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CONTAMINACIN Y TRATAMIENTO DE

SUELOS

CONTAMINACIN DEL SUELO


El suelo es un medio receptivo por
excelencia, puesto que interacciona
con la litsfera, la hidrsfera y la
atmsfera y recibe el impacto de
los seres vivos
Afectando el equilibrio fsico,
qumico y biolgico del suelo
Llevando a iniciar la asimilacin
de ciertos contaminantes
(autodepuracin) del suelo, en sus
horizontes ms contaminados

La mayora de los suelos presentan una


elevada capacidad de depuracin.

Un suelo contaminado es aquel


que ha superado su capacidad
de amortiguacin para una o
varias sustancias

Esta capacidad de depuracin tiene un


lmite diferente para cada situacin y
para cada suelo
Cuando se alcanza ese lmite el suelo
deja de ser eficaz e incluso puede
funcionar como una "fuente" de
sustancias peligrosas para los
organismos que viven en l .

pasa de actuar como un


sistema protector a ser
causa de problemas para
el agua, la atmsfera, y
los organismos.

El grado de vulnerabilidad de un suelo


frente a la contaminacin depende de:
La intensidad de afectacin.

La Vulnerabilidad
Representa el grado de
sensibilidad (o debilidad)
del suelo frente a la
agresin de los agentes
contaminantes.

del tiempo que debe transcurrir


para que los efectos indeseables se
manifiesten en las propiedades
fsicas y qumicas de un suelo.
la velocidad con que se producen
los cambios secuenciales en las
propiedades de los suelos en
respuesta al impacto de los
contaminantes.

En este sistema juegan un papel especialmente importante las


arcillas, debido a sus propiedades de adsorcin. Recordemos que
la capacidad de captacin inica vara de una arcilla a otra y se
relaciona directamente con las caractersticas estructurales de
stas

causan un
aumento en el
espacio
interlaminar
(hinchamiento
de la arcilla).

las arcillas esmectticas actan como


depuradoras naturales de los suelos.

CARGA
CRTICA

De un suelo,
como la cantidad
mxima de un
determinado
componente que
puede ser
incorporado a un
suelo sin que se
produzcan
efectos nocivos.

GEODISPONIBILIDAD
Al llevar a cabo la
explotacin
minera de un
yacimiento, se
ponen a
disposicin del
medio geolgico
unos elementos
que antes no lo
estaban, o lo
estaban de
forma mucho
ms limitada.

BIODISPONIBILIDAD
El grado por el cual
un contaminante en
una fuente potencial,
est disponible para
ser tomado por un
organismo. Por
ejemplo, muchas
plantas tienen la
capacidad de
absorber
determinadas
concentraciones de
elementos pesados.

CAPACIDAD DE AUTODEPURACIN Y LAS PROPIEDADES


DEL SUELO
El suelo puede considerarse como un sistema depurador porque
es capaz de degradar , inactivar o inmovilizar los contaminantes.
Esta beneficiosa accin se puede ejercer por varios mecanismos:

NEUTRALIZACIN
Una reaccin cidobase o reaccin de
neutralizacin es una
reaccin qumica que
ocurre entre un cido
y una base
produciendo una sal y
agua.

DEGRADACIN BITICA O
ABITICA
Degradacin Bitica
La accin erosiva de los vegetales
La accin de los animales:
La accin del ser humano

Degradacin Abitica

ADSORCIN
Es un proceso por el cual tomos, iones o molculas son atrapados o
retenidos en la superficie de un material en contraposicin a la absorcin,
que es un fenmeno de volumen.
Es decir es un proceso en el cual un contaminante soluble (adsorbato) es
eliminado del agua por contacto con una superficie slida (adsorbente).

Los tipos de adsorcin segn la atraccin entre soluto y adsorbente:

Adsorcin fsica:
Se debe a las fuerzas
de Van der Waals.

Adsorcin por intercambio:


Ocurre cuando los iones de la
sustancia se concentran en
una superficie como
resultado de la atraccin
electrosttica en los lugares
cargados de la superficie

Adsorcin qumica:
Ocurre cuando el
adsorbato forma enlaces
fuertes en los centros
activos del adsorbente.

Por ejemplo, la adsorcin de plomo (metal pesado altamente txico) por parte de la goethita

CONPLEJACIN
Las reacciones ms simples de complejacin son la combinacin de un metal y
un ligando. El ligando puede ser una molcula orgnica, como un aminocido.

Me+ + HxL MeLHx-1 + H+


Los ligandos orgnicos,
algunos confieren una alta
toxicidad a los metales
pesados correspondientes:
por ejemplo, los complejos
metilados del mercurio
(metilmercurio,
dimetilmercurio).

Los ligandos inorgnicos, el


cloruro es uno de los formadores
de complejos ms eficaces en la
solubilidad de metales pesados.
Los complejos metal-cloruros son
generalmente menos txicos y
ms mviles. Ejm: CdCl3-

EJEMPLO:
Materia orgnica.-En procesos de complejacin las reacciones de
oxidacin que consumen protones y son catalizadas por
microorganismos son un mecanismo de amortiguacin.

INSOLUBILIZACIN/PRECIPITACIN
La naturaleza de tales compuestos insolubles depender de
la composicin del suelo, de la composicin del
contaminante, y otra parte, de las condiciones fsicoqumicas bajo las que se produce el fenmeno.
Bsicamente es la adicin de sustancias que alteran el producto de
solubilidad produciendo la insolubilizacin (precipitacin en funcin del pH).
En general y en trminos medioambientales, se deben considerar
tcnicas de concentracin, ya que los contaminantes normalmente no
se destruyen, sino, que se modifica su estado fsico lo que implica su
insolubilizacin.

ejemplos: el cadmio soluble precipita en forma de


CdCO3 en presencia de carbonatos en el suelo.

cambios climticos tambin van a repercutir en la


capacidad de almacenaje de los suelos.

La BQT depende de tres grandes factores: vulnerabilidad del suelo,


entrada de compuestos qumicos, uso del suelo.

El concepto BQT implica una rpida liberacin de productos qumicos


almacenados durante un tiempo; el impacto medioambiental que se
produce est relacionado con la cantidad y tipo de productos qumicos
liberados.

La Comunidad Europea ha financiado el proyecto "Vulnerabilidad de los suelos de


Europa" en el que se realiza una cartografa a escala 1:5.000.000, entendiendo por
vulnerabilidad el riesgo a decaer en sus funciones

UN CASO PRCTICO DE
BOMBA QUMICA DEL
TIEMPO. EL LAGO DE
"BIG MOOSE
El lago de Big Moose se
localiza en el estado de
Nueva York, que recibe un
elevado nivel de deposicin
cida. Como vemos en la
siguiente figura, existen datos
del pH del agua del lago
desde 1760 de las emisiones
de S02 recibidas, as como la
extincin de peces en el
mismo.

El suelo posee una capacidad de autodepuracin, en


sus horizontes ms contaminados, que le permite
asimilar una cierta cantidad de contaminantes.
El poder de amortiguacin de un suelo representa la
capacidad que tiene un suelo de inactivar los efectos
negativos de los contaminantes. Esta beneficiosa accin se
puede ejercer por varios mecanismos: neutralizacin,
degradacin bitica o abitica, adsorcin, complejacin e
insolubilizacin.

La capacidad depuradora depende de determinadas


caractersticas de los horizontes superficiales tales
como: la actividad microbiolgica, la capacidad
filtrante y la materia orgnica.

Las propiedades del suelo que influyen en los


mecanismos de autodepuracin son: textura,
estructura, porosidad, permeabilidad,
capacidad de cambio inico, salinidad, PH,
gases del suelo, etc.