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Un programa de

Filosofa de la Tecnolo
(veinte aos despus)

n 1979, tras una estancia


en la Unidad de Filosofa
de la Ciencia de la Uni
versidad McGill , invitado por
Mario Bunge, redact un breve
ensayo sobre El problema de la
racionalidad tecnolgica , que
fue publicado en 1980 en la re
vista Estudios Filos ficos y se
incorpor despus a mi libro A
favor de la raz n (1981). Visto
Miguel A. Quintanill
con perspectiva, considero
(Segovia, 1945) es c
aquel trabajo como el primer
de Lgica y Filosofa
Ciencia de la Univers
esbozo de una filosofa de la
Salamanca. Entre su
tecnologa a la que desde enton
destacan A favor de
ces he dedicado una buena par
Ensayos de filosofa
te de mi produccin filosfica.
(1981), La utopa rac
Me propongo en estas pginas
(1989, en colaboraci
Tecnologa: un enfoq
ofrecer una sntes is de los resul
filosfico (1989) y Bre
tados obtenidos en el desarrollo
Diccionario filosfico
de aquel programa de trabajo
esbozado hace 20 aos .
La s tcnicas productivas
constituyen una parte peculiar e importante de todas las
des culturales humanas y, en esa medida, cabra espera
bieran sido un objeto importante de reflexin filosfica.
bargo no parece haber sucedido as. Aunque exi sten refe

* BAJO la rbrica de Ensa yo, el Bolet n Informativo de la Fundaci n


publica cada mes la colaboraci n original y exclusiva de un especialista sobre u
un tema ge nera l. Anteri ormente fuer on objet o de esto s ensa yos lemas relati vo

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la tcnica desd e la filosofa antigu a, la filosofa de la


la tecn olo g a co mo d isciplin a esp eci al izad a es bastan
De hecho es a pa rtir del s iglo XI X cu and o la tecnol o
adqui ere verdadera im po rtanci a en la produ cci n de b
ria les ye n e l desarrollo del ca pita lis mo, y es entonces
~

Lenguaje. Arte. Historia, Prensa, Biologa, Psicologa, Energ a. Euro pa. L


en las Autonomfas, Ciencia moderna : pioneros espaoles , Teatro espa ol co
msica en Espaa. hoy. La lengua espa ola, hoy, y Cam bios po lticos y soc
El tema de la serie que se ha venido desar rollando desde febrero de
filosofa. hoy". Concluye la serie co n este e nsayo sobre Un program a d
Tecnologia ( veinte

0110 .1'

despus ).

En nmeros anteriores se han publicado ensayos sobre La tica contin


Th iebaut, catedrtico de la Universidad Carlos 11 1,de Madr id (febrero 199
la jilosofa politica (Pensar la politica hoy ). por Fe rnando Quesada Castr
Filosofa Poltica en la U.N.E.D (marzo 1997): La fi losofia del tenguo]e al [
por Juan Jos Acero Femndez . caredrtico de Lgica de la Univers idad d
1997): Filosofa de la religi n, por Jos Gmez Cafta rena. profesor emrit
la Universidad de Comillas. de Madrid (mayo 1997); La fil osojia de la cie
siglo XX , por Javier Echeverra. profesor de Investigaci n en el Cons
Investigaciones Cientficas (Instituto de Filoso fa), de Madrid (jun iom rtafisica , crisis v recon strucciones , por Jos Luis Villacaas Berlang
Historia dc la Filosofa de la Universidad de Murcia (agosto-septiembre 19
de la mod ernidad est tica. por Rafael Argullol, catedrtico de Hum
Universidad Pompeu Fabra de Barcelona (octubre 1997); El an lisis fi losof
fi losofia analltica , por Jos Hie rro Snchez- Pescador. cated rtico de Lgica
Ciencia de la Universidad Autnoma dc Madrid (nov iembre 1997); lmpo
ej ercicio de la [ilos ofla de la historia}, por Manuel Cruz, catedrtico d
Universidad de Barcelona (diciembre 1997): La Dalctica de la tlustrac
despus, por Jacobo Muoz, cated r tico de Filosofa de la Universidad
Madrid (enero 1998); f ilosofa del di logo en las um brales del tercer m
Cortina, catedrtica de Etica y Filosofa Poltica de la Universidad de Valenc
La tica anglosajo na , por Victoria Carnps, catedrtica de Filosofa Mora
Universidad Autnoma de Barcelona (marzo 1998); Marxi smos y neomarx
de l siglo XX, por Francisco Fern ndez Buey. catedrtico de Filosofa Polt
sidad Pompeu Fabra de Barcelona (abr il 1998); La [enomenologia
pensamiento, por Javier San Martn, ca tedr tico de Filosofa en la U,N.E.D
movimiento fen omen olgi co , por Domingo Blanco, catedrtico de instituto
dc Etica de la Universidad de Granada (junio-julio 1998); La her menutica
entre la compre nsi n y el co nsentimi ento. por Mariano Pealver Sim , catedr
de la Universidad de Cdiz (agosto-septiembre 1998); M s alt de la fe nomc
de Heidegger , por Ramn Rodrguez, catedrtico de Filosofa en la Universi
de Madrid (octubre 1998); Mo vimie ntos de Desconstruccio n. pensamientos
por Patricio Pealver Gmez, catedrtico de Filosofa de la Universida d de M
1998); Las Escuelas de Francfo n o "UII mensaje en una hotella , por Rey
de Investigacin y director del Instituto de Filosofa del CS IC (diciembre 19
Derecho: legal idad -legi timidad , por Ellas Daz, catedrtico de Filosofa d
Universidad Autnoma de Madrid (enero 1999); Hermcn ntca f losofica co
Juan Manuel Navarro Cordn. catedrtico de Metafsica y director del
Filosofa I de la Universidad Complutense, de Madrid (febrero 1999); La llus
del estructurali smo a las ontologias del prese nte, por Miguel Morey, catedr
de la Universidad de Barcelona (marzo 1999); El existenc ialism o , po
catedrtica de Filosofa de la Universidad Complutense de Madrid (abril
histori a y clara la pella : inf orm e sobre la postmo dern idad , por Flix Duq
Historia de la Filosofa Moderna de la Universidad Autnoma de Madrid
nacio nal ismo critico (K. Poppe r, H . Albert}. por Margarita Boladeras, cated
Moral y Poltica de la Universidad de Barcelona (junio-julio 1999); Limit es
y de la accin , por Jess Mostern, cated r tico de Lgica y Filosofa de
Universidad de Barcelona y profesor de Investigaci n del Instituto de Filo
(agosto-septiembre 1999); y La evolucio n de la jilosofa anal tica. por
profesor titular de Filosofa en el departamento de Metafsica y Teora del Co
Universidad de Valencia (octubre 1999),

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gen las primeras teorizaciones sistemticas sobre la sign


social, econmica o antropolgi ca de la tecnologa '. Sin
es en la primera mitad del siglo XX cuando se producen
taciones que hoy podemos con siderar clsicas, por parte
res como Dessauer, Ortega y Gasset, Ellul , Mumford y
ger. A partir de entonces este campo de reflexin y estud
hecho sino crecer y madurar.
En la actualidad la filosofa de la tecnologa es una d
en plena consolidacin, como campo de investigacin y
anza universitaria. En ella confluyen al menos tres tra
acadmicas diferentes que , a efectos de simplificar la ex
denominaremos la tradicin de la filosofa analtica, la d
sofa continental y la de los estudios sociales de la cie
tecnologa. En la filosofa analtica incluimos las aportac
autores que, generalmente dedicados a la filosofa de la
empezaron en los aos sesenta a interesarse por los prob
losficos de la tecnologa'. Bajo el amplio rtulo de filos
tinental incluyo todas las aportaciones a la filosofa de
loga de inspiracin existencial, antropolgica y fenomen
generalmente muy influidas por el pensamiento de Heid
marxismo o la escuela de Francfort'. Por ltimo los est
ciales de la ciencia y la tecnologa constituyen un poten
miento acadmico e intelectual , que experiment un fue
rroJlo en los aos ochenta, y que abarca mltiples intere
plinarios , desde la historia y la sociologa de la ciencia
economa industrial, la poltica de la ciencia y la tecno
tica de la ciencia, etc:
Existen varias propuestas para ordenar el conjunto
ques y aportaciones a la filosofa de la tecnologa. Una
bien conocida, es la de Carl Mitcham (1989), que disting
pos de filosofa de la tecnologa: la de los ingenieros
los humani stas. La diferencia fundamental es que en el
de los ingenieros predominan los problemas que podra
mar internos, referidos al conocimiento tecnolgico. el d
artefactos, los mtodos de control de las realizaciones
etc . En cambio en el enfoque de los humanistas la ate
centra en el significado antropolgico o metafsico de la
Personalmente opino que es ms ilustrativo clasificar
rentes enfoques en la filosofa de la tcnica y de la tecno
tual, no en funcin de las tradiciones filosficas predomi
cada uno de ellos, sino en funcin de la articulacin de
campo de estudio .

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Tres pa rtes de la Filosofa de la Tcnica

En tiend o q ue la fi losofa de la tcn ica " co mo dis


d m ica, debe ar ticu larse en torn o a tres tip os de cues
lg icas, e piste mo lgicas y ax io lg icas .
Ent re las cuestiones onto lgica s, la m s importan
mi tacin del co nce pto m ismo de sis tema tcnico y o
nados. Entre e llos los si gu iente s: obj et o tcni co o arte
zaci n tc nica , mod ificac in , am pliacin de una tc
mento , herramien ta, mqu ina, etc . Nociones bs icas
log a de la tcni ca so n las noci on es de age nte, acci
tencion al, plan de ac c in, sistema , acontecimiento , ca
res ultado, produc to, pro ceso, co nsecue nc ia de un a ac
vo de una acc in.
Ent re las cues tio nes ep istemolg icas, las ms im p
las rel ati va s al anli sis de l co noc im iento tcn ico y d
sos de inv en cin tecnol gica. Tem as de inter s en
so n, en tre otros , los siguie ntes : teora del co noc imient
co ncepto de ha bilida d y kno w how, e l conce pto de in
novacin, mo de lo, pr ue ba, d iseo , desar roll o tecnol
tecnol gica . Noci ones bsicas para la e piste mo loga
so n la mayor a de las noc ion es de la filosofa de la c
c ienc ia bsi ca, cien cia ap licada, inv e stigac in y des
ms de o tras re lacionada s, co mo la de co noc im iento
o prctico y conoc im iento apli cado.
Entr e las cuestiones axiologicas est n todas las
con la eva luac in y el co ntro l de las tecn ologas. En
cues tiones rel ati vas a la va lo raci n de las opci on es tec
de las consec uencias del de sar rollo tec no lg ico . C ue
da me nta les a ana liza r en es te ca m po son las referida
res tecnolg icos de fact ibilid ad , eficac ia, efic iencia
as como los crite rios y tcnicas de eva luacin de ido
co nsec uencias de las tecn olog as, co mo las noc ion e
se gur idad , impacto ambi ental. im pac to so cial de las
e tc. Noc iones bs icas para la axio loga de la tecnolog
reg la tcnica , val or, control, cr iterio de val oracin , v
m ico y va lor tecn ol gico.
Ind epen d ientemente de la tradici n fil osfica des
afro nte n los pro blem as y del enfoq ue qu e se con sid
port ant e en ca da caso , co ns idero qu e un program a de
la tecn olo g a como una d isc ipl ina acadm ica con en
sistenci a propias debera abo rda r todos estos mbi tos

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y teorizacin. Y a partir de ellos ofrecer un adecuado ut


ceptual para dar respuesta a problemas fundamentales
tea la tecnologa a la so ciedad actual. Esto es lo que m
desarrollar hace ahora veinte aos.

Un programa para la Filosofia de la Tcnica

Mi inters por la filo sofa de la tcnica surgi, en lo


tenta, como una consecuencia de mi doble preocupaci
filo sofa de la ciencia y por la filosofa moral y poltica.
lla poca no era infrecuente encontrar entre los jvenes
espaoles una mezcla de intereses acadmicos que nos
cultivar s im ultnea me nte la filosofa analtica de la cien
losofa social, moral y poltica de inspiracin marxista
ble inters estaba conectado adems con una preocupa
profunda por los problemas de la racionalidad epi stmi
cionalidad prctica, de resonancias frankfortiana s. Tal e
nos mi ca so . Un reflejo de esta s ituacin se puede enc
una buena parte de los artculos que componen el Dicci
Filosofa Contempornea (Quintanilla (cornp.), 1976) q
rig. En el ensayo El mito de la ciencia, que formaba
diccionario, aluda a la ciencia y a la tecnologa (en esp
que los autores de inspiracin marxista llamaban revolu
tfico-tcnica: R. Richta , 1971) como unidad de anlisi
flexin filosfica; comparaba la investigacin cientfi
aplicacin tecnolgica y la investigacin industrial , y
el complejo entramado soc ial y econmico que cons
ciencia y la tecnologa, con referencias a la metodolog
riana de la ciencia, a la filosofa de Bunge y a las teora
gicas de Solla Price y Radovan Richta. En el mi smo d
inclu un artculo dedicado a la voz Tecnologa, en e
da a un ensayo de Carlos Pars (1973) Y resaltaba las
nes poI ticas presentes en el desarrollo tecnolgico.
En mi 1ibro A favor de la razn (1981) se recogen
sa yos de finale s de los aos setenta en los que se puede
bar cmo se fueron conectando estas preocupaciones f
hasta dar lugar a la primera versin de un programa si
de filosofa de la tecnologa, que ha servido de ba se par
bajos po steriores. Este programa est esbozado en el cap
El problema de la racionalidad tecnolgica , al que me
do al principio de estas pginas. En el primer prrafo se

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los objetivos de aqu el en sayo , co nectand o clarament


cin de a lg unos pro blem as bs ico s de la filosofa de la
con e l problema de fo ndo , m s gen e ral, de la raci on al
ca:
En este captulo trato de analizar la estructura de los
nolgi cos y de disc utir algunos problemas relacionad
turaleza racional de la tecnologa y la ju stificaci n
tecnolgica . Pero e l lector puede leer tamb in estas p
lo desea, como un inten to de analizar la siguiente cu
niendo que adoptemos una actit ud racionalista rad ic
secuencias se der ivaran para la filosofa mora l? (p

Post eri orm ente desar roll es tas ideas e n un ar tc u l


en la rev ista Arbor, e n el qu e expon a las lne as ge ne
prog rama siste m tico de desarroll o de la fi losofa de
ga: Q u intani lla ( 1988). Este a rtc ulo es t basado e n
present en e l seminario de Filoso fa de la Tecnol og
nic , co n la co laborac i n de Fern and o Bron c ano , e
(Madrid) e n 1987 Finalmente, en 1989 se publ ic m
nologa: Un enfoque filo sofico (TEF, en ade lante), qu
cibido e l premi o F UNDES CO de e nsayo de 1988. En
expon en de fo rm a sis temtic a lo s e le mentos bs icos
e pistemo loga y axiol og a) de la f ilos o fa de la tecno
zad a un os aos ante s. En lo q ue sig ue pre sentar un
algun as de la s aportacione s ms no vedo sas surgi das
pro g ram a inic iad o en 1979 .

La nocin de sistema tcnico

En un e nfoq ue s ist m ico o praxi ol gico , la tcn


prima riamente com o ac ci n y sec undariame nte co
mi ento , mi entras en e l en foqu e cognitivo sucede lo co
ta idea de la tcni ca co mo un a fo rma de ac tuar, ms qu
form a de con ocer, es t pr e sente en e l pionero en sayo
Gasse t (1939) y ha tenid o un a gra n influ en ci a en o tr
cione s a la filos ofa de la tec no loga he ch as po r fils o
les. U n ca so notabl e es el e ns ayo de C arl os Pars, ya
e l q ue me ins pir yo . En efecto, es te auto r de fi na la
mo un si stema de acc iones medi ante e l c ual e l vivi
act a so bre e l medi o resp ondi end o a s us necesid ad es
llam la at en c in de e st a definicin e s la noci n de
ac ci on es q ue me pa rec a centra l pa ra co m prender la

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pero para la que no exi sta una definicin precisa.


Mi aportacin en este campo consisti en utilizar las
ras de acontecimi ento, accin y sistema, de la ontologa
rio Bunge (1977, 1979) , para construir un concepto precis
tema intencional de acciones , a partir del cual pude defi
nociones bsicas de la ontologa de la tcnica. De spus
nas vacilaciones que se pueden rastrear en trabajos anter
TEF opt por asentar la ontologa de la tcnica sobre la n

realizacin tcnica (equivalente a la de sistema tcnic o)


una realizacin tcnica como un sistema de acciones hum
tencionalmente orientado a la tran sformacin de ohjeto s
tos para conseguir de forma ef iciente un resultado valio
34). Los dos captulos centrales del libro se dedican a de
formalmente la definicin de sistema intencional de acc
otras derivadas de sta. Desde entonces he mantenido est
cin como uno de los fundamentos de mi ontologa de la
Recientemente Javier Echeverra (1998) ha propuesto
mi definicin para incluir la referencia al medio en que
zan las acciones tcnicas y a la posibilidad de que el obj
sea slo transformar objetos concretos sino tambin rela
Las realizaciones tcnicas no slo transforman objet
tambin relaciones y mbitos de interrelacin . Echever
estas propuestas para superar lo que l considera una li
de mi definicin de la tcnica, y para poder incluir ba
cance las teletec no log as, es decir las tecnologas de l
llama el tercer entorno, o entorno telemtico, entre c
ractersticas principales l destaca que las acciones tecn
se pueden producir a distancia, de forma asncrona y
de actos semiticos (contrapuestos a los actos de mani
fsica , caractersticos del primer y segundo entorno) .
No es ste el lugar para comentar todas las propu
Echeverra, y menos an para entrar a fondo en la rica pr
tica abierta por su caracterizacin del terce r entorno
entorno propio de las tecnologas de la informacin y la
nicaciones. l lleva razn al sealar que mi caracterizaci
sistemas tcnicos est pensada para dar cuenta de las tec
de la produccin caractersticas del primer y segundo ent
las que Jos sistemas tecnolgicos de acciones incluyen, co
mento central, las acciones de manipulacin o transform
objetos concretos. Sin embargo no creo que, para dar c
las tecnologas de la comunicacin sea necesario cambi
tologa subyacente ni los rasgos bsicos de mi definicin

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Echeverra da mucha importancia a la introducci


laciones y funciones como entidades fundamentale
tologa fregeana , que l con sidera esencial para inter
turaleza del tercer entorno, y al mismo tiempo reiv
turaleza d ista l, asnc ro na, y se m i tica de las
ciones de rel aciones y mbitos de relacin que se o
teletecnologas.
En cuanto a la ontologa, no comparto la idea d
segn la cual las categoras de una ontologa fregean
lacin, funcin) son irrenunciables. En mi opinin, u
de ese tipo incurre en dos errores bsicos: mezcla en
les concretas (las cosas) con entidades conceptuale
funciones, que no e xisten en el mundo real, y adem
propiedades de los objetos concretos (como las rela
tente s entre ellos) considerndolas como entidades
tes. En la ontologa de Bunge, que yo comparto, s lo
mente los objetos concretos , que se caracterizan po
sicin, su estructura (Jos vnculos entre sus com po ne n
torno (lo s otros objetos o si stemas concretos con los
ta) . En esta ontologa trans forma r un objeto conc
significar varias cosas: cambiar s us componentes tot
mente, cambiar su estructura (la s relaciones entre su
tes) o cambiar las relaciones que el objeto mantiene c
jetos de s u entorno. Todas estas posibilidades estn
mi definicin de realizacin o sistema tcnico, algu
estn de sarrolladas formalmente en el cap. III de TE
el Treati se 011 Basic Philo soph y de Mario Bunge .
transformar relaciones no es algo diferente de tra
jetos y no es preciso, por esta razn, modificar ni la
la definicin de sistema tcnico.
En cuanto a lo que podramos llamar la naturale
rial de las teletecnologtas, propias del te rce r en
remitirme tambin a la propuesta que figura en TEF .
una clasificacin de las tecnologas en funcin de la n
los componentes de los sistemas tecnolgicos, en te
sicas, biolgicas y sociales . Mi opinin sobre las te
la informacin queda reflejada en el s ig uie nte prraf
Un caso especialmente relevante de tecnol ogas m
tecn ologas de la informa cin . En la clasificacin q
cho habra que incluirlas en las tecnologas sociale s.
nable cualquier duda respect o a la consideracin d
como la robtica, la inteligen cia artificial, la ingeni
cimiento y de las telecomuni caciones como tecnolo

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a las de organizacin de sistem as humanos, dir eccin y


instituciones y proc esos sociales, etc . En realidad las t
de la informacin son tecnologas mixtas, de carcter f
trnica) y cultural (tratamiento de la inforrnaci n) (p

Por el momento no veo ninguna razn para cambia


ma de caracterizar las teletecnologas. Se trata en prime
tecnologas fsicas, tanto como la tecnologa del alumb
trico, del transporte por carretera o de los molinos de
que se transmite a travs de Internet, de la red de sa t lite
lneas telefnicas convencionales son cargas electroma
radiacin lser de la mi sma naturaleza que las que hace
nar mi lavavajillas o las que se usan para reproducir
grabada en mi disco compacto . Se trata de tecnologas f
actan por contacto y a trav s de la manipulacin y
cin de objetos tan concretos como la s as pas de un mo
que algo ms complejos: los tran sistores de un circuito
la superficie magntica del disco duro de un ordenado
perficie reflectante de un CD ROM. Pero naturalmente
lo tecnologas fsicas, adems son tecnologas sociales y
camente culturales: las cargas electromagnticas que ma
transmiten son seales; es dec ir, tienen un contenido s
transportan informacin . Ahora bien , s in entrar en deta
las complejidades semnticas y ontolgi ca s que arrast
cepto de informacin , basta comprobar que s u pre senc
ver sal en todas las tcnicas (y no s lo en las tecnologa
formaci n ) para comprender que no estamos en realida
terce r entorno tecnolgicamente irreducible. En mi op
tecnologas de la informaci n y las comunicaciones so
teriales (del primer y seg undo entorno) como cualquie
que s es cierto, sin embargo , es que gracias en parte a
nologas se estn operando gra ndes tran sformaciones
culturales que nos permiten concebir muchos aspectos
lidad como si se desenvolvieran en un espacio nuevo, v
lemtico, etc., que tan sugerentemente ha sabido descr
Echeverra (1994).

El conocimiento tcnico

La epistemologa de la tcnica no ocupa un papel


TEF, pero hay all dos ideas que considero valiosa s. L

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es la distincin entre las nociones s aber cmo se ha


saber hacer algo, que generalmente se identifican,
tura tecnolgica, designndolas con la mism a expr
how, La distincin se basa en los trabajos de Piaget s
se de conscience , y en la distincin entre conocimie
conocimiento explcito de Polanyi. De esta di stincin
aportacin original contenida en la ponenci a que pre
Congreso Nacional de Filosofa celebrado en Jalapa (
1991 , sobre El conocimiento operacional y el pro gre s
All propuse distinguir do s tipos de conocimiento tcn
rio y secundario". El conocimiento tcnico primario e
ben tener los operadores de un s istema tcnico para
de hacerlo funcionar correctamente. Contiene una bue
de conocimientos operacionales tc ito s (sa be r hace
tambin forman parte de l otros tipo s de co noc imie n
tos, tanto operacionales como representacion ale s.
Un ejemplo de conocimiento tcni co prim ario e
conducir un automvil. El conocimiento tcnico sec u
que tienen los ingenieros, diseadores de sistemas tc
ponsables de su control. En l abundan los conocimie
cionales explcitos en forma de reglas tecnolgicas,
evaluacin y control de operaciones, etc .; pero lo ms
tico es que entre sus componentes figuran determinada
taciones (de ah su consideracin como un conocimie
secundario o de segundo orden) de conocimientos t
marios. Por seguir con el ejemplo del automvil , el in
disea un prototipo de Frmula Uno sabe qu co noc im
nicos primarios (habilidades) debe tener el piloto qu
conducir, pero eso no implica que l mismo (e l ingeni
buen piloto.
En relacin con el conocimiento tcni co, hay mu
que hacer. Es adems un campo en el que seg ura ment
cirn avances importantes en los prx imo s aos, si l
interesados empiezan a ocuparse explcitamente del c
to tcnico, de su estructura , su metodologa, su de sarro
limitan solamente a compararlo con el conocim iento
La tesis doctoral de Je s s Vega (1996), y los traba
(1995) sobre la racionalidad y el conoc im iento tecnol
Vzquez (1995) sobre modelos en tecnologa, ambo
en Broncano (1995), son contribuciones inte resantes
sarrollo de una epistemologa de la tcni ca en la direc
tada.

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Valores tecnolgicos

La axiologa de la tcnica es un campo frecuenteme


vado tanto por filsofos como por expertos en estudios
de la ciencia y la tecnologa. Varios factores contribuye
Las grandes innovaciones que se producen en el campo
tecnologa plantean interesantes problemas morales que
tado el inters de un amplio pblico. Por otra parte, la i
cia creciente que tienen las polticas de I+D en las agend
gobiernos y de las organizaciones internacionales ha pue
lieve la necesidad de definir criterios para determinar pr
en I+D y para evaluar sus resultados . Y por ltimo, las
iniciativas institucionales de evaluacin social de las tec
iniciadas a principios de los setenta por el Congreso de
Unidos, han contribuido a poner de relieve la importanc
aspectos axiolgicos en el desarrollo y el uso de las tecn
En TEF hay varias ideas novdosas en relacin con l
ga de la tcnica. Una de ellas es la propuesta de disting
temente entre valores internos y externos. Por valor in
tiendo aquellos que se refieren a propiedades de un siste
co que dependen exclusivamente de su propia estructura,
uso o ubicacin en un determinado contexto social. Ejem
co de valor intrnsecamente tecnolgico es el valor de
dad de un proyecto o diseo. Ejemplo de valor externo
carcter socialmente idneo (o apropiado) de determin
nologas avanzadas para pases en vas de desarrollo. Es
cin es importante y puede tener efectos prcticos interes
ra el debate social en torno a la conveniencia o no de d
determinadas alternativas tecnolgicas. En estos debate
cuente mezclar los dos tipos de valores y criterios de v
sin que los contendientes sean siempre conscientes de e
sin. Las consecuencias pueden ser graves: pueden, por
llevar a rechazar una alternativa tecnolgica por consid
cialmente inapropiada sin pararse a pensar que puede
queas variantes o usos alternativos de esa misma tecnol
puedan hacerla socialmente provechosa.
Un caso paradigmtico es el uso del concepto de e
tcnica y otros relacionados (eficacia, fiabilidad, etc .). E
nin se trata de uno de los valores internos ms caracter
los sistemas tecnolgicos, pero es llamativa la escasa
que los estudiosos de la tecnologa conceden a esta prop
los sistemas tcnicos, y la tendencia casi universal a iden

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eficiencia tcnica con la eficiencia econmica. En TE


ne una definicin de la eficiencia tcnica como una
ajuste entre los objetivos y los resultados de un siste
que es completamente independiente de cualquier val
co.
Otro de los problemas que se plantea en la evalua
nologas es el de establecer una lnea ntida de sepa
los resultados de un sistema tcnico y las consecuenc
plantacin de ese sistema en un contexto determina
parece una cuestin puramente acadmica, en realida
un asunto con enormes implicaciones prcticas. De
los criterios propuestos en TEF, los resultados de un
nico forman parte de su caracterizacin intrnseca y
consideracin en los juicios de evaluacin de eficien
etc. Para decirlo rpidamente: sobre los resultados qu
zan el funcionamiento efectivo de un sistema tcnic
pedir responsabilidades al tecnlogo que lo dise o
que lo construy. En cambio las consecuencias de l
de un sistema tcnico dependen del contexto en el qu
TEF propuse establecer un orden en las consecuencia
tema tcnico en funcin del nmero de sistemas di
tienen que intervenir para que aqullas tengan lugar
sultados de un sistema tcnico (que se producen sin q
ga ningn otro sistema) se pueden identificar como co
de orden cero; pero la mayora de lo que consideram
cuencias de una tecnologa no son resultados directo
no del uso que de ella hacen unos u otros para fines p
la interaccin entre el sistema tcnico y otros sistem
cimientos, naturales o humanos. El Dr. Frankenstein
monstruo asesino, sino un ser fuerte , sensible e intel
otras cadenas de acontecimientos (y de com po rta
otros sistemas o agentes humanos) que se cruzaron c
dad espontnea de ese nuevo ser creado artificialmen
ron las consecuencias que conocernos".

Otras aportaciones recientes a la Filosofa d


Tecnologa en Espaa

En el ltimo Congreso Mundial de Filosofa, c


Bastan en 1998, tuve el honor de presidir una sesin
dicada a la filosofa de la tecnologa. Se presentaro

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nencias firmadas todas ellas por autores hispanos . Un


del pblico asistente me pre gunt a qu se deba el inter
filo sofa de la tecnologa en el mundo de habla hispana.
Mun var, que era uno de los ponentes, dijo que seg ura
deba a la influencia de Ortega y Gasset. Yo aad , casi e
que a lo mejor era una caracterstica de los fil sofos hisp
de sde Ortega) la tendencia a interesarnos ms por lo que
ta que por lo que tenemos en abundancia: por eso escribi
to so bre la libertad, la modernidad y la tecnologa.
Lo cierto es que de sde mediados de los ochenta han p
do las contribuciones de autores espaoles en el campo d
sofa de la tecnologa o de la tcnica, aunque no siempre
ro que haya habido una lnea de continuidad desde Orte
nosotros. De hecho las contribuciones de Carlos Pars
Lan Entralgo (1985, 1986) apenas se citan (yo creo que
mente) en las obras de autores ms jvenes.
En la actualidad, ap arte del de Salamanca, hay vario
activos en Espaa en este campo. Uno de los ms visib
do INVESCIT, que surgi en Valencia y Barcelona, en to
s Sanmartn y a Manuel Medina, a mediados de los ao
ta, de forma casi simultnea, pero independiente de las in
que estbamos llevando a cabo en Salamanca. Este grup
g una intensa actividad editorial e institucional , a trav
editorial Anthropos, el Instituto INVESCIT y po sterior
Society f or Philosophy ofTechnology , que pre sidi el pro
martn. Las ideas bsicas que inspiran a este grupo se pu
trear en las publicaciones iniciales de Medina (1985) Y S
(1987) . El trabajo de Aibar (1990) presenta los objetivos
meros resultados de esta lnea de trabajo.
De la misma poca es la obra de Flix Duque (1986),
ginal reflexin filosfica sobre el significado histrico y
sico de la tcnica en relacin con la naturaleza y con el
Recientemente ha iniciado su actividad otro grupo en
en torno a R. Queralt (1993), que ha empezado a edit
mera revista espaola especializada en el rea de los es
Ciencia, Tecnologa y Sociedad y de Filosofa de la Tec
El grupo inicial de Salamanca tambin ha evolucion
dado lugar a diferente s lneas de trabajo. Por una parte
miembros del grupo mantienen una clara orientacin int
a veces ligada al inters por el cognitivismo y por prob
losficos ms generales . Es el caso de Fernando Bron
prximamente publicar un importante libro de filosofa

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de Jess Ezq uerro (1995), de la Un iver sidad del Pas


mi embros del grupo inicial, co mo Alfons o Bravo (U
Sa lama nca), se han es pec ia liza do e n es tud ios de po
ca y econo ma del cam bio tc n ico (ve r Bra vo , 1995
di os soc ia les de la c iencia y la tec nol og a, como Br
c uya tesis doc to ral (Ma ltrs, 1996) es una deci siv a c
la fundam e ntacin de los estud ios bibliomtricos
mento para el an lisis de la cienc ia.
Not as

I Mi tc ham (1989 Y 1994) pre se nt a un panorama m uy co mp leto


hi stri ca de la filosofa de la tecn o log a. Medi na ( 1995) in terp
sa rro llo de la filosofa de la te cn ol og a co mo una con secu e nc
dominant e mente teo ricista y pl atn ico de la filosofa occid
Broncano. en su in tro d ucc i n a Bronca no (c om p.) (1995 ) da
arg ume nto: e l prob lema no est e n qu e los fils o fos no se ha
la tcni ca -que s lo han hech o-; e l prob lema es qu e realme n
filos ficam en te m uy poco interes ante m ien tras no a pa rec i la
tfic a e ind ustrial. Un a rg ume nto par ec ido se e nc ue nt ra e n B un
do de fie nde e l inters filos fico de la tecnol og a cie ntfica fr
tradi ci on a l.

La refere nci a ob ligad a para est e grupo es la obra de Ra pp ( 1

, Ihd e ( 1979) es un re fere nte s ign ifica tivo de or ient ac i n fe nom


ten c ial. En Mitch am ( 1994 ) puede encon tra rse amp lia in fo r
ment ari a .

, Entre los filsofos, Paul Durbin , que se inse rta en la trad ic i


mo nort e ame ric ano (D urb in , 199 5), ade m s de se r uno de los
pulsores de la ins tituc io na lizac in de la filos o fa de la tecnol
uno de los que m s inters mu est ran por co necta r la re tle x i
los e stu di os soc ia les.

' E n lo que s ig ue ut ilizar los tr mi nos tc nica y tecnolog


co nve nci n que ut ili zo e n TEF: tcnica es un trm ino gen
co mo una de sus especies la tec no log fa (tc nica de uso i
c ie ntfica) . Otra especie de tcni c a e s la artesa na l.

' E l seminario se pu do celebrar en e l ambie nte acoged o r y e stim


tro de Segui m iento de Satlite s de Tel e fni ca en Buitrago ( Ma
a poy o de FUNDESCO y a las a mab le s ges tione s de q uien e n
rect or, ngel Lu is Gonza lo . A ll estuvimos reunid o s durante
tr ido g rupo de filso fos es pa o les y la tino am eri can os q ue hab
do pre v iam e nte a lg n tipo de co n tac to e int er s co m pa rtido p
e n un sen tido am p lio . A parti r de a ll sur g i la idea de poner e n
g rama de invest ig aci n so bre filoso fa de la tec no loga e n e l I
sofa del CSIC, qu e c oo rd in Fe rn an d o Br onc ano , y en e l qu
mera versi n de m i libro Tecnologa : un enf oque fil osf ico.
minari o fue, aos des pu s, el libr o comp ilad o por Br on c ano :

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cio nes de la tcnica ( 1995) en el qu e se inclu yen co ntribuciones d


que de una u otra fo rma particip amos desd e e l principi o en esta in
desarrollo de la filosofa de la tecn ologa vincul ada a lo q ue podra
"e l grupo de Salaman ca , por la univer sidad en la que trabajbamo
nand o Broncano co mo yo , y en la que se haban formad o o tros mie
activos del gr upo, en espec ial Jess Ezq uerro, Manuel Liz y Mar
quez .

El texto de aq ue lla ponenc ia no se ha publicad o; pero las idea s ce


bre e l cono c imiento tcnico est n reco gidas en e l monogrfico d
Plu ral , de la Universid ad de Puerto Rico, vols, 11-12, co rrespond
aos 1993-94. en el que se publican " Se is co nfere ncias sobre filo
tecnologa que dict en aque lla univer sida d en 199 2. Vase tamb
nilla (199 8).
7

' Agradezco a Clara Barroso la re ferencia de Frank enstein para i


punto. Present aremos una discusin ms detallad a del problema d
ponsabilidad del Dr. Frank enstcin - en un trabajo conju nto de prx
cac in.
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Nuevo Secretario de los Consejo


Fundacin e Instituto Juan Mar

Los Consejos de Patronato de la Fundacin Juan March


Juan March de Estudios e Investigaciones, a propuesta de
Juan March Delgado. han nombrado Secretario de los mi
Gom Lanzn , en sustitu cin de Antonio Rodrguez Rob
Juan Mar ch) y Jaime Prohens Mas (Instituto Juan Mar ch ),
referidas instituciones.
Javier Gom Lanzn, Letrado del Con sejo de Estado, s
su labor com o Secretario General del Centro de Estudios
Ciencias Sociales , del citad o Instituto Juan March.

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