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Ecosistemas de alta montaa: Deterioro por minera.

Angie L. Snchez 2130004 , Luisa Fernanda Villalba 2131732.


Universidad Industrial de Santander, Escuela Biologa.
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Uno de los principales problemas ambientales y econmicos de Colombia, y para no ir tan
lejos, Santander, es la explotacin de sus pramos. Segn Hofstede, en el 2014 Los
pramos forman una eco-regin neotropical de altura, entre el lmite forestal superior y las
nieves perpetuas. Adicionalmente, los pramos tienen una importancia fundamental para
millones de personas y representan una multiplicidad de significados y valores: hbitats
en los que se encuentran especies endmicas, ecosistemas capaces de brindar servicios
ambientales fundamentales (agua principalmente), espacios de importancia cultural, entre
otros. As: Los pramos constituyen espacios de vida y territorios sagrados para los
pueblos indgenas que habitan en o alrededor de ellos, adems de lo cual juegan un papel
fundamental en la subsistencia de diversas poblaciones tradicionales y locales asentadas
en las zonas altas de las montaas y determinan los modos de vida de los habitantes de
las tierras altas (Maldonado & de Bievre. 2011).
El pramo es un concepto europeo, aplicado a un bioma tropical. Como describe Reyes
(1995), los parmetros de la civilizacin europea dieron nombre nuevo a las altas
montaas ecuatoriales. No slo fueron bautizadas con una voz celta acogida por el latn
y trasmitida a las lenguas romances donde pramo significa meseta desrtica y rida
batida por el viento; sino que su nueva definicin, procurando conceptuar los biomas
ecuatoriales de alta montaa, estuvo condicionada por las caractersticas de las montaas
mediterrneas, principalmente los Alpes. Este origen europeo del concepto pramo se
mezcl con el concepto urku (Ecuador) o jalca (Per) que los pueblos americanos
manejan para sus cerros (Maldonado & de Bievre. 2011; Hofstede, 2014; Varechi, 1970).
Con todo esto, los pramos son fuente de vida, como popularmente se les conoce. Son
uno de los ecosistemas que ms agua proporciona al planeta y por lo tanto, al ser
humano, para su uso diario, en diferentes actividades domsticas, comerciales e
industriales. Particularmente, el departamento de Santander cuenta con tres paramos,
conocidos como El Complejo del Pramo de Santurban, Pramo El Almorzadero y El
Distrito de Manejo Integrado (DMI) Pramo de Berln. De estos tres sistemas de pramos,
el ms conocido y ms grande es el Complejo del Pramo de Santurban que abarca gran
parte de los departamentos de Santander y Norte de Santander, con una extensin
aproximada de 150.000 hectreas, entre los 2.800 y 4290 m.s.n.m. No obstante, slo un
28% del terreno se encuentra dentro de Santander (Hofstede, 2014).
Una de las actividades econmicas que ms amenaza al ecosistema de pramos, es la
minera, la cual en Colombia, est directamente relacionada con la historia misma de
nuestra nacionalidad. Como lo relata Arjona (2010), para la poca de la Repblica y
durante los gobiernos nacionales que le siguieron, la actividad minera nunca se organiz
ni se formaliz oficialmente. Puede afirmarse, inclusive, que la falta de regulacin por
parte del Estado as como la ineficiencia de los mecanismos y organismos de control
hicieron lo posible para que la industria minera en Colombia tuviese un desarrollo
desordenado e irregular, casi hasta inicios del siglo XXI (BID, 2009).

Segn la Agencia Nacional de Minera, actualmente en Colombia existen 9.594 ttulos


mineros vigentes que representan 5.084.084 hectreas, correspondientes al 4,5% del
territorio nacional. De ellos, 3.557 estn en exploracin, 2.273 en construccin y montaje,
y 3.764 en explotacin (Valenzuela, 2015).
En consecuencia, el gobierno colombiano, previendo el acelerado deterioro que sufren
actualmente los pramos, principalmente el Complejo del Pramo de Santurban el cual
por su gran extensin presenta cambios negativos ms visibles; ha creado diferentes
leyes, con el fin de delimitar estos pramos y denominarlos como parques o reservas
naturales, como ltimo recurso con el fin de protegerlos de la minera, ganadera, entre
otras actividades. Una de ellas, la ley 1450 del 2011, gestionada, por el Ministerio de
Medio Ambiente, permiti la delimitacin del pramo Santurban, protegiendo cerca de
98.954 hectreas, lo cual corresponde a un 76% del terreno total, prohibiendo totalmente
actividades agropecuarias y mineras dentro de los ecosistemas de pramos (Hernndez
Camacho et al. 1992).
Segn un estudio realizado por el Instituto Geogrfico Agustn Codazzi (Igac), en el que
se tomaron muestras de suelos que servirn de insumos para esa delimitacin que lider
el Instituto von Humboldt, se descubri que el panorama para estos ecosistemas puede
ser an ms alarmante, y teniendo en cuenta que el Instituto solo recorri cinco de ellos:
Santurbn y Almorzadero (en Santander y Norte de Santander), Cajamarca y Las
Hermosas (que se extienden por Tolima, Quindo, Valle del Cauca y Risaralda), y el
pramo de Guerrero (Cundinamarca) (Hernndez Camacho et al. 1992; Herrera J, 2014).
En ninguno predomin el cuidado de la biodiversidad. Encontrando ganadera o
agricultura que impacta y que nunca es sostenible. Y en los que haba minera, esta se
desarrollaba con tcnicas nunca amigables con el medio ambiente. Adicionalmente, se
encontraron zonas en estos pramos donde hay excavaciones para buscar carbn sin
controles sanitarios o ecolgicos (Rivera & Rodrguez, 2011; Herrera J, 2014).
Segn la resolucin 0769 de 5 de agosto de 2002, la 0839 del 1 de junio de 2003 y los
acuerdos elaborados por el Consejo directivo de Corporacin Autnoma Regional de la
Frontera Nororiental (COPONOR) 037 y 038 de 2009 se establece legalmente una
zonificacin de usos del suelo en el que la conservacin constituye el uso principal y se
prohbe la actividad minera. La zonificacin obtenida y aprobada en los acuerdos 037 y
038 se constituyen en determinantes ambientales que los municipios deben incorporar en
sus ajustes a sus ordenamientos territoriales (Rivera & Rodrguez, 2011; Herrera J, 2014).
As mismo, segn Margarita Gonzles, del ministerio de Minas y Energa, la actividad
minera en Colombia se rige por una constitucin con un fuerte nfasis ambiental y una
legislacin exigente en la materia. El actual Cdigo Minero contempla zonas excluibles y
restringidas para minera (Artculo 34 y 35), excluibles como los Parques Nacionales
(PNN) y regionales (PNR), as como las zonas de reserva forestal; restringidas como los
permetros urbanos, las reas de inters arqueolgico, las Zonas Mineras Indgenas (ZMI)
y las Zonas Mineras de Comunidades Negras (ZMCN) (Guerrero, 2009, Saravia, 2009).
Desde hace algunos aos la Corte Constitucional de Colombia, viene dando fallos a favor
y en contra de la minera, lo cual fue frenado en el ao 1012 cuando La Corte orden al
Gobierno colombiano a parar cualquier tipo de trabajo en minera hasta no realizarse
estudios pertinentes tanto ambientales, como geolgicos y geogrficos. El Ministerio de
Interior y el de Minas y Energa en conjunto con el actual Presidente Juan Manuel Santos

solicitaron a la corte anular su decisin pues consideraban que no se puede generalizar


por lo bajo y hasta satanizar la actividad minera por cuenta de malas experiencias,
expresando en el IX Congreso Internacional de Minera y Petroleo en Cartagena, que la
minera es un sector crucial para la economa del pas, sealando que en el 2012 la
industria minero-energtica aport un tercio del recaudo total del gobierno. Finalmente,
Santos expres que vota a favor de su Locomotora Minera y sostiene que seguir
trabajando para que el sector crezca y porque se valore su aporte, recursos y energa que
produce, los cuales se traducen en empleo y oportunidades para los colombianos
(Ahumada, 2013).
En el ao 2012, en el departamento de Santander, la Asociacin Interamericana para la
Defensa del Ambiente (AIDA) trabaj en conjunto con La Corte para tumbar la
construccin de Angostura, una mina de oro a cielo abierto que la empresa canadiense
Greystar Resources Ltd.- ahora llamada Eco Oro Minerals Corp- planeaba levantar en el
Pramo de Santurban, zona que abastece de agua a gran parte de la poblacin
colombiana y que mitiga los efectos del cambio climtico. No obstante, esta decisin no
cancel los ttulos mineros de Eco Oro, esta multinacional anunci que entonces
construira una mina subterrnea en el mismo lugar, para lo cual en el 2013 el ministerio
de Ambiente declar PNR a Santurban acogindolo en el Cdigo Minero (AIDA, 2013).
En otros pases que cuentan con este ecosistema como lo es Ecuador, el cual trabaja en
conjunto con la Secretara Nacional del Agua (SENAGUA), proponiendo la Ley Orgnica
del Agua, la cual prev que toda actividad que pueda afectar la cantidad o la calidad del
agua, o el equilibrio de los ecosistemas que la regulan, ser controlada y vigilada por la
autoridad nica del agua SENAGUA, en coordinacin con la autoridad ambiental,
enmarcando este problema en la idea general de que el agua deber ser devuelta al final
de cada concesin minera en las condiciones en que fue otorgado el correspondiente
derecho de uso (Sarava, 2009).
Lamentablemente, en Per, otro de los pases que posee pramo, an no se ha
desarrollado una reglamentacin especfica para la minera en paramos, pues a pesar de
que en el ao 2010 se cre el Ministerio de Ambiente, las actividades mineras siguen
siendo reguladas por el Ministerio de Energa y Minas, quien establece que se debe
realizar un inventario de los pasivos ambientales mineros. Segn Walter Huaman
representante del Ministerio del Ambiente en el Taller Regional por la Minera y Pramos
en la Perspectiva del Desarrollo Sostenible, con sede en Lima, Per en el ao 2009, que
en cuanto a polticas pblicas Per no cuenta con normas especficas para pramos, sino
nicamente con un marco poltico muy tenue como la Ley 19 del Acuerdo Nacional, que
habla ms del enfoque del recurso, sin considerar el enfoque de ecosistema.
Adicionalmente, Julia Cuadros representante de CooperAccin en el mismo taller,
propone que en Per la problemtica minera est condicionada por la poltica de
concesiones y no tanto por la existencia o no de herramientas legales, ya que esta
autoridad que decide el otorgamiento de concesiones lo hace sin mayor claridad sobre
donde se puede o donde no se puede hacer minera. Finalmente, Graciela Brea
representante del Ministerio de Minas y Energa en este mismo taller expresa que a
diferencia de Colombia y Ecuador, en Per no se maneja una licencia ambiental como tal,
sino una serie de requisitos ambientales (Sarava, 2009; Guerrero, 2009).

Por otro lado, mientras que Colombia y Ecuador estn en proceso de consolidarse como
pases mineros, el caso peruano se enmarca en el contexto de un pas que es ya parte de
las grandes ligas de la minera mundial. Lo cual conlleva a una mayor preocupacin, ya
que la falta de leyes y la gran explotacin del recurso posiciona a Per como el tercer pas
ms vulnerable del mundo con una alta probabilidad de sufrir estrs hdrico en el futuro
(Guerrero, 2009).
Es por esto que universidades, ONGs y centros de investigacin ambiental, a su manera
contribuyen con la proteccin de los pramos realizando estudios de suelos, biota, agua
entre otros, con el fin de contribuir en su conocimiento, pues como bien se sabe es
necesario conocer el problema para resolverlo de raz. As mismo, en el 2014, los pases
de Colombia, Ecuador y Per unificaron fuerzas para crear el proyecto Comunidades de
pramo, el cual, tena como objetivo contribuir a la conservacin de los ecosistemas del
pramo andino como unidad ecolgica de especial importancia, tanto por los valores
naturales y culturales que atesora como por las funciones ecosistmicas que tiene y que
son de una importancia vital tanto para la poblacin que desarrolla su vida en estos
espacios como para ecosistemas y poblaciones humanas localizadas fuera (Morales et al.
2007; Varechi, 1970).
Es por esto, que en Junio del presente ao, finalmente se consigui que despus de
muchas decisiones y aos, La Corte frenara en seco la Locomotora Minera de Juan
Manuel Santos, dndole la estocada final a la poltica minera que promovi el presidente
desde su llegada a la Casa de Nario, segn expres Johana Rocha, una de la abogadas
de Tierra Digna ONG que present la tutela. Tierra Digna coment en una entrevista a El
Espectador, que Colombia tiene una gran deuda con el planeta y que si se continuaban
con estas actividades se pondran en riesgo zonas con alta biodiversidad como lo son, El
Choc biogeogrfico, La Amazonia e incluso el Macizo Colombiano, la estrella
hidrogrfica ms importante del pas (Ahumada, 2013, El Espectador, 2016).
En resumen, los pramos son ecosistemas dinmicos que estn expuestos a una serie
amplia de factores naturales que repercuten en su modificacin en el tiempo. Claro est
que los seres humanos tambin actuamos sobre la dinmica de estos sistemas y las
consecuencias dependen de la intensidad y recurrencia de la perturbacin que les
causemos. Por lo tanto, segn varios autores que tratan a los ecosistemas de alta
montaa como centros de vida y desarrollo es indispensable que tanto el gobierno y la
poblacin en general se concientice de la importancia de los mismos, y desarrolle
mtodos de proteccin de los mismos, ya que todos los problemas mencionados se
deben a mal manejo del pramo y a su explotacin.

Bibliografa:
-

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