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Muchas veces en talleres y recambistas se escucha hablar de viscosidad,

de aceites lubricantes multigrado, monogrado pero, sabemos realmente a


qu se refieren estos conceptos? Para empezar, nada mejor que
definir viscosidad: se llama viscosidad a laresistencia de un lquido a fluir. Por
lo tanto, cuanto ms viscoso sea un lquido ms le va a costar fluir por una
superficie o canalizacin, y viceversa. Y los aceites lubricantes son la perfecta
muestra de la importancia de la viscosidad.
La unidad de medida de dicha resistencia a fluir es el Poise, aunque no vamos a
entrar a ver cmo se llega a dicha unidad. En la prctica, la viscosidad se mide en
tubos mediante el efecto de capilaridad, para establecer el valor de Poises o de
viscosidad de un determinado fluido.
Tcnicamente hablando se puede definir viscosidad como la oposicin de un
fluido a las deformaciones tangenciales, todo esto debido a las fuerzas de
cohesin molecular del fluido, de lo que se deduce que todo fluido presenta un
grado de viscosidad. Un fluido que no presentara viscosidad sera un fluido ideal.
Esta viscosidad recibe el nombre de Viscosidad Absoluta o Viscosidad
Dinmica.
En todo caso, en el mundo de la mecnica se habla de Viscosidad Cinemtica,
medida en Centistokes (cSt). Una de las caractersticas principales en la
viscosidad es que sta sea inversamente proporcional a la variacin de
temperatura. Dicho de otra forma, a ms temperatura, menos viscosidad y
viceversa. Este es el detalle ms importante a tener en cuenta en los lubricantes
de aplicacin mecnica, como pueden ser para motores trmicos, conjuntos de
engranajes o sistemas de actuacin hidrulica.
El cualquier mquina la viscosidad correcta es vital. Una viscosidad demasiado
baja provocar desgaste por falta de colchn hidrodinmico. Dicho de otra
forma, el aceite se escurrir y no crear una pelcula o colchn entre piezas. Por
contra, si la viscosidad es demasiado elevada el consumo de energa ser
superior, amn de provocar desgaste al no fluir el aceite con suficiente soltura por
las cavidades. Es por este motivo que hay que respetar siempre y en todo
momento las especificaciones marcadas por cada fabricante para sus distintos
tipos de motores.
Hay dos normalizaciones en trminos de viscosidad, la ISO y la SAE.
La normalizacin ISO se emplea para aceites de uso industrial, mientras que la

SAE es empleada para los lubricantes de uso automotriz. En todo caso siempre se
refieren al ndice de viscosidad y nunca a ninguna otra de las propiedades del
lubricante.

La norma SAE de lubricantes automotrices se basa en la viscosidad cinemtica


(cSt) a 100C a temperatura de uso y una tabla especial de viscosidad para bajas
temperaturas pensado para el arranque en fro. Se entiende fro como
temperaturas por debajo de 20C. Los aditivos de bombeabilidad empleados en la
sintetizacin de los lubricantes es la que determina el grado de viscosidad en fro,
pues mejoran su punto de fluidez.
Antiguamente, las tolerancias y la precisin, as como la maquinaria empleada en
la fabricacin y modelaje de los motores y sus componentes no eran tan exactos
como pueden serlo hoy en da o lo sern en el futuro, por lo que los aceites SAE
monogrado empleados entonces ejercan distintas funciones. Al tener un grado de
viscosidad alto el mismo aceite compensaba las holguras entre las distintas piezas,
ejerciendo de sello a la vez que lubricante. Por este motivo, un aceite actual
usado en un motor antiguo conllevar a la destruccin de ste, ya que el
aceite se escurrir por todas las ranuras y no ejercer de sello.

La mayor precisin a la hora de fabricar los componentes de las mecnicas indujo


a la invencin de los aceites multigrado. Un aceite multigrado es un aceite
menos viscoso con aditivos (polmeros) que se expanden con el calor para
aumentar su viscosidad, ya que recordemos: mas temperatura = menos
viscosidad. Dichos aditivos compensan este factor para conseguir la mejor
viscosidad en el arranque en fro y la mejor viscosidad en temperatura de uso. Los
aceites multigrado ms econmicos estn fabricados por aceites bsicos de poca
calidad a los que se aaden muchos polmeros. Estos aceites con el uso pierden
sus propiedades y hay que sustituirlos peridicamente.
Los aceites sintticos normales no contienen polmeros para mejorar su
viscosidad. Simplemente son de alta viscosidad con un ndice natural de
viscosidad que cubre todas las temperaturas. Aceites API grupo II y sintetizados
normalmente, son de alto ndice de viscosidad que usan pocos polmeros para
lograr su viscosidad en el calor.
De todo esto se deduce que en un ndice SAE 40, a temperatura de uso y
ambiente la viscosidad ser la misma en un 5W40, 10W40, 15W40 igual un SAE
20, 30, etc.
En casos excepcionales puede variarse el grado de viscosidad. Un ejemplo
sera un motor de competicin, que alcanza 120C. Entonces sustituir un 5W30 por
un 5W50 mejorar la viscosidad a 120C, pero seguir manteniendo la misma para
100C tendra el 5W30. O en caso de residir en zonas fras, cambiar un 10W40 por
un 5W40 se conseguir que a -0C tenga la misma viscosidad que el 10W40 a
20C.
En cualquier caso, nunca debe rebajarse el ndice en temperatura de uso ni
aumentarse en temperatura de arranque en fro. Es un mito el hecho de
que con 200.000km le echo 15W40 porque est desgastado. Este motor fue
diseado para usar 10W40, y si siempre se ha usado este ndice de viscosidad el
motor no habr sufrido desgaste, por lo que perjudicar el arranque en fro
llevando a un desgaste real del motor.
Por lo tanto, siempre hay que hacer caso a las homologaciones del fabricante y
usar nicamente el aceite homologado, as como efectuar siempre y dentro de
los mrgenes los mantenimientos peridicos y cambios de aceite segn establezca
el propio fabricante.

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