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Definir un problema de investigacin

Frente a la definicin del problema de investigacin se nos plantean dos


actividades que pueden ayudarnos a clarificar mejor este objetivo: delimitar el tema
de investigacin y elaborar una problemtica preliminar de investigacin.
La primera actividad tiene que ver con delimitar el tema de investigacin. Un tema
de investigacin describe un campo de saberes dentro de los cuales queremos
investigar. En principio es importante comprender que no existen buenos o malos
temas de investigacin y que es prcticamente imposible anticipar de nuestra
primera definicin es la ms acertada. En general, las ideas iniciales que motivan el
tema de investigacin son generales y vagas; la lectura, los comentarios y la
elaboracin sucesiva del tema de investigacin van permitiendo delimitarlo con
precisin. Una primera aproximacin sobre la coherencia del
tema de
investigacin se define con base a ciertos criterios que pueden enumerarse de la
siguiente manera:
1- Inters personal: es un tema sobre el cual puedo decir algo? Es un tema
que me motiva particularmente? Frente al tema de investigacin siento que
estoy listo para dedicarme a l durante los prximos aos?
2- Sobre el estado de la investigacin del tema escogido: es un tema que ha
sido ampliamente discutido, rebatido? O por el contrario, se trata de un
tema con poco material bibliogrfico o escasamente explorado?
3- Sobre la inscripcin de la investigacin en el campo disciplinar: frente a los
debates actuales, el desarrollo del tema de investigacin me permite
posicionarme en la discusin? El tema de investigacin genera un nuevo
problema al interior del campo?
4- Sobre la proyeccin profesional que pueda abrir la investigacin: el
desarrollo de la investigacin abre o amplia mis posibilidades de inscripcin
profesional?
El tema de investigacin es una construccin del investigador. El tema de
investigacin no se encuentra definido en ningn sitio (institucin, comunidad
cientfica, tradicin, escuela o grupo de prcticas). Evidentemente, hay temas de
investigacin vinculados y visibilizados por las operaciones de validacin de
conocimiento al interior de una comunidad cientfica. En este sentido, es
comprensible que en un momento determinado ciertos temas de investigacin
tengan un impulso mayor por parte de la comunidad cientfica en la que se
inscribe.

Un estudio particular ser definido por la relacin que mantenga


con otros contemporneos, con un estado de la cuestin, con las
problemticas explotadas por el grupo y los puntos estratgicos
que se van formando junto con los avances y las desviaciones
referentes a una investigacin en curso1.
Si bien el tema de investigacin es una construccin del investigador, esta solo se
realiza en dilogo con los miembros de una comunidad especfica y con un campo
de conocimiento. As, el paso inicial para definir el tema de investigacin parte de
la motivacin personal para luego reconocer, de manera ms o menos, orgnica
toda una serie de relaciones evidentes o latentes con respecto a otros
investigadores.
Es importante no recurrir a temas genricos o muy extensos como la significacin
de la obra de arte en el siglo XX, identidad latinoamericana y obra de arte o el
mundo del arte hoy. Estos temas multiplican los problemas y hacen que sea
prcticamente inabordable la investigacin. En este mismo orden, es
desaconsejable que el tema de investigacin presente una comparacin amplia, por
ejemplo, circulacin y consumo cultural de la pintura y de la escultura en el siglo
XX.

Ms que abordar un tema panormico como circulacin y consumo cultural


de la pintura y de la escultura en el siglo XX es preferible optar por un
estudio preciso en un pas o en una regin.
Ms que abordar un tema genrico en el siglo XX es preferible acotar un
perodo.
Ms que abordar un tema poco definido como circulacin y consumo
cultural de la pintura y de la escultura en el siglo XX es preferible optar por
un tema que incluya en su formulacin, un artista o un grupo de artistas o
un fenmeno social preciso.

En sntesis el tema de investigacin gana en precisin si contiene o incluye: un


campo social o geogrfico, un periodo especfico y un campo de exploracin terico
o histrico. As, el tema debe ser presentado de manera simple y concisa. El tema
de investigacin toca un punto nodal, el ncleo de la pregunta que anunciar el
problema de investigacin.

1 De Certeau, La escritura de la historia: (Mexico: Universidad Iberoamericana,


1993), 78.

Campo de conocimiento
rea cientfica
Tema

Problema

Este esquema funciona a ttulo orientativo de las etapas en la delimitacin del tema
y formulacin de la problemtica de investigacin. No supone un desarrollo lineal o
secuencial en la maduracin del problema y puede incluso que ciertas etapas vayan
configurndose a medida que el tema se delimita. As, por ejemplo y generalmente,
el rea cientfica no es una condicin en la delimitacin del tema; usualmente es la
definicin temtica la que logra inscribir el proyecto de investigacin en algunos de
las reas cientficas. Estas ltimas se encuentran definidas en las polticas de
investigacin de las instituciones y el investigador debe buscar la mayor
correspondencia entre el problema y el tema con las reas cientficas que ya han
sido definidas2.
Continuando con el ejemplo propuesto circulacin y consumo cultural de la
pintura y de la escultura en el siglo XX sealemos los problemas en su
formulacin y las posibles vas en la elaboracin de un tema de investigacin:
Problemas:
1- El ejemplo contiene en realidad dos temas: circulacin cultural / consumo
cultural.
2- El ejemplo contiene dos objetos de estudio: pintura y escultura
3- El ejemplo no precisa una ubicacin geogrfica precisa
4- El ejemplo no realiza un recorte temporal posible de ser observado
5- El ejemplo implica una comparacin entre dos objetos diferentes
Vas de desarrollo en la elaboracin de una investigacin: En principio deberamos
poder precisar que nuestra propuesta se inscribe en el campo de conocimiento de
2 Revisar tabla de reas cientficas reconocidas por la Universidad Nacional de
Colombia a travs de su sistema de investigacin Hermes al final del documento.

las humanidades, lo cual implica a la historia del arte. En la definicin del rea
cientfica, nuestro proyecto se inscribira en las prcticas disciplinares de la
historia de las artes visuales (otras historias segn la ficha propuesta por la
Universidad)3. El primer problema nos exige posicionarnos o bien en el estudio de
las formas de circulacin o bien en las instancias de recepcin y consumo cultural.
As, la investigacin sobre formas de circulacin nos remitir a considerar la
consolidacin de las instituciones, mercado, agentes, eventos internacionales y
nacionales, publicaciones, exposiciones y toda una serie de operaciones que se
realizan al interior del campo artstico por las cuales la produccin artstica transita
en diversas instancias.
En cambio, la consideracin en torno a consumo cultural nos ubicar en el anlisis
de las dinmicas econmicas, culturales y simblicas propias de una sociedad en un
momento determinado.
En consecuencia, la formulacin del tema de investigacin podra orientarse de la
siguiente manera emergencia y consolidacin de circuitos internacionales para el
arte colombiano en la ltima dcada del siglo XX. Frente a dos objetos de estudio
(pintura y escultura) una opcin sera reunirlos a travs de una categora ms
amplia como la de arte colombiano o tambin la delimitacin de una prctica
rectora (estilstica, tcnica o medio) que recorra el perodo escogido (emergencia y
consolidacin de circuitos internacionales para el arte - figurativo/abstracto/no
objetual/procesual - colombiano en la ltima dcada del siglo XX)

Emergencia y consolidacin de circuitos internacionales


para el arte colombiano en la ltima dcada del siglo XX
Si bien el tema ha ganado en precisin a travs de este ejercicio, es cierto que an
puede y deber ser estructurado. As, la sola enunciacin del tema multiplica las
interrogaciones que debemos apuntar para continuar con el proceso de definicin
del tema: a qu se refiere la nocin de circuitos internacionales? Cmo se puede
observar/ analizar/ teorizar/ historiar la emergencia y consolidacin de estos
circuitos? De la multiplicidad de circuitos de circulacin cules se considerarn y
por qu? Por qu se escoge la ltima dcada del siglo XX? Cada una de estas
preguntas, por mencionar solo unas pocas, las tomaremos como estructura bsica
en la formulacin del tema de investigacin; en cierta medida, la formulacin del
tema de investigacin que le sigue a la frase emergencia y consolidacin de
circuitos internacionales para el arte colombiano en la ltima dcada del siglo XX
3 Evidentemente esta descripcin no es necesario escribirla, es solo una
orientacin.

es la descripcin de las decisiones y respuestas posibles a estas preguntas que nos


puede formular un interlocutor.

Ejercicios para la delimitacin del tema


1- Examinar la coherencia del tema de investigacin (retomar los cuatro
puntos sintetizados ms arriba)
2- Ubique el nivel de interlocucin del tema de investigacin con la comunidad
acadmica/cientfica
3- Revise el nivel de especificad o por el contrario de generalidad que implica el
tema de investigacin.
4- Contraste si el tema de investigacin es panormico, genrico, amplio o si
por el contrario ya comprende una delimitacin, una ubicacin y un objeto
de estudio preciso.
5- Explicite de qu modo el tema de investigacin atraviesa un punto nodal
para comprender un problema.
6- Revise la formulacin del tema: busque precisin, claridad y coherencia en
una sola frase (s, a modo de twitter).
7- Revise y ubique con la mayor claridad posible el campo de conocimiento y el
rea cientfica; si an esto se presenta como algo muy vago o confuso, vuelva
sobre el tema y busque las palabras que lo orienten a un rea (arte,
arquitectura, literatura, etc.)
8- Escriba en una hoja en blanco, sin lneas ni cuadrculas, en el borde superior
de la hoja su propuesta de tema y liste de la siguiente manera cada trmino:
Emergencia
Consolidacin
Circuitos internacionales
Arte colombiano
ltima dcada del siglo XX
Revise nuevamente la coherencia de cada trmino y la pertinencia para el
campo y el rea cientfica. Intente establecer un orden jerrquico de cada
trmino de su proposicin.
9- Escriba cada trmino en hoja aparte, a modo de ttulo que encabece una
nueva hoja en blanco. Anote en cada hoja todas, todas la preguntas que abre
el trmino y que problematiza su propuesta temtica. No es ahora el
momento de buscar esas respuestas pero s de conocerlas.

10-Intente reconocer los problemas que cada trmino abre para la


investigacin. Si en cada hoja tiene un problema es el momento de volver al
punto 6.
11- Escriba para cada hoja, para cada trmino de la propuesta temtica tres
libros fundamentales.
12- Vuelva a escribir la propuesta temtica incluyendo una descripcin de sta a
partir de las preguntas que extrajo de cada trmino.

Problemtica preliminar de investigacin


La delimitacin del tema de investigacin seguramente se ajustara a medida que el
trabajo de investigacin va tomando fuerza; la revisin bibliogrfica, la consulta de
documentacin, el trabajo en archivo, el dilogo con compaeros y profesores, har
que paulatinamente el tema de investigacin gane en precisin. Sin embargo y ms
all de estas consideraciones, es importante que una vez realizado el trabajo de
delimitacin temtica no haya un cambio drstico (cambio de objeto de estudio,
periodo o ubicacin).
La problemtica preliminar es la formulacin de una pregunta principal, la
elaboracin de una hiptesis de investigacin y de las lneas de anlisis que
permitirn abordar el tema escogido. As, la problemtica es un elemento esencial
en el trabajo preparatorio de la tesis. Ella tambin va adquiriendo mayor
especificidad a medida que avanza el trabajo de investigacin y, en este sentido, es
recomendable revisar su formulacin al menos en dos momentos diferentes del
desarrollo de la investigacin. Sin embargo, la problemtica preliminar debe ser lo
ms slida, clara y precisa posible desde su formulacin inicial, ya que ella
estructurar el plan de trabajo4 de la investigacin.
La problemtica de investigacin es el resultado de un doble trabajo ya realizado:
la delimitacin del tema de investigacin y la exploracin bibliogrfica.

Delimitacin del tema


Definicin del campo de trabajo,
elaboracin de una, dos o tres
preguntas centrales en el tema,
reconocimiento de los problemas que
4 Prxima actividad de investigacin.

Exploracin bibliogrfica (acotacin y


seleccin de material)
Toma de conciencia de la amplitud del
campo de trabajo, de las
interrelaciones con otras disciplinas, de
la complejidad implcita en el tema.

se abren a partir de la temtica.

Reconocimiento de la importancia del


campo de conocimiento a explorar y de
la actualidad bibliogrfica del tema.
La problemtica preliminar es la elaboracin de la pregunta principal que debe
ser crucial, esencial y central en relacin con el tema escogido.

Retomando el ejemplo elaborado para la construccin de un tema de investigacin,


la pregunta principal de investigacin podra formularse de la siguiente manera:
cmo la globalizacin de los circuitos artsticos integr a la prctica artstica
colombiana durante los ltimos aos del siglo xx? O incluso, cules han sido las
estrategias de inscripcin del arte colombiano en los circuitos internacionales
durante la ltima dcada del siglo XX? La elaboracin de la pregunta principal
exige en buena medida describir un panorama complejo y completo del tema de
investigacin. Por ello es aconsejable enumerar un buen nmero de preguntas sin
perder de vista que los trminos de la formulacin del tema de investigacin no se
diluyan. Este conjunto de preguntas debern ser, seguidamente, jerarquizadas y
organizadas desde la ms general hacia la ms especfica para luego examinar la
pregunta que contiene todos los elementos de nuestro tema. Estas preguntas son el
fundamento para la elaboracin de la hiptesis de trabajo.
La elaboracin de la hiptesis de trabajo es un ensamble de preguntas,
interrogaciones, intuiciones fundadas en ideas, conceptos y elementos tericos que
le dan solidez.

Sitios de ayuda
https://bubbl.us/

Bibliografa
De Certeau, M. (1993). La escritura de la historia. Mexico, Universidad
Iberoamericana.