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El aprendizaje: proceso y teoras

El aprendizaje es el proceso mediante el cual la capacidad o


disposicin de una persona cambia como resultado de la experiencia.
Hemos descrito el aprendizaje como un proceso de cambio, no como
un producto. Entre los productos de aprendizaje estn los hechos, los
conceptos y principios, las habilidades, las actividades y valores, es
decir, conductas de diversa clase.
Considerado como proceso, sin embargo, el aprendizaje tiene varias
caractersticas

comunes

que

ocurren

en

todos

los

casos,

independientemente de lo que se estudia.


Varios son los resultados del aprendizaje, segn sea la variedad del
mismo (Gagn, 1970). Este enfoque es semejante a la tendencia
comn de hablar como si los productos o la asignatura por ejemplo, el
espaol, las matemticas, las ciencias naturales, las ciencias sociales
y el idioma extranjero, fueran el aprendizaje.
Nuestra definicin de aprendizaje, indica que los productos del
aprendizaje son tanto lo que uno es capaz de aprender, como la
predisposicin de las personas.
Hay autores que slo hacen referencia a los cambios en el
comportamiento. En efecto, la demostracin de que uno hace ahora
algo que no realizaba antes, es el nico modo de probar objetivamente
el aprendizaje.

No obstante, sabemos que no siempre alguien se desempea porque


ha aprendido o porque es capaz de hacerlo. En algunos casos, por
otra parte, la actitud o predisposicin de la persona restringe el
desempeo.
No todo el mundo que ha tenido oportunidad de estudiar las
matemticas, ha podido en alguna vez de su vida servirse de la
notacin algebraica y lograr aplicar dicho conocimiento para la
resolucin de problemas de tiempo y de distancia.
A veces no siempre existe la oportunidad de comportarse de la
manera que se demuestre la capacidad aprendida. Por ejemplo,
probablemente hoy aprender nuevos conceptos sobre alguna
asignatura determinada; pero en cambio no quedar demostrado en la
notacin conductual hasta que llegue la hora del examen o hasta que
se halle frente a un problema que requiere el uso necesario del
aprendizaje adquirido en la asignatura mencionada.
Por lo tanto, se puede mencionar, que el aprendizaje es central dentro
del individuo, pero no siempre se logra observar como una
manifestacin a travs de la conducta de una persona.
En fin, no todo cambio de la capacidad o la predisposicin pasa por el
aprendizaje, ni siquiera todo cambio que es el resultado de alguna
experiencia. Hay cambios en la persona que provienen de su madurez
(biolgica), de su crecimiento o su robustez que no pasan por el
aprendizaje.

Muchos de tales cambios son producto de la gentica, es decir, de la


herencia y del aprendizaje conjuntamente.
Los cambios en la capacidad que tienen que ver con la experiencia en
un sentido, pero que no se considera como aprendizajes, son los que
se deben al ejercicio, fatiga, exposicin, privacin, condescendencia,
empleo de drogas, etctera.
Debido a tales posibilidades, hay psiclogos que prefieren una
definicin de aprendizaje donde se especifiquen los cambios como
resultado del entrenamiento, la instruccin o de la prctica.
Prctica reforzada se puede entender aqu como aquella que reporta
consecuencias satisfactorias. Los ejemplos ms claros de aprendizaje
son los que se refieren a prcticas deliberadas o a la instruccin.
Aunque existen explicaciones tericas en el aprendizaje, donde se
subraya la repeticin y el reforzamiento como condiciones necesarias
para el mismo.
Los elementos del aprendizaje
Los ejemplos de aprendizaje, como se puede apreciar, difiere en
algunas veces, ya que depende desde que teoras del aprendizaje se
analice. No obstante, a ello, cada uno tiene tres elementos bsicos
que es importante describir:
1) El que aprende.
2) El estmulo o la situacin estimular.
3) La respuesta.
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En la investigacin o manejo del aprendizaje entran las variables, esto


es, las caractersticas de aquellos elementos que se pueden alterar.
Por lo que es necesario a continuacin definir brevemente los
elementos del aprendizaje con el fin de esclarecer los trminos que
emplearemos para lograr la comprensin del contenido.
Estmulo es un objeto o evento del ambiente del cual se aprende que
ste influye en los rganos sensoriales del individuo. Cuando se trata
de ms de un estmulo, esto es, de estmulos que tienen lugar ms o
menos por el mismo tiempo, se denominan colectivamente como
situacin estimular.
Los rganos sensoriales del que aprende transmiten impulsos
nerviosos al sistema central. Aqu, los impulsos nerviosos se
interpretan y se transforman en respuestas nerviosas o musculares.
Es evidente que resulta imposible a simple vista, observar las
porciones internas de este proceso. Lo que estamos describiendo es
el modo en que se supone reacciona ante un estimulo un ser vivo
quin est aprendiendo.
La respuesta es simplemente, la actividad nerviosa, sea mental o
muscular, del que aprende y es el resultado de la estimulacin. Como
es difcil de observar cul es la naturaleza precisa de toda actividad
nerviosa y muscular, solemos ms bien referirnos a los efectos de tal
actividad que denominamos desempeo.

El aprendizaje por lo general se deduce de la observacin de un


desempeo, como consecuencia de

una situacin estimular. Los

movimientos precisos de los rganos de la fonacin que resultan en la


pronunciacin de una nueva palabra no se ven ni se observan con
facilidad a simple vista, por ejemplo, pero el efecto o desempeo, esto
es, el sonido de la palabra, s son observables.
Ahora consideraremos las relaciones de estmulo, educando y
respuesta en las diversas fases del aprendizaje que tienen
implicaciones importantes para la instruccin escolar.
Las fases del aprendizaje
Existe una secuencia de acontecimientos en todo aprendizaje.
Cualquier ejemplo de aprendizaje se puede considerar de acuerdo con
cinco fases o estadios: (1) atencin, (2) percepcin, (3) adquisicin, (4)
retencin y (5) transferencia.
La interaccin del que aprende con los estmulos del ambiente de
cada estadio es algo diferente, adems de que existen diferencias en
las explicaciones tericas del aprendizaje, en parte debido a que los
diversos tericos del aprendizaje se ha concentrado en algunas fases
del proceso, pasando por alto otras.
Para manejar la instruccin escolar es til y necesario tener una visin
ms amplia. Tambin ayuda a mantener una perspectiva con respecto
a las contribuciones de los psiclogos de diversa orientacin terica, el
percatarse de las implicaciones de la importancia de cada estadio.

La atencin
Como fase inicial del aprendizaje, la atencin se puede considerar
como un dispositivo necesario y preparatorio como una disponibilidad
a recibir ciertos estmulos y no otros; que a veces se puede comprobar
observando qu mira el que aprende o qu est escuchando.
Un nio est observando un juego de basket-ball por la ventana y no
oye la pregunta que le hacen de Historia. Una jovencita parece estar
concentrada viendo los vestidos de otra, el peinado o su arreglo;
entonces se pierde la solucin fascinante (para el que ensea) de un
problema de Geometra.
Como puede apreciarse en el ejemplo anterior, ninguno de los dos ha
empezado el proceso de aprendizaje como debera, por un dispositivo
apropiado de la atencin.
Entonces debemos de considerar en toda instruccin que el proceso
de aprendizaje inicie debidamente con la atencin, ya que esto
prepara a los que aprenden para la fase siguiente que es la
percepcin del aprendizaje.
La percepcin
En esta fase del aprendizaje se registra la estrada a los sentidos y se
aade el significado. El resultado, esto es, lo que se percibe, depende
en parte del aprendizaje anterior, y en parte de los estmulos o
fracciones de situaciones estimulares a que uno est atendiendo.

El alumno que ha aprendido a identificar las partes de una flor, por


ejemplo, sigue percibiendo sta de manera diferente segn las
ocasiones. En su clase de botnica atender a los ptalos, spalos, a
los pistilos y a los estambres, porque su atencin se dirige a todas
estos elementos o partes del objeto de estudio; en la clase de arte
atender a la misma flor con una entidad, que presenta belleza y
colores agradables a la vista que la hacen hermosa.
Como puede verse, la percepcin no consiste slo en registrar y
diferenciar la informacin del ambiente. Con frecuencia consiste en
una interrelacin compleja de informacin del aprendizaje anterior
(experiencia previa). Es posible hacer una combinacin de cierta
cantidad de nuevo conocimiento, con lo que ya se sabe o se cree,
conformando una visin de situaciones y acontecimientos.
Esto explica por qu los testigos en casos judiciales suelen dar relatos
diversos del mismo incidente. Si todos observarn al mismo objeto,
cada uno emplear su informacin interna (experiencias pasadas)
distinta para completar la percepcin, de donde resulta que los
elementos observados y los insertados se vuelven casi inseparables.
Por otra parte, debemos de reconocer que la percepcin de un alumno
tiene de determinada situacin posee tambin componentes afectivos.
As, una clase de ortografa puede ser un juego divertido para un nio,
mientras que para otro equivaldr a pasar por el aro de fuego.

Los maestros, al tratar de la fase del aprendizaje, deben considerar a


dnde ha llegado el alumno. Las preguntas

que se hacen sern:

Puede efectuar las distinciones necesarias? Presta atencin a lo


que hace, dice y a cmo lo hace? Capta las caractersticas del objeto
de estudio y de la situacin? Considera la actividad agradable y
atrayente, es decir, carece de inters o le causa temor?
La adquisicin
En esta fase del aprendizaje se necesita de nueva capacidad o
disponibilidad. Antes no se poda (o no se estaba en disposicin) de
dar alguna respuesta a un estmulo percibido; ahora se puede (o se
est en disposicin de hacerlo).
Aunque el lugar que ocupa la fase de la adquisicin en el aprendizaje,
conceptualmente est claro, resulta difcil separar esta fase de la que
le precede, la perceptiva. Algunos psiclogos opinan que la percepcin
comporta tambin ver cmo lograr la meta que uno se ha propuesto.
Con esta intuicin se dice que en lo esencial se ha completado el
aprendizaje. Se tiene un conocimiento nuevo del modo de responder a
una situacin.
Organizaremos la informacin y la teora, para uso de los profesores,
empleando las opiniones de tericos que comparten este punto de
vista, pero tambin de los tericos del estmulo-respuesta o E-R,
quienes creen que la respuesta es parte esencial del aprendizaje.

En la teora E-R, las consecuencias de las respuestas que uno da son


factores crticos para saber qu es lo que se adquiere, es decir, qu es
lo que se aprende.
La retencin
Lo que se ha aprendido no se puede ni demostrar ni utilizar, al menos
que se retenga durante un breve perodo de tiempo por lo menos.
Cualquier cambio en la capacidad o disposicin del que aprende sera
trivial si no durara nada, en caso de que esto se pudiera dar, y no
merecera mayor consideracin.
Los productos del aprendizaje que interesan a psiclogos y
educadores se pueden revocar o reclamar para su empleo durante un
breve espacio de tiempo. Hay pruebas de que existen dos clase de
retencin: la retencin a corto plazo y la retencin a largo plazo.
La retencin a corto plazo queda demostrada cuando mantenemos la
informacin (el tema de estudio de una asignatura determinada)
durante el tiempo suficiente para que nos sirva de uso inmediato. Por
ejemplo, rememoramos un nmero telefnico, una direccin, las
instrucciones para ensamblar un juguete, o conocimientos semejantes,
slo el tiempo necesario para su empleo.
La memoria a corto plazo funciona en la percepcin cuando
mantenemos informaciones acerca de la situacin estimular el tiempo
suficiente para completar la inspeccin.

Cuando los productos del aprendizaje persisten ms all de la ocasin


inmediata de su uso, desde unos cuantos minutos a toda la vida,
tienen lugar la retencin a largo plazo.
Es evidente que en la educacin se busca la retencin a largo plazo,
aunque algunas veces diferenciamos entre lo que se tiene que retener
slo durante el tiempo suficiente para facilitar el aprendizaje posterior y
lo que se necesita retener de una manera permanente.
Poco se sabe acerca de la fisiologa de la retencin, pero existen
pruebas confiables de que para mejorar la retencin hay que prestar
ms atencin a lo que se aprende, pero ante todo, cmo o a travs de
qu mtodo o estrategias de aprendizaje se hace llegar el contenido
del objeto de estudio, as mismo tambin, cmo se organiza este
aprendizaje, a la distribucin y la prctica o repaso de reforzamiento, y
a lo que se aprende antes y despus, es decir, que experiencias
previas existen sobre el objeto de estudio, y cmo, cundo y en qu se
va aplicar la informacin nueva o el conocimiento del objeto de
enseanza en la vida cotidiana.

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La transferencia
Los conatos educativos tratan de transportar un desempeo, tema,
curso o nivel, de un grado a otro, de la escuela a las situaciones de la
vida cotidiana.
Cuando el aprendizaje en una situacin dada nos auxilia (o nos
impide) el dominio de otra situacin diferente, la transferencia se dice
que ha ocurrido.
Lgicamente, sta no puede ocurrir a menos que halle una
permanencia en lo que se refiere al aprendizaje inicial; de aqu que
transferencia

retencin

sean

fenmenos

estrechamente

relacionados.
En las cuestiones tericas referentes a la permanencia del
aprendizaje, cuando se habla de retencin se alude a la reproduccin
posterior de los productos del aprendizaje en situaciones exactamente
iguales a aquellas en que se produjo el aprendizaje original, mientras
que la transferencia se refiere a los efectos del aprendizaje en las
diversas situaciones.
Sin embargo, no hay dos situaciones que sean exactamente iguales,
por lo que cualquier demostracin de la retencin implica transferencia
en un grado u otro.
En cuestiones referentes a la retencin y a la transferencia del
aprendizaje acadmico, hay que hacer una distincin importante entre
el meramente reproducir algo aprendido con anterioridad y el empleo
de los productos del aprendizaje.
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Se requiere la retencin, pero poca transferencia, cuando alguien tiene


que recordar conocimientos de este estilo. Dar una frmula de la
aceleracin debido a la gravedad. Enlistar nos nombres de los premios
nobel en fsica y qumica de los ltimos diez aos. Mencionar los
pasos que se requieren para preparar un portaobjetos de un
microscopio. Manejar el comps y el transportador para dibujar figuras
geomtricas como se ha hecho en las clases de geometra. Mostrar
cules son las partes de un cuento y su estructura.
Por el contrario ha de ocurrir retencin y transferencia de importancia y
significante cuando los que aprenden (alumnos) han de aplicar el
conocimiento recibido a nuevas tareas, as tambin como a la
resolucin de problemas que se le presenten en la vida cotidiana.
El nio que acaba de aprender el concepto de dilema lo podr usar
para clasificar una situacin en que l desea obtener mejores
calificaciones, pero sus amigos lo molestarn s lo intenta.
El boyscout (gua) que ha aprendido que para la combustin se
requiere oxgeno, dispondr el papel y las astillas de manera que se
cree una corriente de aire para encender el fuego.
En un ejemplo con mayor grado de dificultad, como en el de saber o
determinar aproximadamente cunto tiempo tardar un objeto pesado
que es arrojado desde un avin en vuelo a una altura de 900 metros,
cuando dicha aeronave tiene una velocidad de crucero de 350 km/hr.
El alumno en este problema debe de recordar la formula de cada libre
de los cuerpo y el valor de la gravedad que afecta al cuerpo que cae.
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La conclusin a la que llegar el alumno est en funcin de los datos


con los que cuenta, y las operaciones que son necesarias efectuar
para encontrar la respuesta. Pero recordemos, que si alguien intenta
resolver este problema sin conocimientos previos, tardar ms en
encontrar la respuesta, o en el caso ltimo no podr llegar a la
solucin apropiada.

RUIZ LIMN, RAMN


CONSULTOR E INVESTIGADOR EN CIENCIAS DE LA SALUD,
CIENCIAS DE LA EDUCACIN, FILOSOFA DE LA CIENCIA E
INGENIERA SSMICA Y ESTRUCTURAL.
MONTERREY NUEVO LEN, MXICO WINTER 2005

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