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La investigacin

LA FALSA DICOTOMA

l propsito

en ciencias

cuantitativa

z a en el uso de las tcnicas


como

diferenciadoras

estrategias

ENTRE INVESTIGACiN

Pabio

de este captulo

investigacin

sociales:

CUANTITATIVA

Pr~m

23

de investigacin

Y CUALITATIVA

es argumentar

que

. ~,.

la distincin

~.

entre

y cualitativa

es equivocada,

de recoleccin

y anlisis

de informacin

a cabo

la investigacin.

de las maneras

de llevar

Se argir que por encima de


las tcnicas que se empleen, los
supuestos epistemolgicos, ontolgicos y particularmente
la
concepcin que se tenga del sujeto en la investigacin, son los
componentes que permiten diferenciar las posturas filosficas de
los diferentes enfoques de la investigacin, a partir de los cuales
se debe orientar la investigacin e
interpretar sushallazgos.
La.tesis de la cual parte este trabajo establece que las estrategias
de investigacin y las tcnicas
de recoleccin y anlisis de la
informacin, enmarcadas dentro
de aproxi maciones cuantitativas
o cualitativas, no estn necesariamente ligados a un tipo de suposiciones sobre la filosofa de la
ciencia, por lo tanto, carece de
sentido recurrir a ellas para distinguir entre las diversas posturas
epistemolgicas.
La diferencia
entre las posturas epistemolgicas o paradigmas que guan la
investigacin radica en sus supuestos epistemolgicos, su on.fologfa o nocin de realidad, y
':::01 las consecuencias que de ella
derivan en la nocin de sujeto,

pues enfati-

entre otros, mas no en las estrategias y tcnicas de recoleccin


y anlisis de informacin que
se emplean. Aqu se critica de
manera abierta la idea de que al
centrarse en lastcnicas de recoleccin y anlisis de la informacin, ms que en los supuestos
epistemolgicos para distinguir
entre las maneras de investigar,
se oscurece el aspecto central de
la confrontacin entre posturas
epistemolgicas y se limita las
posibilidades de comprensin y
explicacin de los fenmenos de
inters para las ciencias sociales.
Adicionalmente, en lugar de asumir un nico paradigma homogneo en oposicin al positivismo,
en este captulo se sostiene que
existen diferentes posturas epistemolgicas y que son stas las
que deben orientar los procesos
de investigacin e interpretacin
de la informacin. Igualmente,
defiende la idea acerca de que
las estrategias y tcnicas de recoleccin de informacin debern
depender ms- de la naturaleza
del problema a investigar, sin
condicionar su eleccin a las
posturas epistemolgicas.

Pablo Pramo Ph. O. Compilador

La investigacin

en ciencias

sociales:

estrategias

de investigacin

25

.................................

l'

.,stllgunas 'definiciones

'.sI

bsicas

Con el nimo de unificar la definicin de


algunos conceptos claves para la discusin,
se entiende por postura epistemolgica o
paradigma el conjunto de suposiciones de
carcter filosfico de las que se valen los
investigadores, la mayor parte de las veces de forma tcita, para aproximarse a la
bsqueda del conocimiento. Igualmente,
hace parte de la postura epistemolgica
la nocin que se comparte de realidad y
de verdad, el papel que cumple el investigador en la bsqueda del conocimiento
al igual que la manera como se asume a]
sujeto estudiado. As, es posible hablar de
posturas epistemolgicas como la teora
crtica, la epistemologa feminista, el convencionalismo o construccionismo social
el positivismo, el pospositivismo, la epis~
temologa evolucionista, el pragmatrsmo,
la fenomenologa, etctera.
Como estrategia de investigacin, tambin llamada de indagacin (Denzin &
Lyncoln, 1994), se entiende el enfoque
general de la investigacin, ya sea que se
El origen 'd~ la dicotoma entre investigactn
Durante la dcada de 1990, se present
un debate alrededor de una clasificacin
gruesa entre algunas posturas epistemolgicas que orientaban el proceso de indagacin en la investigacin en ciencias
sociales:
positivismo,
pospositivismo,
teora crtica y fenornenologla, clasificacin que se suscribi a dos posturas, que
dieron lugar a la distincin entre investigacin cualitativa y cuantitativa. Si bien
las crticas a la postura positivista sobre
la manera de hacer investigacin y el llamado de atencin sobre la importancia
de incluir al sujeto en la investigacin ya
venan de la Escuela de Frankfurt, de la

trate de un estudio etnogrfico, un trabajo


orientado por el modelo de investigacinaccin, un experimento, un estudio de
caso o un anlisis histrico. Se suelen referirigualmente los investigadores al plan
de ejecucin de la investigacin en el que
se especifican los participantes, la forma
de identificar/os o asignar/os a grupos y
las fases de exploracin. Las tcnicas son
los instr~mentos que se utilizan para capturar la informacin, como: los diarios de
campo, las entrevistas, los cuestionarios,
los~apas cognoscitivos,
etc. Y la interpreracin, es la manera de analizar la informacin recogida, que incluye el anlisis
del contenido o el empleo de algn tipo
de software para facilitar la interpretacin
de los hallazgos. El concepto de mtodo
hace referencia a una lgica procedimental que gua el proceso de construccin
del conocimiento y, por consiguiente, la
metodologa es la parte de la epistemologa que estudia las lgicas de produccin
riel conocimiento.
cuantitativa

y 'cualitativa

mirada latinoamericana sobre la investigacin so~ial desde la dcada de 1970 y


la dlstlnclOn que hiciera Habermas entre
ciencias emprico-analticas,
disciplinas
hermenutico-histricas
y ciencias crticamente orientadas (Habermas, 1982)
las publicaciones de la dcada de 199
marcaron un hito en la formacin de los
investigadores a partir de entonces.
Para Denzin & Lincoln (1994), se dio una
I~tegracin de las distintas disciplinas sociales alrededor del inters comn de una
ap!oximacill cualitativa para la investigacron y la construccin de una teora centrada en estra~~':::a:;como la etnografa,

los estudios histricos, el anlisis de textos, ete., en contraposicin a los estudios


estadsticos Y experimentales o de encuesta, los cuales eran hegemnicos para
entonces. De manera que la indagacin
cualitativa, o tambin llamada enfoque
interpretativo, se interes por los mtodos
cualitativos que recogen la experiencia vivida de los seres humanos, como lo ms
importante a ser estudiado.
Al adoptar la distincin de Habermas entre
los tres tipos de disciplinas cientficas en la
mayor parte de universidades, se asumi
la idea de que la intencin por explicar y
todo intento por cuantificar era propio de
las ciencias naturales y positivista mas no
de las ciencias humanas. Dnde quedaba entonces la psicologa o la economa?
No obstante, se parti de la diferenciacin
segn la cual las metodologas que usaban aproximaciones estadsticas o experimentales no deberan ser las que orientarn la investigacin en asuntos humanos,
por cuanto las primeras son propias de las
ciencias naturales, que ademsse regan
pr una postura epistemolgica positivista contraria a las posturas de la fenomenologa y el construccionismo social, la
suposicin de una sola realidad frente a
mltiples realidades y dependientes del
contexto y una intencionalidad que buscaba la comprensin del fenmeno a estudiar ms que el control y la prediccin,
propios de la postura positivista. Adems,
se asuma que el positivismo era la postura dominante en las ciencias naturales.
En un intento por demarcar las posturas,
tom gran fuerza la distincin respecto a
las aproximaciones tradicionales de la manera de hacer ciencia, lo que llev a un
rechazo a la estadstica y dems aproximaciones matemticas como dao colateral del rechazo a los supuestos positivistas, en particular, en las ciencias sociales.
Lo que pareca un efecto menor dio lugar,

en muchos casos, a centrar la discusin


a partir de los mtodos, mientras se descuidaban las discusiones de fondo que
establecen las posturas epistemolgicas.
Se dio un rechazo generalizado entre los
cientficos sociales hacia la cuantificacin
y las expresiones estadstica y matemtica en general, por su asociacin con una
forma particular de asumir el proceso de
construccin del conocim iento cientfico,
postura que haba sido la dominante en el
trnsito histrico del quehacer cientfico.
Esto condujo a una polarizacin en la manera de orientar la investigacin social entre el positivismo como postura predominante y otras posturas emergentes, lo que
dio origen a la supuesta dicotoma entre
investigacin cualitativa e investigacin
cuantitativa.
Esta dicotoma se observa en los libros de
texto, en la separacin de contenidos en
los cursos sobre metodologa de investigacin, en los reportes de investigacin yen
el discurso de las presentaciones sobre estos mismos asuntos, con lo que reproduce
el fenmeno. En unos se presenta la investigacin centrada en el modelo hipotticodeductivo y de experimentacin, en donde la manipulacin y control de variables
se muestran como las opciones vlidas
para confirmar las hiptesis o responder
a preguntas de investigacin. Se denominan mtodos cuantitativos porque generalmente se valen de los nmeros para
ser analizados estadsticamente y describir muestras tomadas de la poblacin. En
contraposicin, comenzaron a aparecer
los cursos y textos en los que principalmente se describen tcnicas de recoleccin y anlisis de informacin llamadas
cualitativas, para hacer referencia al registro de informacin escrita, en fotografa
o grabaciones, no manejada estad sticamente, entre las que se incluye el anlisis
de contenido cualitativo, los distintos

26

Pablo

Pramo

Ph.

D. Compilador

tipos de entrevista: los grupos focales, las de lograr el isomorfismo entre realidad y
entrevistas en profundidad, la etnografa,
observacin-razn, a pesar del sujeto del
la IAP, etc., en donde se mezclan muchas
mismo. As fue como se originaron libros
veces la estrategia investigativa general
que abordaban los mtodos cuantitativos
con las tcnicas de recoleccin de infory otros, los cualitativos. La etnografa, la
macin.
investigacin-accin, el estudio de caso
Dentro de los cuantitativos, los modelos
y las entrevistas se presentaron en conde recoleccin de datos se suelen presecuencia como aproximaciones propias
sentar como procedimientos estandarizade los paradigmas no positivistas. Aparedos que tienen su propio poder interno
cieron gran cantidad de libros con esta
totalmente independiente de cualquier
orientacin en disciplinas como antropoformulacin epistemolgica o terica que
loga, enfermera, sociologa, educacin
haya contribuido a su creacin. Los insy psicologa. Por mencionar solo algutrumentos que se les presentan a los esnos: The Handbook of Quialitative Retudiantes para recoger informacin son
search in Education (LeCompte, Millroy
generalmente de tipo estructurado como
& Preissle, 1992); Handbook of Qualitacuestionarios u observaciones a partir de
ti ve Research (Denzin & Lincoln 1994)'
registros sistemticos. y la manera de anaEnfoques de investigacin en ~iencia;
lizar esta informacin resulta de arreglos
sociales: su perspectiva epistemolgica
de carcter descriptivo, experimental o
y metodolgica (Alvarado & cols. 1995); j
cuasiexperimental.
Qualitative Research in Psychology
La mayor parte de los libros que hablan
(Camic, Rhodes & Yardley, 2003); Mde investigacin cualitativa o que presentodos y tcnicas cualitativas de investitan las formas ms comunes de recolecgacin en ciencias sociales (Delgado &
cin de datos cualitativos enmarcan la
Gutirrez, 1995), Qualitative Researh
diferencia con el modelo cuantitativo a
Methods (Weinberg, 2002), al igual que
partir de las tcnicas que emplean unos
revistas especializadas en el tema como
y otros. As, se vincula todo tipo de meQualitative Inquiry. Los ursos de formadicin cuantitativa dentro de la postura
cin investigativa de las universidades se
positivista de la realidad, que incluye el
'separaron, los investigadores que se opudiseo de cuestionarios estructurados y
sieron a los investigadores que se valan
todo tipo de operacionalizacin
y conde mtodos experimentales y de la estatrol de variables y anlisis basado en la
dstica y la matemtica para fundamentar
cuantificacin,
en la cual la principal
sus diseos de investigacin se denomiherramienta analtica es la estadstica.
naron as mismos cualitativos, en oposiMientras que la etnografa y el empleo de
cin a los primeros, a los que denomientrevistas en profundidad son enmarcanaron cuantitativos. De esta manera la
das en la postura fenomenolgica, oriencomunidad acadmica se separ, lo cual
tada principalmente a la descripcin y
dio origen a una rivalidad ya la descalicomprensin de los fenmenos. Pareficacin mutua y a la fragmentacin de
ciera que en el mtodo es donde el disla investigacin, no solo al aumentar la
curso de la ciencia ha buscado su lugar
distancia entre ciencias naturales y sociade purificacin, en la medida en que all
les, sino dentro de las mismas disciplinas
adquieresu tr~ns5arencia y posibilidad
sociales.

La investigacin

GDsecuencias

en ciencias

para la comprensin

sociafes:

estrategias

delosfenmenos

de investigacin

27

sociales

Si bien es cierto que la distincin entre


cualitativo y cuantitativo encierra asuntos ms all de los aspectos metodolgicos propiamente dichos, el concepto
de mtodo cualitativo es confuso y ha
desorientado a quienes ahora sostienen
que la cuantificacin no es deseable en
la investigacin. Buena parte de los planteamientos antipositivistas han reducido
el problema de la confrontacin de paradigmas a un rechazo a la cuantificacin.
Esto ha llevado a quienes recurren a algn tipo de descripcin matemtica o estadstica, an sin compartir los supuestos
positivistas en sus investigaciones, a no
saber cmo justificar estos intentos por
sistematizar sus datos. Pero la distincin
nominal entre investigacin cualitativa
y cuantitativa es equivocada, entre otras
razones porque rechaza por completo los
mtodos cuantitativos. Al fundamentarse
en el uso particular de un tipode estrategias particulares result infortunado para

el desarrollo de la investigacin. Anteponer los asuntos metodolgicos a los


dems aspectos epistemolgicos ha limitado la comprensin de los asuntos sociales. Es la visin del mundo que sostienen
las distintas posturas epistemolgicas,
supuestos epistemolgicos, la ontologa
y la concepcin que se tiene del sujeto,
entre otros aspectos, lo que da lugar a la
diferencia entre posturas. En particular,
muchas de estas posiciones hacen un
aporte fundamental al preguntarse por
las experiencias subjetivas, la intencionalidad de las acciones humanas y la captura de experiencias de la vida real, lo cual
hace una importante contribucin a la
comprensin del comportamiento humano y de los fenmenos sociales, pero no
por ello son superiores a la informacin
que proveen las aproximaciones estadsticas y/o experimentales, las cuales tambin hacen su aporte a la comprensin y
explicacin de los fenmenos.

(a relacin entre las posturas episternolgicas

y la metdologa

Lasestrategias que guan la investigacin,


al igual que las tcnicas de recoleccin
de informacin, no estn necesariamente
ligadas a un tipo de suposiciones sobre
la filosofa de la ciencia, por lo tanto, carece de sentido recurrir a ellas para distinguir entre las diversas posturas; no es
la estrategia ni la tcnica la que define
el carcter epistemolgico de la prctica
investigativa sino la postura desde la cual
se problematiza el objeto de estudio, la
manera como se recoja la informacin
y la subsiguiente interpretacin que se
haga de los datos. _S'edesconoce que las
estrategias de investigacin y las tcnicas

de recoleccin de informacin se han


utilizado segn la postura interpretativa
que se adopte. Es el caso de la etnografa
visual, con la que en sus com ienzos, en
las dcadas de 1940 y 1950, Y bajo la
influencia del positivismo se pretenda
registrar mediante filmaciones todos los
ritos de las comunidades indgenas de la
forma ms precisa posible para no contaminar las observaciones y para que fuera
objetivo el anlisis. Sin embargo, el enfoque de las entrevistas y de la etnografa
hoyes ms de carcter interpretativo y
no positivista en el sentido de la rigurosidad dada al registro. Infortunadamente,

d~ la investigacin

Pablo Pramo Ph. D. Compila dar

de la ciencia es que estos tres elementos


los defensores de la denominada investiconstitutivos, segn Kuhn de su nocin de
gacin cualitativa consideran que ahora
paradigma, pueden cambiar independienla metodologa vlida es la que recoge
temente el uno del otro.
informacin directa de las experiencias
de 105 individuos y por lo tanto debe re- Los cambios que se dan al interior de un
emplazar otras metodologas. Esta visin
paradigma ocurren en largos periodos de
es muy estrecha en comparacin con la tiempo y es solo al final de estos que se
que se sostiene en este libro, segn la hace la valoracin de que la ontologa,
cual las aproximaciones metodolgicas
los valores y la metodologa han cambiadependen ms de las circunstancias par- do. Pero los cambios al interior en estos
ticulares del proyecto de investigacin.
tres elementos pueden darse de manera
La idea de que los mtodos utilizados por
independiente. As, cuando los investilos as llamados investigadores cualitagadores cualitativos argumentan que sus
tivos deben ser diferentes a los empleados
aproximaciones metodolgicas necesariapor quienes se apoyan en otras posturas,
mente se fundamentan en suposiciones
se fundamenta en que supuestamente
ontolgicas diferentes, lo hacen
comparten un paradigma o postura epis- no solo sin soporte histrico sino
temolgica diferente al que orienta el uso en contra de la evidencia histride mtodos cuantitativos. Con lo que se ca. Kuhn no proporcion evidenquiere decir que el paradigma que adopte
cia para su visin que sobre los
el investigador es el que dicta el tipo de cambios metodolgicos necesamtodos o estrategias que seran vlidas
riamente ocurren como resultado
para uno u otro paradigma. El argumento
de un cambio total o masivo en
se soporta en la idea kuhniana, segn la el paradigma. As que afirmar que
"Cual como el paradigma tiene una ontoloun nfasis en los mtodos cualiga diferente, implica que el investigador
tativos necesariamente invol ucra
tiene fines y mtodos diferentes segn el un rompimiento con lo cuantitatiparadigma que lo oriente. De acuerdo con
vo es contrario a la evidencia que
Kuhn (1971), una visin del mundo o pa- provee la historia de la ciencia.
radigma est compuesta por una ontoloLa diferencia, si bien puede estar
ga, unos valores y una metodologa y, por
en la ontologa, no necesariamente
consiguiente, al cambiar de paradigma se tiene que conducir a mtodos especficos,
involucra un cambio en los tres aspectos como se ha planteado en los libros de texsimultneamente: la ontologa, los valores
to (por ejemplo, Guba & Lincoln, 1994).
y la metodologa. Sin embargo, como lo
Las estrategias por las que se opta en una
sealan Proctor & Capaldi (2006), Kuhn
investigacin no se definen de forma aislano ofreci evidencia histrica de que la da sino en trminos de su capacidad para
metodologa depende del paradigma en resolver problemas cientficos y con relael cual est incrustada. Al contrario, 105 cin a otras estrategias o mtodos que se
estudios histricos, de acuerdo con Lau- formulen para resolver ese problema, en
dan (1984), contradicen la visin de Kuhn
busca de la mejor aproximacin posible
a este respecto. La creencia que las dispara su comprensin. La condicin de gtintas metodologas requieren distintas
nero, por ejemplo, no es algo para lo cual
antologas y epistemologas es incorrecta;
la experirnentacir.n sea una opcin, en
lo que muestran los estudios histricos
la medida en que no es una variable que

La investigacin

en ciencias sociales: estrategias de investigacin


.-

se pueda manipular directamente. De tal


suerte que la decisin por una estrategia
o tcnica de investigacin cuantitativa o
cualitativa, o una combinacin de las dos,
es una decisin pragmtica que se toma
segn la conveniencia de un mtodo particu!ar, para una circunstancia tambin
particular. Las estrategias de investigacin
alternativas (Pramo & Otlvaro, 2006)
deben ser valoradas de acuerdo con su
conveniencia para los propsitos del estudio que se emprenda.
Si bien es cierto que muchas de las estrategias y tcnicas de recoleccin de informacin pudieron surgir de las visiones
que se tienen del mundo (posturas epistemolgicas/paradigmas), stas no tienen
un compromiso ineludible con las perspectivas que se tienen de la investigacin
hoy. El investigador puede valerse de ellas
conjuntamente, con lo cual se mejora la
calidad de la informacin, como en el
proceso denominado triangulacin, adems, unas estrategias sirven para responder ciertas preguntas y otras para preguntas diferentes.
Quienes critican a los que se valen de mtodos cuantitativos sostienen que la preferencia por los mtodos experimentales y
de anlisis estadstico denota su adherencia a la postura positivista. Sin embargo, se
puede observar que posturas epistemolgicas rivales, como la epistemologa feminista, fundamentan muchas de sus crticas
a la manera como se construye el conocimiento a partir de datos estadsticos que
denotan las desigualdades de gnero para
acceder a la educacin superior, y en experimentos para mostrar las igualdades en
el reconocimiento del trabajo de la mujer
en la academia (Anderson, 2002).
Como ya se deca, una crtica tambin
COmLInde quienes se denominan investigadores cualitativos es endilgarle a quienes trabajan dentro de las posturas ms

_- .

tradicionales el rechazo a la formulacin


de conceptos (propio de los positivistas),
el rechazo a la obtencin de datos cualitativos en sus investigaciones y el uso de
la experimentacin como paradigma de la
investigacin positivista, adems del tratamiento a los sujetos como objetos de investigacin, lo cual tampoco es cierto.
Se simplifica o se reduce el problema al
atribuirle todo lo que tenga que ver con
la medicin a la pretensin de algunos
enfoques de asemejarse o tomar prestado
modelos de las ciencias naturales y, por
consiguiente, de tener la intencin de buscar una sola verdad objetiva y absoluta,
supuesto principal de la postura positivista de la ciencia de la primera mitad del
siglo XX. Adems, ya no hay positivistas;
quienes mantienen esta pelea lo hacen
contra fantasmas, ni siquiera Mario Bunge
sostiene las tesis de este modelo que defenda la bsqueda de verdades absolutas
o apodcticas, la ciencia neutral independientemente de sus influencias histricas
y sociales, la negacin de conceptos, etc.
Al definir una disciplina, Bunge introduce
aspectos como: C: la comunidad investigativa; S: la sociedad que sostiene tal
comunidad investigativa, D: el discurso
de la disciplina sobre su campo de investigacin de sus entidades reales; G:
el principio ontolgico de que el mundo
est compuesto de materia que existe independientemente del investigador, y el
principio epistemolgico de que el mundo puede conocerse de manera objetiva
al menos de forma parcial, al igual que la
bsqueda de la verdad; F: el fundamento
formal de las teoras; K: el conocimiento
encontrado y las teoras verificables obtenidas por la comunidad C; M: la metdica; H: la historia social de la disciplina
(Bunge, 1996).
No por pretender la objetividad se es positivista, la objetividad para los positivistas

-30

Pablo

Pramo

estaba en la bsqueda de verdades apodcticas, mientras que para pospositivistas,


como Popper, es una verdad provisional.
El instrumentalismo cognoscitivo sostiene
por su parte que la ciencia, ms que un
objeto de estudio, es una forma de actuar
sobre el mundo, que muchas veces tiene

La conveniencia

de usar conjuntamente

Ph. D. Compila~~r

31

.....

fines prcticos y en el que la objetividad


puede ser una ilusin, pero no por ello
debe abandonarse su pretensin o considerar que es apenas un mito. No se renuncia a la bsqueda de la objetividad; de no
ser as, se caera en el relativismo y en el
todo vale.

informacin

cuantitativa

y cualitativa

Si bien es cierto que muchas de las tcn icas Por otra parte, la interpretacin de los dade recoleccin de informacin pudieron
tos es siempre cualitativa, as se tengan
surgir de las visiones que cada quien tiedatos numricos o estadsticos, y lo cuane del mundo (posturas epistemolgicas/
litativo no existe en esencia en la medida
paradigmas), estas tcnicas no guardan un en que la informacin recolectada igualcompromiso ineludible con la perspectiva
mente debe ser categorizada de alguna
que se tiene de la investigacin hoy. Para manera para su interpretacin y all la
el investigador es importante reconocer
separacin entre hechos y juicios valoratique las tcnicas cualitativas y cuantitativas
vos resulta un artificio simplista. Adems,
pueden usarse de manera conjunta con el toda existencia o fenmeno tiene atributos
argumento que el uso combinado de tc- cuantitativos y cualitativos; toda interprenicas de recoleccin y anlisis de infortacin de datos implica consideraciones
macin aumenta su validez, concepto no cualitativas porque expresa juicios y valoexclusivo de la investigacin tradicional y
raciones del investigador.
que contribuye adems a la solucin de En consecuencia, algunos autores proproblemas cuando se trata de investigaponen la superacin de esta falsa dicotocin orientada a la transformacin de la ma a partir de principios como el de la
realidad (Cook & Reichardt, 1986).
unidad de contrarios, la complejidad, la
Todos los datos cuantitativos se basan en consistencia y la triangulacin (Cerda Gujuicios cualitativos y cualquier dato cua- tirrez, 1993), o la necesidad de clarificar
litativo puede describirse y manipularse
el intento de mezclar datos cuantitativos
matemticamente. La informacin cualiy cualitativos en un mismo estudio, con
tativa puede convertirse adems en cuan- el propsito no solo de explorar sino de
titativa y al hacerlo se mejora su anlisis.
explicar (Bonilla & Rodrguez, 1997;
Los dos tipos de tcnicas se necesitan
Creswell, 2003; Tashakkori &Teddie,
mutuamente en la mayor parte de las ve- 2003; Campos, 2009). Sin embargo, esta
ces, aunque tambin se reconoce que las aproximacin no resuelve los problemas
tcnicas cualitativas son apropiadas para epistemolgicos de fondo y vuelve a preresponder ciertas preguntas y las cuantitasentar el problema como si se tratara nitivas para otras.
camente de un asunto metodolgico.

Conclusin
Lapostura epistemolgica que se adopte es
la que debe determinar la manera com? se
abordan las estrategias de mvestrgacrn y
la interpretacin que se haga de la informacin recogida; no es la tcnica de recoleccin de informacin la que define el carcter de la prctica investigativa, por cuanto,
como se ha tratado de hacer ver, las estrarezas y tcnica de las cuales se vale el inv:Stigador no estn necesariamente ligadas
a un tipo particular de paradigma.
Por consiguiente, la distincin entre lo
cualitativo y lo cuantitativo es de poca
utilidad para distinguir entre posturas
epistemolgicas, al aceptar que las metodologas pueden ser uti lizadas de forma
intercambiable por uno u otro paradigma.
Ms que imponerse barreras en la investigacin a partir de las estrategias y tcnicas
de recoleccin y anlisis de la informacin, el investigador debe buscar la forma
ms efectiva de incorporar elementos de
una y otra clase para mejorar 13 precisin
y profundidad de su trabajo. En lugar de
establecer las diferencias en reclamos metodolgicos para un lado u otro, lo ms
provechoso es hacer uso de las distintas
aproximaciones, incluso combinndolas
de acuerdo con las circunstancias en las
cuales las distintas estrategias de investigacin resultan ms informativas respecto
a las preguntas de los investigadores.

Si bien existen similitudes entre posturas


epistemolgicas en algunos de sus supuestos y en su manera de aproximarse a
sus respectivos problemas, sus propsitos
son diferentes, por ejemplo, los problemas que busca resolver la epistemologa
feminista, el construccionismo social o la
teora crtica son diferentes entre s. Por
otra parte, algunos paradigmas son antagnicos en sus supuestos; no es posible
asumir que la realidad existe fuera del sujeto (realismo) o que sea producto de una
construccin social; que exista una sola
realidad o que existen mltiples realidades. Esto sera como aceptar que la Tierra
es plana y redonda a la vez.
El estudio sobre la evolucin reciente
de las distintas posturas epistemolgicas
permite evidenciar que no se pretende
unificar en un paradigma nico los distintos discursos epistemolgicos, no se
busca un discurso homogneo y hegemnico sobre la manera de construir el
conocimiento,
lo cual era ms propio
de la modernidad, aunque s es posible
adoptar unas reglas bsicas sobre las distintas maneras de llevar a cabo la investigacin como que las teoras han de ser
coherentes, lgicamente firmes y corresponder con los datos de la observacin
obtenidos de modo objetivo y ser procesados de manera adecuada.


32

Pablo Pramo Ph. D. Compilador

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Weinberg, D. (2002). Qualitative research methods. 'Aaldcn, MA: Blackwell Publishers.

ntroduccin

Con frecuencia, se asocia el concepto de muestreo con investigacin

cuantitativa

y otras veces se piensa en muestreo cuantitativo

treo cualitativo

asociado con investigacin

cuantitativae

y mues-

investigacin

cualitativa respectivamente;
sin embargo, la propuesta de
este captulo est orientada a
considerar que la diferenciacin
entre el muestreo cuantitativo y
el muestreo cualitativo es mejor
abordarla desde las caractersticas que integran el proceso de
muestreo, al margen del enfoque
de investigacin. El tema, por lo
tanto, ser abordado a partir del
principio de lo inapropiada que
resulta la clasificacin de investigacin cuantitativa e investigacin cualitativa. Aunque el tema

est relacionado con el concepto de individuo, no se tratar el


tema desde una perspectiva ontolgica o epistemolgica, ni se
hablar de los distintos tipos de
mediciones que pueden hacerse
del individuo.
Con el fin de unificar el lellguaje, hacer referencia a los mismos
conceptos y ofrecer un conocimiento bsico, al final del captulo se presenta el glosario. Se
recomienda hacer una lectura
previa del mismo.

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