substancial. Un sistema formal se presenta
sintcticamente en forma de un conjunto de axiomas y de reglas deductivas. Ahora
bien, la eventual pretensin, para el caso de un dominio que est ya bien constituido,
de reconstruir un sistema global que formalice adecuadamente a la teora, slo tiene
sentido a posteriori; sta es la tarea del epistemlogo, que trabaja a la zaga de los
dems y reflexiona sobre lo que hay maravillndose de que sea tal cual es. En una
ciencia que est desarrollndose, casi nunca se procede de esta manera. Para una

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teora de gran envergadura, no es posible construir un sistema deductivo global; lo


que de hecho se construyen son sistemas locales que han de ensamblarse luego, a
condicin de que sean, sin embargo, compatibles. La formalizacin de estos sistemas
locales permite verificar su compatibilidad y, si se tercia, ensamblarlos.

4. Matematizacin de los conceptos lingsticos


La matematizacin de la lingstica supera la mera empresa de formalizacin
mediante la construccin de sistemas formales, incluso locales.
Ya hemos dicho que uno de los cometidos de la lingstica consiste en la
bsqueda de los invariantes fundamentales del lenguaje. Al trabajar con lenguas que
no estn emparentadas, uno se da cuenta pronto de que las categoras lingsticas y
gramaticales no son invariantes. Hay que mostrar en consecuencia cmo est
organizada tal o tal otra categora de una cierta lengua. A partir de qu invariantes?
Por medio de qu operaciones? Ahora bien, dichos invariantes no pueden ser sino
abstractos y venir expresados formalmente [10]. Para dar una forma operativa a esos
invariantes, para establecer su notacin (por medio de una escritura) y para
manipularlos en sistemas coherentes, se hacen necesarios conceptos matemticos (no
slo lgicos, sino tambin algebraicos y topolgicos).
Toda construccin de un sistema de representacin metalingstico pasa por una
condicin previa: delimitar mejor los conceptos dndoles una forma matemtica. En
algunos casos, se trata de una verdadera matematizacin de los conceptos lingsticos
ya integrados en una teora lingstica.
Daremos dos ejemplos, que aqu se tratarn de manera alusiva e informal.
Primer ejemplo: la tematizacin
Un sujeto que enuncia procura a menudo tematizar uno de los trminos de su
enunciado llamando la atencin del oyente sobre dicho trmino, el cual, a
continuacin, puede encontrarse inserto en una relacin predicativa. As, en el
enunciado oral: moi, mon pre, il est ministre, observamos una doble tematizacin: en
moi, y luego en mon pre. Ahora bien, la definicin de la tematizacin vara de un
autor a otro, y los lingistas se contentan con una caracterizacin poco operativa
(informacin nueva opuesta a informacin antigua). Al analizar lo que se
entiende por tematizacin, puede mostrarse que en ella estn presentes varias
operaciones elementales: 1. establecimiento de una relacin entre el trmino a
tematizar y un sujeto enunciante; 2. sea por repeticin anafrica del trmino para
insertarlo a continuacin en la relacin predicativa, sea estableciendo otra relacin
(de posesin o de localizacin, por ejemplo) entre ese trmino y otro que, a su vez, o
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bien se repetir anafricamente para insertarlo luego en una relacin predicativa, o


bien se enlazar a un tercer trmino As es como en francs (hablado) tenemos: je
suis ministre (sin tematizacin del tipo indicado); moi, je suis ministre (tematizacin
en moi); moi, mon, pre, il est ministre (tematizacin en moi, y luego en mon pre,
con mon que asegura la relacin entre moi y pre); moi, mon pre, son bras, il est
cass (tematizacin en moi, luego en pre, y finalmente en bras).
Estos problemas se observan en lenguas diversas, ya sea en chino, como en
camboyano, o en bretn. En japons, por ejemplo, el enunciado: Kazuko iva me ga
ooki (desu), se traducira en francs por: il y a Kazuko (o: quant Kazuko), ses
yeux, ils sont grands [11]. Anlogamente, el anlisis del estatuto de la frase nominal
en rabe y de los enunciados deformados de una misma familia:
Zaydum qama? abuhu Zayd, son pre sest lev (frase nominal),
qama? abu Zaydin le pre de Zayd sest lev (frase verbal),
?inna Zaudan? abuhu il y a Zayd, son pre, il sest lev (frase tematizada),
hara intervenir operaciones de tematizacin, lo cual permitira proporcionar un
estatuto operatorio a lo que los antiguos gramticos rabes denominaban categora del
mubtada.
Si, con objeto de manipularlas, se desea introducir una notacin para este tipo de
operaciones en que un trmino tematizado est inserto en varias relaciones, es
necesario inventar un formalismo adecuado para la representacin de esos enunciados
en sistemas metalingsticos. En efecto, la representacin arbrea es usual en los
anlisis sintcticos puramente clasificatorios, o tambin como notacin de la
estructura (sintctica) subyacente en las expresiones bien formadas de la lgica
clsica (clculo de proposiciones o de predicados) y en las frases engendradas por
toda gramtica formal independiente del contexto (vase ms arriba); pero dicha
estructura se revela por completo inadecuada para la tematizacin, ya que, en la
arborescencia, todo trmino (nudo de la arborescencia) est inserto en una sola
relacin (salvo clausura transitiva).
Cmo representar formalmente la intrincacin de dos o ms relaciones? Cules
son las propiedades algebraicas de la operacin de intrincacin? Cul es la estructura
engendrada? El anlisis de los fenmenos lingsticos observados nos lleva a la
definicin de estos problemas matemticos, lo cual constituye una verdadera
matematizacin del concepto de intrincacin.[67] Ms en general, de lo que se traa es
de dar forma matemtica a los conceptos extrados de la observacin y el anlisis
(terico) de los datos lingsticos [12].
Segundo ejemplo: matematizacin del dominio aspecto-temporal
En el dominio del tiempo y del aspecto, la terminologa lingstica sigue siendo

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muy vaga. Trminos como terminativo, logrado, anterior, perfectivo, perfecto, por no
mencionar otros, son considerados por algunos como intercambiables, mientras que
otros los oponen ms o menos explcitamente. En nuestra opinin, el lenguaje de la
topologa general se presta bastante bien a dar una descripcin finita de estos
conceptos. Ms precisamente: dado un metalenguaje de representaciones formales (de
tipo algebraico), determinados operadores de este lenguaje se interpretan como
operadores topolgicos (construccin del interior, de la clausura, del exterior, de la
frontera, construccin de una cortadura continua en el sentido de Dedekind,
construccin de una distancia en un espacio mtrico). Dado un enunciado, se le
representa por una frmula interpretada luego en un espacio topolgico [15], [16].
Tomemos el perfecto (en lneas generales, el pretrito perfecto [pass compos]
francs). Se le describe como un estado resultante o estado adquirido por el autor de
la accin expresada por el verbo. Esta definicin es demasiado imprecisa. Vamos a
describir sucintamente las operaciones (temporales y aspectuales) que intervienen en
la descripcin de: Jean a crit une lettre. En el momento 0 en que el anunciador
enuncia, puede decirse que:
1. existe un instante t' < 0 tal que f es una cortadura continua que separa el
conjunto de los instantes que estn a la izquierda de 0 en dos partes:
A1 = {u; u < t' tal que, en u, Jean no hace toda vlida la relacin
predicativa},
A2 = {u'; t' < u' tal que, en u', Jean hace vlida o ha hecho ya vlida
la relacin predicativa};
2. existe un instante t'', con t' < t'' < 0, tal que t'' es una cortadura continua
que separa al conjunto A2 en dos partes conexas:
B1 = {v; v < t tal que, en v, Jean hace vlida la relacin predicativa},
B2 = {v'; t'' < v' tal que, en v', Jean no hace vlida la relacin
predicativa}.
Supongamos que el conjunto de los instantes situados a la izquierda de 0 sea
ordenado totalmente y continuo; cada uno de los instantes t' y t'' se presenta como una
frontera que marca el paso de un estado a otro. El dominio de la validacin (al menos,
por lo que se refiere a los instantes) de Jean a crit une lettre es el complementario
B2 de B1 respecto de A2. Afirmar Jean a crit une lettre equivale a decir que, en el
momento 0 de la enunciacin, Jean ya no escribe una carta, pero que ha habido un
instante t' en el que Jean se ha puesto a escribir una carta, y este proceso se ha llevado
a su trmino en t'' para adquirir el estado resultante que se predica de Jean. En el
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conjunto A2, provisto de la topologa del orden, B1 es un cerrado y B2 es un abierto


sin punto inicial, pero adyacente a B1 (como consecuencia del hecho de que t'' es una
cortadura continua).
La adyacencia es lo que caracteriza a lo perfecto. Para el caso del griego
antiguo, es sabido que los estoicos oponan un tiempo determinado () a un
tiempo no determinado (). En el primero se oponan, por una parte el
presente y el imperfecto () por otra parte el perfecto y el
pluscuamperfecto (); en el segundo se encontraban el aoristo y el futuro.
Estas oposiciones pueden describirse en trminos topolgicos muy simples.
Sirvindose del lenguaje de la topologa general es posible organizar las
categoras aspectuales y temporales de las lenguas naturales y definir, mediante
operaciones topolgicas, un gran nmero de conceptos que tienen que ver con el
aspecto.
Entonces pueden delimitarse tres dominios provistos de estructuras topolgicas:
el dominio de lo realizado (el conjunto de instantes a la izquierda del instante 0 de
enunciacin), provisto de la topologa del orden; el dominio de lo prospectivo, de
orientacin opuesta al de lo realizado; el dominio de lo aorstico, provisto de una
topologa particular (los nicos intervalos validables son cerrados, acotados y
disjuntos). Este ltimo dominio es el de la narracin, del relato, de la sucesin de
acontecimientos que se sitan los unos con relacin a los otros. As se recuperan,
aunque a un nivel ms general, las distinciones entre historia y discurso de E.
Benveniste, o entre enunciacin (besprochene Welt) y narracin (erzhlte Welt) de
H. Heinrich.
Podra mostrarse [17], mediante operaciones precisas, cmo se oponen los
tiempos morfolgicos pasados del francs: imperfecto/pretrito perfecto [pass
compos]/pretrito indefinido [pass simple]. Este ltimo tiempo remite a valores
del dominio aorstico, mientras que los dos primeros poseen valores que pertenecen a
los dominios de lo realizado y de lo aorstico.
Para la oposicin perfectivo/imperfectivo de las lenguas eslavas, se hara
necesario recurrir a un anlisis ms complejo. En efecto, en blgaro, el doble valor de
Jean a crit une lettrese traduce por un perfecto imperfectivo (Ivan e pisal pismo, en
el sentido de estado resultante) o por un aoristo perfectivo (Ivan napisa (edno) pismo,
en el sentido de un acontecimiento inserto en una sucesin), segn la interpretacin
que se le d al enunciado; mientras que (aujourdhui) Jean a crit la lettre (pour sa
mre) se traduce mediante un perfecto perfectivo (Ivan e napisal pismoto) o un
aoristo perfectivo (Ivan napisa pismoto).
As pues, la organizacin del tiempo lingstico no puede abordarse en un
sentido global y en trminos absolutos (segn un eje isomorfo al de los nmeros
reales), sino que ms bien se la debe considerar como recompuesta a partir de
tiempos locales construidos por cada enunciador.

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Bibliografa
Para los trminos lingsticos, vase por ejemplo B. Pottier, Comprendre la
linguistique, Pars, Marabout-Universits, 1975.
[1] N. Chomsky, Ltude formelle des langues naturelles, La Haya,
Mouton/Pars, Gauthier-Villars, 1968.
[2] N. Chomsky, M. P. Schtzenberger, The algebraic Theory of Contextfree
Languages, Computer programming and formal Systems, Amsterdam,
North-Holland, 1963; en francs en Langages, 9, 1968
[3] J.-P. Descls, Linguistique mathmatique en France (bibliographie), en B.
Pottier (d.), Linguistique en France, Pars, SELAF, 1980 (bibliografa
completa sobre el tema).
[4] Structure of Language and its mathematical Aspects, Providence, American
Mathematical Society, Proceedings of Symposia in Applied Mathematics,
vol. XII, 1961.
[5] M. Gross, A. Lentin, Notions sur les grammaires formelles, Pars, GauthierVillars, 1970, 2. ed.
[6] S. K. Saumjan, Applicational Grammar as a semantic Theory of natural
Language, Edinburgh Ubiversity Press, 1977.
[7] H. B. Curry et al., Combinatory Logic, Amsterdam, North-Holland, 1958
[trad. cast, de M. Sacristn: Lgica combinatoria, Madrid, Tecnos, col.
Estructura y Funcin, n. 24, 1967).
[8] Y. Bar-Hillel, Language and Information, Reading (Mass), AddisonWesley, 1963.
[9] Z. S. Harris, Structures mathmatiques du langage, Paris, Dunod, 1971.
[10] A. Culioli, Commententer de construire un modle logique adquat la
description des langues naturelles?, Modles logiques et niveaux danalyse
linguistique, Paris, Klincksieck, 1976.
[11] A. Culioli, J.-P. Descls, Considrations sur un programme de traitement
automatique du langage, Mathmatiques et sciences humaines, Centre de
mathmatiques sociales, cole des hautes tudes en sciences sociales, 1981.
[12] J.-P. Descls, Oprateurs/oprations: mthodes intrinsques en informatique
fondamentale. Applications la linguistique et aux bases de donnes, tesis
de Estado (matemticas), Universit Ren Descartes, 1980.
[13] J. Benabou, Structure algbrique dans les catgories, Cahiers de topologie
et gomtrie diffrentielle, Paris, Dunod, 1968.
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[14] F. W. Lawvere, Functorial Semantics of algebraic Theories, PNAS, vol.


50, n. 5, 1963.
[15] J.-P. Descls, Construction formelle de la catgorie grammaticale de
laspect, Notion daspect, Paris, Klincksieck, 1980.
[16] J.-P. Descls, Mathmatisation des concepts linguistiques, Modles
linguistiques, 2, 1, 1980, PUL, Lille.
[17] . Benveniste, Problmes de linguistique gnrale, Paris, Gallimard, 1963;
H. Weinrich, Tempus Besprochene und Erzhtte Welt, Stuttgart,
Kohlhammer, 1964.

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Rigor y ambigedad
Maurice Loi

1. Los progresos del rigor


Matemticas y rigor son, tradicionalmente, sinnimos; lo fueron ya desde
Euclides y lo son, sobre todo, desde el final del siglo XIX, con los trabajos de Hilbert
y el advenimiento de la matemtica formal y axiomtica. Entre los griegos, constitua
ya una preocupacin predominante: no fueron ellos, con Pitgoras, quienes
inventaron la demostracin? Ahora bien, qu es una demostracin sino rigurosa? Es
cierto que el rigor tiene una historia: gran parte de las demostraciones que se hacan
en los siglos XVIII y XIX resultan hoy inaceptables. Hay ejemplos bien sabidos de
faltas de rigor, y los ms grandes matemticos, como Riemann o Lebesgue, los han
cometido. En general, las responsables de estos errores son las concepciones
intuitivas del objeto matemtico que se toma en consideracin, en cuanto llevan al
matemtico a introducir proposiciones basadas exclusivamente en la intuicin: en
lugar de exigir que los axiomas sean evidentes y traduzcan inmediatamente las
propiedades de objetos preexistentes, se les considera tan slo como afirmaciones
cuyo nico inters reside en sus consecuencias. La adecuacin a la realidad como
criterio de verdad se ha abandonado; la verdad es la de los objetos que cumplen con
los axiomas y, por lo tanto, satisfacen todas las propiedades que de ellos se derivan.
[68] Los modos de razonamiento no dependen de ninguna arbitrariedad, pues la lgica
matemtica los ha precisado y clasificado. Leibniz tuvo ya esta visin de las
matemticas formalizadas y presinti la nocin de verdad que les es solidaria: es
verdadero aquello que es demostrable.[69]

2. Rigor y creatividad
Esta preocupacin contempornea por hacer ms rigurosas a las matemticas no
ha sido un obstculo para su desarrollo. Muy por el contrario, el formalismo ha
constituido la fuente principal de progreso para las matemticas contemporneas y
debe ilustrarnos acerca de la verdadera naturaleza.
Una filosofa que opusiera el rigor a la creatividad slo podra estar basada en una

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concepcin de las matemticas ya superada, ya que el incremento del rigor y las


investigaciones lgicas han hecho posible aumentar los medios de invencin de la
inteligencia humana. En 1912, Bertrand Russell observaba, en sus Problmes de
philosophie, que la lgica se ha convertido en la gran liberadora de la imaginacin, y
que presenta innumerables alternativas que resultan inaccesibles para el sentido
comn rutinario, del que Piaget pretende, sin embargo, hacer surgir la ciencia sin
esfuerzo. Es menester tambin denunciar el desprecio que hoy sienten demasiadas
personas por la deduccin y la demostracin. Porque las conquistas esenciales de la
ciencia se han obtenido con la intervencin dominante de la deduccin. Ya el propio
Galileo reconoci la imposibilidad de alcanzar esas conquistas mediante meras
inducciones basadas en la observacin directa. Por desgracia, a raz de la obra de
Henri Poincar, el a priori se convirti en signo de lo arbitrario, lo convencional; y
no es poco lo que este sabio insigne contribuy a propagar tal idea. En tal caso, la
ciencia experimental equivale a la ciencia objetiva. Tales prejuicios no deben
hacernos olvidar la fecundidad de la deduccin, que a menudo constituye un medio
de investigacin mucho ms eficaz que la observacin directa o la experiencia. Ms
an: leyes y principios ocultos se nos revelan gracias a ella, y, sin su ayuda, la ciencia
moderna no hubiera podido constituirse. El desprecio y la ignorancia de la deduccin
no permiten juzgar correctamente a las matemticas, que quedan as reducidas a unas
cuantas recetas o procedimientos de clculo cuyo alcance no va ms all de los
ejercicios y problemas de un examen o de un concurso.
El inters de las matemticas es muy diferente y hoy en da conocen un desarrollo
impetuoso y acelerado. Uno queda impresionado por el nmero de problemas
resueltos y la variedad de resultados obtenidos, por la floracin de teoras audaces,
por la cantidad de libros y la diversidad de las publicaciones. Jean Dieudonn se ha
sentido autorizado a escribir: Puede afirmarse, sin exagerar, que se han resuelto ms
problemas matemticos fundamentales a partir de 1940 que desde Tales a dicha
fecha.[70] La edad de oro, que para las matemticas comenz a principios del siglo
XIX, no parece acercarse a su fin. Lo cual pone de manifiesto la actividad creadora en
matemticas de la inteligencia humana, que elabora nuevos mtodos y nuevas teoras
que permiten resolver problemas planteados desde hace mucho tiempo; nuevas
teoras que, a su vez, dan origen a preguntas inditas cuya formulacin era antes
imposible. El grado de abstraccin cada vez ms avanzado de las matemticas no
impide, muy al contrario, su utilizacin por parte de los ms diversos sectores, donde
a veces las teoras e ideas ms recientes y elaboradas son las que resultan ser ms
necesarias. As, por ejemplo, a principios de este siglo Einstein hubo de recurrir a la
teora de grupos, la geometra riemanniana y el clculo tensorial para elaborar su
teora de la relatividad. Obrando as, no procedi en absoluto del modo en que
todava lo imaginan demasiadas personas, utilizando un lenguaje, un simple medio de
expresin para una idea preexistente. Gracias a las matemticas formales ms
elaboradas y ms alejadas de la experiencia, nociones tan fundamentales como el
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espacio y el tiempo cambiaron completamente. Conclusiones sorprendentes, como la


de la equivalencia entre masa y energa, se obtuvieron como consecuencia
matemtica del principio de invariancia por las transformaciones de Lorentz de todas
las ecuaciones que rigen los fenmenos fsicos. El punto de vista del matemtico
triunf, en esta ocasin, sobre el de los empiristas.
Todava con demasiada frecuencia, el papel de las matemticas en el pensamiento
cientfico no se estima en su justo valor; a menudo el eje de los descubrimientos lo
constituye el esfuerzo matemtico. Muchas veces, lo que permite pensar un fenmeno
es su expresin algebraica, su ecuacin; es como si, al manejarla, el entendimiento
adquiriera nuevas facultades que hiciesen posible el movimiento intelectivo del
descubrimiento. Porque la conquista de verdades importantes no puede llevarse a
cabo mediante la mera observacin pasiva, sino que exige el ejercicio de actividades
mentales mucho ms elevadas y complejas. En la mayora de los casos, las
experiencias son simples verificaciones de conclusiones a las que los
experimentadores han llegado ya con independencia de aqullas: Fui primero
persuadido por la razn antes de asegurarme por los sentidos, escribi Galileo
(Dilogo sobre los dos mximos sistemas del mundo, segunda jornada). Dos siglos
ms tarde, Pasteur defini precisamente la experimentacin como una observacin
guiada por ideas preconcebidas; es decir, en otras palabras, una observacin
precedida y acompaada por procedimientos deductivos.

3. Descartes precursor de Burbaki


Descartes se preocup por elaborar una lgica fecunda que no solamente sirviera
para exponer, sino tambin para descubrir. Las matemticas le sedujeron justamente
por la evidencia de sus razones y el encadenamiento de sus conclusiones. De ellas
obtuvo sus ideas clave: toda verdad es un peldao, al que se accede a partir del
precedente y que, a su vez, da acceso al siguiente. A partir de entonces, la ciencia se
presenta como una creacin de la inteligencia, una composicin sinttica, en lugar de
ser una contemplacin de objetos ideales, como creyeron los antiguos. Por
consiguiente, el cometido esencial del cientfico no consistir en aportar una
numerosa coleccin de resultados, sino en erigir buenos instrumentos de combinacin
y en construir un mtodo poderoso y eficaz. Las vas de la sntesis algebraica
quedaron as abiertas: mediante el lgebra, un lgebra clarificada y perfeccionada, se
hizo posible resolver los problemas relativos a las magnitudes y figuras siguiendo un
camino seguro y regular. Para Descartes, en la seguridad y el rigor del mtodo est lo
que debe distinguir a la ciencia moderna de la geometra antigua, ese palenque donde
slo los virtuosos de la intuicin podan desenvolverse y ejecutar sus proezas; en este
sentido, Descartes puede considerarse como un precursor de Burbaki: para l, el
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lgebra no es una coleccin de resultados sino una tcnica, un mtodo de


combinacin y de construccin. Por el simple funcionamiento del mecanismo
algebraico, hacemos surgir un mundo geomtrico ilimitado que la intuicin directa de
la figura no nos hubiese revelado nunca. AI rehabilitar el clculo, que los griegos
dejaron de lado en beneficio de la geometra, Descartes prepar el camino a la
matemtica formal. Con l se desvanecen todos los escrpulos que los gemetras
griegos experimentaron respecto a la definicin de las curvas, y los rodeos que
utilizaron para librarse de ellos pierden su razn de ser. La teora de la construccin
geomtrica se torna intil al quedar reemplazada por esta sntesis creadora, mucho
ms fecunda que ella.
En realidad, todo el problema de la intuicin cambi de arriba abajo, puesto que
conceptos tan primitivos como los de punto, recta, plano, espacio,
nmero, etc., se enriquecieron hasta tal punto que hoy presentan mltiples facetas.
Se han hecho complejos; y una tal variedad de aspectos exige que se acabe con la
estpida rigidez de la que hacen muestra demasiados profesores al sostener que, so
pena de ambigedad, una nocin debe siempre notarse de la misma manera. No se
dan cuenta de que, precisamente, la eleccin del buen formalismo, del lenguaje
adecuado al objetivo perseguido, se ha convertido en la caracterstica del pensamiento
matemtico contemporneo, de su inteligencia y su soltura. Caracterstica sta que un
eminente epistemlogo contemporneo no ha alcanzado a comprender cuando, en una
obra sobre el estilo matemtico,[71] reduce a este ltimo al uso de un lenguaje
determinado all donde habra que distinguir la actuacin de una multiplicidad de
lenguajes. La estilstica se basa en la nocin de sinonimia; recprocamente, los efectos
de estilo postulan una pluralidad de formas susceptibles de expresar un mismo
concepto.
El hecho de que sean posibles diversas expresiones de una misma esencia,
escribe Yvon Belaval en Leibniz, critique de Descartes (Gallimard), no debe
hacernos desdearlas en beneficio de una supuesta intuicin evidente. Por el
contrario, esas expresiones son otros tantos puntos de vista sobre la esencia En
cierto modo, esta variedad de expresiones permite desnudar la cosa de que se habla:
sin dicha variedad, la fecundidad de la tautologa matemtica se hara
incomprensible (pg. 185). Se comprende entonces mejor por qu los matemticos
conceden tanta importancia no slo al resultado, sino tambin al estilo y la elegancia;
por eso la belleza, es decir la exacta concordancia entre los medios empleados y los
fines que hay que alcanzar, ocupa un lugar tan destacado entre las motivaciones
profundas de los matemticos. Si las relaciones entre el pensamiento y el lenguaje
matemtico fueran tan rgidas y simples como pretenden los ignorantes, todo el
mundo hara y escribira matemticas de un modo uniforme. Por fortuna, no es ste el
caso. Tanto ms cuanto que, en esas investigaciones, la inteligencia adquiere nuevas
capacidades, aprende a pensar con nuevos lenguajes que son otros tantos
instrumentos que centuplican sus posibilidades. A menudo, ello es ocasin para el
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surgimiento de una nueva teora o para una renovacin completa de la problemtica


tradicional. Ah est lo que Louis Couturat y Albert Lautman supieron ver en las
matemticas: una de las ms elevadas manifestaciones de la potencia productiva de la
inteligencia.
La oposicin entre espritu de sutileza y espritu geomtrico, tan del gusto de
Pascal en el siglo XVII, ya no se corresponde en nada con la ndole de las matemticas
modernas, que se sirven tanto del uno como del otro. Esta constatacin tiene
importancia, pues pone de manifiesto que, en la ciencia, hubo primeramente que
superar el dogmatismo. Es sta una leccin que Bachelard supo tener en cuenta, pero
sobre la que muchos filsofos contemporneos deberan meditar. Este viraje decisivo
del pensamiento matemtico era indispensable para darle toda la flexibilidad que
exige la copiosa riqueza de la creacin matemtica.

4. La emergencia del concepto de funcin


La nocin general de funcin no ha constituido nicamente un perfeccionamiento
de las matemticas: de hecho, marc un cambio radical en su orientacin, que no
siempre se ha apreciado en su justo valor. No est dicha nocin en la raz del clculo
diferencial e integral, del anlisis y de la mecnica? Algunos filsofos, como Hegel,
Marx y Engels, estimaron despus que el inters filosfico del descubrimiento era
fundamental: para ellos, marc el paso del pensamiento de Parmnides al de
Herclito. De acuerdo con el primero, todo ente inteligible por la razn debe
considerarse como invariable; mientras que, segn Herclito, el cambio es la ley que
domina el universo. La constitucin de la matemtica griega vino a ser, en cierto
modo, el triunfo de Parmnides; la filosofa de Herclito, que no dejaba sitio para
fijeza ninguna, hubiera conducido a negar el valor de la matemtica, impidiendo el
desarrollo de la ciencia. Desde luego, el pensamiento griego es mucho ms complejo
que lo que pueda dar a entender esta esquematizacin. Platn, pongamos por caso, se
sinti tan fascinado por Herclito como por Parmnides, puesto que la suya era ya
una concepcin rica y flexible de la razn, que saba inspirarse en la ciencia que se
estaba elaborando.
Para la matemtica griega, todo problema se reduca a buscar uno o varios
nmeros, completa aunque implcitamente determinados por los datos de la pregunta.
Esta determinacin, manifiesta por lo que hace a los problemas de aritmtica, no era
por ello menos cierta en el dominio geomtrico, puesto que las figuras consideradas
por los antiguos (puntos, rectas, planos, crculos, etc.) dependan siempre de un
nmero finito, e incluso poco alto, de parmetros. Hasta el siglo XVII, lo que se
propusieron los matemticos no fue sino estudiar las relaciones entre los

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determinados nmeros que se dejaban invariables a lo largo de todo el razonamiento,


as como la manera de servirse de esas relaciones para calcular algunos de dichos
nmeros, en el supuesto de que los dems fueran conocidos.
Eudoxo y Arqumedes constituyeron la excepcin y no tuvieron sucesores
directos. Los lmites de la geometra antigua no quedaron realmente superados ms
que cuando se tom en consideracin la variacin continua de determinados
elementos numricos o geomtricos lo que viene a ser lo mismo ligados unos a
otros: as fue como se sentaron las bases del edificio que Newton y Leibniz haban de
rematar.
Ese estadio, sin embargo, deba ser tambin pronto superado. No constituy sino
el comienzo de una evolucin que luego ha proseguido sin interrupcin. Cuando las
nuevas nociones deducidas de la de funcin se aplicaron a la fsica y pusieron de
manifiesto la legitimidad del nuevo punto de vista, la ciencia ya no pudo ignorar el
clculo infinitesimal. Tan pronto como se acometi el estudio del movimiento y se
empez a captar lo invisible, es decir el cambio lo que no haba sido posible antes
de disponer de los instrumentos matemticos adecuados, y en cuanto sus leyes
comenzaron a introducirse como fundamento de la fsica, result que, al estudiar la
naturaleza, no era posible seguir considerando al nmero determinado o a sus
equivalentes geomtricos (punto, recta, crculo, etc.) como objeto nico de las
investigaciones. En una palabra, el ente matemtico dej de ser el nmero: la ley de
variacin, la funcin, se convirti en el centro en torno al cual se organiz la ciencia.
La matemtica no slo se enriqueci con nuevos mtodos, sino que su objeto y sus
fundamentos quedaron transformados.
La transformacin no fue total de primera entrada. La nocin de funcin no
adquiri su sentido moderno y todo su alcance hasta el siglo XIX, con Fourier,
Dirichlet, Cauchy, Riemann. A partir de stos, una funcin y = f(x) ya no se obtiene
necesariamente a travs de un cierto nmero de operaciones tomadas de entre las de
una lista determinada, cualquiera que sea; sino que es una correspondencia cualquiera
establecida entre cada uno de los valores atribuidos a x y un valor y que no se supone
determinado ms que cuando se da el primero, pero sin obligarse para ello a utilizar
tal o tal modo de determinacin mejor que otro. De esta manera, definir una funcin
arbitraria consiste en definir su valor para cada valor de x; si la funcin viene
representada por una curva, sta es, tambin, cualquiera, y no queda determinada ms
que cuando se conoce cada punto. As pues, conocer la funcin o la curva ya no
equivale a conocer determinada ms que cuando se conoce cada punto. As pues,
conocer la funcin o la curva ya no equivale a conocer determinados nmeros, sino
una infinidad de nmeros; de hecho, una infinidad de pares de nmeros. Los nuevos
problemas se seguan planteando en esta forma, en la cual ninguna imagen simple se
presentaba ya al entendimiento. La intuicin geomtrica no poda ya ensearnos
nada. Para poner remedio a esta ignorancia, la razn slo poda proceder
analticamente: haba que crear y desarrollar la teora de conjuntos. Desde luego, en
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el mismo orden de ideas, habra que hablar del clculo de variaciones, de la


topologa, de las ecuaciones diferenciales e integrales, del clculo funcional, de la
teora del potencial y de muchas otras cosas para poner verdaderamente de manifiesto
por qu el concepto de funcin seala el comienzo de una nueva era de la cual
constituye el nudo esencial. Si insisto sobre esta nocin fundamental no es slo
porque haya abierto nuevas puertas al pensamiento, sino tambin y sobre todo porque
ha cambiado el espritu de las matemticas, un tanto oscurecido en la enseanza
secundaria por un entusiasmo exagerado e ingenuo en favor de los conceptos de
conjunto o de relacin concebidos de un modo dogmtico. Se ha dicho y repetido,
claro est, que la matemtica moderna es la ciencia de las relaciones, olvidando
precisar que la relacin fundamental del edificio sigue siendo la funcin. Russell lo
comprendi perfectamente y, en The Principies of Mathematics, le asign el papel
principal: incluso un concepto se convierte all en una funcin de un argumento cuyo
valor es un valor veritativo. Tambin consagr un captulo a la nocin de variable,
nocin clave de la nueva matemtica; pero, en este caso, la ambigedad concierne a
la esencia misma del concepto y no ya slo a las dificultades de notacin. Ahora bien,
esta ambigedad caracterstica se ha comprendido en muy pocas ocasiones, aunque
en ella hicieran hincapi no slo Russell, sino tambin Tarski y, de un modo
proftico, Leibniz.
En 1910 Russell escribi: El problema de la naturaleza de una funcin[72] no es,
en modo alguno, una cuestin fcil Este tipo de ambigedad constituye la esencia
de una funcin. Cuando hablamos de x, donde x no est determinado, designamos
un valor de la funcin, pero no un valor definido. Podemos expresar esto diciendo
que x denota ambiguamente a a, b, c, etc., donde a, b, c, etc., son los
diversos valores de x De ello se desprende que x no posee un sentido bien
definido (entendamos bien definido siempre con la reserva de que la ambigedad le
es esencial) ms que si los objetos a, b, c etc., estn bien definidos.
En The Principies of Mathematics Russell consagra todo el captulo VIII a la
nocin de variable. Al principio del captulo, dice: La variable es quizs la nocin
ms matemtica de todas las nociones de las matemticas; y tambin es, por cierto,
una de las ms difciles de comprender. Hermann Weyl fue de la misma opinin:
Nadie puede decir lo que es una variable.
Tambin Quine subray el papel fundamental que desempea en lgica la nocin
de variable. La dificultad proviene del hecho de que, aqu, la ambigedad es
fundamental y concierne a la esencia de los conceptos de variable y de funcin. Hoy
en da la dificultad es an ms grave, puesto que f y x se consideran, a menudo,
ambas como variables; incluso, a veces, x permanece fija y f se convierte en el objeto
que vara. En la notacin de una variable, una letra ya no designa a un elemento
determinado de un cierto conjunto, sino a cualquier elemento de una coleccin
infinita que, en la mayora de las ocasiones, no es numerable. Adems, es necesario
que se pueda hacerla variar arbitrariamente: hasta el punto de que su principal
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carcter reside en esa posibilidad. Estas nociones de variable y de funcin no


pudieron clarificarse definitivamente ms que con el desarrollo de la teora de
conjuntos y de las propias matemticas; y aunque pocas veces se ha advertido su
ambigedad, su papel esencial se ha reconocido con frecuencia. En su tratado de
lgebra, Birkhoff y MacLane proclaman as la consigna: Todo es funcin. Desde
luego, se trata del concepto moderno tomado en toda su amplitud y no en su forma
ms pobre, como sucede en demasiados manuales de enseanza que slo ofrecen una
imagen escolstica desprovista de sus atributos esenciales.
El concepto de funcin, en el que tuvieron su origen los trabajos de Cantor, no
solamente se ha convertido en el verdadero objeto del clculo funcional con el mismo
derecho exactamente que un punto o un nmero, sino que puede adoptarse como
nocin bsica para expresar las propiedades de determinados conjuntos sin recurrir a
sus elementos. Lo encontramos utilizado con nombres diversos en todas las
matemticas contemporneas: aplicacin, homomorfismo, transformacin,
correspondencia, interpretacin, representacin, operador, functor, etc. Estos distintos
sinnimos sugieren una actividad fecunda que entreteje la unidad profunda de las
matemticas. As pues, el concepto de funcin se ha convertido en la clave de bveda
de todo el edificio y, en calidad de tal, mereci ya la atencin en el siglo XIX de
matemticos como Lejeune-Dirichlet y Dedekind. Este ltimo escribi a Cantor: En
el principio era la aplicacin. Desde 1855 utiliz la nocin de homomorfismo de
grupos, subrayando en Was sind und was sollen die Zahlen? hasta qu punto resulta
fundamental la nocin de isomorfismo; y, a partir de 1890, se dedic a investigar las
estructuras y los morfismos entre estructuras de conjuntos puestos en correspondencia
por ellos.[73]
En pocas ms prximas, Roger Godement ha escrito en su Cours dalgbre (pg.
19): En matemticas, no es posible hacer nada sin las nociones de conjunto y de
funcin; con ellas, todo puede hacerse.
Habra que hablar tambin de las numerosas ramas de la teora de funciones de
variable real y de la de variable compleja. Desde el siglo XVIII se han realizado
inmensos progresos en multitud de direcciones. Por referirnos solamente a la teora
de funciones de variable real, que tanto debe a la escuela francesa, hay que decir que
el grado de generalidad que ha alcanzado en su objeto, en el texto de sus
proposiciones y en sus mtodos no admite parangn en la matemtica anterior.
Innumerables problemas, que eran inabordables antes de dichos progresos, se han
hecho fciles de resolver.

5. El advenimiento del lgebra

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Lo que resulta ms notable es que el desarrollo de esta teora moderna no deba su


xito a la adquisicin de tcnicas delicadas y complejas, de reglas astutas, sino al
descubrimiento de nociones generales cuya fecundidad se debe a que se amoldan
estrechamente a la naturaleza de los fenmenos numricos y corresponden con mucha
exactitud al problema planteado.
Con este regreso al racionalismo, la ciencia ha ganado enormemente en capacidad
y extensin. En el tomo II de su Science de la logique (Aubier, pg. 319), Hegel ya
haba denunciado la mana matemtica de su poca de buscar presuntos mtodos, es
decir reglas de toda ndole, y de hacer un misterio de aqullas que se crea haber
hallado; lo cual no slo resultaba fcil, sino que era necesario, ya que siempre se
trataba de una regla emprica exterior y no de un mtodo deducido a partir de
principios reconocidos. Y elogi a Lagrange por haber rechazado tal simulacin para
internarse en una va verdaderamente cientfica.
Evariste Galois confirm ese juicio. Se hizo famoso por sus trabajos sobre las
ecuaciones algebraicas; pero los descubrimientos que realiz en el campo del anlisis
son, como mnimo, de igual importancia. En su carta a Auguste Chevalier, escrita la
vspera de su muerte y que constituye una especie de testamento cientfico, escribi
Galois: Desde hace algn tiempo, mis principales meditaciones se dirigan a la
aplicacin de la teora de la ambigedad[74] al anlisis trascendental. Se trataba de
ver a priori qu intercambios podan llevarse a cabo en una relacin entre cantidades
o funciones trascendentes, por qu cantidades era posible sustituir las cantidades
dadas sin que pudiera dejar de cumplirse la relacin. Ello hace que se reconozca
enseguida la imposibilidad de muchas de las expresiones que cabra buscar. Pero me
falta tiempo, y mis ideas no han madurado suficientemente todava en ese terreno,
que es inmenso.
Se advierte aqu hasta qu punto Galois estaba convencido de la conexin entre el
pensamiento y el lenguaje, teniendo siempre presente que elucidar no significa
permanecer prisionero del empirismo de la escritura sino, por el contrario, esforzarse
en proporcionarle espesor y sustancia con objeto de llegar al corazn del
pensamiento: la idea.
El moderno enfoque formal no implica en absoluto que un sistema formal no
posea significacin ni aplicacin, incluso si, momentneamente, uno se interesa slo
por la estructura del sistema, por su sintaxis. Por lo dems, un lenguaje preciso no
alcanza su desarrollo completo ms que cuando la teora correspondiente ha cobrado
vigor suficiente. Siempre es indispensable un mnimo de dicha teora para utilizar con
provecho el lenguaje considerado. Tambin me parece indispensable reflexionar
sobre el lenguaje matemtico tal y como lo utilizan los propios grandes matemticos
en sus investigaciones, sus publicaciones o su enseanza. Dicha reflexin resulta
tanto ms urgente cuanto que el formalismo de las matemticas actuales produce
demasiado a menudo la ilusin de ser autosuficiente.
Siendo como es un lenguaje escrito antes que nada, el lenguaje matemtico no
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deja de acarrear determinados inconvenientes importantes que tienen consecuencias


considerables para su buen uso. Es cierto que la escritura hace visible lo impensable,
desde lo irracional hasta el cambio, pero tambin fija definitivamente, en cierto modo
inmoviliza el pensamiento y no puede retener ms que algunos aspectos del concepto.
[75] As pues, lo limita pese a todos los progresos que proporciona. Ahora bien, al
igual que la realidad, el pensamiento est siempre en movimiento y los conceptos
matemticos son nociones en perpetuo devenir, constantemente enriquecidas y
reorganizadas por nuevas abstracciones. Con ello queda dicho hasta qu punto el
lenguaje matemtico debe ser flexible y dcil, incluso una vez axiomatizado: de la
misma manera en que lo hace la lengua natural, se vale de homnimos y de
sinnimos sin los cuales no podra funcionar. El smbolo nunca designa un objeto
aislado; con frecuencia sirve para designar una infinidad de objetos, o un objeto salvo
transformaciones; a veces, incluso se le utiliza en dominios muy distantes entre s. Es
un gran cruce de vas de circulacin a diferentes niveles y no es un abuso de
lenguaje que rene en profundidad las zonas ms diversas de las matemticas y
proporciona toda su potencia al pensamiento. Por otra parte, existen problemas
difciles y naturales que provienen precisamente de la desproporcin entre los medios
de notacin y de expresin, muy limitados, y la produccin inagotable de objetos
matemticos y de sus relaciones, que hay que expresar. Esta contradiccin solo puede
superarse adaptando continuamente nuestros medios de expresin al aspecto til de la
realidad matemtica estudiada, con lo que el signo ms simple puede utilizarse para
designar la idea ms compleja. As pensaba Henri Poincar al declarar: Las
matemticas son el arte de llamar por el mismo nombre a cosas diferentes. Otra
muestra ms reciente en igual sentido la proporciona Artin, quien comienza su libro
de lgebra geomtrica explicando lo interesante que es disponer de diferentes
notaciones para hablar de una funcin. Por ejemplo, hay ocasiones en que se
considera como ms importante conocer la imagen de la funcin que la propia
funcin. Cuando es ste el caso, la terminologa y la notacin experimentan
transformaciones radicales en el caso de las sucesiones, por ejemplo, el ndice ocupa
el lugar de la variable. En el prefacio de su Lgica matemtica. S. C. Kleene insiste
tambin en la necesidad de trabajar con flexibilidad, utilizando varias formulaciones
para una misma idea y pasando de una a otra segn lo exijan nuestros propsitos.
En resumidas cuentas, el prejuicio de que una palabra o smbolo haya de poseer
un nico sentido, fijado de una vez por todas y que se conserve exactamente idntico
a s mismo donde y cuando quiera que sea, aunque es frecuente entre los profesores
de matemticas, es peligroso para la matemtica. Una lengua matemtica
fundamentalmente unvoca es imposible, escribi Heyting.
Y Tarski, en Le concept de vrit dans les langages formaliss (traduccin
francesa de 1972), insiste: Debemos resignarnos a admitir que no nos enfrentamos a
un concepto nico, sino a una pluralidad de conceptos distintos, que vienen
designados por una nica y misma palabra. Hay, pues, que liberar a la inteligencia
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de la tirana del hbito e impregnarla del pensamiento de nuestra ciencia, de la cultura


de nuestra poca.

Bibliografa
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La formation de lesprit scientifique, Paris, Vrin, 1938.
Le nouvel esprit scientifique, Paris, Flix Alean, 1934.
J. Cavaills, Mthode axiomatique et formalisme, Paris, Hermann, 1938.
C. Chevalley, Variations du style mathmatique, Revue de mtaphysique et de
morale, vol. 42, 1935, pgs. 375-483.
Rigueur et mthode axiomatique, Recherches philosophiques, t. II, 19321933.
H. B. Curry, Some Aspects of the Problem of mathematical Rigor, Bulletin of the
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. Galois, CEuvres mathmatiques, Paris, Gauthier-Villars, 1951.
J. Hadamard, Le calcul fonctionnel, LEnseignement mathmatique, 1912.
P. R. Halmos, Initiation la thhorie des ensembles, Paris, Gauthier-Villars, 1967,
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S. C. Kleene, Logique mathmatique, Paris, Armand Colin, 1971.
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W. W. Quine, The variable, Logic Colloquium (Boston 1973), Heidelberg,
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1903; 2. ed. 1937.
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W. W. Sawyer, Initiation concrte lalgbre abstraite, Paris, Dunod, 1968.
H. Weyl, Philosophy of Mathematics and natural Science, Princeton University
Press, 1949.

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Apndices

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Apndice 1

Tesis, deduccin, axiomtica y fuerza de una teora


Roland Frass

Una frmula conectiva est integrada por smbolos llamados tomos, que se notan
a, b, c, y por conectivas (no), (o), (y), (implica, tambin llamada si
entonces), (si y slo si), etc. Cada conectiva es una funcin de los valores
veritativos verdadero y falso; por ejemplo, a b es verdadero cuando a es falso
o cuando b es verdadero. Una frmula conectiva se llama una tautologa cuando
siempre toma el valor verdadero, cualesquiera que sean los valores (verdadero o
falso) que se atribuyan a los tomos. Ejemplo: a (a) o tambin la tautologa
silogstica
((a b) (b c)) (a c).
Una frmula lgica est integrada por smbolos llamados individuos, que se notan
x, y, z, ; y por predicados, que se notan , , cada uno de los cuales est afectado
de un entero que se llama su ariedad: un predicado monario seguido de un
individuo x da una frmula atmica x; igualmente para el caso de un predicado
binario seguido de dos individuos, idnticos o distintos: xy, o xx, etc. Para
constituir las frmulas lgicas se aade: el smbolo de identidad = que une dos
individuos; las conectivas antes consideradas, que conectan entre ellas frmulas
atmicas para formar frmulas compuestas; y por fin, los dos cuantificadores (para
todo) y (existe algn), afectado cada uno de ellos de un ndice que reproduce a uno
de los individuos.
El valor veritativo (verdadero o falso) de una frmula lgica, introducido por
Tarski (1936) con toda su generalidad, depende de un conjunto E llamado base, en el
que los individuos toman sus valores; a continuacin, depende de las relaciones que,
sobre E, se atribuyen a cada predicado; y, por fin, depende de los elementos de E
atribuidos como valores a los individuos libres (no sujetos al cuantificador ni al ).
Por ejemplo, sea la frmula y xy; tomemos como base el conjunto de los enteros
naturales; como , la relacin binaria sobre dichos enteros; y, finalmente,
substituyamos a x, que es libre, por 0; la frmula es, entonces, verdadera, puesto que
0 es menor o igual que todo entero; si substituimos a x por un entero no nulo, la
frmula se convierte en falsa.
Una tesis es una frmula que siempre es vlida, sean cuales sean la base, las

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relaciones atribuidas a los predicados y los elementos atribuidos a los individuos


libres. Por generalizacin, llamemos tautologa a toda tautologa conectiva en la que
los tomos han sido sustituidos por frmulas lgicas: por ejemplo, xy (xy).
Toda tautologa es una tesis; pero la inversa no es cierta, puesto que, por ejemplo, la
frmula (x x = y) y es una tesis no tautolgica.
Incluso antes de que se conociera el valor veritativo, los lgicos ya utilizaban la
nocin de tesis en el sentido de construccin mediante reglas; el teorema de
complecin de Gdel (1930), obtenido por Herbrand (1930) con otra forma, dice que
las reglas de construccin permiten hallar todas las tesis; dicho de otra forma, la
nocin semntica de tesis considerada como una frmula que siempre es verdadera,
se confunde con la nocin sintctica de tesis definida por un nmero finito de reglas
formales.
Para que se juzgue la complejidad de la nocin de tesis, aadamos a los anteriores
ejemplos evidentes el ejemplo, algo menos evidente, de la tesis:
x y z (xy) yy (yz y z),
que el lector podr verificar; y el ejemplo siguiente, ms difcil:
y z t v (xy xz yz) (yy) ty (tv yv)).
La deduccin entre frmulas se expresa inmediatamente por medio de la nocin
de tesis: en efecto, por el lema de deduccin, que data de los comienzos de la
moderna lgica formal, decir que la frmula Q se deduce de P, o que P deduce Q,
equivale a decir que la frmula compuesta (P Q), o equivalentemente (P) Q, es
una tesis. La nocin de teora se sigue inmediatamente: una teora es un conjunto de
frmulas que es cerrado para la deduccin y la conjuncin: si P pertenece a la teora y
si P deduce Q, entonces Q pertenece a la teora; si P y Q pertenecen a la teora, lo
propio sucede con su conjuncin P Q; esta ltima clusula es independiente de la
primera: por ejemplo, dado P, el conjunto reunin de las consecuencias, o frmulas
deducidas de P, y de las consecuencias de su negacin P, no es una teora, aunque es
cerrado para la deduccin.
Dada una teora , un conjunto de frmulas de se llama una axiomtica, o un
conjunto de axiomas de , cuando engendra a la teora en su totalidad a travs de
deducciones y conjunciones. Una teora se llama ms fuerte axiomticamente, o
menos general que , cuando se obtiene de por la adicin de nuevos axiomas;
evidentemente, se llama ms dbil o ms general que .
Por ejemplo, de entre los axiomas usuales de la teora de conjuntos, quedmonos
tan slo con el de extensionalidad (dos conjuntos que tienen los mismos elementos
son idnticos), el axioma del par (dados a y b, existe un conjunto que consta de los
elementos a y b), el axioma de reunin (dado a, existe un conjunto formado por los
elementos de los elementos de a), el axioma de existencia del conjunto de las partes;
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y, por fin, la infinidad de axiomas, o esquema de axiomas, de separacin, que dice


que, para cada condicin C expresable por una frmula, y cada conjunto a, existe el
conjunto de los elementos de a que verifican C (lo que da, en particular, la existencia
del conjunto vaco, tomando C inconsistente). As obtenemos una teora ms dbil, o
ms general, que la teora cantoriana usual. En particular, no se afirma ni niega nada
sobre la existencia de un conjunto infinito. Recordemos que el axioma del infinito, en
su forma ms simple y practicable, consiste en afirmar la existencia de un conjunto u
que tiene al vaco como elemento; adems, u es cerrado por paso al sucesor: si x es
elemento de u, tambin lo es el sucesor de x, definido como reunin de x y de su
singulete. La teora sin axioma del infinito se designar como teora tronco comn de
conjuntos.
A partir de esta teora tronco comn, que llamaremos T, se obtiene por una parte
la teora cantoriana usual con el axioma del infinito ya mencionado; y, por otra
parte, aadiendo a T un axioma que diga que todo conjunto es finito, se obtiene la
teora combinatoria C. Como definicin de la finitud se toma la de Dedekind (1888):
inexistencia de una biyeccin del conjunto sobre una de sus partes estrictas; o, mejor,
la definicin de Tarski (1924): a es finito cuando todo conjunto b de partes x de a
contiene a un x0 minimal por inclusin, en el sentido de que no existe ningn
elemento x de b que est estrictamente incluido en x0. Las dos teoras C y son
consistentes, al menos experimentalmente, por el hecho de que, desde hace varias
dcadas, su utilizacin no ha llevado nunca a ninguna contradiccin; y, por supuesto,
ambas se contradicen entre s, como lo hacen por ejemplo la geometra euclidiana, la
de Riemann y la de Lobachevski.
En el apndice 3: Teora, metateora (pg. 303 y sigs.), hablaremos de una
nocin que, en ciertos aspectos, se parece a la de fuerza axiomtica la potencia
representativa de una teora y volveremos a ocuparnos a su propsito del ejemplo
de las tres teoras precedentes.

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Apndice 2

Recursividad
Roland Fras

La nocin de relacin recursiva (sobre los enteros naturales) se debe a Gdel


(1931, completada en 1934), quien se inspir en una sugestin de Herbrand. Viene a
aportar precisin a la nocin usual, aunque vaga, de relacin calculable; la
afirmacin recursividad = definicin rigurosa de la calculabilidad se debe a Church
(1936) y se la conoce, adems, como tesis de Church; est verificada por la
experiencia: desde hace ms de cuarenta aos, todas las relaciones calculables han
resultado ser recursivas.
Por ejemplo, el conjunto de los enteros primos, o relacin monaria verdadera para
los enteros primos y falsa para los dems, es calculable por la criba de Eratstenes.
La relacin binaria de comparacin <, las relaciones ternarias suma, producto, o
tambin z es el m.c.d de x e y son calculables y, por tanto, recursivas. En la
prctica, ello significa que es posible programar un ordenador que diga, para cada
entero, si es o no primo; para cada triplete de enteros x, y, z, si z es o no el m.c.d. de x
e y. Se dice tambin que se dispone de un algoritmo de decisin, o procedimiento
mecnico que proporciona siempre la respuesta s o no, despus de un nmero
finito de clculos.
Ntese que los conjuntos finitos son casos muy particulares de conjuntos
recursivos; y que lo mismo sucede con los complementarios de conjuntos finitos
(respecto del conjunto de los enteros).
La nocin de relacin recursivamente enumerable, debida al mismo autor, viene
a precisar la nocin de una relacin que solamente es calculable en los casos de
respuesta afirmativa. Dicho de otra forma, es posible programar un ordenador que
enunciar, en desorden, una sucesin completa de los enteros que pertenecen al
conjunto recursivamente enumerable. Por lo que respecta a un entero que no
pertenezca al conjunto, quedamos indefinidamente en la incertidumbre respecto de
dicha pertenencia, salvo si disponemos de informaciones complementarias aparte del
programa del ordenador. Un entero que no ha sido enunciado quizs no pertenezca al
conjunto, pero podra ser que se tratara de un elemento del conjunto que el ordenador
an no ha tenido tiempo de calcular y enunciar. Se dice que se dispone de un
algoritmo de enumeracin, o procedimiento mecnico que proporciona solamente
s como respuesta.
Todo conjunto recursivo es recursivamente enumerable, pero la recproca es falsa.
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Resulta muy largo definir un conjunto de enteros del cual se est seguro de que no es
recursivo. Ms adelante damos un ejemplo de un conjunto no recursivo de frmulas
lgicas; basta entonces con numerarlas de acuerdo con las longitudes crecientes y,
para cada longitud, lexicogrficamente, para obtener un conjunto no recursivo de
enteros.
Sin embargo, la aritmtica abunda en ejemplos sencillos de conjuntos que, con
toda seguridad, son recursivamente enumerables y que posiblemente no son
recursivos: veamos uno, relacionado con el enunciado del gran teorema de Fermat.
Llamemos conjunto de Fermat al conjunto de los enteros n para los cuales existen
tres enteros no nulos x, y, z que verifican xn + yn = zn. Este conjunto es
recursivamente enumerable: un ordenador puede llevar a cabo, sucesivamente, todas
las pruebas posibles con x, y = 1, despus con x, y 2, luego con x, y 3, etc., e
irnos enunciando de paso los exponentes que dan una respuesta s. Entonces, el
exponente 1 se obtiene ya en la primera etapa, con 11 + 11 = 21; el exponente 2 se
obtiene en la cuarta etapa, con 32 + 42 = 52. Hasta ahora, no se ha obtenido ningn
otro exponente, ni siquiera con los mejores ordenadores. Ahora bien, aunque los
aritmticos han demostrado que 3 y muchos otros enteros no se obtendrn jams,
estamos pese a todo en la incertidumbre por lo que se refiere a una infinidad de
valores. Si la conjetura de Fermat es verdadera, el conjunto se reduce a 1 y a 2, y por
lo tanto es recursivo e, incluso, finito. En el estado actual de nuestros conocimientos,
ignoramos si el conjunto de Fermat es finito, o hasta si es recursivo.
En lgica, la deduccin inmediata de una frmula a partir de una o dos frmulas
dadas (vase el apndice 3: Teora, metateora, pg. 303 y sigs.) puede
verificarse mecnicamente, con una respuesta s o no, mediante el examen de las
reglas de deduccin que son el nmero finito: as pues, disponemos de un algoritmo
de decisin para la deduccin inmediata. Mientras que la deduccin de una frmula B
a partir de una frmula A, posiblemente a travs de una sucesin finita de
deducciones inmediatas, slo puede verificarse mecnicamente en el caso afirmativo:
no podemos demostrar, en general, que B no se deduce de A. Slo disponemos de un
algoritmo de enumeracin, es decir, que podemos programar un ordenador que
enumere, en desorden (y no en orden de longitud creciente), la sucesin infinita de
todas las frmulas que se deducen de una frmula dada A. De hecho, el ordenador no
enunciar las consecuencias de A en el orden definido por su longitud, sino en el
orden de longitud de su demostracin ms corta. Ahora bien, es sabido que
determinadas consecuencias de enunciado breve y elegante precisan de una
demostracin atrozmente larga y complicada. Cuando una frmula no est todava
enunciada, y salvo que dispongamos de alguna informacin complementaria debida
al trabajo de los matemticos, ignoramos si dicha frmula es una no-consecuencia de
A, o si es una consecuencia tan lejana que el ordenador no ha tenido tiempo todava
de obtenerla.

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Algunas teoras muy particulares admiten un algoritmo de decisin: para cada


frmula, un ordenador puede decir al cabo de un tiempo, largo a veces pero finito, si
pertenece o no a la teora. Una teora as se llama decidible; ste es el caso, por
ejemplo, de la geometra elemental formalizada por Tarski; una tal teora constituye
el equivalente de una relacin recursiva y, por lo dems, una numeracin adecuada de
las frmulas transforma a dicha teora en un conjunto recursivo. Basta, por ejemplo,
con numerar las frmulas segn sus longitudes crecientes y, para cada longitud, segn
el orden lexicogrfico definido a partir de una numeracin de los smbolos lgicos.
Las teoras ms usuales, como la aritmtica de Peano o la teora de conjuntos de
Zermelo-Fraenkel, admiten un algoritmo de enumeracin: un ordenador puede
enumerar los axiomas (en nmero finito o infinito) y luego las consecuencias de los
axiomas (siempre en nmero infinito), pero sin poder pronunciarse sobre la no
pertenencia de una frmula dada a la teora. Una tal teora se llama axiomatizable, y,
al numerar las frmulas segn las longitudes crecientes y lexicogrficamente,
proporciona un ejemplo de un conjunto de enteros que es recursivamente enumerable
y no recursivo.
Volvamos a ocuparnos de la condicin del enunciado de Fermat y digamos que si
un lgico, sin resolver la conjetura, llegase algn da a demostrar que, para cada
entero n, la frmula
xyz, xn + yn zn x y = 0
o bien es demostrable por los axiomas de Peano, o bien es falsa y por tanto
invalidable a travs de un clculo largo pero sencillo, habra demostrado as que el
conjunto de Fermat es recursivo y no tan slo recursivamente enumerable.
Para acabar, sealemos un progreso importante que hace referencia a la
axiomatizabilidad de las teoras, debido a Kleene (1952) y mejorado por Craig y
Vaught (1958). Una teora es axiomatizable si y slo si se cumple lo siguiente: al
aadirle un nmero finito de predicados sujetos slo a un nmero finito de axiomas,
para constituir as lo que llamaremos la teora reforzada, ha de ser posible recuperar
la teora de partida como conjunto de las frmulas de la teora reforzada que slo
incluyen a los antiguos predicados. La aritmtica de Peano, cuyos dos predicados son
la suma y el producto, puede as reforzarse con predicados adicionales pero slo con
un nmero finito de axiomas; al considerar exclusivamente los teoremas que slo
hacen referencia a la suma y el producto, nos encontramos de nuevo con nuestra
aritmtica. El mismo resultado se obtiene con la teora de conjuntos de ZermeloFraenkel, cuyo nico predicado es el smbolo de pertenencia.

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Apndice 3

Teora, metateora y existencia de frmulas indecibles


Roland Frass

La actividad lgica ms elemental consiste en una formalizacin de las teoras


matemticas, es decir, en una representacin de cada frase del discurso matemtico
por medio de una frmula lgica. Esta representacin exige que se enuncien reglas
de construccin para las frmulas, que consisten en sucesiones finitas de smbolos; y
exige, adems, que se enuncien reglas de deduccin inmediata de una frmula a
partir de una o dos frmulas en general: por ejemplo, la regla de separacin, llamada
tambin modus ponens, la cual dice que, a partir de las dos frmulas P y P Q, o
equivalentemente P Q, se deduce Q. La deduccin se define por la aplicacin, un
nmero finito de veces, de deducciones inmediatas. La actividad as descrita se llama
la sintaxis lgica.
Esta sintaxis no puede desarrollarse siquiera un poco rigurosamente ms que
sumergindola en una teora matemtica, llamada la metateora o teora
representante. En particular, es indispensable prever la aparicin de frmulas lgicas
con longitudes finitas arbitrariamente grandes, as como, para definir la deduccin, de
sucesiones finitas arbitrariamente largas de deducciones inmediatas. Ello slo es
posible si existe la nocin de entero natural en la metateora, y si est acompaada de
las relaciones y funciones ms elementales, tales como la comparacin <, la funcin
entero siguiente, o consecutivo, y la adicin, tiles por ejemplo para establecer la
longitud de una frmula que es el resultado de la concatenacin de otras dos, P y Q,
as como la de una conexin tal como P Q.
Por lo dems, la metateora no es de una naturaleza distinta a la de las otras
teoras matemticas; en particular, es susceptible de representarse, a su vez, en una
segunda metateora, y as sucesivamente. Diversas observaciones, bastante
elementales, exigen la consideracin de dos metateoras consecutivas; y los lgicos
utilizan a veces la existencia de sucesiones infinitas de metateoras encajadas unas en
otras.
El desarrollo de la semntica, o estudio de los valores veritativos y de los
modelos, ha supuesto una renovacin para la nocin de metateora representante.
Histricamente, la semntica hizo ya su aparicin en la obra de Hilbert (1904) con los
primeros intentos de demostrar la consistencia, o no contradiccin, de determinadas
teoras sencillas. Experiment un desarrollo con Herbrand (1930), que demostr la
consistencia de una aritmtica desprovista de los axiomas generales de induccin o
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recurrencia. Estos xitos y fracasos a medias quedaron aclarados por el teorema de


incomplecin de Gdel (1931), que demuestra la existencia de frmulas indecidibles,
es decir, ni demostrables ni invalidables a partir de los axiomas, para el caso de la
aritmtica usual, definida por ejemplo por los axiomas de Peano (ver la nota: La
axiomtica de Peano, pg. 67). En trminos ms precisos, la frmula indecible
afirma la consistencia de la aritmtica (se trata de una frmula expresada tan slo por
medio de las nociones o predicados de suma y producto, estando cada frmula
representada por un nmero).
El hecho de que esta frmula de consistencia sea fcilmente demostrable en la
metateora que representa a la aritmtica revela la superioridad de la metateora sobre
la teora representada. Por otra parte, hay que hacer notar que el teorema de Gdel no
impide la existencia de una aritmtica completa en la que se dispusiera de suficientes
axiomas, adems de los de Peano, como para que cada frmula en trminos de ms
y multiplicado por fuera demostrable o invalidable (su negacin fuera
demostrable). Slo que, entonces, el teorema toma la forma de un enunciado de no
axiomatizabilidad recursiva: una tal aritmtica completa no puede obtenerse ni con un
nmero finito de axiomas, ni tampoco siquiera con una infinidad recursiva de
axiomas, susceptibles de ser enunciados sucesivamente, en el transcurso de un
porvenir infinito, por un ordenador (vase el apndice 2: Recursividad, pg. 299 y
sigs.).
La nocin de valor de verdad de una frmula para un sistema de relaciones y de
elementos se ha considerado ya en el apndice 1: Tesis, deduccin (pg. 295 y
sigs.). Su formulacin en trminos precisos y generales se debe a Tarski (1936); pero,
en la prctica, haba sido utilizada ya por Hilbert, Herbrand e, incluso, se la haba
usado intuitivamente en el enunciado del teorema del modelo numerable de
Lwenheim (1915), ampliado por Skolem (1920): toda teora consistente admite un
modelo numerable, es decir, un sistema de relaciones de base a lo ms numerable,
que la verifica.
La representacin de una teora en otra puede adoptar diversas formas que, al
parecer, nunca se han clasificado ni han sido estudiadas desde un punto de vista
general por los lgicos, si se excepta la representacin directa llamada
interpretacin, obtenida al definir cada predicado, o nocin, de la teora interpretada
en el seno de la teora interpretante; o, en otras palabras, obtenida al construir un
modelo de la teora interpretada en el marco de la teora interpretante. ste es ya el
caso para las geometras. Y es tambin el caso, en Gdel (1940), de la teora de
conjuntos con axioma de eleccin, interpretada en una teora de conjuntos privada de
este axioma: todo conjunto viene interpretado como un conjunto constructible. A
menudo, la interpretacin es simtrica: cada una de ambas teoras puede interpretarse
en la otra; mientras que la representacin propiamente dicha, por metateora, siempre
tiene lugar en un nico sentido.
Aparte de las interpretaciones, las dos representaciones ms conocidas son: la

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numeracin de las frmulas, debida a Gdel (1931) y llamada numeracin gdeliana;


y la representacin mediante valores veritativos, debida a Tarski (1936) y llamada
representacin tarskiana. En la primera, cada frmula queda numerada, por ejemplo,
ordenando el conjunto de las frmulas segn su longitud creciente, y
lexicogrficamente las de igual longitud, a partir del alfabeto finito de los smbolos
lgicos; cada frmula es una sucesin finita de dichos smbolos. De esta manera, a
cada teora representada le corresponde el conjunto de los nmeros de las frmulas
que la integran. A cada procedimiento de construccin de frmulas le corresponde
una funcin de los nmeros enteros. Por ejemplo, a la conjuncin (y) le corresponde
la funcin f que, para cada par de enteros p, q, toma el valor f(p, q) = nmero de la
conjuncin de la frmula nmero p con la frmula nmero q.
En la representacin tarskiana, la metateora encargada de representar la
aritmtica, por ejemplo, empezar por definir el conjunto E de los enteros. Luego, a
cada frmula lgica que conste de los smbolos suma y producto, adems de los
smbolos lgicos, y de los smbolos de los enteros, la metateora le asociar un valor
veritativo que siempre est definido (incluso si no siempre se puede calcular). Este
valor veritativo es evidente para el caso de una frmula libre, es decir desprovista de
cuantificadores, tal como 2 + 3 = 5 2 4 = 8. Cuando se introduce el cuantificador
para todo, el valor de x P(x) es verdadero si y slo si P(0), P(1), P(2), poseen
todas el valor verdadero; y cuando se introduce el cuantificador existe alguno, el
valor de x P(x) es verdadero si y slo si una al menos, de las P(0), P(1), P(2),
toma el valor verdadero. As pues, es preciso que la metateora sea suficientemente
rica en axiomas y definiciones como para poder representar, para cada frmula P, la
funcin que asocia a cada entero x el valor veritativo de P(x).
Diremos que una teora U es ms potente que T, o que tiene una potencia
representativa superior, cuando, o bien T es interpretable en U mediante definiciones,
o bien existe una representacin gdeliana o tarskiana de T en U. Esta nocin de
potencia representativa, aunque nunca se haya definido hasta ahora con precisin, es
mucho ms til y sutil que la de fuerza axiomtica ya considerada en el apndice 1,
Tesis, deduccin (pg. 295 y sigs.). As, la teora cantoriana usual U de
conjuntos es a la vez ms fuerte y ms potente que la teora tronco comn T, obtenida
a partir de U por supresin del axioma del infinito. Pero la combinatoria U obtenida a
partir de T aadiendo el axioma todo conjunto es finito, aunque es ms fuerte
axiomticamente que T, equivale a T en potencia representativa: para representar C
en T, basta con relativizar cada frmula a los conjuntos finitos, o sea, sustituir cada
cuantificador para todo x por para todo x, si x es finito, entonces, y cada
existe algn x por existe algn x finito tal que.
Otro ejemplo: la teora cantoriana de conjuntos con axioma de eleccin, aunque
es estrictamente ms fuerte que aqulla que no lo posee, sigue teniendo la misma
potencia representativa. El trabajo de Gdel (1940) es una representacin de la teora
con axioma de eleccin en la teora sin axioma de eleccin, por relativizacin de las

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frmulas a los conjuntos constructibles.


Acabemos con una argumentacin sencilla, que se remonta al procedimiento
diagonal de Cantor y permite demostrar que, cuando una metateora incluye la nocin
de funcin numrica, es estrictamente ms potente que las teoras que representa por
numeracin gdeliana o por utilizacin tarskiana de los valores veritativos. Una tal
metateora permite enumerar si que pueden definirse en la teora representada; por
consiguiente, la sucesin numrica si(i) puede definirse en la metateora; as pues,
tambin puede definirse una sucesin t(i) si(i) para todo entero i, sucesin que es
evidentemente distinta de todas las si; de aqu resulta la imposibilidad de representar
la metateora en la teora.

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Apndice 4

El dcimo problema de Hilbert


Nota del Editor

El dcimo problema de Hilbert, que ste formul con ocasin del segundo
congreso internacional de matemticas, celebrado en Pars en 1900, es el siguiente:
existe un algoritmo que permita decidir si una ecuacin diofntica (es decir, una
ecuacin cuyos coeficientes son nmeros racionales, aunque basta con limitarse al
caso de las ecuaciones con coeficientes enteros) posee o no soluciones (enteras)? En
1970 Matijasevic, prosiguiendo los trabajos de H. Putnam, M. Davis y J. Robinson,
proporcion una solucin negativa (no existe algoritmo) del problema (Chudnovsky
anunci haber obtenido, por la misma poca, una solucin independiente, pero, hasta
la fecha, no la ha publicado). As pues, las ecuaciones diofnticas constituyen una
clase indecible.
Con todo, el resultado publicado por Matijasevic no es puramente negativo.
Establece, en efecto, un resultado importante e inesperado, a saber, la identidad de
dos nociones que pertenecen a dominios de la matemtica que no tenan relacin
ninguna antes de la resolucin de dicho problema: la primera nocin atae a la lgica
(ser recursivamente enumerable; cf. Frass, supra, pg. 182), y la otra es de la
incumbencia de la teora de nmeros (ser diofntico, es decir, ser un conjunto de
k-tuplas de enteros (a1, , ak) cuyos elementos son las soluciones de una ecuacin
diofntica con k parmetros y n incgnitas). En otras palabras: la clase de los
conjuntos recursivamente enumerables es idntica a la de los conjuntos diofnticos.
Por lo dems, el resultado de Matijasevic posee curiosas consecuencias que
conciernen a los niveles de mayor profundidad de las matemticas. En efecto, muchos
problemas interesantes pueden reducirse a la determinacin de la solubilidad o
insolubilidad de una ecuacin diofntica. Como ejemplo de propiedad que puede
reducirse a la existencia de soluciones de una ecuacin diofntica, mencionemos la
posibilidad de representar el conjunto de los nmeros primos como el conjunto de los
valores positivos de un polinomio diofntico (es ms, de un polinomio con doce
incgnitas). Como ejemplos de propiedades equivalentes a la no existencia de
soluciones de una ecuacin diofntica, citemos:
la conjetura de Fermat (as pues, una respuesta positiva al dcimo problema
de Hilbert hubiera proporcionado un medio de hacer desaparecer su carcter
conjetural);
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la conjetura de Goldbach (vase Frass, pg. 60);


la hiptesis de Riemann;
el problema de la consistencia de una teora formal;
los enunciados independientes: un enunciado A es independiente (o
indecidible) respecto a una teora T si y slo si las teoras T + A y T + no-A
son no contradictorias o consistentes; de ello resulta que a tales enunciados
(como el axioma de eleccin o la hiptesis del continuo) les corresponden dos
ecuaciones diofnticas insolubles (vase el apndice 6: La hiptesis del
continuo y el axioma de eleccin, pg. 311 y sigs.).
Sin embargo, no todas las conjeturas se prestan a esta traduccin diofntica; ste
es el caso, por ejemplo, de la conjetura acerca de la existencia de una infinidad de
nmeros primos gemelos (o sea, de la forma p y p + 2, con p primo).
El inters de traducir las conjeturas matemticas en trminos diofnticos radica en
incitar a la bsqueda de clases decidibles de ecuaciones diofnticas. Si la clase de las
ecuaciones diofnticas es indecidible, debe ser posible determinar subclases de la
misma que sean decidibles. El descubrimiento de clases decidibles de ecuaciones
diofnticas permitira verificar a mano, como quien dice (eventualmente, con la
ayuda de un ordenador), que la traduccin de tal conjetura o tal otra figura en una de
esas clases. Lo que proporcionara un mtodo para resolver determinadas conjeturas.
Mencionemos al respecto que el problema de los cuatro colores, susceptible de una
traduccin diofntica, se resolvi en 1976 mediante tcnicas de la teora de grafos,
con la ayuda de un ordenador.
Con ello queda dicho hasta qu punto el resultado de Matijasevic, aunque
aparentemente negativo, ha contribuido a inaugurar un vasto campo de
investigaciones, entre las que destacan:
1. el estudio de las clases decidibles de ecuaciones diofnticas, dominio acerca
del cual no se conoce, ahora, ms que muy poca cosa;
2. la determinacin de la cota uniforme del nmero de incgnitas al que puede
reducirse una ecuacin diofntica: Matijasevic y J. Robinson demostraron en
1974 que toda ecuacin diofntica (con un nmero cualquiera de incgnitas)
puede reducirse a una con nueve incgnitas; es el mejor resultado que se
conoce actualmente, pero no se sabe el valor exacto de dicha cota.
El lector interesado por la cuestin puede consultar el artculo de M.
Morgenstern, Le thorme de Matijasevic et rsultats connexes (Springer, col.
Lecture Notes in Mathematics, vol. 890, 1981), el de M. Davis, Y. Matijasevic y J.
Robinson, Hilberts tenth problem diophantine equations: positive aspects of a
negative solution, Mathematical Arising from Hilbert Problems, ed. por E. Browder,
Providence, American Mathematical Society, col. Proceedings of Symposia in Pure
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Mathematics, vol. XXVIII, 1976, pgs. 323-378, as como la ponencia


mecanografiada presentada sobre el tema por B. Jaulin en el Seminario de filosofa y
matemticas de la cole Normale Suprieure.

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Apndice 5

La axiomatizacin de la teora de conjuntos


Nota del Editor

La primera axiomatizacin de la teora de conjuntos la proporcion Zermelo en


1908. En los aos veinte, Fraenkel y Skolem aadieron axiomas al sistema (el
esquema de axiomas de sustitucin y el axioma de fundamentacin) y precisaron,
cada uno a su estilo y de diferente manera, algunos conceptos vagos e inoperantes, en
particular la nocin de propiedad definida, con objeto de tratar correctamente los
problemas metamatemticos relativos a la teora de conjuntos. A este sistema
reformado se le llama sistema Zermelo-Fraenkel y se le designa por la abreviatura
ZF (olvidndose, injustamente, de Skolem). A Skolem se debe la idea de edificar la
axiomtica conjuntista sobre el lenguaje de la lgica de predicados con identidad: ello
hizo posible la formalizacin de la teora ZF, aunque Skolem, iniciador de la teora de
modelos, nunca fue partidario de la formalizacin a ultranza; su iniciativa permiti,
sobre todo, clarificar los conceptos sobre los que hoy en da se basa la teora
axiomtica de conjuntos, as como establecer relaciones naturales y aceptables para
todos entre la lgica y la teora de conjuntos, asegurando un buen equilibrio entre lo
que es competencia de la lgica propiamente dicha y lo que le corresponde a la teora
de conjuntos. No era ste el caso ni de la axiomtica original de Zermelo, que crea
equivocadamente poder prescindir de todo recurso a la lgica, ni de la teora de los
tipos propuesta por Russell en la misma poca, que pensaba abusivamente poder
reducir todas las matemticas a conceptos lgicos.
Durante mucho tiempo, el sistema ZF ha sido asunto solamente de los lgicos:
cuando Fraenkel y Skolem reformaron la teora de conjuntos zermeliana, fue para
plantear correctamente y resolver cuestiones de orden metamatemtico (por ejemplo,
el problema de la independencia de los axiomas), ms que para edificar
explcitamente las matemticas de la poca sobre cimientos conjuntistas slidos.

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Apndice 6

La hiptesis del continuo y el axioma de eleccin


Nota del Editor

Entre aquellos enunciados que son independientes (indecidibles) con respecto a la


teora ZF y tales que tomar partido por lo que hace a su verdad acarrea consecuencias
importantes en matemticas, podemos citar la hiptesis del continuo y el axioma de
eleccin (abreviadamente: AC).
La hiptesis del continuo consiste en afirmar que el cardinal del continuo (el
cardinal del conjunto de los nmeros reales, o lo que es igual, el del conjunto
integrado por todas las partes del conjunto de los nmeros racionales) es el primer
cardinal no numerable, que se nota 1 (alef uno), utilizndose para el infinito
numerable (el del conjunto de los nmeros enteros, por ejemplo, o de los nmeros
racionales) la notacin . La hiptesis generalizada del continuo (abreviadamente:
HGC) consiste en afirmar que 2 = +1 para todo ordinal (2 equivale al
conjunto de las partes de o al conjunto de las aplicaciones de en 2,
considerando a este ltimo como un conjunto cuyos nicos elementos son 0 y 1: el
lector reconocer aqu las funciones caractersticas).
La hiptesis del continuo fue formulada por Cantor como un problema del que
esperaba proporcionar una solucin positiva. Por esto se empe en demostrarlo
durante la ltima parte de su vida, pero sus esfuerzos fueron infructuosos. La
obstinacin de Cantor es fcil de comprender: la demostracin del problema hubiera
constituido, sin ningn gnero de duda, el ms bello resultado de la teora de
conjuntos, y habra representado la culminacin de sus trabajos sobre el tema.
Mucho ms tarde, los lgicos explicaron por qu las tentativas de Cantor de
resolver la hiptesis del continuo hubieron de resultar en balde; la hiptesis del
continuo es independiente de la teora ZF, al igual que lo es, por otra parte, el axioma
de eleccin.
Un enunciado A es independiente (o indecible) con respecto a una teora T si no
es ni demostrable ni refutable en T. En trminos generales, las demostraciones de
independencia utilizan la siguiente propiedad lgica, susceptible de formularse de dos
maneras equivalentes: sintcticamente, en trminos de demostrabilidad, o
semnticamente, en trminos de realizabilidad o de modelos (vase el apndice 1:
Tesis, deduccin, pg. 295 y sigs.).
Sintcticamente, un enunciado A es demostrable a partir de una teora T si y slo
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si la teora T+(no A), constituida por los axiomas de T y la negacin de la frmula A,


es contradictoria. Semnticamente, un enunciado A es consecuencia lgica de una
teora T (es decir, que todo modelo que satisface a los axiomas de T satisface tambin
a la frmula A) si y slo si la teora T+(no A) no admite ningn modelo. La
equivalencia entre las dos formulaciones, sintctica y semntica, es una de las
maneras de expresar el teorema de complecin de Gdel para las teoras de primer
orden (vase el apndice 1: Tesis, deduccin, pg. 295 y sigs.).
La mayora de las demostraciones de independencia se hacen semnticamente,
por el mtodo de los modelos. Para demostrar que un enunciado A no es demostrable
formalmente en la teora T, basta con encontrar un modelo de la teora T+(no A); y
para demostrar que un enunciado A es independiente relativamente a la teora T,
basta con encontrar un modelo de T+A y, luego, un modelo de T+(no A). Sin
embargo, el teorema de incomplecin de Gdel (vase el apndice 3: Teora,
metateora, pg. 303 y sigs.) trae aparejado que no puedan crearse ex nihilo
modelos de la teora ZF que satisfagan eventualmente a otros enunciados. Hay que
contentarse con exhibir modelos relativos (en semntica) o con demostrar la
consistencia relativa (en sintaxis). En la prctica, para demostrar que un enunciado no
A es irrefutable en la teora ZF, se demuestra el enunciado siguiente: Si la teora ZF
admite un modelo, entonces la teora ZF+A admite tambin un modelo.
Entre 1938 y 1940, K. Gdel demostr que la hiptesis generalizada del continuo
as como el axioma de eleccin eran consistentes relativamente a la teora de
conjuntos, digamos a ZF. En realidad, Gdel tom en consideracin otro sistema
axiomtico, hoy llamado sistema de von Neumann, Bernays y Gdel, abreviadamente
NBG. Pero luego se demostr que las dos teoras ZF y NBG eran equiconsistentes: el
resultado demostrado por Gdel para el sistema NBG vale tambin, por ello, para el
sistema ZF. Dicho resultado quiere decir que, si ZF es consistente o,
equivalentemente, si ZF admite un modelo, ZF+AC+HGC (es decir, la teora de
conjuntos que tiene como axiomas: 1. los de la teora ZF; 2. el axioma de eleccin;
3. la hiptesis generalizada del continuo) es asimismo consistente (tambin se dice
coherente o no contradictoria en lugar de consistente). La demostracin de Gdel
consiste en construir, a partir de un modelo de ZF, un modelo llamado de conjuntos
constructibles que verifica los axiomas de ZF+AC+HGC. De ah resulta
inmediatamente que la hiptesis del continuo y el axioma de eleccin son irrefutables
en el sistema ZF.
En 1963, P. J. Cohen demostr que la negacin de la hiptesis generalizada del
continuo as como la negacin del axioma de eleccin eran consistentes relativamente
a ZF; la demostracin hace uso del mtodo del forzamiento (en ingls: forcing),[76]
que ha demostrado ser muy fecundo, an ms que el mtodo de los conjuntos
constructibles de Gdel, para resolver muchas otras cuestiones metamatemticas,
algunas de las cuales tienen consecuencias nada banales para las matemticas
cotidianas. Del resultado se desprende inmediatamente que ni la hiptesis del
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continuo ni el axioma de eleccin pueden demostrarse a partir del sistema ZF.


As pues, la hiptesis del continuo y el axioma de eleccin son ejemplos
(importantes) de enunciados indecidibles relativamente a la teora ZF. Este fenmeno
de independencia explica a posteriori que las investigaciones de Cantor y de sus
sucesores para decidir la hiptesis del continuo no hayan llegado a ningn resultado.
Otra situacin parecida a sta (vase el artculo de J. Dieudonn, pgs. 186 a 189) es
la de aquellos matemticos que, a partir de Cardano, en el siglo XVI, buscaron en vano
frmulas que proporcionaran las soluciones por radicales de las ecuaciones de quinto
grado; al crear la teora de grupos, Lagrange y Galois demostraron por qu no
existan tales soluciones.
Pero estos enunciados que son indecidibles relativamente a la teora ZF, son
indecidibles en s? Tal cuestin le parecer ridcula al formalista y desprovista de
sentido al constructivista (vase el texto de R. Apry, pgs. 222-225). Sin embargo,
posee un sentido profundo para aquel matemtico (y ste es el caso general) que
piensa que la ciencia matemtica no se reduce a un puro juego de manipulacin de
smbolos de acuerdo con determinadas reglas (vase el texto de R. Frass, pgs. 211
y sigs.), sino que existen entes matemticos que estn tras las teoras formales que los
aprehenden. Tambin Gdel (cf. What is Cantors continuum problem?, 1947 y
1964) estaba persuadido de que un da se llegara a decidir la hiptesis del continuo,
una vez que se hubieran encontrado los buenos axiomas de la teora de conjuntos. Sin
embargo, es imposible resolver todas las cuestiones indecidibles dentro de un sistema
nico; en efecto, del teorema de incomplecin de Gdel resulta que toda teora
axiomtica de conjuntos, como toda teora de primer orden ms fuerte que la
aritmtica, comprende enunciados indecidibles y no es posible axiomatizar la teora
de conjuntos de manera que se la haga completa.
Al tener consecuencias decisivas en matemticas, la independencia de enunciados
crea una situacin particular, que a un constructivista o a un platnico le resulta
incmoda. En teora, deja al matemtico en completa libertad de tomar esos
enunciados o sus negaciones como axiomas suplementarios, o bien, de rechazar a los
unos y las otras. Esta ltima actitud, tanto en el caso del constructivista como del
platnico, refleja una prudencia ontolgica. Para el constructivista, admitir uno u otro
de dichos enunciados contrarios vendra a ser lo mismo que hacer intervenir en
matemticas actividad humana por excelencia! un deus ex machina. Para el
platnico, las consecuencias de esos enunciados las matemticas que reposan sobre
tales enunciados, son cosa de ciencia-ficcin, puesto que aqullos no poseen
verdad ontolgica intrnseca.
En la prctica, la riqueza de consecuencias gua y determina la eleccin de los
matemticos, y puede ser que el futuro les lleve a cambiar de actitud con respecto a
las teoras conjuntistas. Entre los enunciados que ya poseen consecuencias
interesantes sobre las matemticas cotidianas y que son susceptibles de ser adoptados
algn da como verdaderos axiomas de la teora de conjuntos, hay que sealar el
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axioma de Solovay (vase a continuacin, pg. 87 y sigs.), los axiomas de


determinacin (en particular, el axioma de determinacin proyectiva), los axiomas
que postulan la existencia de cardinales muy grandes, la hiptesis (diamante) de
Jensen, los enunciados 0 (0 sostenido) existe y x (x sostenido) existe (siendo x un
conjunto de enteros) y el axioma de Martin. Estos axiomas son verdaderamente
hipotticos: la mayora de esos enunciados traen, en efecto, aparejada la consistencia
de ZF. As pues, es imposible demostrarlos en ZF en el caso de que sean verdaderos;
pero si algunos de entre ellos son falsos, puede esperarse que un da se caiga en la
cuenta de ello (antes del juicio final!) a fuerza de extraer consecuencias de los
mismos (vase el artculo de R. Frass, pg. 64).
El lector que desee conocer ms sobre el tema puede consultar la obra colectiva,
dirigida por J. Barwise, Handbook of mathematical Logic (Amsterdam, NorthHolland, 1978), verdadera biblia de lo que se ha hecho en lgica matemtica durante
los ltimos veinticinco aos.

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Apndice 7

El axioma de Solovay
Nota del Editor

Entre los axiomas que engendran una teora de conjuntos ms fuerte que ZF, cabe
mencionar el axioma de Solovay: Todo subconjunto de nmeros reales es
mensurable para la medida de Lebesgue. R. M. Solovay demostr en 1964 (la
demostracin se public en 1970) que este axioma es consistente relativamente a la
teora ZF, mdulo no obstante la hiptesis de que existen cardinales inaccesibles. Esta
hiptesis es ms fuerte que ZF y, por lo tanto, no puede demostrarse en ZF, pues su
verdad implica la consistencia de ZF; ahora bien, el teorema de incomplecin de
Gdel (vase ms arriba, R. Frass, pg. 189) tiene como consecuencia que, si ZF es
intuitivamente consistente (hiptesis metamatemtica que siempre se hace), ZF no es
capaz de demostrar formalmente su propia consistencia.
En trminos precisos, el resultado de Solovay es el siguiente: Si la teora
ZF+AC+existe un cardinal inaccesible es consistente (posee un modelo), entonces la
teora ZF4+axioma de eleccin dependiente+axioma de Solovay es asimismo
consistente (posee tambin un modelo).
El axioma de eleccin dependiente es ms dbil que el axioma de eleccin
general, pero implica al axioma de eleccin numerable. Se sabe (teorema de Vitali)
que, gracias al axioma de eleccin, es posible demostrar que existen conjuntos de
nmeros reales que no son mensurables para la medida de Lebesgue. El resultado de
Solovay pone de manifiesto que, de hecho, es indispensable un axioma
suplementario, tal como el axioma de eleccin, para obtener conjuntos de nmeros
reales que no sean mensurables: sin axioma suplementario, no se puede demostrar
que existan conjuntos no mensurables de nmeros reales para la medida de Lebesgue.
El resultado de Solovay resuelve un problema interesante relativo a la teora de la
medida: la compatibilidad de la hiptesis de la mensurabilidad de todas las partes de
con los axiomas de la teora de conjuntos. La leccin que cabe extraer de ello es la
siguiente: es intil gastar fuerzas y tiempo en demostrar que una parte dada de es
mensurable para la medida de Lebesgue demostracin a menudo muy larga y
fastidiosa, puesto que si ZF y la hiptesis de la existencia de cardinales
inaccesibles son simultneamente no contradictorias, tampoco es contradictorio
admitir que todas las partes de son mensurables (en el sentido de Lebesgue).
Pero, como la hiptesis de la existencia de cardinales inaccesibles es ms fuerte
que ZF, pudiera ser muy bien que esta ltima hiptesis, as como el axioma de
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Solovay, fueran contradictorios, sin que lo fuera la teora ZF. Mientras que, si dicha
hiptesis no es contradictoria, no existe en ZF medio ninguno para cerciorarse de
ello.
As pues, con la demostracin de Solovay resultaba que exista un mayor riesgo
en postular que todos los conjuntos de nmeros reales son mensurables para la
medida de Lebesgue, que no en la admisin pura y simple de la teora ZF. La mayora
de matemticos preocupados por este problema estaban convencidos de que el
defecto que presentaba el teorema de Solovay no era ineluctable. Por esto, durante
tiempo se procur mejorar la demostracin de Solovay y eliminar el uso de un
cardinal inaccesible. A finales de 1979, S. Shelah demostr que dichas tentativas no
podan conducir a ningn resultado, proporcionando una solucin negativa para el
problema de la eliminacin de la hiptesis de un cardinal inaccesible en la
construccin de un modelo que satisfaga al axioma de Solovay: Si la teora
ZF+axioma de eleccin dependiente+axioma de Solovay es no contradictoria,
entonces la teora ZF+AC+existe un cardinal inaccesible es igualmente no
contradictoria. Por lo tanto, y contrariamente a lo que se crea o se esperaba, el
axioma de Solovay es ms fuerte que la teora ZF.
Adems de su carcter incompatible, hay que sealar dos diferencias esenciales
entre el axioma de eleccin y el axioma de Solovay; diferencias que no dejan de
determinar la actitud de los matemticos a su respecto.
1. En primer lugar, el axioma de eleccin no tiene la misma fuerza que el
axioma de Solovay. No hay ms riesgo en admitir ZF+AC que en quedarse
con ZF, pura y simplemente. En cambio, es mucho ms arriesgado postular
ZF+axioma de eleccin dependiente+axioma de Solovay, que suponer la
verdad de ZF+AC.
2. En segundo lugar, tiene inters terico postular el axioma de Solovay?
Indiscutiblemente, el axioma de Solovay posee consecuencias prcticas
interesantes en cuanto que permite demostrar mucho ms fcilmente determinadas
propiedades que, en su ausencia, han de demostrarse a travs de mtodos mucho ms
largos: en el modelo de Solovay, la mensurabilidad (en el sentido de Lebesgue) de
cualquier conjunto de nmeros reales se cumple automticamente. Pero tiene todo el
aspecto de ser un axioma estril o, al menos, no indispensable: hasta la fecha, no se
conocen resultados verdaderamente originales, interesantes matemticamente (el
resultado de Shelah posee ms bien un carcter metamatemtico), que puedan
demostrarse a partir del axioma de Solovay pero que sean indemostrables sin dicho
axioma. Adems, el axioma de Solovay no resulta demasiado utilizable para los
grandes consumidores de mensurabilidad que, como es el caso de los estudiosos de la
probabilidad, se interesan por medidas a las que no se aplica el axioma, bien porque
sobre (o n) la medida sea diferente de la de Lebesgue, bien porque el propio
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espacio sobre el que se define la medida no admita representacin en trminos de


nmeros reales.
Con el axioma de eleccin, la situacin es distinta: si se renuncia a este axioma,
uno se ve obligado a abandonar todo un vasto campo matemtico, aunque, en la
mayora de los casos, no sea necesario recurrir a toda la fuerza del axioma, como
explica J. Dieudonn (vase pg. 16). En estas condiciones, se comprende el
resultado del sondeo realizado por G. Mller con ocasin de un congreso de
matemticas en Japn, luego de que l mismo hubiera especificado a los matemticos
presentes las respectivas consecuencias de ambos axiomas (el resultado de Shelah no
se conoca todava). Todos contestaron que preferan el axioma de eleccin general
en lugar del axioma de Solovay acompaado solamente del axioma de eleccin
dependiente.
Pero esta posicin desfavorable al axioma de Solovay quizs proviene del hecho
de que an no se han estudiado suficientemente las propiedades del modelo de
Solovay. De hecho, cuando Gdel introdujo en 1938 el modelo de los conjuntos
constructibles para demostrar la no contradiccin relativa de la hiptesis del continuo,
dicho modelo no posea ms inters que esa utilizacin metamatemtica. Hasta los
aos sesenta no se cay en la cuenta de que el modelo posee propiedades muy fuertes,
que genera resultados matemticos (y metamatemticos) importantes, y que, por esas
razones, merece ser estudiado por s mismo. Podra ser muy bien que al axioma de
Solovay le estuviera reservado un destino anlogo.

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Notas

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[1]

A. Einstein, Mi visin del mundo, Tusquets Editores, Cuadernos Infimos 91,


Barcelona, 1980. (N. del E.) <<

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[2] Se llama conjunto perfecto a un conjunto cerrado sin puntos aislados. En el caso

del conjunto de los nmeros reales, una parte A de se llama cerrada si, para toda
sucesin (xn) de puntos de A que es convergente en , el lmite de la sucesin
pertenece a A. Esto equivale a decir que, para todo punto x del complementario de A
en , que se nota Ac, existe un intervalo abierto ]a,b[ que contiene a x y est incluido
en Ac; en este caso, se dice que Ac es abierto. Un punto x de A se llama aislado en A
si existe un intervalo abierto de que lo contiene y que no contiene ningn otro
punto de A.
Intuitivamente, conexo significa de una sola pieza, es decir, que no puede dividirse
en dos partes abiertas disjuntas no vacas. En el caso de , las partes conexas son los
intervalos (as pues, el propio es conexo, y las nicas partes de que son cerradas
y abiertas a la vez son y ).
Desde el punto de vista moderno, se dice continuo un conjunto compacto conexo. Los
compactos de son los intervalos cerrados acotados, es decir, de la forma [a,b], con
a, b . Se trata desde luego de conjuntos perfectos conexos; pero [0, +[ es un
conjunto perfecto conexo que no es compacto: no es un continuo en el sentido
moderno del trmino. En el plano (o en el espacio 3), un continuo es un conjunto
perfecto conexo acotado. La razn por la que no se ha conservado la caracterizacin
del continuo como perfecto conexo, reside en su carcter no intrnseco. En efecto,
hemos visto que un conjunto perfecto es un cerrado sin puntos aislados. El hecho de
que un conjunto A sea cerrado hace referencia a otro espacio que lo contiene. Por el
contrario, la nocin de compacidad es intrnseca y slo depende de la topologa del
conjunto, est o no definida como traza, sobre dicho conjunto, de la topologa de otro
conjunto.
Es por supuesto incmodo que la definicin moderna se aparte as de la nocin
tradicional, puesto que deja de ser un contenido; pero, hasta la fecha, nadie ha
encontrado una definicin intrnseca mejor. Todava quedan sobre el tema muchos
problemas abiertos, lo que hace pensar que el continuo no es una idea tan intuitiva
como algunos matemticos gustan de dar a entender. (N. del E.) <<

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[3] Cf. Stetigkeit und Irrationale Zahlen, 1905, pg. 11 (vase pg. 214). <<

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[4] Con el nombre de recta, los griegos nunca significaron otra cosa que segmentos,

es decir, intervalos cerrados de la recta; no consideraron las semirrectas o las rectas


ilimitadas ms que de manera potencial (cf. nota 5 a continuacin).
Nota del editor: En este sentido, la definicin moderna del continuo (cf. nota 2) est
ms cerca del pensamiento griego que de las primeras definiciones de Cantor y de
Dedekind: los compactos de (y, ms en general, los de n) son las partes cerradas y
acotadas: son finitas (en el sentido de acotadas), pero tan grandes como se quiera; se
trata, pues, de un infinito potencial (cf. nota 6). Sin embargo, no hay que dejarse
engaar por esta apariencia de potencial: la concepcin moderna de los compactos
hace uso abundante del infinito actual, tanto en las definiciones abstractas generales
que se utilizan (todo ultrafiltro es convergente; la existencia de los ultrafiltros se
basa en el axioma de eleccin, pero este ltimo axioma puede evitarse en el caso de
los compactos de n) como en las construcciones de . En resumen, si bien la
definicin moderna del continuo est de acuerdo con la idea que de l tenan los
griegos, est formulada con la intencin que gui los trabajos de Cantor y de
Dedekind. <<

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[5] Segn la doctrina aristotlica, los entes matemticos slo existen en el intelecto

como abstrados a partir de las sensaciones que nos proporcionan los objetos
fsicos, los cuerpos; aquello de lo que se hace abstraccin, y que caracteriza a los
objetos fsicos, es el movimiento o el cambio. <<

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[6] Se entiende por infinito potencial un infinito cuyas partes se consideran dadas o

construidas sucesivamente, proceso que, por consiguiente, no puede completarse; as


pues, el conjunto de las partes solamente existe en potencia. Si se consideran las
partes y en consecuencia, los elementos como dadas simultneamente, se habla
de infinito actual y de existencia actual del conjunto de las partes. En el
pensamiento matemtico contemporneo, ste es el caso la mayora de las veces.
Nota del editor: Son escasos los matemticos que adoptan una posicin distinta por
lo menos, en Francia. Cf. el texto de R. Apry, pgs. 217 y sigs., que expone una
concepcin constructivista de las matemticas. <<

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[7] Ntese que, en Euclides, el tratamiento de la inconmensurabilidad se restringe a

las lneas llamadas irracionales cuadrticas y bicuadrticas, es decir: a) los lados de


los cuadrados conmensurables con el cuadrado unidad, pero que no se pueden
representar por un nmero que sea cuadrado perfecto; b) las diagonales de los
rectngulos uno de cuyos lados es suma o diferencia de una lnea racional y de otra
irracional en el sentido de a). El caso de los cubos no se trata. <<

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[8] Recordemos que por tipo de orden se entiende un representante abstracto de una

clase de conjuntos ordenados mutuamente semejantes. <<

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[9]

Las bases intuitivas que hicieron posible construir el anlisis se han vuelto
superfluas lgicamente, pero creo que siguen siendo un auxilio precioso y quizs
indispensable. La enseanza y la prctica de las matemticas deberan permitir que se
refinara y educara la intuicin cinemtica y geomtrica, en lugar de rechazarla pura y
simplemente. <<

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[10] Comprese este polimorfismo externo de las matemticas con el polimorfismo

interno vinculado a la polivalencia del smbolo, que M. Loi describe en el 5 de su


texto, pginas 287 a 290. (N. del E.) <<

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[11] Esta emergencia conjunta es el objeto del estudio de F. de Gandt, pgs. 244 y

sigs. (N. del E.) <<

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[12] sta es la tesis de P. Duhem: en fsica, no existe experiencia crucial, puesto que

las condiciones que permitiran utilizar el razonamiento por reduccin al absurdo no


pueden aplicarse; en efecto:
1. nunca se puede estar seguro de haber formulado todas las hiptesis, tanto si se
trata de todas las hiptesis posibles para interpretar un fenmeno, como si se trata de
todas las hiptesis que se requieren implcitamente para efectuar una experiencia;
2. como en fsica no existe principio de tercio excluso, no es posible concluir, de la
falsedad de una hiptesis, la verdad de su negacin, y las dos hiptesis rivales pueden
ser falsas simultneamente;
3. no puede someterse a prueba una hiptesis aislada, sino tan slo un sistema de
hiptesis (ste es el bolismo de Duhem); una experiencia puede poner de manifiesto
que un conjunto de hiptesis no est de acuerdo con los hechos, pero no puede indicar
qu hiptesis debe rechazarse.
En resumidas cuentas, lo que Duhem rechaza en el marco de la fsica es el principio
del modus tollens.
Por el contrario, K. Popper defiende que las teoras fsicas satisfactorias son las que
se exponen a la prueba de la experiencia. (N. del E.) <<

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[13] Tambin se le puede dar la vuelta al argumento y dar cuenta de esta diferencia por

el grado de desarrollo de las propias matemticas, ms que por el de las ciencias a las
que es posible aplicarlas: si las matemticas se aplican mejor a la fsica, ello es as
porque, quizs, la parte de las matemticas que interviene en las teoras fsicas
contemporneas est ms desarrollada que no lo estn aquellas partes que podran
aplicarse a los otros dominios de la ciencia. (Por ejemplo, en lingstica, vanse las
matematizaciones propuestas por J.-P. Descls y P. Gochet, pgs. 251 y sigs., y pgs.
235 y sigs.). En esta idea estara, quizs, el sentido de las tentativas de algunos
matemticos, tales como R. Thom y B. Mandelbrot, encaminadas a desarrollar unas
matemticas de lo cualitativo (vanse pgs. 139 y sigs., y pgs. 111 y sigs.).
Sea como fuere, pronto se llega a una relacin circular: como el artculo de F. Gandt
(pgs. 43 y sigs.) pone de manifiesto, es imposible disociar la evolucin de las ramas
de las matemticas aplicables a la fsica de la evolucin de las correspondientes
partes de la fsica. (N. del E.) <<

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[14]

Acerca de la vinculacin entre teora y experiencia en astronoma, puede


consultarse la obra de C. W. Tombaugh citada en la bibliografa; all se pone en
particular de manifiesto, para el caso del sistema solar, las respectivas limitaciones de
la experiencia (la observacin) y de la previsin matemtica. (N. del E.) <<

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[15] El presente texto constitua la segunda parte de la conferencia por m pronunciada

en la cole Nrmale Suprieure. Por falta de espacio, se ha prescindido de una serie


de pginas que abundaban en las opiniones que aqu se publican, as como del
resumen de la discusin que me sugiri dicha discusin y de la postdata que, en un
principio, deban acompaar a la presente publicacin. El lector interesado en este
material puede obtenerlo sin ms que solicitarlo. En la bibliografa he incluido obras
que pueden ilustrar mi exposicin, indicando las pginas de aquellas citas que
figuraban en el apndice o la postdata mencionados. <<

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[16] El autor piensa aqu en los monstruos de Cantor y de Peano a los que alude ms

adelante. Pero, mientras que l concibe la emergencia de esos nuevos objetos


matemticos como una liberacin del matemtico respecto de la naturaleza,
liberacin que es contempornea del abandono de la esttica realista, B. Mandelbrot
(vase pgs. 111 y sigs.) desarrolla una tesis opuesta a ese punto de vista. Para l,
esos entes son los verdaderos modelos de la naturaleza, ms que aquellos otros,
ideales (simples y regulares), a los que est acostumbrado el matemtico. La
naturaleza es ms frtil en modelos matemticos que la inteligencia humana; al
desembarazarse de las limitaciones impuestas por la idea de que la realidad, como
creacin divina, obedeca a leyes puras (y en consecuencia, simples), la
inteligencia humana no se ha apartado de la naturaleza, sino que ha encontrado otros
modelos ms ricos y ms complejos. Comprense estas dos concepciones
concernientes a la relacin de las matemticas con lo real, desde el punto de vista de
la simplicidad y de la complejidad, con las concepciones de Descartes (vase F. de
Gandt, pgs. 57-60, de Galileo (vase F. de Gandt, pg. 51), de Einstein (vase el
prefacio) y de Feynman (vase J.-M. Lvy-Leblond, pgina 82). (N. del E.) <<

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[17] Publicado en 1977 por Gauthier-Villars, dentro de la coleccin Discours de la

mthode. (N. del E.) <<

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[18] Para una exposicin detallada sobre las matemticas constructivas, presentada por

un especialista, cf. el artculo de R. Apry en el presente volumen (pg. 217 y sigs.).


(N. del E.) <<

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[19] Los lgicos matemticos se han considerado siempre como matemticos de pleno

derecho. A decir verdad, a los ojos de los lgicos, los matemticos no lgicos son a
los matemticos lgicos lo que, para los matemticos, son los fsicos a los
matemticos. En efecto, los matemticos reprochan a menudo a los fsicos (vase un
poco ms adelante, en este mismo artculo) por llevar varias generaciones de retraso
respecto a las matemticas de su tiempo y por utilizar debido a ello teoras
completamente anticuadas y horriblemente complicadas, siendo as que podran
aprovecharse con ventaja de las actuales teoras matemticas, fecundas y potentes, si
accedieran a ponerse al da. Del mismo modo, los lgicos ya no se conforman con la
teora fundamental ZF, como hicieron durante el perodo entre las dos guerras
mundiales, sino que ahora dirigen ms bien sus investigaciones hacia las
consecuencias que pueden derivarse de teoras ms fuertes que la ZF, obtenidas al
aadir nuevos axiomas a los axiomas de la ZF. A los matemticos que se contentan
exclusivamente con la teora ZF para proporcionar una base firme a sus trabajos, sin
preocuparse lo ms mnimo por las elucubraciones de los lgicos contemporneos de
renombre, conviene contestarles que en la poca en que Zermelo, Fraenkel y Skolem
propusieron una axiomatizacin de la teora de conjuntos, los matemticos no tenan
nada que hacer con ella y no se interesaban, de hecho, ms que por la teora ingenua
de conjuntos, la de Cantor, de naturaleza preaxiomtica, por ms que encerrara
contradicciones.
Cabe, pues, esperar que, con el tiempo, los matemticos lleguen a digerir los grandes
resultados de los lgicos actuales y acaben por interesarse por sus trabajos, en
especial por aqullos susceptibles de tener repercusiones importantes sobre sus
propios trabajos; bien es verdad que tales repercusiones no se producen ms que en
muy contadas ocasiones, pero stas resultan ser sorprendentes e inesperadas. La
mayora de los axiomas que hoy en da aaden los lgicos a la teora ZF, tienen
consecuencias importantes para las matemticas corrientes, consecuencias cuyo
alcance distamos mucho todava de haber acabado de estimar. (N. del E.) <<

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[20] A. Robinson cre el anlisis no estndar con objeto de establecer lo que haba de

legtimo en los mtodos infinitesimales de los fundadores del anlisis, Newton y


Leibniz. Algunos matemticos suean con hacer del anlisis no estndar una panacea,
al igual que se intent hacerlo con la teora de categoras en los aos sesenta y con la
teora de topos desde hace algunos aos. (N. del E.) <<

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[21] La nocin de ultraproducto, utilizada ya implcitamente por Skolem en un caso

particular, en 1933-1934, para exhibir un modelo no estndar de la aritmtica de


Peano, fue puesta de manifiesto y estudiada a partir de 1955 por Ts como mtodo
fecundo en teora de modelos. (N. del E.) <<

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[22] Leyendo la obra fundamental de Chang y Keisler, Model Theory (North-Holland),

se extrae el convencimiento de que la nocin de ultraproducto constituye el cogollo


de uno de los mtodos de investigacin ms fecundos en teora de modelos. En
cuanto a la propia teora de modelos, est en la encrucijada del lgebra universal y de
la lgica: ello significa que, en su seno, el lgebra y la lgica se interpenetran muy
profundamente y que la distincin entre mtodos lgicos y mtodos algebraicos
resulta, en ese dominio, tan anticuada y poco fundamentada como la separacin entre
el lgebra y la geometra, que los manuales mantienen todava aunque los
matemticos, desde hace mucho tiempo y para mayor fecundidad de las matemticas,
hayan hecho saltar en pedazos las barreras artificiales que separaban a ambas. (N. del
E.) <<

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[23] Sin embargo, el axioma de eleccin numerable parece insuficiente en geometra

algebraica y, de manera general, en lgebra conmutativa, puesto que en ese campo se


trabaja habitualmente con cuerpos algebraicamente cerrados y se utiliza
constantemente el lema de Zorn. Ahora bien, el lema de Zorn es equivalente al
axioma de eleccin, y el teorema que establece que todo cuerpo se sumerge en un
cuerpo algebraicamente cerrado reposa sobre el axioma de eleccin. (N. del E.) <<

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[24] Vase el texto de J.-M. Lvy-Leblond, pg. 75 y sigs. (N. del E.) <<

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[25] Vid. Platn, La Repblica, libro VII, 523-528 especialmente, a propsito del

programa matemtico adecuado para la educacin de los filsofos-reyes. (N. del E.)
<<

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[26] Sobre la vida de Arqumedes (287-212 a. C.), cf. Plutarco, Vida de Marcelo, XXI

al XXIX. Acerca de ste, el ms eminente representante de una civilizacin


predispuesta a la especulacin, es interesante leer lo que dice E. T. Bell: Gracias a
Plutarco, conocemos ms detalles de su muerte que sobre su vida; a decir verdad,
Plutarco, ese tpico bigrafo, pens evidentemente que el rey de los matemticos era
un personaje de menor importancia histrica que el soldado romano Marcelo y, en su
Vida de los hombres ilustres, desliz la historia de Arqumedes a la manera de una
delgada loncha de jamn en un enorme bocadillo. Sin embargo, el recuerdo glorioso
de Arqumedes sobrepasa en la actualidad a la odiosa memoria de Marcelo. En la
muerte de Arqumedes, nos enfrentamos por vez primera con el choque de una
civilizacin groseramente utilitaria que arremete contra algo superior y lo destruye:
Roma, ahta de victorias y empapada de prpura imperial, luego de haber poco menos
que destruido Cartago, se abate sobre Grecia para quebrar su magnfica fragilidad
(Les grands mathmaticiens, Pars, Payot, 1950, trad. A Gandillon, pg. 39). Puede
tambin consultarse la edicin inglesa, todava en el mercado, Men of mathematics,
Nueva York, Simn and Schuster, 1965, pgs. 28-29. (N. del E.) <<

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[27] Siglo III d. de C. (N. del E.) <<

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[28] Para una exposicin reciente sobre los nmeros de Fermat y de Mersenne, vase

H. M. Edwards, Fermats last theorem (A genetic introduction to algebraic number


theory), Heidelberg, Springer, 1977, pgs. 19-25; P. Ribenboim, 13 lectures on
Fermats last theorem, Heidelberg, Springer, 1979, pgs. 20, 24, 27, 154; y A.
Bouvier y M. Gcorge (bajo la dir. de F. Le Lionnais), Dictionnaire des
mathmatiques, Pars, PUF, 1979, pgs. 297, 408. El descubrimiento de los nmeros
de Fermat primos y de los nmeros de Mersenne primos se parece mucho a las
proezas deportivas: a uno le gusta mencionar a quien tiene el rcord actual.
n

Los nicos nmeros de Fermat Fn = 22 + 1 que son primos y se conocen hoy en da,
son los descubiertos por Fermat: F0 = 3, F1 = 5, F2 = 17, F3 = 257 y F4 = 65.537.
Euler demostr que F5 es divisible por 651. Para 5 n 16, est comprobado que los
nmeros de Fermat Fn no son primos. Se ignora si F17 es primo o compuesto. El
mayor nmero de Fermat que se conoce es F1.945 (divisible por 5 21.947 + 1): est
integrado aproximadamente por 10582 cifras.
En cuanto a los nmeros de Mersenne Mp = 2p 1, se conocen 27 que son primos.
Los mayores son: M19.937 (que se escribe con 6.002 cifras), descubierto por
Tuckermann en 1971; M21.701 (6.533 cifras), descubierto en 1978 por dos estudiantes
americanos (tenan dieciocho aos!) de la universidad de Hayward (California),
Laura Nickel y Curt Noli (para la verificacin fueron necesarias 440 horas de
ordenador); M23.209 y M44.497, descubiertos en 1979 por Nelson y Slavinsky. (N. del
E.) <<

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[29] Sobre la constante de Euler, vase P. Dubreil, Les nombres mystrieux, en F.

Le Lionnais (dir. de publ.), Les grands courants de la pense mathmatique, Pars, A.


Blanchard, 1962, pgs. 99-113, en particular pgs. 112-113; y F. Le Lionnais, Les
nombres remarquables, Pars, Hermann, 1982.
No es extrao que, al igual que para el caso del gran teorema de Fermat, muchos
matemticos hayan estudiado el tema: los que se han credo en el deber de legarnos
sus trabajos al respecto no han dejado, hasta el presente, ms que demostraciones
falsas. (N. del E.) <<

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[30] Para una exposicin del mtodo de descenso de Fermat a propsito de la ecuacin

x4 + y4 = z4 vase P. Samuel, Thorie algbrique des nombres, Pars, Hermann, pgs.


19-21, o H. M. Edward, Op. cit., pgs. 8-10. (N. del E.) <<

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[31] Existen sin embargo varios mtodos para demostrar la trascendencia de nmeros.

En general, son enormemente tcnicos y se sirven de aproximaciones diofnticas, la


independencia lineal, demostraciones por reduccin al absurdo, mayoraciones y
minoraciones. Una exposicin de estos mtodos se encuentra en A. D. Gelfond,
Transcendental and algebraic numbers, Nueva York, Dover, 1960; M. Waldschmidt,
Nombres transcendants, Heidelberg, Springer, 1974; A. Baker, Transcendental
number theory, Cambridge University Press, 1975; y A. Baker (ed.), Conference on
transcendence theory, Nueva York, Academic Press, 1977. (N. del E.) <<

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[32] Si se hace y = x + (1/3)a en la ecuacin x3 + ax2 + bx + c = 0, se obtiene una

ecuacin de la forma y3 + py + q = 0, cuyas soluciones vienen dadas por la frmula


de Cardano

(N. del E.) <<

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[33] Estas sesiones pblicas tienen lugar a mediados de noviembre, a mediados de

febrero y a mediados de junio, cada curso universitario, en el Institut Poincar. (N.


del E.) <<

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[34] La publicacin del Seminario Burbaki est a cargo de Springer a partir de la

memoria n. 347, ao 1968-1969, y cada volumen cubre el conjunto de las sesiones


de un curso universitario. La ltima memoria, de la sesin de junio de 1981, era la
nmero 578. (N. del E.) <<

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[35] Hay sin embargo una excepcin, que confirma por otra parte la regla: vase la

memoria de J. Stern sobre los trabajos de Jensen relativos a los cardinales singulares,
n. 494, noviembre de 1976. (N. del E.) <<

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[36] Saccheri (Giovanni Girolamo, 1667-1733). Este jesuta, matemtico, y filsofo

italiano present en 1733 al igual que J.-H. Lambert (1728-1777) en 1776 y F. A.


Taurinus (1794-1874) en 1825 una serie de proposiciones que se derivaban de la
negacin del axioma de Euclides y en las que crey ver los primeros pasos de una
demostracin por reduccin al absurdo: Saccheri distingua los tres casos de figura
correspondientes al hecho de que la suma de los ngulos de un tringulo fuera
inferior, igual o superior a 180 grados. Public sus resultados en una obra titulada
Euclides ab omni naevo vindicatus: sive conatus geometricus quo stabiliuntur prima
ipsa universae geometriae principia. El objeto de este libro apologtico, como as lo
indica claramente su ttulo, era defender la geometra de Euclides contra los ataques a
los que se vea sometida por parte de los gemetras, que encontraban que el postulado
de las paralelas no posea el carcter inmediato y evidente de un axioma. Al no
conseguir llegar a una contradiccin, salv su obra ante s mismo y a los ojos del
pblico afirmando de manera perentoria que las hiptesis antieuclidianas de partida
eran falsas.
Puede encontrarse informacin complementaria fcilmente accesible en el artculo de
Imre Toth, profusamente ilustrado, publicado en La Recherche, n. 75, febrero
1977, pgs. 143-151, con el ttulo La rvolution non euclidienne. (N. del E.) <<

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[37]

A un nivel elemental, puede consultarse H. P. Manning, Introductory NonEuclidian Geometry, Nueva York, Dover, 1963; L. Godeaux, Les Gomtrics, Pars,
A. Colin, 1960, cap. 4 (esta obra presenta, adems, un inters filosfico). (N. del E.)
<<

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[38] La axiomtica de Peano en los clculos lgicos de primer y segundo orden. Esta

axiomtica de la aritmtica tiene su origen en el Formulario (Peano, 1894). De los


cinco axiomas histricos de Peano que conciernen a la funcin de consecutividad
(y = x + 1), dos han cado en desuso (0 es un entero, el sucesor de un entero es un
entero) por el hecho de que, en una axiomtica, se sobreentiende siempre que se est
hablando de una especie matemtica determinada (los enteros, los reales, los
conjuntos, los puntos, etc.), y slo tiene utilidad nombrar las subespecies (los enteros
de entre los racionales o los reales, los conjuntos de entre las clases, etc.) que dan
lugar a enunciados particulares, no vlidos para la totalidad de la teora. Subsisten
tres axiomas histricos:
(1)

a 0 a + 1;

(2)

ab a b a + 1 b + 1

y, por ltimo, el axioma de induccin o de recurrencia, que Peano trat como un


axioma nico de segundo orden, es decir, incluyendo un cuantificador P aplicado a
una propiedad, o a una relacin, y no a un entero:
(3)

P (P(0) x (P(x) P(x + 1))) a P(a).

En el marco del clculo lgico de segundo orden, que es el mbito ms intuitivo para
el matemtico, se demuestra por recurrencia que, para cada entero a, existe la funcin
+a, obtenindose el enunciado:
a f f(0) = a x f(x + 1) = (f(x) + 1);
a continuacin, haciendo pasar el f delante del a, por medio de la transformacin
de la funcin monaria f en una funcin binaria por el argumento adicional a, se
obtiene el enunciado:
f a f(a, 0) = a x f(a, x + 1) = (f(a, x) + 1)
que demuestra la existencia de la adicin; anlogamente se obtiene el enunciado de
existencia para la multiplicacin:
x a g(a, 0) = 0 x g(a, x + 1) = g(a, x) + a
El clculo de segundo orden, pese a ser tan intuitivo y a que el matemtico se sita de
hecho casi siempre en su contexto mientras no tiene que vrselas con la lgica, es un
clculo que presenta, por desgracia, graves inconvenientes lgicos. Sobre todo, en el
marco de dicho clculo no se dispone del teorema de complecin (Gdel, 1930), que

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dice que si una frmula P es una tesis semntica (siempre verdadera, sea cual sea la
teora), entonces es una tesis sintctica (frmula obtenible en toda teora por
aplicacin de las reglas formales de la deduccin), y recprocamente.
Accesoriamente, las reglas del clculo de segundo orden no han podido nunca
codificarse de una manera precisa, porque, de hecho, dependen de la manera en que
se presente el clculo lgico, de la metateora en la que ste se halle inmerso (vase el
apndice 3: Teora, metateora, pgs. y sigs., y el 4 del artculo).
Las exposiciones modernas de la axiomtica de Peano se hacen, pues, en trminos del
clculo lgico clsico, o de primer orden con identidad. La induccin, o recurrencia,
se expresa por el siguiente esquema axiomtico:
(3)

(P(0) x (P(x) P(x + 1))) a P(a),

que representa una infinidad de axiomas de recurrencia, obtenidos cada uno al


sustituir P por una frmula arbitraria en +y; tambin se puede sustituir P(x) por una
frmula evidente (x = x), o verdadera (x x + 1), o evidentemente falsa: x x o
tambin x = x + 1; en todos los casos se obtiene un enunciado de recurrencia
verdadero, en el sentido de que es un axioma de Peano.
(4)

x x + 0 = x, y

(5)

xy x + (y + 1) = (x + y) + 1;

y los axiomas de multiplicacin:


(6)

x x 0 = 0

(7)

xy x (y + 1) = (x y) + x.

Ntese que 0 y 1 no son smbolos primitivos de la teora, sino que son definibles: 0 es
el nico u tal que u + u = u, y 1 es el nico v tal que v v = v con v + v v.
Ntese tambin que, en el clculo de primer orden, estamos obligados a considerar a
la adicin + y a la multiplicacin como smbolos o predicados primitivos respecto a
los axiomas; mientras que en el clculo de segundo orden podamos contentarnos con
la consecutividad y = x + 1 como predicado primitivo, y a partir de ella era posible
definir + y .
Aadamos que, en la axiomtica precedente, se ha sobrentendido que + y son
funcionales, es decir, que dados x, y enteros cualesquiera, existe un entero z y slo
uno tal que z = x + y, y un t y slo uno tal que t = x y. En rigor, la adicin debera
denotarse mediante un smbolo o predicado ternario (con tres argumentos),
escribiendo por ejemplo S(x, y, z) en lugar de z = x + y; de la misma manera, el
producto o multiplicacin se denotara por P(x, y, z) en lugar de z = x y; entonces, la

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existencia y la unicidad sealadas deben escribirse explcitamente en forma de


axiomas (el lector mismo puede hacerlo sin dificultad).
Queda por tratar una cuestin muy importante, resuelta por Gdel (1930): todos
sabemos que la aritmtica no es eficaz ms que en virtud de las definiciones
recurrentes o inductivas: por ejemplo, la factorial se define usualmente mediante la
recurrencia:
0! = 1 y a a! (a + 1) = (a + 1)!
Ahora bien, esas definiciones son completamente incorrectas en la forma en que se
han escrito: el smbolo definido (la factorial !) no puede sustituirse, a simple vista,
por una expresin que sea funcin de + y de , como s puede hacerse por ejemplo
con el smbolo de comparacin cuando se pone x y si y slo si existe un t tal que
x + t = y; o como tambin puede hacerse con el smbolo r, resto de la divisin de a
por b, que est definido si y slo existe un q (el cociente) tal a = b q + r y un s no
nulo tal que r + s b (dicho de otra manera, r < b).
El mtodo de Gdel se basa en el teorema chino que dice que, dada una sucesin
finita arbitraria de enteros a1, a2, , an, existe una progresin aritmtica r1 (i = 1, 2,
, n) y un entero u tales que cada ai es el resto de la divisin de u por ri. Ms
precisamente, ello permite definir de manera lgicamente correcta la factorial,
pongamos por caso, por el hecho de que b = a! equivale a la siguiente condicin, que
se expresa mediante los predicados suma y producto nicamente: existen dos enteros,
u y v, tales que 1 = resto de la divisin de u por v + 1; tales que b = resto de la
divisin de u por (a + 1) v + 1; y, por ltimo, tales que, para cada i a 1, el resto
de la divisin de u por (i + 1) v + 1, una vez multiplicado por i + 1, da el resto de la
divisin de u por (i + 2) v + 1. Ntese que u se convierte pronto en un entero
considerable, segn esta definicin: por ejemplo, para obtener que 4! = 24, hay que
remontarse hasta u = 976.431 y v = 6, puesto que:
976.431 = (mltiplo de 7) + 1 = (mlt. 13) + 1 = (mlt. 19) + 2 = (mlt. 25) + 6 =
(mlt. 31) + 24. <<

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[39]

G. Cantor, Beitrge zur Begrndung der transfinite Mengenzahlen,


Mathematische Annalen, vol. 46, 1895, pgina 481. Reimpreso en G. Cantor,
Gesammelte Abhandlungen, Heidelberg, Springer-Verlag, 1932, y Hildesheim, G.
Olms, 1966, pg. 282. <<

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[40] Las Provinciales de Pascal muestran cmo la duplicidad de lenguaje permite que

dos grupos que defienden tesis opuestas se unan para aplastar a un tercero. <<

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[41] N. Bourbaki, Thorie des ensembles, Pars, Hermann, 1970, pg. E IV. 71, nota 1

<<

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[42] Vase el apndice 2: Recursividad, pg. 297 y sigs. (N. del E.) <<

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[43] Quizs ah resida el sentido de los trabajos de algunos matemticos que, como A.

D. Gelfond, C. L. Siegel y A. Baker, sin profesar abiertamente una filosofa


constructivista o intuicionista, han aportado sin embargo resultados que dependen de
mtodos constructivos, y cuya importancia se ha reconocido unnimemente. Quizs
convenga recordar que, luego de la primera versin del presente texto, R. Apry, a
una edad en la que ya no se puede ser elegido para la medalla Fields (lmite de edad:
cuarenta aos; mientras que, para los premios Nobel, no hay lmite!), ha demostrado
la irracionalidad de 3, un nmero que, desde Euler, se resista a todos los esfuerzos
por determinar su naturaleza. El resultado asombr a la comunidad matemtica, hasta
el punto de que, en un principio, algunos no se atrevieron a creerlo. (N. del E.) <<

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[44] R. Carnap, The logical Syntax of Language, Londres, Routledge and Kegan,

1936, pg. 2. <<

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[45] A. Tarski, Logique, smantique, mtamathmatique (1923-1944), Paris, Colin,

1972, vol. 1, pgs. 169-170 <<

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[46] J. C. Kemeny, Semantics as a Branch of Logic, Encyclopedia Britannica, vol.

20, 1957, pg. 311. <<

www.lectulandia.com - Pgina 268

[47]

R. Montague, English as a formal Languages (1970), recogido en Formal


Philosophy, ed. pot Thomason, Yale University Press, 1974, pg. 188. <<

www.lectulandia.com - Pgina 269

[48]

N. Chomsky, Syntaxe logique et smantique. Leur pertinence linguistique,


Language, 1966, pg. 53. El inciso es una observacin debida a Gilbert Lelivre. <<

www.lectulandia.com - Pgina 270

[49] D. Davidson, Truth and Meaning (1967), recogido en Daws, Hockney and

Wilson, Philosophical Logic, Dordrecht, Reidel, 1969, pg. 4. <<

www.lectulandia.com - Pgina 271

[50] Ibid. pg. 5. <<

www.lectulandia.com - Pgina 272

[51] J. Katz y J. Fodor, The structure of a semantic theory (1963), recogido en The

Structure of Language, Englewood Cliffs, Prentice Hall, 1964, pg. 506. <<

www.lectulandia.com - Pgina 273

[52]

T. Langendoen, On Selection, Projection, Meaning and Temantic Content,


Working Papers in Linguistics (multicopiado), The Ohio State University, 1967,
pgina 102. <<

www.lectulandia.com - Pgina 274

[53] J. Katz, Recent Issues in semantic Theories, Foundations of Language, vol. 3,

1967, pg. 128. <<

www.lectulandia.com - Pgina 275

[54] D. Davidson, Op. cit., pg. 7. <<

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[55] M. J. Creswell, Semantic Competence, en F. Guenthnery M. Guenthner-Reutter

(ed.), Meaning and Translation: philosophical and linguistic Approaches, Londres,


Duckworth, 1978, pg. 12. <<

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[56] P. F. Strawson, Introduction to logical Theory, Londres, Methuen, 1952, pg.

211. <<

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[57]

B. Partee, Montague Grammar and transformational Grammar, Linguistic


Inquiry, 1975, vol. 5, pg. 208. <<

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[58] D. Davidson, In Defense of Convention T, en H. Leblanc, Truth. Syntax and

Modality, Amsterdam, North-Holland, 1973, pg. 81. <<

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[59] A. Church, Ontological Commitment, Journal of Philosophy, 1958, vol. 55,

pg. 1011. <<

www.lectulandia.com - Pgina 281

[60] Nos permitimos remitir al lector a nuestra obra Montague et rtude formelle des

langues naturelles, Paris, Klincksieck, col. Horizons de langage (de prxima


aparicin). <<

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[61] T. Baldwin, The philosophical Significance of intensional Logic, Proceedings

of the Aristotelian Society, 1975, supplementary volume, vol. XLIX, pg. 51. <<

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[62] y recprocamente! (N. del E.) <<

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[63] Un monoide libre sobre un alfabeto es un conjunto A (el alfabeto) dotado de una

operacin asociativa (llamada concatenacin) que permite construir sucesiones de


smbolos extrados del alfabeto A. Sean dos sucesiones (se las llama tambin palabras
formales) s1 = l1 ln y s2 = l'1 l'p; la operacin de concatenacin asocia a dichas
sucesiones s1 y s2 una tercera sucesin s3 de la forma:
s3 = l1 ln, l'1 l'p
(l1 ln, l'1 l'p A).
En un monoide libre, los smbolos de A pueden ser dispuestos sin restriccin
ninguna; de ah la calificacin de libre (que recubre la nocin de libertad en el
sentido que se da al trmino en lgebra universal). Se introduce un elemento neutro:
la sucesin vaca. <<

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[64] Sea la gramtica G

nm = <VT, VA, R, P>, con VT = {a, b}, VA = {P},

Una regla de reescritura es un par de sucesiones <s1, s2> que se representa en la


forma s1 s2.
La regla (r1) significa que el smbolo P se reescribe como la sucesin aPb; (r2)
quiere decir que P se reescribe como ab.
Un historial de produccin es una sucesin obtenida al aplicar las reglas de
reescritura. As, tenemos el siguiente historial:

donde se ha aplicado dos veces la regla (r1) y, luego, una vez la regla (r2).
La anterior gramtica Gnm es no contextual.
En efecto, cada smbolo se reescribe con independencia del contexto en el que
aparece. En una tal gramtica, todo historial de produccin est estructurado segn
un grafo arborescente. La regla independiente del contexto es, pues, una
transformacin de rboles. Ejemplos:

Aplicar una regla independiente del contexto significa substituir un smbolo no


terminal (de V) que aparece en una hoja del rbol general, por el rbol dado a la
derecha en la regla aplicada. As, para el anterior historial de produccin, se tiene:

La sucesin de los terminales aaabbb = a3b3 puede entonces parentetizarse en la


forma (a(a(ab)b)b), introduciendo cada parntesis cada vez que se aplica una regla no
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contextual <<

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[65] Recursividad. Una propiedad es recursiva cuando se aplica a uno de los elementos

que intervienen en su definicin. La regla de reescritura P aPb es recursiva ya que


la misma regla es aplicable al resultado de la reescritura. As se engendran sucesiones
de longitud no acotada, por medio de un nmero finito de reglas recursivas. Por el
contrario, la regla de reescritura P ab no es recursiva. <<

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[66] Constriccin markoviana. Una constriccin tiene esta propiedad cuando cada

estado depende nicamente del estado precedente. En el caso del ejemplo (5), cada
relativa est enlazada a un trmino de la relativa que la precede inmediatamente, con
independencia de las relativas precedentes. Los lenguajes formales con este tipo de
complejidad se llaman lenguajes markovianos o con un nmero finito de estados o,
tambin, de Kleene. <<

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[67]

Un operador es un ente abstracto que, al actuar sobre un operando a


determinado, construye un resultado b. Una operacin (en el sentido usual del
trmino) se define como una aplicacin de un producto cartesiano de conjuntos en
otro conjunto. As pues, a un mismo operador se le pueden asociar diversas
operaciones definidas segn los dominios sobre los que acta el operador. Es posible
definir operaciones de composicin entre operadores de manera intrnseca, es decir,
con independencia de su actuacin sobre los operandos. En lingstica se consideran
operadores predicativos (asociados a los verbos, las preposiciones, ]os adjetivos)
que se componen entre s para formar operadores ms complejos (multioperadores).
La operacin de intrincacin permite componer operadores entre s. Si se representan
los operadores 1 y 2 por dos rboles:

con igual nmero de terminales, entonces el resultado de su intrincacin es


representable por un grafo sin circuitos, del tipo:

Se concibe entonces que la intrincacin de un trmino en varias relaciones


predicativas pueda representarse y tratarse formalmente, con la condicin sin
embargo de definir un lgebra de operadores compuestos entre s de manera
intrnseca [12].
Adems de la operacin de intrincacin, notada , que permite construir operadores
complejos, se define una operacin de composicin, notada , de los operadores
(elementales y complejos) entre s. Si se designa por un conjunto de operadores
elementales (predicativos), se construye a partir de , mediante y , un conjunto
T[] que se demuestra es recursivo. Este conjunto, estructurado por y ,
pertenece a la clase de los sistemas algebraicos estudiados por J. Benabou [13]; estos
ltimos constituyen generalizaciones (a diversos tipos de objetos) de las teoras
algebraicas de F. W. Lawvere [14] Dichos sistemas permiten describir no solamente
las operaciones de tematizacin, sino tambin otros fenmenos lingsticos como las
relaciones anafricas (pronombres) (sin utilizar variables). Desde esta perspectiva,
cada enunciado se analiza en trminos de una disposicin de operadores (que se
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disponen por intrincacin, entre otros procedimientos) que actan sobre operandos;
el enunciado viene entonces engendrado por las operaciones inducidas por las
disposiciones de esos operadores y sus acciones. Las reglas de disposicin de los
operadores constituyen la sintaxis, mientras que el paso a las operaciones inducidas
constituye la semntica. <<

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[68]

En matemticas, el soporte de la nocin de verdad se ha trasladado de las


proposiciones a las implicaciones: en la actualidad, lo que suscita el consenso de los
matemticos es la verdad de las implicaciones, ms que la verdad de las
proposiciones enlazadas por ellas. En esto, la prctica matemtica difiere de nuestra
conducta cotidiana. Nadie se imagina a unos miembros de un jurado a quienes se
dijera: La implicacin si el acusado estaba presente en el lugar del crimen, entonces
es l quien lo ha cometido es verdadera, y que se contentasen con la verdad de esta
implicacin sin interesarse por la verdad de las proposiciones que la integran (cf. los
textos de R. Apry y de R. Frass en el presente volumen).
Este desfase es, en buena medida, responsable de las dificultades con que tropiezan
los profesores para ensear los primeros rudimentos de lgica a partir de ejemplos
sacados del lenguaje usual. Cuesta hacer comprender que la proposicin: Si 2 + 2 =
5, entonces el Loira atraviesa Pars no slo no est desprovista de sentido, sino que
adems es verdadera. Incluso en los niveles preuniversitarios, dicho desfase plantea
un problema: hay alumnos que experimentan una cierta dificultad para comprender
que el conjunto
E = {x , z , |z| < x anzn es una serie convergente},
que interviene en la definicin del radio de convergencia de la serie anzn, es un
conjunto no vaco, puesto que la implicacin
z , |z| < x anzn es una serie convergente
es verdadera, al no existir ningn z tal que |z| < 0.
Con todo, aunque ya no existe inters (oficialmente) por la verdad ontolgica de las
proposiciones, las teoras capaces de suscitar el inters de la comunidad matemtica
(cf. el texto de J. Dieudonn en el presente volumen) se basan siempre en axiomas
compatibles con aqullos de los cuales se deducen las teoras que estn conectadas
con la realidad (cf. los textos de J.-M. Lvy-Leblond y de R. Thom en la presente
obra); lo cual, de un modo indirecto, les confiere implcitamente el carcter de
verdades experimentales. (N. del E.) <<

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[69] De hecho, Leibniz defenda una postura mucho ms fuerte, a saber: todo lo que es

verdadero es demostrable, en el sentido de que toda verdad se reduce a una


proposicin idntica, de la forma: A es A (A = A). Ntese que, para l, toda verdad
queda expresada por una proposicin de la forma sujeto-cpula-predicado:
Vercingtorix tena cuatro hermanos (cf. R. Apry, pg. 85) tiene a
Vercingtorix como sujeto, a es como cpula y, como predicado, a la propiedad
tener cuatro hermanos.
Demostrar una proposicin, es decir, reducirla a una proposicin idntica, era para
Leibniz mostrar que el sujeto est contenido en el predicado, puesto que A B A
B = B. Leibniz pensaba incluso que son demostrables todas las verdades, no
solamente las que son necesarias sino tambin las verdades contingentes. La
diferencia entre estas dos clases de verdades provena de que una verdad necesaria se
reduce a una proposicin idntica en un nmero finito de etapas; mientras que la
reduccin de las proposiciones contingentes exige una infinidad de etapas, lo cual
explica que slo Dios pueda llevar a cabo la demostracin de esta segunda clase de
verdades. El teorema de incomplecin de Gdel puso fin al sueo leibniziano de que
toda proposicin verdadera es demostrable. (N. del E.) <<

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[70]

A. Lautman, Essai sur lunit des mathmatiques, Pars, Union gnrale


dditions, col. 10/18, 1977, Avant-propos, pg. 20, nota 2. <<

www.lectulandia.com - Pgina 294

[71] Gilles-Gaston Granger, Essai dune philosophie du style, Pars, Armand Colin,

1968. <<

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[72] Por funcin, Russell entiende siempre funcin proposicional. <<

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[73] Vase al respecto el libro de Pierre Dugac, Richard Dedekind et les fondements

des mathmatiques, Pars, Vrin, 1976. <<

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[74] En este punto, Galois pensaba sin duda en las funciones que pueden representarse

mediante diversas frmulas (prolongacin analtica), as como en lo que hoy en da se


denomina, de manera elemental, la determinacin del conjunto de definicin de las
funciones (determinacin del argumento del logaritmo complejo). (N. del E.) <<

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[75] Comprese este aspecto del lenguaje matemtico con el carcter fugaz de la

actividad matemtica descrito por R. Apry, pgs. 86-87. (N. del E.) <<

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[76] Forage en el original. (N. del T.) <<

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