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Definicin de MS-DOS

El MS-DOS ha sido uno de los sistemas operativos ms utilizado y de mayor difusin j


ams creado para los ordenadores. Aunque en la actualidad ya es un sistema operati
vo obsoleto, usado tan slo en sistemas muy viejos que no soportan los nuevos ento
rnos grficos o bien con programas antiguos que plantean problemas de compatibilid
ad, en su poca supuso toda una revolucin en el mundo de la informtica, no tanto por
sus caractersticas, sino porque consigui hacerse con el mercado de los PCs de mod
o casi total, creando de la nada el imperio de Microsoft.
Sus siglas vienen de Microsoft Disk Operating System, y como su nombre indica, e
ra un sistema operativo porttil creado por Microsoft (la compaa fundada por Paul Al
len y Bill Gates) y diseado para los nuevos ordenadores personales con los chips
x86. Aunque en sus ltimas versiones ya necesitaba una instalacin en un disco inter
no, y bastante espacio, en sus orgenes fu diseado para poder ser ejecutado desde un
a simple disquetera.
Muchos ros de tinta se han escrito sobre la aparicin del MS-DOS. Lo cierto es que
Microsoft, que hasta entonces haba sido una compaa pequea, firm en 1981 un ambicioso
contrato con IBM, que haba desarrollado nuevos modelos de ordenadores personales
para el mercado domstico. IBM necesitaba un sistema operativo que corriese en los
nuevos ordenadores debido a la competencia que Apple y sus productos estaban ej
erciendo. Por ello garantiz que cada ordenador IBM que saliese llevara el sistema
operativo de Microsoft, pagndole a este por cada unidad vendida unos derechos. El
problema para Microsoft es que no tenan ningn sistema operativo, y disponan de muy
poco tiempo. En apenas unos meses, compraron un sistema operativo creado casi p
or diversin en apenas 2 meses y llamado QDOS (Quick and Dirty Operating System),
por apenas 50.000 dlares, y con unos cambios mnimos, se lo revendieron a IBM, entr
egndoselo con el nombre de PC-DOS 1.0 apenas unos meses ms tarde, en 1982. El xito
fu tal que Microsoft multiplic por miles lo gastado.
Tras la primera versin, que obviamente contena bastantes faltas y algn que otro fal
lo, se comercializaron muchas ms, adaptando el sistema a los nuevos avances tcnico
s y posibilitando que durante toda la dcada de los 80 y parte de los 90 fuese el
sistema operativo ms usado del mundo, slo desbancado por otro producto de Microsof
t, el Windows, que aunque en principio era simplemente un programa que se ejecut
aba desde el propio MS-DOS, con el tiempo lleg a ser un sistema operativo propio,
desde la versin Windows 95. Desde sus inicios tuvo 8 versiones, siendo la ltima l
a 8.0, creada ya en el 2000 y que vena integrada con el Windows para ser ejecutad
a mediante una consola dentro de este, o bien en modos de Prueba de Fallos. Las
versiones creadas para IBM se denominaban con las siglas PC-DOS, mientras que la
s que distribua Microsoft se llamaban MS-DOS, aunque ambas eran bsicamente el mism
o sistema operativo.
Entre sus caractersticas, decir que era un sistema de 16 bits, usaba el intrprete
de comandos command.com, con un entorno basado en texto, monotarea, y que slo adm
ita 640 kb de memoria RAM (aunque eso se solucion con diversos parches ms tarde). S
u mayor mrito fu acercar el uso del ordenador a todos los hogares del mundo, o al
menos al 99% de ellos. Con sus detractores y admiradores, fu sin duda el sistema
operativo con el que creci la primera generacin de internautas e informticos de a p
ie.