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Cadena trfica

Ejemplos de cadenas trficas terrestre y marina.


La cadena trfica (del griego trophos, alimentar, nutrir)1 describe el proceso de transferencia de sustancias
nutritivas a travs de las diferentes especies de una comunidad biolgica,2 en el que cada uno se alimenta del
precedente y es alimento del siguiente. Tambin conocida como cadena alimenticia o cadena alimentaria, es la
corriente de energa y nutrientes que se establece entre las distintas especies de un ecosistema en relacin con su
nutricin.

ndice

1 Eslabones
o 1.1 Desaparicin de un eslabn

2 Elementos de la cadena trfica

3 Pirmides trficas

4 Relacin entre la energa y los niveles trficos

5 Referencias

6 Bibliografa

Eslabones
En una cadena trfica, cada eslabn (nivel trfico) obtiene la energa necesaria para la vida del nivel
inmediatamente anterior; y el productor la obtiene a travs del proceso de fotosntesis mediante el cual transforma

la energa lumnica en energa qumica, gracias al sol, agua y sales minerales. De este modo, la energa fluye a
travs de la cadena de forma lineal y ascendente.
En este flujo de energa se produce una gran prdida de la misma en cada traspaso de un eslabn a otro, por lo cual
un nivel de consumidor alto (ej: consumidor terciario) recibir menos energa que uno bajo (ej: consumidor
primario).
Dada esta condicin de flujo de energa, la longitud de una cadena no va ms all de consumidor terciario o
cuaternario.

Desaparicin de un eslabn
Una cadena alimentaria en sentido estricto, tiene varias desventajas en caso de desaparecer un eslabn:
1. Desaparecern con l los eslabones posteriores que dependan directamente del mismo, pues se quedarn sin
alimento y sin la energa necesaria para sustentarse.
2. Se superpoblar el nivel inmediatamente anterior, debido a que ya no existen sus depredadores.
3. Se desequilibrarn los niveles inferiores y los niveles contiguos por la falta de competencia entre esa
especie y la que compone el eslabn desaparecido.

Elementos de la cadena trfica


En una biocenosis o comunidad biolgica existen:

Productores primarios, auttrofos, que utilizando la energa solar (fotosntesis) o reacciones qumicas
minerales (quimiosntesis), obtienen la energa necesaria para fabricar materia orgnica a partir de
nutrientes inorgnicos que toman del aire y del suelo.

Consumidores, hetertrofos, que producen sus componentes a partir de la materia orgnica procedente de
otros seres vivos.
o Las especies consumidoras pueden ser, si las clasificamos por la modalidad de explotacin del
recurso:

Depredadores y pecoreadores. Organismos que ingieren el cuerpo de sus presas, entero o


en parte. Esta actividad puede llamarse y se llama a veces predacin, pero es ms comn ver
usado este trmino solo para la actividad de los carnvoros, es decir, los consumidores de
segundo orden o superior (ver ms abajo).

Descomponedores o degradadores. Los primeros son aquellos organismos saprtrofos,


como bacterias y hongos, que aprovechan los residuos por medio de digestin externa
seguida de absorcin (osmotrofia). Los detritvoros son algunos protistas y pequeos
animales, que devoran (fagotrofia) los residuos slidos que encuentran en el suelo o en los
sedimentos del fondo, as como animales grandes que se alimentan de cadveres, que es a
los que se puede llamar propiamente carroeros.

Parsitos y comensales. Los parsitos pueden ser depredados, como lo son los pulgones de
las plantas por mariquitas, o los parsitos de los grandes herbvoros africanos, depredados
por picabueyes y otras aves. Los parsitos suelen a su vez tener sus propios parsitos, de

manera que cada parsito primario puede ser la base de una cadena trfica especial de
parsitos de distintos rdenes.

Cadena trfica

o Si examinamos el nivel trfico ms alto de entre los organismos explotados por una especie,
atribuiremos a esta un orden en la cadena de transferencias, segn el nmero de trminos que
tengamos que contar desde el principio de la cadena:

Consumidores primarios, los fitfagos o herbvoros. Devoran a los organismos auttrofos,


principalmente plantas o algas, se alimentan de ellos de forma parsita, como hacen por
ejemplo los pulgones, son comensales o simbiontes de plantas, como las abejas, o se
especializan en devorar sus restos muertos, como los caros oribtidos o los milpis.

Consumidores secundarios, los zofagos o carnvoros, que se alimentan directamente de


consumidores primarios, pero tambin los parsitos de los herbvoros, como por ejemplo el
caro Varroa, que parasita a las abejas.

Consumidores terciarios, los organismos que incluyen de forma habitual consumidores


secundarios en su fuente de alimento. En este captulo estn los animales dominantes en los
ecosistemas, sobre los que influyen en una medida muy superior a su contribucin, siempre
escasa, a la biomasa total. En el caso de los grandes animales cazadores, que consumen
incluso otros depredadores, les corresponde ser llamados superpredadores (o
superdepredadores). En ambientes terrestres son, por ejemplo, las aves de presa y los
grandes felinos y cnidos. Estos siempre han sido considerados como una amenaza para los
seres humanos, por padecer directamente su predacin o por la competencia por los recursos
de caza, y han sido exterminados de manera, a menudo, sistemtica y llevados a la extincin
en muchos casos. En este captulo entraran tambin, adems de los predadores, los parsitos
y comensales de los carnvoros.

En realidad puede haber hasta seis o siete niveles trficos de consumidores, rara vez ms,
formando como hemos visto no solo cadenas basadas en la predacin o captura directa, sino
en el parasitismo, el mutualismo, el comensalismo o la descomposicin.

Es de notar, que en muchas especies distintas, categoras de individuos pueden tener diferentes maneras de nutrirse,
que en algunos casos las situaran en distintos niveles trficos. Por ejemplo las moscas de la familia Sarcophagidae,
son recolectoras de nctar y otros lquidos azucarados durante su vida adulta, pero mientras son queresas (larvas)
su alimentacin tpica es a partir de cadveres (estn entre los gusanos que se desarrollan durante la
putrefaccin). Los anuros (ranas y sapos) adultos son carnvoros, pero sus larvas, los renacuajos, roen las piedras
para obtener algas. En los mosquitos (familia Culicidae) las hembras son parsitas hematfagas de animales, pero
los machos emplean su aparato bucal picador para alimentarse de savia vegetal.

Pirmides trficas
La pirmide trfica es una forma especialmente abstracta de describir la circulacin de energa en la biocenosis y
la composicin de esta. Se basa en la representacin desigual de los distintos niveles trficos en la comunidad
biolgica, porque siempre es ms la energa movilizada y la biomasa producida por unidad de tiempo, cuanto ms
bajo es el nivel trfico.

Pirmide de energa en una comunidad acutica. En ocre, produccin neta de cada nivel; en azul, respiracin; la
suma, a la izquierda, es la energa asimilada.

Pirmide de energa: En teora, nada limita la cantidad de niveles trficos que puede sostener una cadena
alimentaria sin embargo, hay un problema. Solo una parte de la energa almacenada en un nivel trfico pasa
al siguiente nivel. Esto se debe a que los organismos usan gran parte de la energa que consumen para llevar
a cabo sus procesos vitales, como respiracin, movimiento y reproduccin. El resto de la energa se libera al
medio ambiente en forma de calor: Solo un 10 % de la energa disponible dentro de un nivel trfico se
transfiere a los organismos del siguiente nivel trfico. Por ejemplo un dcimo de la energa solar captada
por la hierba termina almacenada en los tejidos de las vacas y otros animales que pastan. Y solo un dcimo
de esa energa, es decir, 10 % del 10 %, o 1 % en total, se transfiere a las personas que comen carne de
vaca. Por ello cuantos ms niveles existan entre el productor y el consumidor del nivel ms alto en el
ecosistema, menor ser la energa que quede de la cantidad original.3

Pirmide de biomasa: la cantidad total de tejido vivo dentro de un nivel trfico se denomina biomasa. La
biomasa suele expresarse en trmino de gramos de materia orgnica por rea unitaria. Una pirmide de
biomasa representa la cantidad de alimento potencial disponible para cada nivel trfico en un ecosistema.3

Pirmides de nmeros: las pirmides ecolgicas tambin pueden basarse en la cantidad de organismos
individuales de cada nivel trfico. En algunos ecosistemas, como es el caso de la pradera, la forma de la
pirmide de nmeros es igual a las pirmides de energa y biomasa. Sin embargo, no siempre es as. Por
ejemplo, en casi todos los bosques hay menos productores que consumidores. Un rbol tiene una gran
cantidad de energa y biomasa, pero es un solo organismo. Muchos insectos viven en el rbol, pero tienen
menos energa y biomasa. Por ellos, la pirmide de nmeros del ecosistema forestal, no se parece en nada a
una pirmide normal.4

Tambin se suele manifestar este fenmeno indirectamente cuando se censan o recuentan los individuos de cada
nivel, pero aqu las excepciones son ms frecuentes y tienen que ver con las grandes diferencias de tamao entre
los organismos y con los distintos tiempos de generacin, dando lugar a pirmides invertidas. As en algunos

ecosistemas los miembros de un nivel trfico pueden ser mucho ms voluminosos y/o de ciclo vital ms largo que
los que dependen de ellos. Es el caso que observamos por ejemplo en muchas selvas ecuatoriales donde los
productores primarios son grandes rboles y los principales fitfagos son hormigas. En un caso as el nmero ms
pequeo lo presenta el nivel trfico ms bajo. Tambin se invierte la pirmide de efectivos cuando las biomasas de
los miembros consecutivos son semejantes, pero el tiempo de generacin es mucho ms breve en el nivel trfico
inferior; un caso as puede darse en ecosistemas acuticos donde los productores primarios son cianobacterias o
nanoprotistas.

Relacin entre la energa y los niveles trficos


En esta sucesin de etapas en las que un organismo se alimenta y es devorado, la energa fluye desde un nivel
trfico a otro. Las plantas verdes u otros organismos que realizan la fotosntesis utilizan la energa solar para
elaborar hidratos de carbono para sus propias necesidades. La mayor parte de esta energa qumica se procesa en el
metabolismo y se pierde en forma de calor en la respiracin. Las plantas convierten la energa restante en biomasa,
sobre el suelo como tejido leoso y herbceo y bajo este como races. Por ltimo, este material, que es energa
almacenada, se transfiere al segundo nivel trfico que comprende los herbvoros que pastan, los descomponedores
y los que se alimentan de detritos.
Si bien, la mayor parte de la energa asimilada en el segundo nivel trfico se pierde de nuevo en forma de calor en
la respiracin, una porcin se convierte en biomasa. En cada nivel trfico los organismos convierten menos energa
en biomasa que la que reciben. Por lo tanto, cuantos ms pasos se produzcan entre el productor y el consumidor
final, la energa que queda disponible es menor.
Rara vez existen ms de cuatro eslabones, o cinco niveles, en una red trfica. Con el tiempo, toda la energa que
fluye a travs de los niveles trficos se pierde en forma de calor. El proceso por medio del cual la energa pierde su
capacidad de generar trabajo til se denomina la entropa.
Las plantas obtienen la energa directamente del Sol por medio de la fotosntesis. Los animales obtienen la energa
a partir del alimento que ingieren, sea vegetal o animal. Mediante la respiracin, tanto las plantas como los
animales aprovechan la energa, pero disipan parte de ella en forma de calor, que pasa al medio externo. Por tanto,
el flujo de energa que atraviesa un ecosistema es unidireccional.
Algunos microorganismos transforman la materia orgnica muerta en sales minerales. Las sales son aprovechadas
por los organismos auttrofos, y los organismos auttrofos son ingeridos por los hetertrofos. Despus, tanto los
organismos auttrofos como los hetertrofos mueren y sus restos son transformados por los microorganismos,
comenzando de nuevo el ciclo. As, pues, la materia circula en el ecosistema de manera cclica.

Referencias

Wikimedia Commons alberga contenido multimedia sobre Cadena trfica.

1.
en: Liddell, Henry George; Scott, Robert; A GreekEnglish Lexicon, revisada y aumentada por Jones, Sir
Henry Stuart, con la asistencia de McKenzie, Roderick; Oxford, Clarendon Press, 1940
[1]Manual abecedario ecolgico: la ms completa gua de trminos ambientales. Escrito por Nstor Julio
Fraume, Alberto Palomino Torres, Marcela Ramrez-Aza, Fundacin Hogares Juveniles Campesinos. Pg 51.
books.google.es
Miller, Kenneth (2004). 3. Biologia. Massachusetts: Prentice Hall. pp. p.72. ISBN 0-13-115538-5.

Miller, Kenneth (2004). 3. Biologia. Massachusetts: Prentice Hall. pp. p.73. ISBN 0-13-115538-

1.
5.

Bibliografa

"Food chain" A Dictionary of Zoology. Ed. Michael Allaby. Oxford University Press, 1999. Oxford
Reference Online. Oxford University Press. University of Utah. 22 de noviembre de 2007

"ConCiencia" Grupo Editorial Norma,2007.

https://es.wikipedia.org/wiki/Cadena_tr%C3%B3fica

Cadena trfica
9 de mayo de 2014 Publicado por Ramn Contreras

Parafraseando al qumico Lavoisier la masa ni se crea ni se


destruye, solo se transforma. Con esta frase dicha por el
qumico francs en el siglo XVIII es tal vez el inicio al que
hay que remontarse para hablar de las cadenas trficas.
Aunque tambin podra hacerse referencia a la ley de la
Relatividad de Einstein, en la que demostraba que la energa y
la masa se transformaban una en otra.
En ecologa denominamos cadenas trficas al paso de
la materia y la energa a travs de las especies que
forman parte de un ecosistema. En ocasiones tambin
puede denominarse pirmides trficas porque la
energa que se transfiere de una especie a la siguiente
es cada vez menor. Pero pasemos a explicar las cadenas trficas poco a poco.

Una cadena trfica est formada por las especies de seres vivos que componen un ecosistema y que su interaccin
entre ellos es la depredacin. En cualquier cadena trfica el primer eslabn, o la base de la pirmide si lo
imaginamos as, son los auttrofos. Los seres vivos capaces de captar la energa solar son el primer paso de todas
las cadenas trficas, ya sean plantas, algas o microorganismos fotosintetizadores. Estos organismos son capaces de
crear materia orgnica a partir de materia inorgnica. Adems de estos existen bacterias auttrofas capaces de
obtener su energa a partir de la descomposicin qumica de materia inorgnica. Tras los productores primarios, los
auttrofos, encontramos los consumidores primarios y los secundarios.
Veamos un ejemplo muy simplificado para entender la cadena. Una vez transformada la energa solar por los
vegetales, los productores primarios, los herbvoros, los consumidores primarios, se alimentarn de estas plantas.
En el paso de un eslabn a otro parte de la energa se pierde (se disipa en forma de calor que va a la atmsfera).
Cuando los herbvoros se comen las plantas no aprovechan el 100% de la materia que ha creado la planta. Gracias
a las plantas que comen los herbvoros pueden crecer (transforman la materia de la planta en la materia propia del
herbvoro). Adems una parte de la energa que los herbvoros obtienen de degradar la materia vegetal se disipa en
forma de calor.

La cantidad de energa o materia que forma parte del eslabn de los herbvoros es menor que la de los vegetales.
Por eso muchas veces se representa la cadena trfica de un ecosistema en forma de pirmide. Para representar la
prdida de materia y energa que hay en el ecosistema.
De manera similar cuando un carnvoro, un consumidor secundario, se come a un herbvoro no aprovecha toda la
materia de que estaba formado el herbvoro y adems tambin disipa parte de la materia consumida para generar
calor. Finalmente suelen situarse en la cspide de la pirmide trfica los consumidores terciarios, los animales
carroeros o descomponedores (bacterias y hongos, entre otros). La materia y la energa va de un escaln a otro
perdindose una parte en cada eslabn.
Normlamente las relaciones trficas en un ecosistema no son tan simples. Si no que hay varios consumidores
primarios y varios consumidores secundarios, con distintas relaciones trficas entre ellos. La idea de la cadena
trfica hace referencia a que si se elimina un eslabn la transmisin de energa y materia se detiene afectando a
todo el ecosistema.
Lee todo en: Cadena trfica | La gua de Biologa http://biologia.laguia2000.com/ecologia/cadenatrofica#ixzz4GfWIWLzm
http://biologia.laguia2000.com/ecologia/cadena-trofica

Cadenas y Redes Alimenticias


Una cadena alimenticia es la ruta del alimento desde un consumidor final dado hasta el productor. Por ejemplo,
una cadena alimenticia tpica en un ecosistema de campo pudiera ser:
pasto ---> saltamonte --> ratn ---> culebra ---> halcn
An cuando se dijo que la cadena alimenticia es del consumidor final al productor, se acostumbra representar al
productor a la izquierda (o abajo) y al consumidor final a la derecha (o arriba). Ud. debe ser capaz de analizar la
anterior cadena alimenticia e identificar los auttrofos y los hetertrofos, y clasificarlos como herbvoro, carnvoro,
etc. Igualmente, debe reconocer que el halcn es un consumidor cuaternario.
Desde luego, el mundo real es mucho ms complicado que una simple cadena alimenticia. An cuando muchos
organismos tienen dietas muy especializadas (como es el caso de los osos hormigueros), en la mayora no sucede
as. Los halcnes no limitan sus dietas a culebras, las culebras comen otras cosas aparte de ratones, los ratones
comen yerbas adems de saltamontes, etc. Una representacin ms realista de quien come a quien se llama red
alimenticia, como se muestra a continuacin:

Solamente cuando vemos una representacin de una red alimenticia como la anterior, es que la definicin dada
arriba de cadena alimenticia tiene sentido. Podemos ver que una red alimenticia consiste de cadenas alimenticias
interrelacionadas, y la nica manera de desenredar las cadenas es de seguir el curso de una cadena hacia atrs hasta
llegar a la fuente.
La red alimenticia anterior consiste de cadenas alimenticias de pastoreo ya que en la base se encuentran
productores que son consumidos por herbvoros. An cuando este tipo de cadenas es importante, en la naturaleza
son ms comunes las cadenas alimenticias con base en los detritos en las cuales se encuentran descomponedores
en la base.
Pirmides
Un concepto muy importante es el de biomasa. Un principio general es que, mientras ms alejado est un nivel
trfico de su fuente (detrito o productor), menos biomasa contendr (aqu entendemos por biomasa al peso
combinado de todos los organismos en el nivel trfico). Esta reduccin en la biomasa se debe a varias razones:
1. no todos los organismos en los niveles inferiores son comidos
2. no todo lo que es comido es digerido
3. siempre se pierde energa en forma de calor
Es importante recordar que es ms fcil detectar la disminucin en el nmero si lo vemos en trminos de biomasa.
No es confiable el nmero de organismos en este caso debido a la gran variacin en la biomasa de organismos
individuales. Por ejemplo, algunos animales pequeos se alimentan de los frutos de rboles. En trminos de peso
combinado, los rboles de un bosque superan a los animales pero, de hecho, hay ms individuos de los animales
que de los rboles; ahora bien, un rbol individual puede ser muy grande, con un peso de cientos de kilos, mientras
que un animal individual (en el caso que estamos analizando) puede pesar, quizs, un kilo.
Hay unas pocas excepciones al esquema de pirmide de biomasa. Una de ellas se encuentra en sistemas acuticos
donde las algas pueden ser superadas, en nmero y en masa, por los organismos que se alimentan de las algas. Las

algas pueden soportar la mayor biomasa del siguiente nivel trfico solamente porque ellas pueden reproducirse tan
rapidamente como son comidas. De esta manera, ellas nunca son completamente consumidas. Es interesante notar
que esta excepcin a la regla de la pirmide de biomasa tambin es una excepcin parcial a por lo menos 2 de las 3
razones para la pirmide de biomasa dadas arriba. Aunque no todas las algas son consumidas, s lo son la mayora
de ellas, y aunque no son totalmente digeribles, las algas son, en trminos generales, mucho ms nutritivas que las
plantas leosas (la mayora de los organismos no pueden digerir la madera y extraer energa de ella).
Magnificacin Biolgica
La magnificacin biolgica es la tendencia de los contaminantes a concentrarse en niveles trficos sucesivos. Con
mucha frecuencia, esto va en detrimento de los organismos en los cuales se concentran estos materiales ya que casi
siempre las sustancias contaminantes son txicas.
La biomagnificacin sucede cuando los organismos en la base de la cadena alimenticia concentran el material por
encima de su concentracin en el suelo o agua que los rodea. Como vimos antes, los productores toman los
nutrientes inorgnicos de su ambiente. Ya que una deficiencia de estos nutrientes puede limitar el crecimiento del
productor, los productores harn el mayor esfuerzo para obtener los nutrientes; con frecuencia, gastan considerable
energa para incorporarlos en sus cuerpos y, an incorporar ms de lo necesario en el momento y lo almacenan. El
problema se presenta cuando un producto contaminante, como el DDT o mercurio, se presenta en el ambiente.
Estos contaminantes se asemejan, qumicamente, a nutrientes inorgnicos esenciales por lo que son incorporados y
almacenados "por error". Este es el primer paso en la biomagnificacin; el contaminante se encuentra a una
concentracin mayor dentro del productor que en el ambiente.
La segunda etapa de la biomagnificacin sucede cuando es comido el productor. En nuestra discusin sobre la
pirmide de biomasa vimos que relativamente poca energa pasa de un nivel trfico al siguiente. Esto significa que
un consumidor (de cualquier nivel) tiene que consumir mucha biomasa del nivel trfico inferior. Si esa biomasa
contiene el contaminante, ste ser consumido en grandes cantidades por el consumidor. Los contaminantes que se
biomagnifican tienen otra caracterstica: no solamente son adquiridos por los productores sino que, tambin son
absorbidos y almacenados en los cuerpos de los consumidores. Esto sucede con frecuencia con contaminantes
solubles en grasas como el DDT o los PCB. Estos materiales son adquiridos a travs de los productores y se
mueven a la grasa de los consumidores. Si el consumidor es capturado y comido, su grasa es digerida y el
contaminante se traslada a la grasa del nuevo consumidor. De esta manera, aumenta la concentracin del
contaminante en los tejidos grasos de los consumidores. Usualmente los contaminantes solubles en agua no puede
biomagnificarse de esta manera debido a que se disuelven en los fluidos corporales del consumidor. Ya que todos
los organismos pierden agua al ambiente, los contaminantes se pierden junto con el agua. Pero, la grasa no se
pierde.
El "mejor" ejemplo de biomagnificacin es la del DDT. Este pesticida (insecticida) de larga duracin permiti
mejoras en la salud humana en muchos pases por eliminacin de insectos como los mosquitos que transmiten
enfermedades. El DDT es efectivo debido a que no se descompone en el ambiente; es tomado por los organismos
del ambiente e incorporado en su grasa. En muchos organismos (incluyendo humanos), no hace un dao real pero,
sin embargo, en otros el DDT es letal o puede tener efectos a largo plazo ms incidiosos. Por ejemplo, en las aves
el DDT interfiere con el depsito de calcio en las cscaras de los huevos. Los huevos puestos son muy suaves y se
rompen fcilmente; las aves afectadas de esta manera no son capaces de reproducirse y esto causa una reduccin en
el nmero de ellas. Estos casos eran tan claros en 1960 que llevaron a la cientfica Rachel Carson a postular una
"primavera silenciosa" sin el canto de las aves. Su libro "Silent Spring" condujo a la prohibicin del DDT, la
bsqueda de pesticidas que no biomagnifiquen, y el nacimiento del movimiento ambiental "moderno". Luego de
esta prohibicin, algunas aves como el guila calva de Estados Unidos, ha podido recuperarse. Irnicamente,
muchos de los pesticidas que reemplazaron al DDT son ms peligrosos para los humanos.
Resumen:
Para que haya biomagnificacin de un contaminante, deben darse las siguientes condiciones:

1. El contaminante debe tener una larga vida.


2. El contaminante debe ser concentrado por los productores.
3. El contaminante debe ser soluble en grasa.
Cadenas Alimenticias Humanas vs. Naturales
La civilizacin humana depende de la agricultura. Solamente con la agricultura podran unas pocas personas
alimentar al resto de la poblacin; el resto de la poblacin que no tiene que producir alimentos puede entonces
dedicarse a hacer todas las cosas que asociamos con "civilizacin". Agricultura significa manipular el ambiente
para favorecer las especies de plantas que comemos. En esencia, los humanos manipulamos la competencia,
permitiendo que prosperen las especies favorecidas (cultivos) y reprimiendo aquellas especies que podran
competir con ellas (malezas). Es decir, con la agricultura estamos creando un ecosistema muy simple; como
mucho, solamente tiene tres niveles - productores (cultivos), consumidores primarios (ganado, humanos) y
consumidores secundarios (humanos). Con esto, poca energa se pierde antes de llegar a los humanos ya que hay
muy pocos niveles trficos.
Esto es bueno para los humanos pero, qu tipo de "ecosistema" hemos creado? Los ecosistemas agrcolas tienen
varios problemas. En primer lugar, creamos monocultivos (campos con un solo cultivo); esto hace ms fcil
sembrar, desyerbar, y cosechar, pero tambin coloca muchas plantas similares en un rea pequea, creando una
situacin ideal para las enfermedades y las plagas de insectos. En los ecosistemas naturales, las plantas de una
especie estn, con frecuencia, esparcidas. Los insectos, que comnmente se especializan en alimentarse de una
especie vegetal en particular, tienen problemas en encontrar las plantas esparcidas. Sin alimento, las poblaciones de
insectos se mantienen a raya. Ahora bien, en un campo de maz, an el insecto ms inepto puede encontrar una
nueva planta con un simple salto. Igualmente, las enfermedades se diseminan ms fcilmente si las plantas estn
prximas. Es necesario usar muchos productos qumicos (pesticidas) para mantener el monocultivo.
Otro problema con la agricultura humana es que dependemos de relativamente pocas especies vegetales
alimenticias. Si en un ao fallan, a nivel mundial, los cultivos de maz y arroz, nos veramos en apuros para
alimentar a todo el mundo (aunque hay que reconocer que tampoco estamos haciendo un buen trabajo ahora). Los
ecosistemas naturales usualmente tienen fuentes alternativas de alimento en caso de que una fuente falte.
Finalmente, un problema asociado con los agroecosistemas es el problema del reciclaje de los nutrientes
inorgnicos. En un ecosistema natural, cuando una planta muere cae al suelo y se descompone, y sus nutrientes
inorgnicos son regresados al suelo del que fueron tomados. En agricultura, sin embargo, cosechamos el cultivo,
llevamos lejos la cosecha y, al final, los eliminamos por los sistemas sanitarios siendo arrastrados por los ros hacia
el ocano. Aparte del problema de contaminacin del agua que esto crea, es obvio que los nutrientes no son
regresados a los campos. Ellos tienen que ser repuestos por medio de fertilizantes qumicos, lo que significa
minera, transportacin, electricidad, etc., sin olvidar que los fertilizantes qumicos tienden a disolverse y
contaminar, an ms, las aguas.
Se dispone de algunas soluciones a estos problemas pero, al mismo tiempo, ellas crean nuevos problemas. La
agricultura de labranza cero usa herbicidas para eliminar las malezas; entonces se siembra el cultivo a travs de las
plantas muertas sin labrar el suelo. Esto reduce la erosin del suelo pero los mismos herbicidas puede daar los
ecosistemas. En muchas reas se ha usado las aguas servidas de ciudades para que sirvan de fertilizantes. Esto
reduce las necesidades de fertilizantes qumicos pero requiere de demasiado energa para transportar el material.
Adems, si no se tiene cuidados, productos como qumicos para el hogar y metales pesados pueden contaminar
esos productos que se biomagnificaran en los cultivos que luego nos comeramos.
http://www.jmarcano.com/nociones/trofico2.html

CADENAS ALIMENTARIAS O TRFICAS


En los ecosistemas se establecen relaciones alimentarias que obedecen a la consigna de
quin come a quin entre las distintas poblaciones.
En otras palabras, las cadenas alimentarias indican qu seres vivos se alimentan de otros
que habitan el mismo ecosistema.
Estas relaciones que se establecen entre los diversos organismos en su ambiente natural
tienen dos consecuencias de gran importancia: el flujo de energa y la circulacin de la
materia.
Flujo de energa

Este flujo va desde los organismos auttrofos (por lo general, organismos que realizan fotosntesis) hacia otros
que se alimentan de ellos y que corresponden a herbvoros. A su vez, los herbvoros son presas de otros animales:
los depredadores. Se constituye as una verdadera cadena para la vida, donde cada eslabn corresponde a un ser
vivo.
Circulacin de materia

sta se traspasa de eslabn a eslabn en la cadena alimentaria, a travs de las interacciones que se establecen
entre los organismos que la conforman.
Aqu ya podemos definir en propiedad una cadena alimentaria, y podemos decir que es aquella sucesin en la
cual las agrupaciones de organismos (cada uno representando un eslabn) establecen interacciones de manera tal
que los primeros son alimento de los segundos traspasndose sucesivamente materia y energa de un eslabn al
siguiente.
El primer eslabn, o primer nivel trfico, de cualquier cadena alimentaria siempre est representado por los
productores, organismos auttrofos, los vegetales, que son capaces de transformar la energa lumnica del Sol en
un tipo de energa que puede ser utilizado por plantas, bacterias, animales, etc.
Entonces, podemos decir que productores son aquellos organismos fotosintticos que producen energa til para
todos los seres vivos. La vida en el planeta se mantiene en una cadena alimentaria, gracias a estos organismos
fotosintticos.
El segundo eslabn, o segundo nivel trfico, lo ocupan los consumidores, organismos incapaces de utilizar la
energa lumnica del Sol, y que para conseguir la energa necesaria para vivir deben alimentarse de otros
organismos.
A los consumidores se les denomina hetertrofos, ya que el trmino significa: hetero = otro, diferente y trofos =
alimentacin.
Se distinguen diferentes tipos de consumidores, segn sea el nivel de la cadena en que aparecen.
Consumidores primarios o de primer orden son los organismos que se alimentan directamente de los
productores.

Consumidores secundarios o de segundo orden son los organismos que se alimentan de los consumidores
primarios.
En general, el nombre de los consumidores estar determinado por el nivel trfico en que aparezcan. Sin embargo,
no es posible encontrar cadenas con ms de cinco niveles, porque la cantidad de energa que se va traspasando de
un nivel trfico al siguiente va disminuyendo de manera importante.
Otro grupo de organismos que son de gran relevancia para el flujo normal de materia y
energa, a travs de una cadena alimentaria, son los denominados descomponedores.
Descomponedores son los microorganismos que habitan en el suelo y son los encargados
de degradar y descomponer organismos muertos o restos de ellos.
Ejemplo de descomponedores son los hongos y las bacterias.

Red trfica
terrestre.

Esto determina que la materia que formaba parte de los seres vivos sea "devuelta" al
ambiente, especficamente al suelo, donde puede volver a ser utilizada por otros organismos
como los productores, los que a su vez los transmitirn a los consumidores de primer orden
y as sucesivamente a lo largo de la cadena. El hecho de que los descomponedores acten
sobre restos de organismos muertos puede hacer pensar que siempre actan en el ltimo
nivel trfico. Sin embargo, los descomponedores pueden actuar en cualquier nivel trfico.

En la naturaleza, sin embargo, no se da el hecho de que un consumidor primario se alimente slo de un tipo
especfico de planta, o que un consumidor secundario se alimente slo de un tipo de presa.
En realidad, las poblaciones establecen interacciones de alimentacin o interacciones trficas, bastante ms
complejas que lo que representa una cadena.
Se habla de Redes trficas o Redes alimentarias para sealar un conjunto de cadenas que se interconectan en
algunos niveles trficos. De esta forma, un productor, como la hierba de un prado, puede ser pastoreado por ms de
un herbvoro o consumidor primario, como, por ejemplo, una cabra, una vaca, un conejo, etc.; a su vez, la cabra, lo
mismo que la vaca, puede ser presa para dos o ms consumidores secundarios. Se aprecia entonces lo difcil que es
representar estas complejas interacciones en forma lineal. Ms bien se obtiene una malla de flechas que sugieren el
flujo de materia y energa, que se da entre las poblaciones interactuando entre s.
Las redes trficas corresponden a la representacin de varias cadenas, que se interconectan en diferentes niveles
alimenticios.
Flujo de la energa en el ecosistema

La estructura y funcin trfica, o flujo de energa, pueden representarse grficamente mediante pirmides
ecolgicas en las que el nivel de los productores forman la base y en los niveles subsiguientes se hallan los
consumidores, desintegradores o saprtrofos.
Del total de energa solar que llega a la tierra, slo el 0,1 por ciento se ocupa en la fotosntesis.

Se observa que la energa fluye unidireccionalmente desde los productores a los


consumidores y descomponedores, con prdida de energa en cada paso. A partir de este
hecho, encontramos que las pirmides ecolgicas pueden ser de tres tipos generales:
1.- En toda trama alimentaria la masa total de los organismos de cada nivel trfico
disminuye progresivamente desde los productores a los consumidores, estableciendo la
pirmide de la biomasa, en la cual se representa el peso seco total, valor calorfico o
cualquier otra medida de la cantidad de materia viva.
2.- En toda trama alimentaria la energa total de los organismos de cada nivel trfico
disminuye en forma progresiva, constituyendo la pirmide de la energa, la cual
representa el flujo de energa, la productividad en niveles trficos sucesivos o ambas cosas.
3.- En toda trama alimentaria el nmero de individuos de cada nivel trfico disminuye
progresivamente desde los productores a los consumidores, constituyendo la pirmide de
nmero, que representa entonces el nmero de organismos individuales.
4.- Mientras ms larga es una cadena trfica, menos eficiente es en cuanto a energa
utilizable debido a que la prdida de energa es mayor.
As como la energa fluye unidireccionalmente por el ecosistema, la materia en el ecosistema pasa de un ser vivo a
otro y de estos al medio ambiente, formando ciclos. Estos ciclos oscilan entre el medio abitico y bitico. Es
decir, se incorpora a los seres vivos mediante los productores y vuelve al mundo abitico mediante los
descomponedores. Estos ciclos, conocidos como biogeoqumicos, son, por ejemplo, el ciclo del agua, del O2 , del
nitrgeno y del carbono.
Las pirmides de biomasa y de nmero pueden ser invertidas, donde la base puede ser ms pequea que uno o ms
escalones superiores, si los organismos productores son ms pequeos en promedio que los individuos
consumidores. Por el contrario, la pirmide de energa siempre tiene la base en la parte inferior ms amplia y los
otros escalones se van reduciendo, esto responde a que segn vamos pasando de un nivel a otro, la energa
disponible es cada vez menor porque gran parte de esta se disipa en forma de calor.
Tramas alimentarias

Las flechas indican la relacin es comido por: 1 Productor - 2 Ratn


Consumidor primario - 3 Comadreja Consumidor secundario - 4 Zorro
Consumidor terciario - 5 Hongos y bacterias - 6 Descomponedores

La mayora de los animales de un ambiente tienen una alimentacin muy


variada, comen distintos tipos de organismos.
As, es posible agregar a la cadena alimentaria otros productores y
consumidores, formando redes alimentarias.
Las redes representan las diferentes relaciones alimentarias que se
establecen en un ecosistema.
1 Conejo - 2 Ardilla - 3 Zorro - 4 Ratn - 5 Langosta - 6 Mantis religiosa
- 7 Gorrin - 8 Sapo - 9 Serpiente - 10 guila.
Definiciones
Carnvoro: Literalmente, son organismos que comen carne. La mayora de los carnvoros son animales, pero
existen algunos organismos del reino fungi, plantas y protistas que tambin lo son.
Carroero: Que se alimenta de carne en descomposicin. Ejemplo: cndor, hiena.
Detrvoro: un detrvoro es un organismo que come restos muertos de otros organismos (detritus), obteniendo la
mayora de sus nutrientes de los detritos del ecosistema. Ejemplo de detrvoros incluyen cangrejos, moscas, buitres
y hienas.
Saprfitos: organismos que comen animales en proceso de muerte o descomposicin, por lo que cumplen la
funcin de recicladores de nutrientes en el ecosistema. Fungi y Bacterias son dos grupos con importantes
saprfitos.
Putrefactores: son aquellos que se alimentan de organismos que estn en descomposicin.
http://www.profesorenlinea.cl/ecologiaambiente/Cadenas_alimentarias_o_troficas.html