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Consultado el (poner fecha) en el Libro de acta del Curso Nuevas Polticas


Educativas para el Siglo XXI. Departamento de Pedagoga de la Universidad
de Jan. Jan, Espaa. En el perodo de 3 al 5 de abril de 2008.

Educar en el Siglo XXI


Elda Gomes Arajo1
elda@unifap.br
Grupo de Investigacin IDEO (HUM-660)

Aprender y ensear en el siglo XXI es un gran desafo que debe estar


presente en el quehacer cotidiano del medio escolar si deseamos vivenciar las
dimensiones humanas de la tica y de la ciudadana. En un mundo que se torna cada vez ms dependiente de la mquina e impactado por las Tecnologas
de la Informacin y de la Comunicacin (TIC), el desarrollo de una nacin ser
medido por el grado de informacin que tiene, manipula y produce. Es necesario que la escuela ampli sus conexiones con la sociedad para que pueda
atender sus carencias y sus necesidades. Adems, por otro lado, es responsabilidad de los gobiernos elaborar e implementar polticas pblicas para el sector educativo, de formas que permitan la formacin de los ciudadanos en la
diversidad de conocimientos, o sea, un ciudadano preparado para las nuevas
necesidades y parmetros del mundo globalizado.
Las formas como el hombre descubri cmo transmitir las informaciones constituyen uno de los mayores legados de la civilizacin. En la sociedad
primitiva, los conocimientos eran transmitidos oralmente, o sea, cara a cara,
el emisor y el receptor compartan el mismo espacio fsico, y la cultura y la
sabidura del pueblo estaban relacionadas con sus mitos, leyendas, fbulas,
creencias y tabes. En esa forma de educacin, las personas con ms vivencias
se organizaban para transmitir a las nuevas generaciones las experiencias y las
informaciones que permitan mantener la comunidad.

Doctora en Ciencias de la Educacin por la Universidad de Jan. Profesora de la Universidad

Federal de Amap (Brasil).

A partir de la aparicin de la tecnologa moderna, la invencin de la


imprenta en el siglo XV, en Maguncia (Alemania), por parte de Gutenberg, las
cosas cambian. Surge la presa mvil como el libro, el peridico, mucho ms
barato y accesible que los pergaminos y los libros manuscritos. Esos nuevos
medios hacen cambiar el soporte material de la informacin; ahora la informacin no depende de la memoria para ser preservada y transmitida. Con la
imprenta, la educacin entra en la era de la modernidad, haciendo posible
que la informacin pueda ser compartida de manera irrestricta, en todos los
lugares y en todos los tiempos.
El Siglo XIX trae nuevas tecnologas que posibilitan transmitir la informacin a distancia. El acto de aprender y de ensear gana por medio del
telgrafo por hilo (Samuel Morse, 1837), el telfono con hilo (Grahan Bell,
1876) y la radiotelegrafa (Marconi, 1895). Todos esos medios ganan un nuevo
aliado, all por el ao 1905, en los Estados Unidos de la Amrica, surgi la
radio como medio de divulgacin rpida de informacin.
Con la llegada de los aos cincuenta del Siglo XX, una nueva herramienta aparece en la escena: la televisin. La introduccin de la TV en el contexto educativo tuvo su inicio en la dcada de los aos sesenta y ha predominado hasta los aos ochenta. Fueron varios los programas educativos creados
con apoyo exclusivo en la TV, pues se trataba de un medio de comunicacin
capaz de asociar voz e imagen. Haeberle (1997) muestra que con las primeras
transmisiones de una seal de televisin por satlite, hizo nacer en muchos
educadores la ilusin de que a travs de la imagen y de la voz de un profesor
el problema de la marginacin educativa, de buena parte del mundo, estara
resuelto.
Ms tarde, otros medios fueron apareciendo en busca de nuevas formas de organizacin del proceso de enseanza y aprendizaje, haciendo posible la interaccin entre los actores educativos, profesor y alumno, adems de
promover la creacin de departamentos de investigacin y de formacin de
profesores.
Vivimos un momento muy especial en el rea de la educacin. La
Educacin gana impulso gracias al desarrollo de las TIC, combinando documentos escritos, videos, cintas de audio, programas transmitidos por radio y

por televisin y con la asistencia de tutores en centros de apoyo presencial o


a distancia- donde se establecen las relaciones entre los alumnos y entre stos
y sus tutores, favoreciendo la diseminacin y la democratizacin con el acceso
a la educacin en diferentes niveles, permitiendo atender a una gran masa de
alumnos, como de hecho se ha puesto de manifiesto en la ltima dcada del
siglo pasado. Otros recursos se han agregado a la educacin como el ordenador, la videoconferencia, el telfono y el fax. Para asegurar el xito pedaggico es preciso rodearse de mltiples recursos.
Hoy la tecnologa de ambientes de red, por ejemplo, es un medio para facilitar la interaccin social y facilitar el aprendizaje individual a travs
de las interacciones con un grupo. Por lo tanto, es un medio que posibilita la
construccin colectiva del conocimiento compartido. En este modelo, cada
alumno puede interaccionar con el profesor, con el material y tambin con
otros alumnos. Asimismo, el alumno pude aprender directamente de la propia
fuente o ayudado por otro alumno con ms experiencia (aprendizaje mediado), no teniendo la necesidad de la presencia fsica del profesor para trabajar
con el material de estudio.
Con la utilizacin de las modernas tecnologas en el campo educativo,
en especial, las tecnologas de la informacin y de la comunicacin en red,
tenemos un nuevo escenario que posibilita al alumno un ambiente rico, entre
diferentes actores educativos, adems de permitir su acceso a informaciones
y conocimientos sistematizados. As, tenemos otra forma de actuar. Antes, el
nfasis del aprendizaje se centraba en el autodidactismo, ahora el nuevo espacio de enseanza y aprendizaje es mediado por los soportes tecnolgicos
digitales de la red. Vivimos en la sociedad del conocimiento, en la cual obtener informacin ya ha dejado de ser el problema principal: ahora el problema
est en cmo generarla.
Las TIC pueden, dependiendo de la forma como son utilizadas, potenciar el proceso educativo, una vez que posibilitan la manipulacin de gran
cantidad de informacin, permitiendo ms fcilmente su almacenamiento, el
tratamiento, as como la recuperacin de la informacin. Mientras tanto, el
uso de las TIC por si solas no aseguran el aprendizaje del individuo. La construccin del conocimiento depende de la apropiacin de la informacin por el

individuo, es decir, depende de la utilizacin de la informacin y el modo de


atribuirle significado. El contexto de la informacin en el que el individuo est
inserto puede que no tenga sentido para l, entonces el papel de la educacin
es el de producir situaciones para la creacin de ambientes significativos que
favorezca, efectivamente, el conocimiento y el desarrollo de nuevas habilidades cognitivas. Para Lvy (1999: 160) aunque los soportes de informacin no
determinen automticamente el conocimiento, ellos no dejan de contribuir
para organizar fuertemente la ecologa cognitiva2.
De esa forma, aprender y ensear en el Siglo XXI, es necesariamente
trabajar con la aprendizaje en una perspectiva de construccin de ecologas
cognitivas, donde la capacidad de aprender est siendo cada vez ms necesaria en las distintas interacciones que, como sujetos, establecemos con los
otros, con el medio, o sea, con la sociedad.
Saber aprender y ensear en el Siglo XXI es enfrentar este desafo en
nuestro contexto educacional actual: crear estrategias para el desarrollo de
una ecologa cognitiva generadora de una sociedad del conocimiento, donde
competencias y habilidades para aprender y ensear sean accesibles a todas
las personas.
El concepto de aprendizaje, como el de educacin, es sin duda uno
de los ms complejos en el sentido de encontrar un consenso entre los especialistas. Puede tener varias lecturas que va desde una dimensin biolgica o,
una visin psicolgica, hasta un componente social. El aprendizaje est en
varias reas del saber, especialmente, en el rea de educacin. En el devenir
de los aos se han realizado investigaciones con la finalidad de explicarlo.
Estas investigaciones tienen visiones distintas.
La idea de que el sujeto aprende haciendo est muy presente tanto
en el pensamiento pedaggico (Piaget con sus enfoques constructivistas), como en la visin popular de aprendizaje. Para Piaget (1983), el conocimiento,
no procede, en sus orgenes, de un sujeto consciente de s mismo ni de los
objetos ya construidos de los que se apodera. El conocimiento resulta de las

Lvy define la ecologa cognitiva como el medio a travs del cual se desarrollan las dimensiones tcnicas y cognitivas de los grupos humanos.

interacciones que se producen a medio camino entre los dos. Tenemos as la


premisa sobre la que se elabora la teora, denominada aprendizaje natural,
mediante la cual los bebs o los nios realizan sus actividades sin conocimiento terico alguno: prueban y se equivocan, vuelven a probar, rectifican y, finalmente, aprenden. En este proceso, basado en la teora del ensayo y error,
se centra la base de todo aprendizaje.
Para aprender haciendo es necesario que el sujeto sea expuesto a situaciones reales de aprendizaje, pues precisa vivir situaciones que presenten
problemas que tengan relacin con su contexto personal, perceptivo, cognitivo y no slo con problemas escolares, alejados de cualquier realidad. En las
formas tradicionales de enseanza, muchos de contenidos que se han enseado en la escuela no guardan relacin con la vida cotidiana del alumno. De esta
manera, no se despierta un inters personal en el sujeto, pues se tratara de
aprender contenidos que no tienen sentido, ya que son los objetivos con aplicacin prctica los que determinan si es necesario aprender algo nuevo o no.
Todo proceso de aprendizaje debe ser estudiado en sintona con el
desarrollo humano. Aprender haciendo es una de las formas universales de
aprender. Podemos decir que ese acto se aproxima al aprendizaje natural por
relacionarse con los objetivos y, por lo tanto, despiertan gran motivacin por
parte de quien aprende, adems de suponer una relacin inmediata con el
esquema entrenamiento-error-acierto. Para Vygotsky (1998), la motivacin
es la base de la accin y la que impulsa necesidades, intereses, deseos y actitudes en los sujetos. Defiende que el pensamiento, las intervenciones y las
experiencias de los alumnos deben ser culturalmente mediadas, una vez que
la cultura estructura su contexto social.
El nexo de mediacin est representado por los signos, de manera que
actan sobre el individuo y sobre el ambiente. Por lo tanto, se trata de un
aprendizaje social, que considera que los procesos cognitivos ocurren durante
la interaccin (Silva, 2000).
En las instituciones no escolares como la familia, el grupo de amigos,
el aprendizaje de un oficio no necesita conocimiento cientfico, pues aprender haciendo es una prctica extendida en diversas culturas, sobre todo, en
un contexto de intercambio. Aprender haciendo no se limita al aprendizaje

manual, ya que cualquier tipo de conocimiento puede ser enseado y aprendido de diversas formas: el sujeto aprende a escribir escribiendo, aprende a
leer leyendo, a hablar hablando la lengua, a poner en funcionamiento una
mquina manejndola, etc., e, incluso, los conocimientos ms abstractos se
pueden hacer operativos y transformarlos en un programa de accin. No se
trata de establecer una oposicin entre aprender haciendo y otras formas de
aprender. De lo que se trata es de revalorizar el aprendizaje prctico, tanto
en relacin a las destrezas simples como complejas, tanto de habilidades fsicas como cognitivas, como sabemos bastante descuidado en las escuelas.
En realidad, tras la idea de aprender haciendo, como en cualquier
otro tipo de aprendizaje, se encuentran conceptos ms generales y formas
concretas de aprender: en el caso de constructivismo, por ejemplo, cuando un
sujeto aprende la actividad que est realizando pone el nfasis en dicha actividad que est aprendiendo, lo que supone una mayor implicacin cognitiva y,
por lo tanto, una mayor asimilacin de estructuras mentales previas al sujeto.
Claro que no es slo la presencia fsica del sujeto, aunque pueda parecerlo en algn momento, sino la actividad mental, la implicacin y la motivacin la que ponen a ste en disposicin de aprender y establecer sus objetivos personales.
La unin de estos elementos estn en el centro del aprendizaje activo: para que un sujeto aprenda tiene que haber (emocionalmente, cognitivamente e, incluso, fsicamente) un intento consciente de comprender o integrar el conocimiento que se tiene, con una disposicin a rectificar y analizar
los errores, con un objetivo deliberado por reconocer y fijar los factores que
han conducido al xito o a la comprensin.
El desafo que se configura, entonces, es pensar como nuestras escuelas, en sus acciones cotidianas, pueden organizar actividades educativas que
provoquen la demanda de aprendizaje significativo. En el momento actual, los
proyectos pedaggicos deben buscar la coherencia entre las prcticas de enseaza y los nuevos paradigmas cientficos que, en el contexto de los emergentes cambios, deben estar presentes en las reformulaciones pedaggicas.
A partir de las ideas de Piaget y Vygotsky, dentro de la teora socioconstructivista-interaccionista aliada con el uso de las TIC, es posible presen-

tar al alumno un nuevo ambiente transformado y resignificado en el sentido


de ser, estar, sentir y de comunicar, ms all de la experiencia del empowerment. Es decir, se da la oportunidad de hacer aquello que antes se consideraba imposible. As, pues, es necesario crear un ambiente rico en estmulos
intelectuales, contextualizado, motivado para trabajar con actividades en
grupo a travs de la interaccin alumno-alumno y profesor-alumno. Estas teoras del aprendizaje explican las relaciones entre los sujetos, los objetivos de
aprendizaje y el proceso de mediacin, a fin de aumentar el potencial cognitivo de los alumnos y motivarlos a aprender. Es decir, las relaciones con el
conocimiento gana una nueva dimensin ya que el sujeto cognitivo es construido en ambientes que incorporan nuevas relaciones con los objetivos de
conocimiento.
Para Piaget lo que un nio puede aprender est determinado por su
nivel de desarrollo cognitivo. Sin embargo, para Vygostky, el desarrollo cognitivo est condicionado por el aprendizaje. De esta manera, mantienen una
concepcin que muestra la influencia permanente del aprendizaje en la forma
como se produce el desarrollo cognitivo. De acuerdo con Vygostky, un alumno
que tiene ms oportunidades de aprender que otro, adquirir ms informacin
y adquirir un mejor desarrollo cognitivo (Carretero, 1997).
Las teoras contemporneas de aprendizaje que abordan el socioconstructivismo-interaccionista, han llamado la atencin de diversos educadores por la transformacin por la que pasa la enseanza al incorporar las TIC,
ya que amplan los cambios de aprendizaje y conocimiento de los alumnos.
Las TIC han desencadenado transformaciones en el campo de la educacin. De esta forma surge una nueva sociedad de la informacin y del conocimiento, que es vista como un desafo para un sector de la humanidad, provocando un cambio de paradigma, con nuevas formas de ensear y aprender.
La escuela es un espacio privilegiado de interaccin social, mas este
espacio debe interligarse e integrase en los dems espacios de conocimiento
existentes en la actualidad. En la sociedad del hipertexto, la escuela debe
incorporar los recursos disponibles por las TIC, en el sentido de hacer puentes
entre los conocimientos, dando lugar a un nuevo elemento de cooperacin y
transformacin. En este contexto es preciso desarrollar trabajos para capaci-

tar a los profesores en relacin al uso de esas tecnologas en la enseanza, ya


sea para la enseaza presencial, semipresencial o a distancia.
Como no se puede disociar la enseanza y el aprendizaje, aunque se
est viendo un cambio en el objetivo para aprender, consideramos necesario
hablar del papel del profesor como alguien que es conocedor de los saberes
del alumno, al cual debe proponer desafos motivndolo para el aprendizaje.
Y las TIC imponen aprendizajes afines que obligan a abrir las puertas de las
aulas. Hoy esos tradicionales espacios de enseaza-aprendizaje no tienen lmite fsico, pues las personas pueden intercambiar informaciones, pesquisas,
datos a cualquier hora y en cualquier lugar. Y de esa forma el profesor debe
procurar establecer relaciones con otros profesionales de reas afines para
que puedan alcanzar los objetivos establecidos en su planificacin de aula, o
sea, que sus alumnos aprendan efectivamente.
Marquezi (1997) afirma que un alumno equipado con un ordenador
multimedia y un proveedor de Internet puede aprender en una nica semana
mucho ms que en un ao en el aula. Las posibilidades del uso del ordenador
por los alumnos son inmensas. Ordenadores conectados en red posibilitan a los
alumnos una herramienta de trabajo en grupo que redimensionan el aprendizaje cooperativo/colaborativo, compartiendo informacin. Los beneficios de
ese proceso de produccin de conocimiento son enormes.
Sabemos que tanto mayor es el mundo de un individuo cuanto mayor
es el nmero de palabras que l conoce, cuantos ms conceptos formula y
cuanto mayor es su consciencia respecto a su contexto socio-econmicopoltico-cultural. As, mejor es su formacin para un mundo globalizado que
exige un ciudadano con mltiples conocimientos.
Ese mundo globalizado desafa a las instituciones educativas que demanda de los alumnos una formacin compatible con las necesidades actuales, creadas a travs de las redes electrnicas de comunicacin, con Internet
y las mltiples posibilidades mediticas de acceso a la informacin y la ampliacin cada vez mayor, en nuestro planeta, de la produccin de conocimientos disponibles en los bancos de datos presentes en el ciberespacio.
Ante esta realidad, la accin docente debe estar dirigida a ensear
para aprender, visto que la mayor demanda educativa actual es formar suje-

tos con capacidad de aprender de modo creativo, continuo, crtico y autnomo. Debe ser objetivo de la escuela preparar el alumno para aprender a
aprender, para la construccin de nuevos modos de produccin del saber,
generando las condiciones necesarias para el necesario y permanente proceso
de educacin continuada.
Aprender a aprender es abordado por Piaget (1983) cuando analiza
los factores determinantes del desarrollo intelectual al sealar la existencia
de cuatro factores: la herencia que produce la madurez interna; la actividad
fsica del nio que se deriva de su actuacin sobre los objetos; la transmisin
social considerada por Piaget como un factor educativo; y como cuarto y principal factor de desarrollo, la equilibracin que explica la posibilidad de variar
el ritmo de desarrollo intelectual, en funcin de los contextos sociales y educativos. Para este terico:
La equilibracin me parece un factor principal de ese desarrollo. Comprendemos al mismo tiempo la posibilidad de aceleracin y la imposibilidad de una aceleracin que va ms all de ciertos lmites. () No creo
que suponga una ventaja acelerar el desarrollo de un nio ms all de
ciertos lmites. Un exceso de aceleracin corre el riesgo de romper el
equilibrio. El ideal de la educacin no es aprender lo mximo, maximalizar los resultados, sino ante todo es aprender a aprender; es aprender a
desenvolverse y continuar aprendiendo despus de dejar la escuela (Piaget, 1983: 225).

Aprender y ensear en el siglo XXI debe ser observado mediante la


bsqueda activa de metodologas pedaggicas, que fomenten, en las redes
informatizadas, las necesidades de accesos a las informaciones y al conocimiento. En este sentido, alumnos y profesores precisan caminar unidos en la
investigacin y en la bsqueda de modalidades de aprendizaje cooperativo.
Un importante desafo para el aprender y el ensear en el Siglo XXI es
construir y reconstruir modelos, pues se hace imposible trabajar con un patrn nico de procedimientos y estrategias, teniendo en cuenta que las tecnologas de la informacin crean por su flexibilizacin e integracin amplias alternativas de aprendizaje, donde cada profesor y alumno sern al mismo
tiempo usuarios y creadores de nuevos modelos y estrategias de enseanza.
En la sociedad del Siglo XXI, es la prctica educativa en s la que necesita ser revisada en profundidad en relacin a sus prcticas didcticas, en

sus concepciones epistemolgicas y en sus distintos aspectos curriculares,


pues el avance de la ciencia, de las tecnologas y de los medios de comunicacin, exigen coherencia en los contextos educacionales, necesitando atender
las demandas actuales en relacin a los nuevos paradigmas cientficos, necesarios en la economa globalizada.
El grande desafo de la educacin del Siglo XXI, donde las fronteras
culturales, polticas y, principalmente econmicas tienden a desaparecer, tal
vez sea la creacin de modelos pedaggicos que atiendan las necesidades de
nuestro tiempo, o sea, que proporcione al hombre una real sociedad democrtica, que permita alcanzar ms rpidamente el objetivo de la educacin: la
democracia e igualdad para todos.
Esa sociedad democrtica debe favorecer la autonoma para que el
sujeto pueda ejercer su ciudadana. Tener autonoma significa poseer una serie de condiciones para realizar una determinada accin, y dar autonoma a
un sujeto es proporcionarle condiciones para atender sus deseos y las necesidades, adems de posibilitarle realizaciones personales, etc. Significa que
precisamos, en el da a da de la escuela, modificarlos espacios y tiempos de
las instituciones educativas, hacer cambios, promover rupturas e ir ms all
de los modos tradicionales de enseaza y aprendizaje. Cambios significativos
que deben acontecer en las actitudes de los profesores, pues la urgencia es
real. Hay que instaurar el deseo de una comunicacin que entienda el alumno
como un sujeto activo, histrico que precisa de tcnicas y instrumentos, mas
necesita tambin comprender la realidad de su tiempo, de su contexto social,
y de ser visto en sus mltiplas interacciones y en sus diferentes capacidades
perceptivas, sensoriales y cognitivas, es decir, que sea percibido como un sujeto en sus mltiples dimensiones.
La educacin del Siglo XXI debe empezar como un proceso ms amplio
de conquistas sociales y polticas, y el camino para alcanzar ese objetivo es la
informacin, la ciencia y la tecnologa. No obstante, integrar tecnologa y
educacin no significa slo combinar funcin tcnica y funcin educativa, sino
colocar a la sociedad en permanente estado de cambio social. En la escuela
del Siglo XXI, alumnos y profesores, en su nuevo caminar, disponen de nuevos
modos de ensear y aprender. En este continuo movimiento de resignificar las

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relaciones interpersonales se crean nuevas relaciones, en un proceso de construir conocimientos, nuevas posturas, nuevos estmulos de percepcin, nuevas
formas de pensar y nuevas visones de mundo.

Bibliografa
Carretero, M. (1997). Construtivismo e Educao. Porto Alegre: Artes Mdicas.
Haeberle, .(1997). Un Medio de Comunicacin para el Desarrollo en el Rol de
la Televisin en la Educacin Masiva. En Atraccin Meditica: el fin de siglo en la educacin y la cultura. Mercedes Cafiero, Roberto Marafioti e
Nadia Tagliabue. Buenos Aires: Biblos, pp.363-369.
Lvy, Pierre. (1999). Cibercultura. Rio de Janeiro: Ed.34.
Marquezi, D. (1997). O bom menino tem auto-educao. Informtica Exame.
Vol.12, n 135, jun.
Piaget, J. (1983). A epistemologia gentica - sabedoria e iluses da filosofia
problemas de psicologia gentica. So Paulo: Victor Civita.
Silva, M. (2000). Sala de aula interativa. Rio de Janeiro: Quartet.
Vygostsky, L. (1998). Pensamento e Linguagem. So Paulo: Martins Fontes.

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