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---------Arqueologia

Caral, Supe:
La civilizacin ms antigua de Amrica
Ruth Shady

sons

RESUMEN
La autora resume los diversos aspectos en los que se desarroll
esta importante culturo, considerada como la ms antigua de
Amrica; En base a los diversos restos arqueolgicoshaUados, se
estudia tanto la forma de vida alimenticia como su economa y
arquitectura.
EL ASENTAMIENTO ARQUEOLGICO DE CARAL
Caral est ubicado en la costa del rea norcentral del Per, a 182 km
al norte de Lima, Per, y a 23 km del litoral, en la parte inicial del sector
medio del valle de Supe, a 350 msnm,
La ciudad se encuentra sobre una terraza aluvial, 25 m por encima del
fondo del Vall, en un medio desrtico, cubierta de arena, rodeada de cerros
y poblada por achupaUas, que proliferan y se llenan de flores rojas durante
los meses de invierno. La ciudad se yergue entre el cielo y la tierra. Abajo
queda el ro, la vegetacin colorida y el bullicio de la vida humana cotidiana.
Las excavaciones arqueolgicas vienen haciendo resurgir la obra humana
milenaria del fondo del paisaje natural.
El asentamiento urbano ocupa un rea de 65 11acon una zona central
de arquitectura monumental, residencial y no residencial. El ncleo de la
ciudad est compuesto por 32 estructuras arquitectnicas monumentales. Hacia el valle, en el borde de la terraza aluvial, se percibe la aglomeracin de los pequeos recintos de un extenso sector residencial, alejado del
centro pblico.
Caral est entre los dieciocho asentamientos urbanos que hemos
identificado en el valle de Supe, y es uno de los cinco asentamientos ms
extensos, de similar magnitud, que se construyeron en un radio de 10 kilometros cuadrados (Shady ei al. 02000:13-48).
NVESTfGACfONES SOCIALES

AOVI: W 9: pp, 51-tH (UNMSM


/lntS, Lima, 2002}_~_

51

LA INVESTIGACIN

EN SUPE

Y CARAL

El valle de Supe era conocido por los arquelogos fundamentalmente


por dos importantes sitios: Chimo Cpac, un asentamiento que se atribua
al supuesto imperio I1uari y que las investigaciones mostraron que perteneca
al Formativo Tardo, y spero, un asentamiento de pescadores del Arcaico
Tardo, registrado primero por Uhle en 1905 y, posteriormente, excavado en
forma preliminar por Willey y Corbett en 1941. Al no encontrar cermica en
el sitio, ambos arquelogos equivocaron su ubicacin cronolgica; asumieron
que sera contemporneo con los restos de un cementerio cercano e interpretaron que la carencia de alfarera sera ms bien resultado de distinciones
funcionales. Aos despus, en 1970, cuando Willey y Moseley volvieron al
sitio, se dieron cuenta de que las elevaciones que haban supuesto naturales
eran en realidad montculos artificialmente construidos. Las excavaciones
emprendidas all pur Feldrnan, ese mismo ao, proporcionaron evidencias
para sustentar que el sitio, era mucho ms antiguo de lo que se haba
estimado y que la carencia de cermica se deba justamente a esa gran
antigedad ms que a diferencias funcionales. A partir de estos resultados
spero dej de ser considerado como un sitio acerrnico y fue calificado como
precermico, con fechados radio carbnicos que retrocedan su ubicacin hasta
el tercer milenio antes de Cristo. Adems de una datacin ms precisa se
dieron a conocer aspectos distintivos de spero, la extensin del asentamiento,
que ocupa unas 12 hectreas,
donde destacan
algunos montculos
escalonados, as como la predominancia de productos marinos entre los restos
alimentarios. Estos resultados, la datacin temprana y la fuerte orientacin
martima en la economa de los pobladores, fueron usados por Moseley para
sustentar su teora sohre los cimientos martimos de la civilizacin andina.
Respecto a los sitios ubicados en el interior del valle de Supe fue Kosok
uno de los primeros arquelogos que dio cuenta de la existencia de asentamientos con arquitectura monumentaL No obstante, en hase a una visita
efectuada al complejo Chupacigarro hacia fines de la dcada de 1940, seal
que "la ausencia. de cermica en este sitio haca virtualmente imposible
calcular su posicin cronolgica relativa" (Kosok 1985: 223). Posteriormente,
otros investigadores hicieron algunas exploraciones de superficie, como las
de Williams y Merino en 1979, que consisti en un reconocimiento general
de los sitios arqueolgicos del valle de Supe, o los limitados sondeos de
Zechenter en los sitios ms grandes (Zcchentcr, 1988). Quedaba, sin embargo,
la incertidumbre sobre la datacin de los sitios del interior del valle, como
lo atestigua la siguiente conclusin de Burger: "Si la fecha precermica de
estos centros es conrmada por las investigaciones, tendr que reexaminarse
el rol de la agricultura de subsistencia en los desarrollos tempranos de la
costa" (Burger 1992: 31).

52

INVESTIGACIONES SOCIALES

1 Un.sector-del asentamiento

urbano de Caral

2 Vi~ta panormica de Caroi (Foro: Steinmetz, revista GEO)

[NVIt-"1'/G.1CINES SOCiALES

~.

53

Como se ha podido apreciar si bien se conoca la existencia en el valle


de Supe de asentamientos con arquitectura monumental, hasta nuestra
intervencin no se haban emprendido excavaciones sistemticas para
evaluar su antigedad y significacin en el proceso cultural peruano. En
1994, con un equipo de arquelogos constituido por Fanny Montesinos,
Lyda Casas, Camilo Dolorier y, eventualmente, por Lucy Palacios, emprendimos la prospeccin del valle bajo y medio de Supe, con apoyo econmico
del Instituto Nacional de Cultura y, despus, de National Geographic. Todos
los fines de semana, de viernes a domingo, durante dos aos, caminamos
en ambas mrgenes del valle, basndonos en fotos areas y en el catastro
arqueolgico efectuado por Carlos Williams y Francisco Merino. Pudimos
as reconocer cientos de sitios arqueolgicos pero entre todos ellos
identificarnos 18 asentamientos, que atribuimos a un mismo perodo de
temprana datacin por la recurrencia de algunos rasgos arquitectnicos.
Los resultados de este trabajo motivaron mi inters por emprender excavaciones en por lo menos alguno, con el fin de ubicarlos en el tiempo y
caracterizar el modo de vida y las expresiones socioculturales de sus
constructores.
En 1996 decid iniciar excavaciones en Caral, asentamiento elegido
porque se encontraba entre los ms extensos, por la distribucin ordenada
que mostraba su traza urbana y por su variada arquitectura monumental.
Con los arquelogos Arturo Ruiz Estrada, Manuel Aguirre Morales, Lyda
Casas, Pedro Espinoza y Cristian Mesa excavamos en cinco sectores de la
ciudad durante dos meses con apoyo econmico de National Geographic. Al
trmino de la campaa, los resultados indicaban que Caral era un
asentamiento especial, de primera magnitud debido al contexto cultural
recurrente, correspondiente al periodo Arcaico Tardo. Antigedad que
contrastaba con la gran extensin del asentamiento y la monumentalidad
de sus construcciones.
La carencia de fondos econmicos fue el principal escollo. Slo con la
participacin de los alumnos, Pedro Espinoza y, posteriormente, de Martn
Garca Godos y Elizabeth Enriquez, se pudo proseguir con las excavaciones
y mantener abierto el programa. En esa etapa fue decisiva la ayuda del ex
alcalde de Supe, Jos Armbulu, concretada en vveres entregados
semanalmente y, ms tarde, en la construccin de una casa para los
arquelogos.
En 1997 el rector de la Universidad Nacional Mayor de San Marcos,
Dr. Manuel Paredes Manrique visit Cara} y prometi involucrar a la
universidad en el programa de investigacin. Desde entonces, el apoyo de
esta institucin ha. permitido continuar con la investigacin de campo y de
gabinete y obtener los resultados que presentamos sobre Caral al Pero y
el mundo (Shady 1997a, 1997; 1997b: 58-65). Tambin los alcaldes de las
54

_____

l'VVESTIGACIONBS

SOCIAl.ES

"El Templo Mayor" el complejo arquitectnico

de mayor extensin en

Carai (Foto:Steinmetz, revista GEO)

Muros de grandes bloques de piedra que contienen las terrazas


superpuestas

INVESTIGACIONES

SOCIALgs

55

56

Bloque monolico de un muro de contencin del "Templo Mayor"

Panel del recinto central del "Templo Mayor", decorada con rostros
modelados a base de niclutos

INVESTIGA ClONES SOCIALES

Municipalidades de Supe Pueblo y de Barranca comprometieron el apoyo


de sus instituciones. Con limitados recursos aportados por estas instituciones
el proyecto ha podido continuar con las investigaciones en Caral hasta la
actualidad. El CONCYTEC en el 2001 ha entregado una partida para
contribuir en la solucin de algunos de los problemas arqueolgicos
pendientes. Asimismo, PROMPERU se interes en colaborar con el estudio
musical del conjunto de flautas traversas recuperadas en Caral.
En 1999, mi colega, la Dra. Betty Meggers de la Smithsonian Insti-

tution, ofrecifinanciacinde la Fundacin Taraxacum para colaborar con


el fechado radiocarbnico de seis muestras de Caral. Posteriormente, otros
dosarquelogos,el Dr. Jonathan Haas y la Dra. Winifred Craemer llevaron
doce muestras ms para datacin radiocarbnica, con el compromiso de
obtener financiacin de sus instituciones, el Field Museum de Chicagoy la
Northern Illinois University respectivamente. Hacia fines del 2001 recibimos
tambin diez fechados radiocarbnicos que el Dr. Hening Bischofgestionara
en Alemania.
Los 28 fechados radiocarbnicos no hicieron sino confirmar lo que por
cronologa relativa ya habamos establecido desde nuestras primeras
publicacionesen 1997,que Caral era el asentamiento urbano ms antiguo,
extenso, con arquitectura monumental del Per y de Amrica.
Precisiones tericas
Para algunos investigadores, todas las civilizaciones conocidas han
tenido excedentes productivos, clases sociales estratificadas, ciudades y
formade gobiernoestatal. Para otros, sin embargo,podra haber civilizacin
sin Estado -y citan el caso de la India- o sin ciudades, y presentan como
ejemplo a Egipto. Subyacen en estas apreciaciones diferentes posiciones
tericas, de acuerdo con las cuales se han definido las categoras Estado,
ciudad y civilizacin.
Nosotros identificamos a una entidad poltica como estatal cuando la
sociedades conducida por autoridades, constituidas en forma permanente
y con poner coercitivo-ideolgico
y/o militar para sustentar sus decisiones;
conuna economaexcedentaria; con integrantes organizados en clases por
la diferente posicin que stas ocupan en el sistema productivo y por el
distinto acceso que, en consecuencia,tienen a la distribucin del excedente.
Definimoscomociudad al asentamiento de cierta extensin, construido
siguiendoun ordenamiento espacial, dundereside una poblacinde cantidad
apreciable y se realizan actividades diversas y adicionales a la directa
produccinde alimentos, es decir, de gobierno,religiosas, administrativas,
manufactureras y comerciales, adems de las propiamente residenciales.
INVEsrrGAaONEssoc~Es

57

Diversidad funcional y social que quedar plasmada en la variabilidad


arquitectnica y en la diferenciacin de los contenidos culturales.
Usamos la categora civilizacin para calificar a las sociedades que
han alcanzado un nivel avanzado de desarrollo cultural, expresado en el
diseo y manejo del espacio ocupado, en el conocimiento y aplicacin de
ciencias exactas y predictivas, como la aritmtica, la geometra, la
astronoma y en las obras artsticas; que tienen excedentes productivos,
clases estratificadas jerrquicamente y son conducidas por gobiernos
estatales (Shady 2001a: 46-47).
Los Andes Centrales durante el Arcaico Tardo (3000-1600 aos a.C.):
niveles de desarrollo diferentes
Hacia los 3000 aos a.C. las diversas sociedades asentadas en los
Andes Centrales, con sus respectivas culturas e idiomas, mostraban, adems
diferentes niveles de desarrollo:
1.

2.

3.

58

En el rea norte, las poblaciones costeas haban alcanzado mayor


crecimiento socioeconmico,que les permita vincularse con sociedades
avanzadas del rea norcentral. Intercambiaron bienes o ideas los
habitantes de Huaca Prieta en el valle de Chicama, de La Galgada y
del valle de Supe, entre otros.
En el rea sur, las aldeas de pescadores costeros y los grupos agricolas
o pastoriles de los valles y territorios altoandinos, si bien sedentarios,
vivan en pequeas agrupaciones de parentesco y continuaban con un
sistema de autosubsistencia. Ellos compartan todava una formacin
social de nivel neoltico.
En el rea norcentral, en cambio, en el territorio comprendido entre
los ros Santa, Supe y las zonas aledaas de las vertientes occidentales
u orientales hubo un desarrollo mayor y ms armonioso entre las
sociedades de la costa, la sierra y la selva andina que en las reas del
norte y del sur; y se gener, ms tempranamente que en aquellas, una
red de intercambio cultural interregional sostenido. Esta activacin
fue alcanzada por el avance tecnolgicoen las ramas de la produccin
agrcola en el interior, comopesquera en el litoral, que cre condiciones
para cierta especializacin ocupacional y una organizacin social ms
compleja. Cabe destacar los aportes de la sierra en la agricultura de
irrigacin por medio de canales, as como la habilitacin de pequeas
terrazas, segn a.testigua la evidencia de La Galgada. En la costa, la
innovacin de las redes de algodn para una pesca de consumo mayor.

iNVESTIGACIONES SOCIALSS

7 Isometrta

del "Templo Mayor hasta las excavaciones de 1999

8 Anfiteatro fase temprana

INVESTIGACIONES SOCIALt:S

(Foto: Steinmetz,

revista Geo)

59

El rea norcentral y la importancia de Supe


Hacia los 2600 aos a.C, la relacininterregional entre las sociedades

del rea norcentral haba enriquecido a las sociedades costeas, que


manejaban una produccinsocial mayor, en parte proveniente de uno de
los mares ms ricos del planeta as como de tierras agrcolas ms
productivas,fertilizadas con los limos acarreados por el ro a travs de los
territorios andinos y tenan, adems, una ubicacinms propicia para el
intercambio interregional. La sociedadde Supe hizo circular bienes de la
selva, como madera, plumas, achiote y huairuro entre las sociedades
costeas, o mullu, pescado y moluscos secos entre las sociedades de la
sierra y selva andina.
La economade los asentamientosde Supe: las evidenciasde Caral
La actividad pesquera en el litoral, potenciada con la extraccin
mediante redes de algodn,y la actividad agrcolaen el valle, mejorada con
la experiencialograda por las comunidadesserranas, el riego, adems del
drenaje de tierras, fomentaron la productividad y la especializacin
ocupacional.Asentamientospesqueroscomospero,o agrcolascomoCara],
Miraya, Lurihuasi, Allpacoto,entre otros del valle de Supe, acumularon
excedentes que sustentaron un intenso intercambio. La complementacin
econmica permanente entre los asentamientos agrcolas y pesqueros
caracteriz la economade la sociedadde Supe. Los pescadores adquiran
algodn para la manufactura de redes y ropa, mates y maderos para los
flotadores y los remos de sus embarcaciones,adems de otros productos
vegetalesconfines alimenticios;los agricultoresdel valle reciban, a cambio,
pescado seco, especialmente anchovetas y sardinas, adems de choros y
machas. Pobladores de los asentamientos como Caral intercambiaban no
slo con los pescadoresdel litoral sino que aprovechabande esta relacin
econmicapara llevar a los habitantes de la sierra y selva los productos
costeros, anchovetas y machas secas, as como algodn, mates y objetos
artesanales (Shady, 2000: 49-66). La ubicacin geogrfica de Caral fue
estratgica para esta vinculacininterregional.
Losgruposcosteosenriquecidosconel intercambiofueronextendiendo
sus relaciones e incluyeron a los pobladoresde los valles vecinos y a las
comunidadesde la sierra y selva andina-.Se fue formandoas una lite de
poder asentada en lugares estratgicos para las conexionesregionales e
interregionales. Sus asentamientos crecieron y se embellecieron con
elaboradas construccionesarquitectnicas.
A continuacinpresentamosalgunos cuadros sobre los productosidentificados en Caral:
60

iNVESTIGACIONES SOCIA&ES

Toblo

lo.

PLANTASDE USO ALIMENTICIO IDENTIFICADASEN CARAl-SUPE

NOMBRE
COMN

TAXA.

PORCENTAJE
USO
ALIMENTICIO
(%)

FAMILIA
.._.

Achiro

Conno edvlis

Connoeeoe

Frijol

F'hoseolvs vvlgoris

Foboceae

Pacoe

Ingo feuil/ei

Guayabo

Psidivm guoiovo

Palillo

Compomonesio

0,02

19

0,40

Fobaceae

1563

32,78

Myrtoceae

3025

63,44

Lineotifolio

Myrtoceae

41

0,86

Perseo omerieono

lauroceoe

0,02

Comote

Jpomeo bolotos

Convolvuloceoe

0,02

Moz

loe moys

Pooeeoe

0,04

Lcumo

Poulerio lucumo

Sopotoceae

10

0,21

Aj

Copsicum frutesiens

Solonoceoe

Calabozo, zopollo

.cucrblto sp.

Polto

Cucurbitoceoe

TOTAL

0,04

103

2,16

4768

99,99

Tablo 1b. PLANTASUSADASPARALA CONSTRUCCiN, QUE HAN SIDO IDENTIFICADAS


EN CARAL-$UPE
NOMBRE
COMN

FAMILIA

Molle

Schinus molle

Anocardiaeeae

Guarango

Prosopis sp.

Foboceoe

0,23

Coo brava

Gynerium sagittotum

Pooeeoe

280

65,73

Coloverito

Anthephoro
hermophrodito

Pooceoe

37

8,69

Sauce

Solix humboldtono

Solicoeeoe

10

2,35

Carrizo

Phrogmites oustralis

Pooceoe

23

5,40

Corricillo

Phrogmites oustrolis

Pooeeoe

65

15,26

P6joro bobo

Tessoria integrifolio

Asteroeece

1,41

Poceeae

0,50

426

100

_ ..

Gramo

USO
PORCENTAJE
CONSTRUCC.
(%)

TAXA.

TOTAL

0,47

.-

INVESTIGACIONES

SOCIALES

61

Toblo

lo.

PLANTASDE USO ALIMENTICIO IDENTIFICADASEN CARAl-SUPE

NOMBRE
COMN

TAXA.

PORCENTAJE
USO
ALIMENTICIO
(%)

FAMILIA
.._.

Achiro

Conno edvlis

Connoeeoe

Frijol

F'hoseolvs vvlgoris

Foboceae

Pacoe

Ingo feuil/ei

Guayabo

Psidivm guoiovo

Palillo

Compomonesio

0,02

19

0,40

Fobaceae

1563

32,78

Myrtoceae

3025

63,44

Lineotifolio

Myrtoceae

41

0,86

Perseo omerieono

lauroceoe

0,02

Comote

Jpomeo bolotos

Convolvuloceoe

0,02

Moz

loe moys

Pooeeoe

0,04

Lcumo

Poulerio lucumo

Sopotoceae

10

0,21

Aj

Copsicum frutesiens

Solonoceoe

Calabozo, zopollo

.cucrblto sp.

Polto

Cucurbitoceoe

TOTAL

0,04

103

2,16

4768

99,99

Tablo 1b. PLANTASUSADASPARALA CONSTRUCCiN, QUE HAN SIDO IDENTIFICADAS


EN CARAL-$UPE
NOMBRE
COMN

FAMILIA

Molle

Schinus molle

Anocardiaeeae

Guarango

Prosopis sp.

Foboceoe

0,23

Coo brava

Gynerium sagittotum

Pooeeoe

280

65,73

Coloverito

Anthephoro
hermophrodito

Pooceoe

37

8,69

Sauce

Solix humboldtono

Solicoeeoe

10

2,35

Carrizo

Phrogmites oustralis

Pooceoe

23

5,40

Corricillo

Phrogmites oustrolis

Pooeeoe

65

15,26

P6joro bobo

Tessoria integrifolio

Asteroeece

1,41

Poceeae

0,50

426

100

_ ..

Gramo

USO
PORCENTAJE
CONSTRUCC.
(%)

TAXA.

TOTAL

0,47

.-

INVESTIGACIONES

SOCIALES

61

Tabla 1c. PLA"f'"AS DE

USO RITUAl. IDENTIFICADAS

NOMBRE
COMN

P\)(A

EN CARAlSJPE

Bixocece

Colo de rebollo

Bixo orel/ono
Equisetum sp.

Huoyrura

Ormcsio sp.

Fobaceoe

Achiote

USO
RITUA~

FAMILIA.

Equisoroceoe
;

TOTAL

Tabla 1d.

PL/\NTAS DE USO INDUSnlP,L

NOMBRE

!llgadn

Molvo:eoe

Junco

boroodense
Schoenop!edu:; sp.

Cyperoceoe

Tutumo

Crescanto

Bignaniaceae

Mate

Loge~oro sicerorio

Cucurbitaceoe

Lloque

Koganeckio tonceoloro

Rasocece

Hucrcrno o
mocahuito

cf. Sombuciiclio

Tecomo

72,26
27,10

0,65

155

100,00

USO
INDUSTR.

Gossypiurn

cuiere

112
42

IDENTlFICADA~ EN CARA~SUPt
FAMILIA

lAXA

CO,V.\J

PORCENTAJE
(%)

. Bignonoceae

TOTAL

PCR\.ENTA:E
I%i

2142

BO,56

100

3,76

408
1

0,26
15,34
0,04

0,04

2659

100

Toblo 1e, PLAf'.;TASUSADAS COMO COMBUSTIBLEIDENTIFICADAS EN CARAL$UPE


...._--NOMBRE

TAXA

COMN

rAMillA
..

Cardo de

lomas,

Tt.lionds;oso.

Bromelioceae

use

PORCfNTAJE

COMBUSTo

1%)

94

100

94

100

ochupalla
TOTAL
- --

Tabla lf.

PLANTAS HALLADASEN CARALSUPo. QUF A,)N


0_- .

CLASE

NO HAN SIDO IDENTIFICADAS

_-

ESPECIES NO
DETERMINADAS

POReEI\ TAJE

(%)

1350
10

99,26

Morocoliledneo
TOTAL

1360

100

Dicotiledneo

62

. ..

_____________________

0.74

INVEs-rIGACION&S SOCIALES

Toblo 2.

ESPECIESICTIOLGICAS IDENTIFICADASEN CARALSUPE

NOMBRE
COMN

NOMBRE
CIENTFICO

Anchoveto

Engroulis ringens

Sordino

Sordinops sagax
Scioeno deliciosa
Trachurus murphyi
Galeichfhys peruvionus

lomo

Jurel
Bagre
Tollo

G/us gilbeni
MlJsfe/us sp.

R6balo

Scioena slorksi o

Bonito

Sarda chiliensis

Pejerrey

Odonfhesles regio

Corvina

PORCENTAJE

NISP

(%)

21 429
7419
63
07
05
03
01
01
01
01

wienri

74,07
25,64
0,22
0,02
0,02
0,01
0,003
0,003
0,003
0,003
99,99

28930

TOTAL

Toblo 3.

INFOR,VACIN CUANTITATIVADE LOS MOLUSCOS, CRUSTCEOSy


EQUINODERMOS DEL SECTORA DE CARAl
_.. _.
ESPECIES

RANGO

1326
8/9
138
29
52
1
11
33
37
4
122
16
29
1

41.26
27.35
4.29
0.90
1.6 I
0.03
0.34
1.02
1.15
0.12
3.79
0.49
0.90
0.03

1
2
4
10
7
20
14

27
332
14

0.84
10.33
0.43
0.15
0.06

11

NMI

Bivalvos merinos

Choromyti/us chorus
Mesodesmo donecium
Semimytlus o/gosus
Perumyli/us purplJrctus
Aulocomyo oter
Argopeden purpurotus
Semele sp.
Eurhomoleo rvfa
Mulinio edu/is
Petrico/a sp.
Donox obesu/us
Profofhaco theco

Familia Mytilidae
Bivalvo no identificado

Gasterpodos marinos
Concho/epos concholepos
Crepipotello sp.

Nossarius sp.
Prisogoster niger
Thais sp.
INVESrIGlCfOlv;S SOCIALES

5
2

8
17
5
12
10
20

3
13

16
19
_

__ 63

Teg:.Jlootro
Tegulo euryompholum
Tegulo sp.
Milrello sp.
Xonthochorus b.uxeo
fjssurello

1
1
3

003
0.03
0.09

0.03

8
1

0.24
003
0.03
0.06
0.06
0.03
0.03

20
20
18
20
15
20
20
19
19
20
20

11

3.70
0.34

6
14

3
2

0.09
034

18
19

sp.

OJiva pervviono
Polinices sp.
Littorino sp.
Cmssilobrum crossi/obrum
Gasterpodo

2
2
1
1

no identificado

Gasterpodos

terrestres

Scuto/us sp.
Boslrix sp.

119

Gasterpodo

He/i50mo

dulceacucolo

sp.

Crustceo
Crustceo marine
no identificado

3213

TOTAL

100
..

Tabla

4.

OTROS

ANIMALES DE MENOR

M _'

REPRESENTATIVIDAD EN CARALSUPE
....-

-_ ....

NOMBRE
COMN

NOMBRE
CIENTFICO

4
10

10,0
25,0

Lomo guonicoe giomo

Lomo guon;coe

Perro

Conis

1
3

lupus Fomilioris
Muridoe indeterminado

Lobo marino
chusco

Ororc byronio

Guonay

Pholocrocorox

bougoinvilii

Guonay,
cormorn,
chuilo

Pholocrocorox

sp.

Pelcono

Peleconus

Cucul,
palomo

Zenoida

!%)

12,5
2,5
7,5
15,0
5,0

Llamo
Guanaco
Roto silvestre

PORCENTNE

NISP

lhogus

2
1

sp.

5,0
2,5

silvestre

Pjaro,
ove canora

Paserilorme indeterminodo

Sapo

Anuro

indeterminado

TOTAL

7,5

7,5

40

100

.."..

64 __________________________________________________

INVESITGACJaVESSOCMLES

9 Antigua

escalera de acceso al Anfiteatro

10 Muro interno dei Anfiteatro decorado con nichitos

IWESTIGAcrONES SOCIALes

~ __

65

11 Isomeirta del Anfiteatro, fase tarda

12 Altar del Fuego Sagrado (Foto: Steinmetz,

66 __________________________

revista Geo)

fIVVI>:'!rmACIONES SOCIALES

Formacin del Estado prstino


La sociedad de Supe qued as diferenciada socialmente entre los
productores, pescadores y agricultores, y las lites, comerciantes y conductores de los asentamientos; distincin que fue acentundose en relacin con
el prestigio alcanzado por algunos miembros de las lites, Estos dejaron de
producir directamente para su sustento y se dedicaron a actividades
especializadas,
como la intensificacin del intercambio hasta largas
distancias; la observacin astronmica para la medicin del tiempo y la
elaboracin del calendario; la experimentacin y aplicacin de conocimientos
de aritmtica y geometra en las construcciones arquitectnicas destinadas
a actos pblicos; y la celebracin de ritos y ofrendas propiciatorias, que
garantizaran la reproduccin de las condiciones materiales necesarias para
la vida de la poblacin. A cambio de estos servicios recibiran partes significativas de la produccin excedente. Con esta base econmica y el prestigio
social se fue formando un gobierno centralizado que ejerci el poder poltico
e ideolgico no slo en el valle y litoral de Supe sino, tambin, entre los
pobladores de los valles de Fortaleza y Pativlca y cuyo prestigio alcanzara
a los habitantes de las reas central y norte del Per.
Poder e ideologa
Adems de la arquitectura monumental vinculada a ceremonias religiosas, se encuentran objetos que evidencian el importante rol de la ideologa
en la conduccin de las poblaciones del valle de Supe y de los valles vecinos.
Algunos investigadores han planteado que para reconocer una forma de
gobierno estatal sta debe haber sido sustentada por el poder militar. Las
evidencias de' Caral muestran, sin embargo, que en la etapa de formacin
del primer estado la religin tuvo ese rol coercitivo, de control soeial sin el
despliegue de guerreros, acciones blicas ni de construcciones defensivas.
Se acept la existencia de un gobierno centralizado por el convencimiento
que su gestin era necesaria para garantizar la reproduccin de las condiciones de vida. Los gobernantes mediaban entre la sociedad de los humanos
y vivientes y la de los dioses y los muertos.
Son frecuentes en Carallas ofrendas de objetos diversos, alimentarios
y manufacturados, puestas en recintos ceremoniales con fogones centrales,
donde eran quemados. Las mismas estructuras arquitectnicas fueron
sometidas a continuas remodelaciones. La poblacin vivi trabajando para
s y para los dioses de la ciudad, cortando piedras y acarreando materiales
permanentemente, ya sea con el fin de construir, enterrar o remodelar y
levantar nuevos edificios. Haba una ideologa que impela a la sociedad a
realizar una serie de actividades en medio de rituales. Cabe notar la
abundante presencia de shicras, puestas como contenedores de piedras en
INVESTIGACIONES SOCLA.LES

67

los rellenos de las plataformas. Se ofrendaron, adems de alimentos de


origen vegetal y animal, textiles, cestas, mates, figurinas de barro no cocido, flautas de hueso de pelcano y de cndor, entre otros, que fueron otorgados en calidad de tributo o de pago a las deidades de la ciudad o a las
autoridades que las representaban.
Las figurinas de arcilla no cocida constituyen un testimonio de las
actividades de carcter ritual que no slo se dieron en Caral sino en otros
asentamientos de la poca. Se ha informado del hallazgo de figurinas de
arcilla no cocida en sitios como Bandurria, Ro Seco de Len, El Paraso,
Chilca, Las Haldas y spero. En la Huaca de Los dolos, perteneciente a
este ltimo sitio del valle de Supe, se han registrado trece figuras antropomorfas de arcilla no cocida, que formaban parte de un depsito ritual.
En Caral se encontr una quena de hueso con una embocadura minuciosamente trabajada y con tres orificios circulares alineados, aparentemente
decorada, pues presenta restos de una pasta resinosa de color rojizo. Mostraba huellas de un uso intenso. Este instrumento fue recuperado en un
espacio de ofrendas del sector residencial A de Caral.
Las cuentas constituyeron una parte importante en las prcticas religiosas que caracterizaron a las sociedades prehispnicas. En Caral fueron
elaboradas de diversos materiales. Destacan las de concha de moluscos
(Spondylus sp., Oliva peruviana, Mitylus chorus, etc.) y de piedras (crisocola,
turquesa, etc.). La mayora de ellas fue utilizada pata formar collares y
algunas sirvieron como marcadores de estatus.
Los fragmentos de cuarzo tambin formaron parte de los rituales religiosos y propiciatorios, celebrados en los diversos sectores de la ciudad.
Debieron ser trados por intercambio de otros lugares. Algunos presentan
huellas de uso, otros son simplemente trozos, pero la mayora; incluyendo
lascas, ha sido hallada en contextos que sugieren su vinculacin a actividades
rituales.
Las valvas de machas y choros estuvieron asociadas a rituales, solas o
con sustancias o pigmentos, ya sea colocadas de modo natural o quemadas.
Cruces de palitos entrelazados con hilos de algodn fueron encontradas
en contextos rituales. Actualmente, algunos grupos de la selva peruana
manufacturan estos objetos como smbolos de poder. En otras partes del
mundo los denominan "ojos de dios". Se las encuentra tambin en la sociedad
Chancay, que se desarroll a partir del ao 1000 d.C. Las cruces halladas
en Caral y en algn otro sitio del Arcaico Tardo constituyen las expresiones
ms antiguas de estos ejemplares simblicos en los Andes Centrales, de gran
persistencia en la tradicin cultural de las sociedades.
Por las caractersticas de la arquitectura y por el contexto de los hallazgos
se puede afirmar que todas las actividades realizadas en Caral estuvieron
68

INvESTIGACIONES SDCJAl,P.$

teidas de religiosidad. Sus ocupantes vivieron dependientes de las decisiones


tomadas por la lite gobernante, que les garantizaba la reproduccin de sus
condiciones de vida.
_La Ciudad Sagrada de Caral

Caral habra sido el asiento capital de este primer gobierno estatal Su


traza urbana revela complejidad en el uso del espacio, en el diseo
arquitectnico y en la labor constructiva. Presenta seis volmenes piramidales mayores, adems de otras construcciones monumentales menores de
cincodiferentes tamaos, todos ellos con su particular grupo de estructuras
auxiliares; as como conjuntos residenciales, igualmente, de variada dimensin, tecnologa, material constructivo y ubicacin dentro de la ciudad. La
pirmide mayor mide 160 m por 150 m y 18 m de altura.
A lo largo de varios siglos de ocupacin de la ciudad de Caral, sus
conductores desarrollaron un programa permanente de remodelacin de las
edificaciones.Esta innovacin de las estructuras, que se tornaron ms complejas, implicaba experimentacin y conocimiento y un manejo sociopoltico
y religioso.
. Seis construcciones piramidales, la mayor de las cuales mide 160 m por
150 ID Y18 m de altura; y la ms pequea 60 m por 45 m y 10 m de altura,
numerosas estructuras menores con plataformas, dos plazas circulares, y el
anfiteatro fueron resaltados en sus diseos por la presencia de monolitos,
frisos, nichos y pinturas de varios colores. El uso del espacio y la direccin
del trnsito fueron formalmente controlados por murallas, pasadizos, vanos,
mochetas, escaleras, etc. Hicieron en estas construcciones paredesde piedra
cortada, que retuvieran rellenos de cantos rodados y piedra cortada.
Esa pasin por la obra arquitectnica se plasm no solamente en los
edificiospblicos sino tambin en su vida cotidiana. Las diversas unidades
residenciales,aunque destinadas a un fin cotidiano,presentan finos acabados.
En general, es posible identificar dos grandes espacios o mitades: uno
alto, donde se encuentran los volmenes arquitectnicos ms destacados; y
otro bajo, con las estructuras de menor tamao, donde resalta, sin embargo,
la construccin del anfiteatro. Distincin simblica con significado social,
poltico-religiosoy de gnero, femenino-masculino. Esta dualidad espacial
reflejara la organizacin social dual, que imbricara todas las actividades
polticas y religiosas de las sociedades andinas, y que se convertiran en un
aspecto "estructural", tradicional de stas.

, INVESrJoAcJO/olE8

SOClALSS

69

La msica en la ideologa de los antiguos pobladores de Cara)


En distintos espacios y tiempos, los grupos humanos han desarrollado
diversos lenguajes e instrumentos musicales para exteriorizar conocimientos
y emociones. La tradicin cultural milenaria del Per presenta uno de los
patrimonios musicales ms ricos de Amrica. Desde pocas remotas las
sociedades asentadas en el espacio andino fueron desenvolviendo complejas
formas musicales y coreogrficas en las que plasmaron su particular
percepcin del mundo natural y social. Y aunque no se pueda conocer cmo
era la msica creada en otros tiempos, los instrumentos que se emplearon
an se conserva!l y se puede estudiar su aspecto sonoro.
El conjunto de flautas hallado en Caral revela antiguos y avanzados
conocimientos acsticos y complejas formas de expresin artstica. Este
conjunto fue encontrado en la esquina suroeste del anfiteatro, enterrado
con arena, en un espacio delimitado por piedras y una especie de figura
humana sin rostro, modelada con barro.
Las flautas son traversas, manufacturadas en huesos de pelcano (Pelecanus thagus) y de cndor (Vultur gryphus), decoradas con figuras incisas,
pintadas de rojo o negro. Entre los diseos destacan, por su realismo y
nmero de representaciones, las figuras de un mono y aves sobrenaturales,
que combinan rasgos de aves y de otro ser, un felino o mono. Aparecen
tambin figuras de serpientes con rostros de aves o una cabeza bicfala de
ave y serpiente y dos figuras antropomorfas. Los diseos se repiten por
grupos y debieron tener alguna significacin dentro del conjunto musical.
Igualmente, fueron depositados en el lugar de enterramiento siguiendo un
orden por grupos iconogrficos.
Algunas flautas tienen rasgos distintivos por pares: dos llevan pintura
roja, dos tienen diseos triangulares en el cuerpo, etc. Llama la atencin la
representacin de una cara humana de perfil, metida en una especie de
malla, que slo alcanza a verse completa cuando se une con otra flauta
similar. Se encontraba tambin un grupo de flautas delgadas y llanas.
El fondo del orificio central de algunas flautas muestra un tabique de
forma triangular, de lados redondeados que sirve como regulador de sonido
y que corta en dos el aire emitido por el ejecutante, produciendo, en algunos
casos, dos sonidos simultneos. El tabique fue elaborado con arcilla no cocida
y adosado al fondo del orificio de la embocadura mediante presin.
Tipolgicamente, de acuerdo a la forma de fabricacin, ms que a la
forma de obtencin de sonidos, las treinta y dos piezas pueden ser consideradas como flautas tubulares horizontales o traversas.
En la actualidad las tcnicas interpretativas son diferentes; nuestros
odos y concepcin esttica inducen a dar juicio de valor a determinados
sonidos, tal vez muy diferentes de los que acompaaron las festividades y
70 _~~

INVESTIGACIONES

SOCIALES

13 Isometrta, Altar del Fuego Sagrado

14 Vivienda de lite (Foto: Walter Wust)

INV/51i11OACIONES

SOCIALES

15

Figurina de gnerofemenino,

elaborada con arcilla no cocida, hallada en Carnl.

16 Conjunto de 32 flautas traversas de Caral

72

__________________

lNVES1'lCAC10NES

SOCJALBS

17 Modo de colocacinde las slucras en las es-

tructuras de la ciudad de Coral

18 Escaleras de la Plaza Circular del "Templo Ma.yor

IIWESTfGACJONfi:.<!

.<;nc;r,tC-ES

73

..........

_______

74

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INVESTIGACIONES

SOCIALES

~T1GACIO!VES

SOCIALES

76

21 Concha de caracol selvtico Megabulimus, encontrada en,


Carel-Supe. Muestra una perforaci6n circular:

22

76

Red de pesca manufacturada


en algod6n. Proviene de
Bandurria, establecimiento del periodo Arcaico Tardo,
ubicado en el valle de Huara, excavado por Rosa Fung.

__ ,INVItSTlGACIONES SOCIALES

23 Vrtebras de anchoveta

24 Vrtebras de sardina

rINVESTlGAC/ONES

SOCIALES

77

25 Otolitos de anchoveta

26 Reconstruccin del modo de taer las flautas de Caral

78

INVESTIGACIONESSOCIAI,ES

ritos de los antiguos habitantes de Caral. Sin embargo, han quedado los
instrumentos de Caral y aun cuando su investigacin est en proceso,

podemosya identificar regularidades entre sus sonidosy esto permite suponer


la existencia de una prctica musical de formas peculiares.
El impacto de los fechados radiocarbnicos
Los dieciochofechadosradiocarbnicosobtenidos,publicadosrecientemente en la revista Science (Shady et al. 2001:723-726), han concitado gran
inters en el mundo cientfico y en el pblico en general debido a que la fecha ms antigua, de 2627 aos a.C., ubica al asentamiento urbano de Caral,
a la organizacin sociopolticacompleja que lo construy y al nivel avanzado
de conocimientos en ciencia, tecnologa y arte, plasmados en su arquitectura,
comolos ms antiguos de Amrica, slocomparables a otros focoscivilizatorios
del Viejo Mundo, ubicados en Mesopotamia, India y Egipto. A nivel de
Amrica estos resultados suscitan interesantes preguntas sobre las condiciones
que hicieron posible este desarrollo precoz en el Per. La cultura Olmeca de
Mesoamrica data de los 1200 a.C. y un asentamiento con dimensiones y
arquitectura monumental comparables a Caral puede ser reconocido en el
valle de Oaxaca, en Mxico, slo a partir de los 500 a.C. A escala mundial
hay inters por conocer las caractersticas del proceso peruano, teniendo en
cuenta que ste se produjo en total aislamiento de otros focos civilizatorios
contemporneos, relacin que, en cambio, se dio entre algunas civilizaciones
del ViejoMundo, comoEgipto, Mesopotamiae India.
Por otrolado, el excelenteestado de conservacindel asentamiento de Caral,
ubicado sobre una terraza aluvial, protegido de fenmenos naturales mayores
y del saqueo por la carencia de alfarera, ha permitido que se conserven las
evidencias de las ocupaciones desde la etapa inicial y a lo largo de los varios
siglos de su hegemona en el rea. Condiciones que lo convierten en un
laboratorio de primer orden para investigaciones sobre aspectos sociales,
econmicos,polticose ideolgicosvinculados con los orgenes de la civilizacin.
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Intereses relacionados