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REFINAR PETROLEO O IMPORTAR COMBUSTIBLES?

PARTE B
IMPORTAR Y CERRAR REFINERIAS. AMERICADEL CENTRO
Por Jaime Santillana y Julia Salinas de Santillana
(Ing. Qumicos (UNI), M.S. in Ch.E. (U - Wisconsin Madison, U - Ilinois Urbana
Champaigne)
www.ssecoconsulting.com

I.

INTRODUCCION
En el post anterior (Refinar petrleo o importar combustibles Parte A) se
indic que ms que fijar una posicin se iba a analizar el caso de Amrica del
Centro.
En el presente Post se analiza las decisiones que se tomaron en Amrica del
Centro sobre la base de su ubicacin fsica y de la economa de refinacin de
la refineras centro americanas.

II.

ENTENDIENDO EL MARGEN DE REFINACION (PARA ECONOMISTAS Y


OTROS PROFESIONALES)
Margen de refinacin
Toda la economa de una Refinera Comercial (aquella que realiza el
denominado commercial refining) est directamente relacionada a los precios
de los productos en especificacin que son demandados por el mercado, y a
los costos de la materia prima utilizada.
El Margen de Refinacin Bruto viene dado por:
MARGEN BRUTO =

Valor de los Costo de Materia


Productos

US$/Bl

US$/Bl

Prima
US$/Bl

A su vez el Margen de Refinacin Neto viene dado por la

Sin embargo si se analiza el comportamiento de los aun denominados Majors


(Antes las siete hermanas y, que ya no son necesariamente las mayores
empresa petroleras) durante los perodos de los precios bajos del petrleo
podra parecer que la respuesta es la que sostienen algunos economistas en
el Per respecto a las refineras estatales: no inviertan en ellas ya que es
mejor importar y comercializar combustibles antes que refinar petrleo.
Los Ingresos de las operaciones refineras dependen del spread entre los
precios de los productos refinados y los precios de las materias primas. A
este spread se le denomina Margen Bruto (Gross Refining
Margin).
Tambin dependen de los gastos operativos de la
refinera y de los
volmenes de crudo procesado y vendido.
El Margen de Refinacin Bruto determina de manera
rentabilidad de las refineras en el corto plazo.

importante la

En el largo plazo la relacin entre rentabilidad de las refineras y el Margen


Bruto es menos importante.
Un esquema de Negocios para las refineras comerciales (como las de Per
y Chile) sera:

Rendimientos de Refineras
Se puede analizar rendimientos por tipo de refineras, y de manera general el
rendimiento de cada refinera suele ser muy particular y es funcin
fundamental de tres variables: mezclas de crudos procesados (Feedstocks),
de la tecnologa disponible (Ver Parte A para los diferentes tipos de
refineras) y el mercado especfico de combustibles que dicha refinera
atiende.
Para no entrar en profundidades tcnicas se emplear la informacin del
artculo IEA Refinery Margins: Methodology Notes, publicado por el
International Energy Agency IEA Oil Industry and Markets Division en
setiembre del 2012. (Ver https://rbnenergy.com/changes-in-longitudes-anupdate-on-ethane-exports).
Por facilidad de informacin abierta los rendimientos se referirn al Crudo
Urales que tiene un AP de 31.78 y un contenido de azufre de 1.35% en peso
(13,500 ppm de azufre en el crudo).
Para quienes conocen de refinacin en el Per sera un Crudo del Noroeste
pero con el contenido de azufre del Crudo Oriente de Ecuador.
3

Se muestra una Tabla referencial con las unidades de proceso que suele
tener cada tipo de refinera.

https://www.iea.org/media/omrreports/Refining_Margin_Supplement_OMRAU
G_12SEP2012.pdf
Donde:

Para una refinera de Topping, los rendimientos dependen


fundamentalmente del tipo de crudo y slo se obtiene los combustibles que
introducen gasolinas de muy bajo octano. Para estas refineras hay que
adquirirles octanos.
Con un crudo como los Urales rendimientos muy aproximados (en volumen)
seran:

Para una Refinera Hydroskimming, la fraccin de nafta pesada se reforma


y produce octanos de bajo costo se puede estimar los siguientes
rendimientos.

Para una Refinera de Conversin con craqueo cataltico fluido y visco


reductora de residuales un rendimiento referencial es:

Finalmente para una refinera de alta conversin con conversin de fondos


(Cocker) los rendimientos referenciales son los siguientes:

Mercado de referencia para productos refinados


Los lectores del Per de este artculo conocen bien el significado de Gamarra
en Lima para las confecciones textiles.
Gamarra es una zona muy cerca del centro de lima que es el mercado de
referencia para la produccin y comercializacin de ciertos productos textiles
de algodn: T shirts. Existen numerosos fabricantes de telas, de t shirts
(llamados polos de algodn en Per)de estampadores de los mismos y una
verdadera legin de mayoristas, brokers y otros comercializadores de polos.
En esta zona realmente funciona la oferta y la demanda y van compradores
de todo el Per a dicha zona para abastecerse de T shirts de la calidad que
uno busque al mejor precio en el Per.
Gamarra es el mercado de referencia para los T Shisrt en el Per.
De manera similar para los productos refinados comercializados en Amrica
del Centro y en el Per existe un mercado relevante y es el Mercado del
Golfo de los Estados Unidos (USGC por sus siglas en ingls).

Qu tipo de Refineras que pueden existir en los mercados de


referencia?
Se analiza brevemente y de manera muy simple las refineras de Topping y
de Hidroskimming en el mercado del USGC.
Nota.- Un anlisis riguroso es bastante ms complejo ya que hay que aadir
premios descuentos por la calidad de cada producto manufacturado, tambin
incluir premios/descuentos por los traders y premios y descuentos por el
costo de llevar o retirar los productos en el Golfo. Para el crudo hay que
determinar su precio real respecto al marcador y los rendimientos son
especficos por refinera.
(Nota.-Se invita a leer el excelente libro Tecnologa y Margen de Refino
del ingeniero espaol Jos Lluch Urpi director de Proyectos del Master de
Refino, Petroqumica y Gas del CSFR).
As, para las refineras de Topping se supondr que el costo del Ural en la
refinera es de WTI -1 1.00 US$/Bl (Slo una suposicin), los dems precios
son promedios de agosto del 2016 en el USGC. Se supone que el precio de
la gasolina de bajo octanaje es el valor de la gasolina regular en el mercado
spot de USGC menos un descuento de 5 US$/bl.
7

El resultado de esta evaluacin simple es:

EVALUACION REFINERIA TOPPING USGC


% VOL

CRUDO (URALS = WTI- 1)


G.L.P.
GASOLINA (REGULAR - 5 )
TURBO
DIESEL ALTO AZUFRE
RESIDUAL 3% AZUFRE
TOTAL

-100%
0%
14%
8%
28%
50%
100%

PRICE US$/Bl
PROM. AGO.16

43.64
20.74
54.84
54.37
52.64
33.36

Px %V

-43.64
0.00
7.68
4.35
14.74
16.68
-0.19

Estas refineras son inviables aun en el mercado del Golfo de USA en plena
temporada de manejo (driving season) cuando se alcanza los mayores
mrgenes de refinacin.
Por este motivo este tipo de refineras casi haban desaparecido de los
Estados Unidos. Las pocas que quedaban se dedicaban a especialidades
(Asfalto, solventes etc,)
La revolucin del Shale en Estados Unidos obliga a repensar esta lgica para
este tipo de refineras.
Para las refineras tipo Hydroskimming se efecta un anlisis similar (los
descuento premios supuestos se muestran en las tablas).

Como se observa este es un negocio marginal en el USGC.


Las Refineras de Conversin (FCC + Vis Breaking) y las Refineras de Alta
Complejidad (FCC + Cocker) suelen tener mrgenes de refinacin positivo
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en el mundo como se muestra en la figura siguiente tomada de la mejor data


publicada sin costo en la web: BP Statistical Review of World Energy
(http://www.ssecoconsulting.com/presentacioacuten-anuarioestadiacutestico-energiacutea-de-bp-2016.html)
La
Figura
que
sigue
ha
sido
bajada
de
http://www.bp.com/en/global/corporate/energy-economics/statistical-reviewof-world-energy/downloads.html y para entenderla se tiene lo siguiente:
USGC Medium Sour Cocking.- Esto significa una Refinera de Alta
Conversin con FCC, Hidrotratamiento y Coqueo retardado ubicada en el
USGCy procesando un crudo medio cido (alto azufre) tipo MARS o similar.
Suelen tener los mejores mrgenes de refinacin.
NWE Light Sweet Cracking.- Esto significa una Refinera de Conversin con
FCC, hidrotratamiento ubicada en el Nor Oeste de Europa procesando un
crudo Ligero y Dulce (bajo contenido de azufre). Estas refineras suelen tener
mrgenes positivos de refinacin.

Se tiene ahora las bases para anlisis y algunas reflexiones iniciales.


Antes del boom del shale oil se conceptuaba que las refineras de Topping
pequeas, sin conversin ni octanos deban desaparecer, excepto las que
producen especialidades asfaltos solventes etc.
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Las refineras Hydroskimming no iban ms en Estados Unidos y se


consideraban rentables siempre que se las instalar en pases con logstica
complicada (por el pequeo tamao del mercado) que encareca el precio de
los productos refinados y siempre que existiera mercado local para los
residuales, lo que ocurre cuando no hay gas natural ni electricidad.
Las refineras de conversin si se modernizan para producir combustibles sin
azufre y si cargan dietas de crudos con poca produccin de residuales
siempre tendrn vigencia.
Estas refineras tambin son preferidas por los pases productores de
petrleo donde el costo del petrleo para sus refineras se fija sin seguir
estrictamente la oferta y demanda
Las refineras de alta complejidad son las mquinas de producir margen de
refinacin para las refineras comerciales.
III.

IMPORTAR COMBUSTIBLES O REFINAR PETROLEO: CASO AMERICA


DEL CENTRO?
Formacin de Precios en Amrica del Centro.
Amrica Central. Honduras, Salvador, Panam, Costa Rica no poseen
produccin alguna de petrleo (ver tabla adjunta), slo en Guatemala hay
una muy pequea produccin de petrleo.
Asimismo no tienen ninguna produccin de gas natural. La generacin
elctrica la comparten entre hidro -energa y generacin trmica con
petrleos residuales.
En suma es el entorno perfecto para que aun las ineficientes refineras
puedan sobrevivir.
Para analizar la formacin de precios se tomar el caso actual de Panam el
cual es bsicamente similar a la de todos los pases de Amrica del Centro.
La transparencia adjunta ha sido tomada de la presentacin
COMPONENTES DE LA FORMACIN DE PRECIOS EN EL MERCADO de
Oscar Garca Cardozo. Panam 2011.
(Ver
http://www.acodeco.gob.pa/acodeco/uploads/pdf/ForoCompetencia/Compone
ntesFormaciondePrecios_OscarGarciaCardoze.pdf )

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Para Amrica del Centro el Mercado Relevante (segn lo entiende


Osinergmin en Per) es el Golfo de los Estados Unidos (USGC).
De la grfica adjunta resulta claro que los precios en Amrica del Centro
sern conceptualmente ms caros que en el Golfo de los Estados Unidos.
Hasta inicios del presente siglo XXI Amrica Central fue un mercado
abastecido casi exclusivamente por los Majors: Esso (Exxon- Mobil), Shell,
Texaco y en menor escala por Chevron (Mercado de combustibles marinos y
petrleos residuales).
Existan pequeas refineras en Guatemala y el Salvador y la Refinera de
Panam en las MInas (Coln) que era del tamao de la Refinera Talara de
Petroper slo que era del tipo Hysroskimming.
Esto haca que los pecios se formaran por los Majors en acuerdo tcito o
explcito con los Gobiernos locales.
En la medida que existieran restricciones a la importacin (los mayores eran
el calado de los puertos y las capacidades de recepcin de combustibles en
los terminales en la costa) mayores iban a ser los precios de paridad.

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Esto les permita a las Majors tener los ms altos mrgenes unitarios en su
negocio de marketing de combustibles (suministro internacional, distribucin
y comercializacin local) con relacin a cualquier otra zona geogrfica en el
mundo en el que actuaban.
Las dos excepciones eran Panam con la mencionada Refinera de Texaco
en las Minas y Costa Rica que tiene una Empresa Estatal (similar a, aunque
ms pequea, que Petroper y/o ENAP).
Chevron Texaco y el cierre de la Refinera de Panam en las Minas.
En primer lugar se debe decir que desde hace muchas dcadas, debido a la
actividad del canal de Panam, este pas ha sido un Hub (suerte de Gamarra
por la parte de comercializacin) para combustibles marinos: diesel marino y
bunkers).
Asimismo en la poca del desarrollo del crudo ANS en Alaska se construy
un oleoducto entre Puerto Armuelles y al Costa Atlntica de Panam para el
transporte de crudo ANS desde Alaska hasta el USGC.
Para revisar el caso de Panam se transcribe una parte del artculo Poltica
Nacional de Hidrocarburos y Energas Alternativas del Ministerio de
Comercio
e
Industrias
de
Panam
(ao
2005)
(ver
http://mici.gob.pa/Hidrocarburos/Documentos%20de%20interes/Texto%20Pol
itica%20de%20Hidrocarburos.pdf)
En 1956 la Repblica de Panam y la Refinera de Panam, S.A.
suscribieron contrato ley para que sta pudiera dedicarse al refinamiento de
petrleo y a la venta de sus derivados. Se construy una refinera sobre una
superficie de 103 hectreas ubicadas en el rea de Baha las Minas,
Provincia de Coln. De igual forma se estableci un oleoducto que va desde
la Refinera hasta Monte Esperanza, el cual tambin se le dio a Refinera en
concesin. La referida empresa inicio operaciones en 1962 y en 1973 es
adquirida en su totalidad por Texaco.
La configuracin de la refinera brindaba la capacidad de refinamiento de
hasta 60 MBD y normalmente se utilizaba un 60% de su capacidad, es decir
36 MBD (60%). Con motivo del Decreto de Gabinete No.29 de 14 de julio de
1992 la Refinera de Panam y el Estado Panameo renegocian los trminos
de los derechos y obligaciones recprocas contempladas en su relacin
contractual y celebran un nuevo Contrato Ley, el No. 35 de 1992.
Finalmente, para el ao 2002, en el contexto de un proceso de arbitraje la
Refinera y Estado llegan a un acuerdo en donde deciden aprobar la
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terminacin anticipada de todas las clusulas, trminos y derechos que


emanaban del Contrato Ley No. 35 de 1992 mediante la Resolucin No. 58
del 31 de diciembre de 2002.
La Direccin General de Hidrocarburos estableci los procedimientos que
deberan observar las empresas que comercializaban derivados de Petrleo
en el mercado domstico de la Repblica de Panam. Lo anterior supuso
entonces la eliminacin de todas las concesiones, exenciones y beneficios
que confiere el Contrato No. 35 de 1992 a la Refinera de Panam. Para ese
mismo ao, las partes convienen en la celebracin de un nuevo contrato ley,
mediante el cual la refinera de Panam se dedicar exclusivamente a la
importacin, reexportacin, suministro y comercializacin de los productos
derivados de petrleo.
Como consecuencia de tal decisin, no se realiza, a partir del 31 de
diciembre de 2002, refinamiento de crudo en Panam.
Con motivo del cierre de las operaciones de refinamiento de Refinera de
Panam, la Repblica de Panam no cuenta actualmente con una planta de
refinamiento en el territorio nacional. Dicho en otras palabras, Panam
importa la totalidad de los hidrocarburos que consume en forma de productos
Terminados. Esta situacin evidentemente hace de Panam un pas
sumamente expuesto a los vaivenes producidos por la volatilidad en los
precios internacionales en los productos terminados.
La realidad internacional de altos precios se ve agravada an ms por no
contar en nuestro pas con una planta de refinamiento de petrleo, la cual en
el peor de los casos, nos permitira contar con cierto margen de control o
atenuacin en los precios finales de los productos terminados que deben ser
pagados por los consumidores finales.
En efecto, de mantenerse en operacin la antigua Refinera de Panam,
ubicada en Baha Las Minas, Provincia de Coln, podramos, mediante
nuestra participacin en la cadena de produccin y comercializacin de
hidrocarburos, tener acceso a diferentes productos para su
procesamiento y ofrecer productos terminados al mercado domstico,
as como al cada vez ms activo y competitivo mercado naviero en
general, y canalero e inclusive a los mercados de productos terminados
en otros pases. De igual manera ello nos ofrecera mayores garantas de
suministro, amn de mejorar nuestra ya deficitaria balanza de pagos
mediante la exportacin de los excedentes del proceso de refinado.

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No podemos dejar de destacar lo que, en nuestra opinin, constituy un


error de dimensiones sin precedentes. Nos referimos concretamente a
la decisin tomada, en el contexto de un proceso de arbitraje, por las
autoridades de turno, de acordar el cierre de las instalaciones de la
Refinera a Refinera Panam, S.A. en el ao 2002 y lo que es peor an,
el no exigrseles la obligatoriedad de mantener dicha infraestructura a
travs de un programa de mantenimiento, en condiciones tales para
que la misma pudiera ser reactivada de darse las condiciones o de
surgir la necesidad que fuese operada nuevamente, lo cual es comn
en la industria.
Lo nico que habra que agregar que las Minas era una Refinera de
Hydroskimming y su economa (Margen de Refinacin) hubiera sido hoy en
da viable importando, ya no crudos pesados de Venezuela, sino los nuevos
crudos de Estados Unidos que se acaban a poner a disposicin del mercado
global al haber sido derogadas por el Presidente Obama las restricciones a
su exportacin.
El retiro de Esso (Exxon Mobil) de Amrica del Centro
El Salvador es un pas importador neto de petrleo, el cual ingresa
nicamente por va martima (por el puerto de Acajutla) y es almacenado en
los tanques de la nica planta de refinacin de petrleo (que tambin est
ubicada en Acajutla) que era propiedad de Esso (Exxon Mobil).
La Refinera de Acajluta tiene una capacidad de 22,000 barriles de petrleo
por da y cuenta con una destilacin primaria y un hidrofiner y tratamiento de
azufre.
Otros productos derivados de petrleo (gasolinas, GLP, asfaltos, etc.) se
importan y se distribuyen por aproximadamente 400 estaciones de servicio a
nivel nacional.
En Nicaragua tampoco hay produccin de petrleo y existe la Refinera
Cuesta del Cuesta Del Plomo Managua. La produccin de la refinera
Managua, fue propiedad de y operada por la ESSO, posee una capacidad de
refinamiento de alrededor de los 20 mil barriles al da, y dispone de una
unidad de destilacin de crudo. Procesa algo menos de 7.3 millones de
barriles al ao. Asimismo, posee el sistema de oleoducto para transportar el
crudo a sus instalaciones en la capital. La demanda remanente se satisface
mediante la importacin de productos refinados

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Guatemala si tiene alguna produccin de petrleo (menos de 10,000 barriles


por da) y existen diversas refineras y proyectos de refineras, todas ellas
muy pequea y del tipo de Topping:
Refinera Perenco Guatemala, en Operacin, con Capacidad Nominal de
Proceso de 6,000 Barriles por da. Tiene Destilacin Atmosfrica y al vaco.
Procesa crudo nacional proveniente del campo petrolero Xan.
Refinera del Motagua S. A., ubicada en el departamento de El Progreso. En
Construccin, suspendidos trabajos temporalmente. Capacidad Nominal de
Proceso: 6,000 Barriles por da en su 1 fase, principios del 2005. Procesar
Crudo nacional o extranjero. Productos que transforma: Asfalto Kerosina,
Nafta, Diesel y V.G.O, Gasolinas.
Refinera Procesos Industriales Maya, ubicada en el departamento de El
Progreso. Capacidad Nominal de Proceso: 6,000 Barriles por da en su 1
Fase. Procesar crudo nacional o extranjero. Productos que transforma:
Kerosene, Nafta, Diesel, V.G.O., Bunker C, Gasolinas. Tipos de refinacin:
Atmosfrica y al vaco.
La oferta comprende tambin la importacin de combustibles terminados
desde el Golfo de Estados Unidos.
En Honduras no hay refinacin de petrleo su demanda se cubre al 100%
con productos refinados importados por va martima y terrestre.
El ao 2011, Esso (Exxon Mobil) inform que la compaa Puma haba
adquirido todas las gasolineras Esso del Salvador.
Asimismo Puma (Propiedad del Trader internacional Trafigura), como parte
de un agresivo proyecto de expansin, adquiri las operaciones de
comercializacin y suministro de combustibles de Exxonmobil en El Salvador,
Guatemala, Honduras, Nicaragua y Panam, incluidos cuatro negocios de
suministro de combustible de aviacin, la refinera de Managua (Manref), el
65 % de Essosa en la refinera RASA en El Salvador (situada en Acajutla) y
las instalaciones de qumicos y asfaltos asociadas a esas refineras.
Puma tambin adquiri las participaciones en Amrica Central de la filial
Exxonmobil, Esso Standard Oil SA Limited (Essosa), as como sus filiales
Esso Marine Supply Company Limited (Emsco), Esso Standard Oil SA,
Servicios Santa Elena SA y Automarket Ltd".
En Nicaragua Puma posee y opera una refinera pequea de 20,000 barriles
por da de capacidad adquirida de ExxonMobil en Nicaragua
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La multinacional suiza, de capital holands (Trafigura), tambin compr 185


estaciones de servicio que la estadounidense Chevron tena en Puerto Rico.
Puma Energy (ver su pgina web http://www.pumaenergy.com/es )es una de
las mayores petroleras independientes alrededor del mundo: opera unas
1,300 estaciones de servicios con presencia en cerca de 45 pases. Ofrecen
combustible para aviones en unos 50 aeropuertos de Amrica, frica y Asia
Pacfico.
En otros pases centroamericanos, pequeas empresas independientes
tomaron parte del mercado incluyendo a la operacin de algunas pequeas
refineras.
El retiro de las actividades de refinacin y comercializacin de petrleo y
productos refinados slo logra que actores independientes de menor tamao
y con menor tecnologa y capacidad financiera los reemplacen.
El caso de RECOPE, para no creerlo.
La Refinadora Costarricense de Petrleo (RECOPE) est considerada la
empresa ms grande de Centroamrica, y tiene 50 aos de existencia. Fue
constituida en diciembre de 1961 como sociedad annima de capital privado
(Allied Chemical.).
La Refinera estaba ubicada en Mon y en 1967 fue la primera refinera tipo
hydroskimming de Amrica del Centro, contaba con una unidad de
destilacin atmosfrica de 8000 barriles por da y una unidad de destilacin
al vaco de 600 barriles por da.
En 1973, el Ministerio de Economa compra las acciones de la Refinera, a
Allied Chemical y en 1975, se decide la nacionalizacin de la distribucin de
combustibles. Adems, por ley, se le prohbe a RECOPE operar expendios
de combustible al detalle, por lo que las estaciones de servicio se trasladan a
manos privadas.
En 1982, se ampli la capacidad de la unidad de destilacin atmosfrica a 15
mil barriles por da y en 9985 se introdujo una planta de desintegracin
trmica (thermal cracking) para mejorar los rendimientos del disel.
En 1995 se ampli la unidad de vaco a 1900 bbl/da para producir mayores
volmenes de asfalto. Adems se desarroll el diseo de ingeniera bsica
de la primera etapa de modernizacin de la refinera por el Instituto Francs
del Petrleo.

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Finalmente en el ao 2001 se concluyen los trabajos de ampliacin que


consistieron en elevar la capacidad de la Unidad de destilacin de 15 mil
bbk/da a 25 mil bbl/ da, el aumento de capacidad de la Unidad
Viscorreductora a 6 500 bbl/da, la eliminacin de los cuellos de botella en la
unidad de concentracin de gases y en la instalacin de instrumentacin
inteligente y un nuevo Sistema de Control Distribuido (SCD).
Como se observa era la mejor refinera (desde el punto de vista conceptual)
de la Amrica del Centro.
En 2007, El Gobierno de la Repblica de Costa Rica firm un convenio
marco de cooperacin entre RECOPE y China National Petroleum
Corporation (CNPC).
En el 2008, RECOPE y la CNPC suscriben el acuerdo de joint venture que
plantea la necesidad de crear una sociedad de propsito especial y nico
para el financiamiento, construccin, transferencia tecnolgica y
arrendamiento del proyecto de modernizacin y ampliacin de la refinera.
La refinera de Mon, en Limn, se paraliz desde agosto del 2011 y fue
desmantelada. El plan para su modernizacin fue estimado en $1.500
millones, y no se pudo realizar debido a las objeciones de la Contralora de
Costa Rica.
All se cumpli el sueo de algunos analistas econmicos del Per. Costa
Rica lleva varios aos sin refinar crudo y slo importa combustibles (Con un
pequeo aadido slo el Estado (Rec0pe) lo hace).
Para concluir un pequeo resumen de un artculo del ingeniero qumico
costarricense
Boris
Trigueros
de
Recope.
(https://www.recope.go.cr/importancia-de-una-refineria/ )
El mantener una refinera operando eficientemente, con alto respeto al
medio ambiente y produciendo derivados de la mejor calidad de nivel
Internacional, es uno de los grandes retos que se busca, en beneficio de la
poblacin costarricense.
RECOPE tras cumplir sus 50 aos de existencia, ve con suma preocupacin
como se ha parado su proceso de refinacin, lo cual se hizo con la intencin
de dar paso a un nuevo proyecto, que a la postre fue paralizado por la
Contralora General de la Repblica.. El paralizar el proyecto de
refinacin y mantenerlo sin avance, genera prdida de oportunidad que la
poblacin del pas no puede darse el lujo de omitir o no considerar, mxime
que el Estado costarricense por medio de RECOPE es el nico proveedor a
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granel en el pas de hidrocarburos y por tanto, tiene la responsabilidad


histrica de aprovechar esta fortaleza, que la envidian muchos otros pases.
Las siguientes lneas muestran un resumen de la importancia de tener una
refinera y el bienestar asociado que se lograra obtener para con la sociedad
costarricense. Entre otros muchos beneficios podemos nombrar como los de
mayor peso los siguientes:
Seguridad Energtica. Mantiene la capacidad del pas de poder refinar
petrleos crudos, esta capacidad de refinacin es estratgica, ya que permite
al pas poder obtener sus combustibles a partir de materias primas que
proveen pases del rea o extra-regionales y se evita, por tanto, la
intermediacin con terceros, que cada vez se har ms constante y
especulativa conforme comiencen a disminuir las reservas de hidrocarburos;
por tanto, disponer de esta capacidad de refinacin brinda una mayor
seguridad energtica. La seguridad energtica vendr ligada con la refinera
y con acuerdos firmes de suministro de petrleo crudo a largo plazo, con
pases productores del rea, negociando con empresas estatales.
Genera fuentes de trabajo. Procura empleo directo e indirecto producto del
encadenamiento en la produccin. Al refinar se producen necesidades de
toda ndole que a su vez generan costos fijos* y variables, los cuales deben
ser cubiertos para transformar el petrleo en todos sus derivados. Dichos
costos se crean al requerir de servicios industriales, mano de obra,
repuestos, productos qumicos, mantenimiento y servicios auxiliares, entre
otros. Estos requerimientos por lo general son suplidos en el mbito nacional,
con lo cual se abren oportunidades para la poblacin costarricense y sus
empresas. Al contratar internamente, en el pas se queda gran parte de los 2
a 3 dlares por barril tpicos, que se dan en costos fijos y variables por cada
barril procesado, lo que representara, para una refinera de unos 65 000
barriles diarios como la planteada, valores cercanos a los 45 a 68 millones de
dlares U.S, expresados anualmente. Esta oportunidad de generacin de
empleos directos e indirectos y de negocio actualmente est quedando en el
extranjero y es aprovechada por otros pases que poseen refineras, a los
cuales RECOPE les compra los productos terminados. Debemos hacer
nfasis en que este dinero circulante, a su vez genera otros empleos
adicionales al promover servicios auxiliares que suple el comercio regional y
nacional (hotelera, restaurantes, turismo, industria, transporte, salud, entre
otros). Todo esto por tanto, pone ms valor agregado al producto interno
bruto del pas (PIB).
* En estos costos no se incluyen los costos de inversin.
Margen de Utilidad. Una refinera bien diseada genera un margen de
utilidad que es capaz de pagar los costos de inversin; claro est, los costos
de capital deben ser negociados estratgicamente a largo plazo y con tasas
de inters razonables para este tipo de industrias. El margen de utilidad del
esquema de refinacin propuesto para la nueva refinera, ser clave para
18

determinar el pago de los costos de inversin y su efecto sobre los precios


de los hidrocarburos que se expenden. En este punto debemos hacer
nfasis en que al trasladar una disminucin de los costos de hidrocarburos
al precio final al consumidor, este ser ms sensible hasta tanto se haya
saldado con los acreedores el monto de la inversin. La disminucin de
precios del consumidor depender, por tanto, del esquema de produccin
planteado, as como el esquema de financiacin del proyecto. El pas, a largo
plazo, tendr la ventaja de ser el dueo de un activo muy valioso como los es
una refinera de petrleo, activo que ser parte de la ganancia que
obtengamos los costarricenses.
RECOPE como empresa ha logrado demostrar por dcadas, que puede
operar eficientemente una refinera, siempre y cuando, se le den las
oportunidades para mantener actualizada su infraestructura, conforme los
nuevos requerimientos de combustibles que le exija el pas.
Medio Ambiente. La refinera por condiciones de diseo e ndices ms
rigurosos puede dar seguridad ambiental al pas. Bajo este propsito, los
costos de inversin van en relacin directa a la adquisicin de plantas y
tecnologa que van a permitir lograr este objetivo. Es indispensable que una
refinera en el pas opere con los ms estrictos cuidados y precauciones para
con el medio ambiente; por tanto, nos exige ser aliados de aquellos sectores
ecologistas que se enmarcan dentro de la tendencia mundial de traer riqueza
a un pas por medio de su industria, respetando cabalmente su
responsabilidad de entregar a generaciones futuras un mejor pas,
ambientalmente sostenible. No debemos estar de acuerdo con aquellos
sectores que se oponen a todo solo por oponerse, disfrazndose bajo la
sombrilla verde y limitando la generacin de empleos y negocios a una
poblacin ampliamente necesitada de oportunidades, como lo es la provincia
de Limn.
Bio-combustibles y participacin del agro costarricense. Las energas
alternativas pueden ser incorporadas a la matriz energtica.
Calidad de Combustibles. Se mantendran los estndares de calidad por
arriba de la normativa centroamericana. La implantacin de una refinera
podr hacer coincidir la calidad de los combustibles producidos con los
requerimientos especficos de la norma nacional e incluso alcanzar los de la
Euro5 que son superiores a los que rigen para Estados Unidos de
Norteamrica. RECOPE, como bien es conocido, tiene un reconocido
prestigio por estar a la vanguardia en la formulacin de combustibles ms
amigables con el ambiente. Un paso fundamental fue la eliminacin de
Plomo en las gasolinas desde hace ms de dos dcadas, as como de la
disminucin del azufre en sus combustibles automotrices destacndose con
un disel de apenas 50 partes por milln de azufre; esto ha generado
reconocimientos importantes en los gestores de ambiente y salud del Estado
Costarricense. Continuar con esta prctica e incorporarlo a los medios
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productivos y a sus productos finales mediante un diseo responsable de la


refinera, fortalece esta gestin.
Tecnologa: Todo el conglomerado de equipos que integra una refinera,
junto con su operacin y mantenimiento forman las bases del conocimiento
tecnolgico que hace rico a un pas..
Nuestros jvenes. Muchos de estos jvenes a la postre pasarn a formar
parte del proceso productivo..
En estas pocas lneas he mencionado parte de las bondades de un proyecto
de refinera como el que requiere la sociedad costarricense, porque es
importante que todos no solo conozcamos su importancia, sino tambin
promovamos su impulso, instando a las partes interesadas a corregir
aquellas deficiencias u omisiones que se hubieran generado en el pasado y
de esta manera plantear una solucin que integre esta industria con el
desarrollo del pas al aprovechar las oportunidades que ella ofrece
Finalmente.
Ud amigo lector que conclusin saca?
Refinar petrleo crudo o importar productos refinados?
Los autores tienen posiciones claras al respecto que son conocidas por
quienes est cercanos a ellos. Pero como lo han venido haciendo en sus
ms de 60 aos de docencia universitaria (sumadas ambas carreras)
siempre se deja a criterio del oyente extraer los juicios de valor que
correspondan.

Octubre: Mes del Seor de los Milagros en Lima

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