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RESUMEN DE LAS CARACTERSTICAS DE UNA CUENCA HIDROGRFICA

1.- NOMENCLATURA

rea de la cuenca.

Constante de estabilidad del ro

Ct

Coeficiente de torrencialidad

Dd

Densidad de drenaje

Elevacin media de la cuenca

Densidad hidrogrfica

Permetro la cuenca.

Kc,

Coeficiente de compacidad o ndice de Gravelius

Kf

Coeficiente de forma

Longitud de una lnea recta con direccin "paralela" al cauce principal.

L1, L2 Lados menor y mayor del rectngulo equivalente de la cuenca


Lc

Longitud del cauce principal.

Lm

Longitud mxima o recorrido principal de la cuenca.

Rf

Factor de forma.

Re

Radio o relacin de elongacin

Rci

Radio o relacin de circularidad

Rr

La relacin de relieve

Rh

Relacin hipsomtrica

Pendiente media de la cuenca

Sc

La pendiente media del cauce principal

Ss

rea superior subtendida por la curva hipsomtrica.

Si

rea inferior subtendida por la curva hipsomtrica.

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Pg.

2.- PARMETROS REFERIDOS A LA FORMA DE LA CUENCA


Coeficiente de compacidad Kc, o ndice de Gravelius, es la relacin entre el permetro de la
cuenca y el permetro de una circunferencia de igual rea que la cuenca.
Kc = 0.282

(2.

1)
Factor de forma Rf, es el cociente entre el rea de la cuenca y el cuadrado de su longitud:
Rf =

A
L2m

(2. 2)

Coeficiente de forma Kf. Es la relacin entre la anchura media Bm de la cuenca y su longitud L:

(2. 3)
Radio o relacin de elongacin Re, es la relacin entre el dimetro de un crculo de igual rea
al de la cuenca y la longitud de la cuenca L.
Re = 1.128

A
L

(2. 4)

Radio o relacin de circularidad Rci, es el cociente entre el rea A de la cuenca y la del crculo
cuyo permetro P es igual al permetro de la cuenca:
Rci =

4A
P2

(2. 5)

Rectngulo equivalente. Es un rectngulo que tiene el mismo permetro y superficie de la


cuenca, y por tanto, igual coeficiente de Gravelius o coeficiente de compacidad Kc.
2

1.128
Kc A
L1 =
1 1

1.128
Kc

(2. 6)

1.128
Kc A
L1 =
1 1

1.128
Kc

(2. 7)

Ai
xi =

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i 1

(2.8)

Pg.

As, las curvas de nivel se transforman en rectas paralelas al lado menor del rectngulo, y el
desage de la cuenca, que es un punto, queda convertido en el lado menor del rectngulo.
3.- PARMETROS REFERIDOS AL RELIEVE Y ALTITUD DE LA CUENCA
La relacin de relieve. Rr es la relacin entre la diferencia h de alturas entre la salida de la
cuenca y el punto ms alto en la divisoria de la cuenca y de la longitud L de la cuenca.
Rr =

h
L

(2. 9)

La curva hipsomtrica. Dicha curva se grafica representando, en el eje de las ordenadas, las
distintas cotas de la cuenca, y en el eje de las abscisas, la superficie de la cuenca que se halla
por encima de dichas cotas, bien en Km2 o en tanto por ciento de la superficie total de la cuenca.
De esta curva se puede extraer una importante relacin denominada RELACIN
HIPSOMTRICA:
Rh =

Ss
Si

(2.10)

Donde Ss y Si son, respectivamente, las reas superior e inferior subtendida por la curva
hipsomtrica.
Elevacin media de la cuenca E. Se define mediante la siguiente expresin:
n

[ H xA ]
E=

i 1

(2.11)

i 1

Donde:

Hi = Cota media entre dos curvas de nivel,


Ai = rea comprendida entre dos curvas de nivel

4.- SISTEMAS DE DRENAJE


Densidad de drenaje Dd es el cociente entre la longitud total de los cursos de agua y la
superficie de la cuenca:
Dd =

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Lr
A

(2.12)

Pg.

Constante de estabilidad del ro C, es el valor inverso de la densidad de drenaje:


C=

A
1
=
LT
D

(2.13)

Densidad hidrogrfica F, Se define como el cociente entre el nmero de segmentos de canal


de la cuenca y la superficie de la misma:
F=

NT
A

(2.14)

Donde NT es la suma de todos los segmentos de canal que forman la red hidrogrfica de la
cuenca, entendiendo como tales a todo tramo de canal que no sufre aporte alguno de otro canal.
Aunque la densidad hidrogrfica y la densidad de drenaje miden propiedades distintas, Melto
(1958) propuso una relacin, que ha resultado muy acertada, entre ellas:
F = 0.694 D2

(2.15)

Modelo de Jerarquizacin de Horton Strahler. Las redes de drenaje pueden ser modeladas
o representadas como rboles conformados por un conjunto de nodos conectados unos a otros
por segmentos lineales de manera que cada nodo tiene solo una ruta hacia la salida. Se ordena
las corrientes de acuerdo los siguientes criterios:
1. Los segmentos que se originan en un nudo externo son definidos como tramos de primer
orden. Los segmentos que estn unidos a una fuente (los que no tienen tributarios), son
definidos como de primer orden.
2. Cuando dos segmentos del mismo orden i, se unen en un nudo interior dan lugar a un
segmento de orden superior, i + 1, aguas abajo. Cuando se unen dos corrientes de orden
crean una corriente de orden + 1.
3. Cuando se unen dos tramos de distinto orden en un nudo interior dan lugar a un tramo que
conserva el mayor de los rdenes. Cuando se unen dos tramos de distinto orden el orden
del segmento resultante es el mximo orden de los segmentos que la preceden. Cuando a
una corriente se le une otra de menor orden, la primera contina y conserva su nmero de
orden.
4. El orden de la cuenca es el de la corriente de mayor orden.

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Pg.

Jerarquizacin de una red de canales segn Strahler.


Coeficiente de torrencialidad Ct Se calcula con la siguiente expresin:
Ct = Dd x

Nmero de cursos de
A

orden 1

Pendiente de la cuenca S. Se puede determinar en a partir del rea de la superficie comprendida


entre dos curvas de nivel sucesivas, y el permetro de ambas curvas. Dividiendo dicha superficie
por la longitud media del permetro, obtenindose as el ancho medio comprendido entre dos
curvas de nivel. Graficando las cotas en el eje de las ordenadas y los anchos medios acumulados
en el eje de las abscisas, se obtiene una curva cuya pendiente corresponde por definicin a la
pendiente media de la cuenca.
La pendiente media del cauce principal.

Pendiente media Ponderada S2 ste es el valor ms racional y, para calcularlo, se traza una
lnea, de modo tal que el rea del tringulo definido por dicha lnea y los ejes coordenados, sea
igual al rea comprendida entre los ejes coordenados y el perfil longitudinal del ro.
S2 =
Donde:

h2 h0
L1 L0

(2.16)

h1 = Cota mxima del curso principal


h0 = Cota mnima del curso principal
L1 L0 = Longitud neta del curso principal

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Pg.

5.- EL TIEMPO DE CONCENTRACIN DE UNA CUENCA


Es el tiempo necesario para que todo el sistema (toda la cuenca) contribuya eficazmente a la
generacin de flujo en el desage. Se atribuye muy comnmente el tiempo de concentracin al
tiempo que tarda una partcula de agua cada en el punto de la cuenca ms alejado (segn el
recorrido de drenaje) del desage en llegar a ste. Es claro que el tiempo de concentracin de
una cuenca no es constante; depende de la intensidad del aguacero, aunque muy ligeramente.
Frmula de Kirpich. Calcula el tiempo de concentracin, Tc, en minutos, de la expresin
(2.17)
Siendo L la longitud del cauce principal de la cuenca, en metros, y S la diferencia entre las dos
elevaciones extremas de la cuenca, en metros, dividida por L.
Frmula Californiana (del U. S. B. R.). Obtiene el tiempo de concentracin de la cuenca segn
la expresin

(2.18)
Donde Tc es tambin en horas, y L y J la longitud y la pendiente promedio del cauce principal
de la cuenca, en Km y en m/m, respectivamente.
Frmula de Giandotti. Proporciona el tiempo de concentracin de la cuenca, Tc, en horas.

(2.19)
Siendo L y J los definidos anteriormente y A el rea de la cuenca en Km2.
Frmula de Ventura - Heras.

(2.20)
Siendo Tc el tiempo de concentracin en horas y A y J los ya definidos anteriormente.
Frmula de Passini.

(2.21)
Donde Tc el tiempo de concentracin en horas y A, L y J los definidos anteriormente.

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Pg.

Frmula de Tmez. Se deriva de la frmula del U.S.Army Corps of Engineers.

(2.22)
Donde L es la longitud del cauce principal de la cuenca, en Km, J es la pendiente promedio de
dicho recorrido en m/m, y Tc es el tiempo de concentracin de la cuenca, en horas.
Frmula California Culvert Practice.

(2.23)
Donde Tc es el tiempo de concentracin en minutos, L la longitud del curso de agua ms largo,
en millas, y H la diferencia de nivel entre la divisoria de aguas y el desage de la cuenca, en
pies.

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