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Jos Miguel G.

Corts

OTRAS CIUDADES
POSIBLES

IVAM DOCUMENTOS 15

Jos Miguel G. Corts, es Doctor en Filosofa y profesor de Teora


del Arte en la Facultad de Bellas Artes de Valencia. Ha sido Director del Espai dArt Contemporani de Castell (EACC) desde 1998
al 2003. Entre sus ltimos libros destacan: La Ciudad Cautiva.
Control y Vigilancia en el Espacio Urbano (2010); Espacios Diferenciales. Experiencias Urbanas entre el Arte y la Arquitectura (2008);
Gilbert & George. Escenarios Urbanos (2007); Polticas del espacio.
Arquitectura, Gnero y Control Social (2006); Hombres de Mrmol.
Cdigos de representacin y estrategias de poder de la masculinidad
(2004); Orden y Caos. Una historia cultural sobre lo monstruoso en
el Arte (nalista Premio Anagrama de Ensayo) (1997); El Rostro
Velado. Travestismo e identidad en el arte (1997); y El Cuerpo Mutilado o la angustia de muerte en el arte (1996). Ha sido editor de
diferentes libros como: Bajo los adoquines la playa. Mutaciones y
disidencias en la ciudad contempornea (2007); Ciudades Negadas,
1. Visualizando espacios urbanos ausentes (2006), o Ciudades Negadas, 2. Recuperando espacios urbanos olvidados (2007). Igualmente,
ha participado en numerosos libros colectivos y catlogos de arte
contemporneo. Ha comisariado muy diversas exposiciones temticas, entre ellas: Ciudad Total; Malas Calles; Medianoche en la
Ciudad; Cartografas Disidentes; En cualquier lugar. En ningn lugar;
Micropolticas. Arte y Cotidianidad 2001-1968; Contra la Arquitectura: La necesidad de (re)construir la ciudad; Lugares de la Memoria;
Ciudades Invisibles; Hroes Cados: Masculinidad y Representacin.
O, individuales de artistas como Jeff Wall, Pepe Espali, Gilbert
& George o Christian Boltanski entre otros.

OTRAS CIUDADES
POSIBLES

IVAM DOCUMENTOS 15

Jos Miguel G. Corts


Visiones crticas de la metrpoli contempornea

OTRAS CIUDADES
POSIBLES

LA CIUDAD EN EL ARTE
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INTRODUCCIN: CIUDAD TOTAL, IMAGEN GLOBAL


11

LAS DERIVAS POR MXICO D.F. DE FRANCIS ALS


23

EL CUERPO FRAGMENTADO O EL HONG KONG DE WONG KAR-WAI


41

EL LONDRES ANTROPOMRFICO DE GILBERT & GEORGE


59

LOS MAPAS DE LA MEMORIA, ROGELIO LPEZ CUENCA


75

LOS NGELES COMO DOCUMENTO: THOM ANDERSEN Y ED. RUSCHA


93

LA CIUDAD ATEMORIZADA DE MICHAEL HANEKE


109

SUBURBIOS FELICES CON GREGORY CREWDSON


127

PERDIDOS EN EL ESPACIO URBANO, GUS VAN SANT


143

EL UNIVERSO CONSUMISTA EN ANDREAS GURSKY


161

HACIA LA ALDEA GLOBAL, JIA ZHANG-KE


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BIBLIOGRAFA
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Ignacio Carb. Serie Ciudades, 2008-10

La ciudad en el Arte
Consuelo Cscar Casabn
Directora del IVAM

Hay ciudades contemporneas que interpelan, exhortan y seducen


a las personas cuando stas pasea por sus arterias y se dejan llevar por
su esencia escuchando el mismo canto con el que las sirenas intentaron atraer a Ulises. Conocer las cualidades internas de esos paisajes
urbanos, desde la peculiar mirada que ofrecen las artes contemporneas, es lo que nos propone Jos Miguel G. Cortes mediante una serie
de relatos que presenta en este libro publicado en la Coleccin IVAM
Documentos.
Esa fascinacin ha provocado que grandes autores, seducidos y
emocionados por estos escenarios, y no pudiendo escapar de ese inujo, hayan buscado refugio creativo en metrpolis, como Los ngeles,
Londres o Hong Kong, que les han servido de permanente inspiracin.
Siendo as, los artistas nos proponen un conjunto de visiones y vivencias para conocer todos los contrastes, armonas y tensiones de la vida
expansiva en la urbe contempornea.
En este entramado urbano cosmopolita, globalizado y en continua
transformacin se establece una dinmica comunicativa y esttica que
determina la consolidacin de redes simblicas, las cuales anudan el
sentido cultural, la apropiacin del espacio pblico y la confrontacin
de recorridos a partir de experiencias humanas que se dispersan entre
el rumor de la vida como dira Roland Barthes. Los artistas se apropian
de esas emociones y las trasladan a su imaginario para transformarlas
en registros culturales.

Jos Miguel G. Corts

Cada sociedad, podamos decir, nos ensea su perl a travs de la


sonoma de sus ciudades en crecimiento, de sus laberintos naturales
y articiales. As mismo, cada obra de arte sincronizada con una gran
urbe responde a una forma de vida, a una forma de apreciar el mundo.
De este modo el resultado es una escenografa urbana en la que se maniestan las virtudes y los defectos de nuestra cultura-sociedad.
Unas conexiones que se tienen en cuenta en la construccin de los
paisajes urbanos en los que participa el hombre, de ah la necesidad de
conocer a travs del arte como se organiza la escenografa y teatralidad
de la vida colectiva cotidiana en un medio ambiente tan, a veces, hostil
como el de una gran metrpoli.
Es importante la edicin de este libro que desde diferentes ngulos
descifra lugares comunes tomando como referente la expresin artstica
que comporta vida ms all de la realidad urbana. De esta manera, y a
travs de itinerarios, formas y escenarios intimistas, creativos y prximos, se plantea un itinerario que pasa por establecer dilogos con el
entorno para fortalecer la identidad del lugar e integrar a los habitantes
en un todo vital y concreto mediante una sensibilidad esttica.

Otras ciudades posibles

Ignacio Carb. Serie Ciudades, 2008-10

Ignacio Carb. Serie Ciudades, 2005-10

Introduccin: ciudad total, imagen global


Las ciudades concentran hoy el control sobre vastos recursos y los sectores de las nanzas y los servicios especializados han reestructurado el orden social y econmico. De esta
forma, ha aparecido un nuevo tipo de ciudad. sta es la ciudad global
SASKIA SASSEN
Son los tiempos del mundo pantalla, de la todopantalla, contempornea de la red de
redes, pero tambin de las pantallas de vigilancia, de las pantallas informativa, de las
pantallas ldicas, de las pantallas de ambientacin (), nada escapa ya a las mallas digitalizadas de esta pantallocracia
GILLES LIPOVETSKY Y JEAN SERROY

En las ltimas tres dcadas las ciudades de todo el mundo han experimentado una expansin inusual que ha recongurado completamente
su estructura urbanstica de tal modo que, como escribe el urbanista
Edward Soja, podemos hablar de la urbanizacin entera del globo y
de la globalizacin del urbanismo. Entendiendo la urbanizacin del
globo como la extensin del modelo (econmico, social y cultural) de
la ciudad a cada rincn del planeta. Lo cual ha comportado tanto la
estimulacin de la creatividad y del crecimiento econmico como la intensicacin de las desigualdades econmicas y sociales, al tiempo que
la polarizacin de los conictos. Nunca hasta ahora en la historia de la
humanidad ha habido, proporcionalmente, tanta gente viviendo en las
ciudades. Por primera vez la mayora de la poblacin mundial vive en
aglomeraciones urbanas ms que en reas rurales, producto de la aceleracin del proceso urbanstico que se ha extendido por todo el mundo
en los ltimos treinta aos. Asimismo, la urbanizacin del mundo ha
signicado la creacin de nuevos trminos para describir aquello que,
tradicionalmente, denominbamos ciudades y regiones metropolitanas.
El trmino ms usado hoy en da para describir el fenmeno actual es el
de rea regional global, denido como una nueva forma metropolitana caracterizada por una extensa y policntrica red de centros urbanos
originados alrededor de uno o ms centros urbanos histricos.
Como deca, la evolucin en trminos numricos de las ciudadesregiones metropolitanas ha sido espectacular. De tal modo que, si nos

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Jos Miguel G. Corts

jamos, podemos ver como en los inicios del siglo veinte tan slo haba
dos ciudades (Londres y Pekn) que tenan ms de un milln de habitantes; sin embargo, cien aos ms tarde la lista se haba incrementado
muy considerablemente, en el ao 2000 las regiones metropolitanas
con ms de un milln superaban las cuatrocientas, lo cual demuestra
que la urbanizacin del mundo sufre un proceso continuamente acelerado. En el ao 2005 las reas metropolitanas con ms de un milln de
habitantes tenan una distribucin global bastante signicativa; encontramos que en China haban unas noventa y siete reas, en India ms
de cuarenta y en los Estados Unidos cerca de treinta y nueve, lo cual
viene a demostrar que la inusual rapidez urbanizadora ha tenido en los
pases en vas de desarrollo un incremento especialmente signicativo.
Un buen ejemplo de ello era el comprobar que, en ese mismo ao, de
las diez ciudades ms extensas, ocho de ellas (Mxico DF, Mumbai, Sao
Paulo, Delhi, Calcuta, Buenos Aires, Yakarta y Shanghi) pertenecan a
estos pases. El incremento es de tal naturaleza y se ha producido con
tanta rapidez que en algunas de las reas nombradas la urbanizacin ha
creado gigantescas zonas urbanas con un nmero de poblacin que era
inimaginable hace muy poco tiempo. Uno de los casos ms paradigmticos es China, donde los recientes desarrollos urbanos han creado tres
regiones-megaciudades (la que rodea Pekn, la del entorno de Shanghi
y la del Delta del Ro Perla), que contienen cada una de ellas ms de
cuarenta millones de personas y convierte a este pas en un verdadero
gigante urbano. Un gigante creado en muy pocos aos pues, si en 1970
menos del veinte por cien de la poblacin china viva en ciudades, actualmente, lo hace ms del cincuenta por cien. Por esta razn podemos
decir que el proceso, en cuanto a transicin urbana se reere, que est
experimentado China en estos ltimos aos es, seguramente, el ms
amplio y rpido de toda la historia de la humanidad.
De igual modo, algo similar est sucediendo en el sub-continente
asitico, macro-ciudades como Mumbai, Delhi o Calcuta en la India,
Karachi en Pakistn, Dhaka en Bangladesh, estn conformando otra
de las zonas de mayor urbanizacin regional del mundo, al conseguir
que las diez aglomeraciones ms importantes de esta zona del continente asitico sumen en total ms de ciento veinte millones de habitantes.
Paralelamente, en Amrica Latina el incremento poblacional en las ciu-

Otras ciudades posibles

dades es ms que considerable; es un proceso liderado por Brasil con la


enorme rea geogrca conformada por Sao Paulo y Ro de Janeiro, que
conectadas fsica y funcionalmente (mientras mantienen su propia personalidad e identidad cultural propia), son una de las zonas ms pobladas y econmicamente ms desarrolladas de este continente. Algo muy
similar, aunque no con tanta importancia, sucede en Argentina entre la
regin metropolitana del gran Buenos Aires y Rosario. Estos pases son
tres destacados ejemplos de que no hay ningn lugar en el mundo que
se libre de la inuencia del capitalismo industrial urbano, lo cual origina que el fenmeno de la urbanizacin se est extendiendo por toda la
supercie de la Tierra hasta un grado ni visto ni, tampoco, sospechado
hasta hace muy poco tiempo. Ya es una evidencia palpable que en los
ltimos treinta aos se ha recongurado radicalmente la industrializacin urbana, llegando a pases que han emergido econmicamente con
inusitada fuerza (China, India, Brasil), y que ha venido acompaado
del nacimiento y el crecimiento de nuevas zonas urbanas.
Es ste un amplio y profundo proceso en el que se constata que
la urbanizacin, la industrializacin y la globalizacin son tres aspectos que estn ntimamente relacionados. As, en los ltimos doscientos
aos las ms avanzadas formas de industrializacin se han desarrollado
en los mayores centros urbanos, creando con ello, y al mismo tiempo,
un efecto que estimulaba la ampliacin de las zonas urbanas (agravando
las desigualdades sociales y econmicas con las zonas rurales), y fomentando estructuras, actitudes y comportamientos globales en zonas urbanas similares por muy alejadas que estuvieran fsicamente. Pero esta
extensin industrial global y su consecuente reconguracin urbana
ha generado tambin unas consecuencias un tanto paradjicas. De un
lado, el mundo ha experimentado un aumento de la homogenizacin
pero, al mismo tiempo, nuevos modelos de diferenciacin nunca anteriormente desarrollados estn emergiendo por doquier; lo cual signica
que este proceso de globalizacin urbana est adquiriendo formas particulares en cada una de las grandes regiones del mundo, es decir, que
la hibridacin cultural y la fragmentacin fsica son, asimismo, aspectos
fundamentales para entender sta era de la globalizacin urbana.
Sosteniendo todo este proceso transformador ha habido una extraordinaria expansin de los movimientos de poblacin y de las mi-

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Serie Ciudades, 2005-10

Otras ciudades posibles

graciones transnacionales e intra-nacionales. La respuesta a estos movimientos de masas (desde las disporas globales a la gentricacin de
barrios concretos) ha producido graves disfunciones de todo tipo, y
una de las ms importantes ha sido la creacin de populosas barriadas
pobres en los alrededores de las grandes ciudades, lo que el urbanista
norteamericano Mike Davis ha denominado como la creacin de un
planeta de slums (de chabolas o infra-viviendas), donde se hacinan
millones de personas que llegan a convertirlas en macro-ciudades huyendo de la miseria extrema y a la bsqueda de cualquier tipo de trabajo por miserable que este sea. Ms de un billn de personas (en paro o
con una economa sumergida o informal) malviven en los denominados
slums, extensos barrios donde se concentra, o al menos se hace ms
evidente, el lado ms oscuro del crecimiento econmico y de la concentracin urbana. Este fenmeno se produce de un modo muy especial
en las mega-ciudades (Mumbai, Mxico, Caracas) de los pases en
desarrollo aunque tambin, la expansin de la emigracin trasnacional
ha posibilitado que este tipo de barrios de inmigrantes pobres se den
asimismo, en los centros del poder global como Londres, Nueva York,
Pars, Los ngeles
Con la extensin de la pobreza en los barrios que rodean las grandes metrpolis se ha conformado una forma diferente, bastante menos
glamurosa, de entender la globalizacin de lo urbano. Que las zonas
urbanas concentren los sectores ms pobres y la poblacin con menos
recursos forma parte, es cierto, del desarrollo capitalista industrial desde sus inicios; pero tambin lo es, que nunca como hasta ahora este
proceso haba adquirido unas dimensiones tan amplias y tan graves.
Simultneamente, y al lado de esta pobreza extrema que se extiende por
los alrededores de cualquier ciudad importante albergando millones de
personas, se ha desarrollado una lite de profesionales, ejecutivos y personas con mucho dinero que se concentra en barrios de altsimo nivel
econmico y zonas exclusivas bien protegidas (otros guetos, pero stos
de carcter voluntario), con lo que aparece con toda su crudeza una
profunda grieta, un marcado dualismo, que hace que las ciudades se
conviertan en potenciales fuentes de graves desigualdades econmicas
y duros conictos sociales. No es tan extrao encontrar en las grandes
urbes de todo el mundo, chabolas sin las mnimas condiciones para

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subsistir, situadas a escasos metros de viviendas de un extraordinario


lujo fuertemente protegidas.
Paralelamente a estos cambios econmicos y urbanos, las ciudades
estn siendo el emplazamiento central de otra serie de transformaciones
fundamentales (originadas por las nuevas tecnologas de informacin
y comunicacin) para la existencia cotidiana de millones de personas,
que estn modicando sustancialmente las nociones temporales y espaciales que regan nuestras existencias y la relacin con los dems. La actual profusin de imgenes y pantallas (a travs de, por ejemplo, telfonos mviles, ordenadores, internet, el Iphone, la Play Station portable,
el Ipad, telelms, anuncios, videoclips, pelculas) estn expandiendo
constantemente nuestro campo de visibilidad y multiplicando hasta el
innito nuestra posibilidad de ver y mostrar, en cualquier momento,
diferentes puntos de vista, diferentes subjetividades, ante las miradas
ajenas de millones de personas que no conocemos de nada. El valor de
la simultaneidad en tiempo real de cualquier gesto y desde cualquier
lugar conlleva una nueva manera de ver, una imperiosa necesidad de
recibir o de contemplar la informacin de otro modo. Lo cual genera
el cuestionamiento de las fronteras y los lmites entre las imgenes, al
tiempo que un deseo por explorar nuevos sistemas de narrar y de mirar.
Hoy en da ya nadie escapa a esa multitud de conexiones por las que
las pantallas convergen, se comunican y se conectan entre s creando
una consciencia visual inusualmente homogenizada en todo el planeta.
Estamos viviendo, en todo lugar y en todo momento, en la era de
la pantalla global; como escribe el lsofo francs Gilles Lipovestky,
el nuevo siglo es el siglo de la pantalla omnipresente y multiforme,
planetaria y multimeditica. Somos los invitados de un mundo donde
las imgenes se han convertido en iconos, fetiches y propaganda; ellas
son los teatros del espectculo, los rbitros de la belleza, los ejes de la
identidad y las guas del consumo que promueven estilos de vida y
son fuente de seduccin. As, las imgenes de los diferentes medios de
comunicacin dominan el paisaje visual, se inltran en nuestras conciencias y consiguen que nuestro sentido de la realidad est claramente
inuenciado por la visin de las diferentes pantallas y que muchas de
nuestras experiencias estn mediatizadas por los millones de imgenes
que consumimos da a da. La velocidad y la inmediatez con la que se

Otras ciudades posibles

propagan las diferentes imgenes por todo el mundo ayudan a crear


unas ciudades y unos individuos globales, al tiempo, que locales; unos
seres fragmentados, de identidad plural y multiculturalista, muchas veces incapaces de entender las nuevas estrategias narrativas altamente
vinculadas a la transformacin de la tecnologa y de la propia realidad
circundante.
As, en este mapa (fsico y virtual) cambiante, el espacio urbano se
redene y adquiere nuevas caractersticas a las que diferentes artistas y
directores de cine intentan responder desde sus fotografas, pelculas,
vdeos u obras en internet. De entre todos los posibles he escogido diez
ejemplos que me parecen altamente signicativos por el inters y la
profundidad de sus miradas, por la forma de narrar y de plasmar imgenes en las que la experiencia visual y la urbana, la vinculacin entre
ciudad y narracin, es profunda y sutil, al tiempo, que ntima y delicada. Las derivas callejeras por Mxico DF de Francis Als nos ensean,
siguiendo a Walter Benjamin, a extraviarnos, a callejear sin n para
perdernos en la multitud y vagar por el laberinto de la ciudad para poder encontrar nuevos rumbos inexplorados. Las experiencias urbanas
que Als ensaya tratan de perturbar los deseos modernos de clasicar,
homogenizar y universalizar los espacios urbanos; sus caminatas son un
intento de intervenir en la realidad estando atento a todo aquello que
sucede a su alrededor, abrirse a lo inesperado para conocer otras formas
y maneras de ocupar la ciudad que no se dejan domesticar por el orden social. Asimismo, el director chino Wong Kar-wai recrea su ciudad
natal, Hong Kong, como un personaje ms. Para l, esta ciudad es un
referente permanente de tal modo, que las calles, los espacios, las estructuras urbanas se convierten en algo tangible, con vida propia, hasta
tal punto que los individuos se fusionan con las paredes y los espacios
se antropomorzan. Kar-wai nos habla de una ciudad muy concreta que
posee una entidad geogrca e histrica especca, pero nos la muestra
de un modo tan especial que consigue que cualquier espectador/a pueda llegar a verse identicado, sentirse ciudadano de esa extraa urbe,
la cual llega a convertirse en una representacin general de la ciudad
contempornea. De igual modo, no se pueden entender la obras de
Gilbert & George sin comprender la ntima relacin que estos dos artistas mantienen con la ciudad de Londres. Sus fotografas (o cuadros)

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nacen y se desarrollan en un ambiente netamente urbano, con ellas


podemos recorrer paisajes muy diferentes de los barrios y las gentes
que conforman esta gran urbe occidental. Pero eso s, son recorridos
que no encontramos en ninguna gua turstica de la ciudad del Tmesis,
son visones extraas y comprometidas de una metrpolis multicultural,
imgenes de los sectores menos favorecidos y de las circunstancias o de
los motivos menos glamurosos, pero no por ello menos londinenses.
Los mapas que Rogelio Lpez Cuenca ha realizado, en internet, de
diferentes ciudades, estn hechos de memoria pero, de una memoria
que no es una simple rememoracin de lo desaparecido, sino que se
reere a un anlisis de lo olvidado, tanto por la amnesia ocial como
por la memoria personal. Estos proyectos tratan de ser fragmentos de
humanidad sin ningn deseo de nostalgia, intentan constatar una memoria viva y desvelar sucesos o acontecimientos que los sectores sociales hegemnicos desean convertir en invisibles. Son mapas simblicos
que proponen dimensiones menos evidentes pero quizs ms evocadoras de la existencia humana. Paralelamente, el artista Edward Ruscha
y el cineasta Thom Andersen comparten planteamientos y puntos de
vista similares a la hora de hablar del fenmeno social y urbano que
representa la ciudad de Los ngeles. Ambos artistas utilizan el recurso
de generar diversos inventarios de mltiples imgenes sobre esa enorme
metrpoli, imgenes muchas de ellas banales o anecdticas, pero capaces de generar muy diferentes signicados. Los dos hacen constantes
referencias a la memoria urbana (de la urbe en general o de sus habitantes en particular) como un medio para reexionar sobre el modo en
que el pasado se representa en la ciudad contempornea. As, huyen de
cualquier visin global o de conjunto de la ciudad, ya que ambos realizan aproximaciones fragmentarias y eligen unas u otras imgenes como
prcticas que intervienen en el medio para llegar a entender el presente.
El director austriaco-alemn Michael Haneke construye sus pelculas sobre las destrucciones de las diferentes seguridades en las ciudades occidentales. As y partiendo de una estructura fragmentaria de la
realidad, los temas recurrentes que vemos en sus obras giran en torno
al sentimiento de culpa, la alienacin, el control de las normas sociales y los miedos del ser humano. Casi todos sus lms se centran en
el acontecer cotidiano de las familias de clase media, en ellos se re-