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La Ley de Coulomb establece cmo es la fuerza entre dos cargas elctricas puntuales, constituye el punto de partida de la

Electrosttica como ciencia cuantitativa.


Fue descubierta por Priestley en 1766, y redescubierta por Cavendish pocos aos despus, pero fue Coulomb en 1785
quien la someti a ensayos experimentales directos.
Entendemos por carga puntual una carga elctrica localizada en un punto geomtrico del espacio. Evidentemente, una
carga puntual no existe, es una idealizacin, pero constituye una buena aproximacin cuando estamos estudiando la
interaccin entre cuerpos cargados elctricamente cuyas dimensiones son muy pequeas en comparacin con la
distancia que existen entre ellos.
La Ley de Coulomb dice que "la fuerza electrosttica entre dos cargas puntuales es proporcional al producto de las cargas
e inversamente proporcional al cuadrado de la distancia que las separa, y tiene la direccin de la lnea que las une. La
fuerza es de repulsin si las cargas son de igual signo, y de atraccin si son de signo contrario".
Es importante hacer notar en relacin a la ley de Coulomb los siguientes puntos:
a) Cuando hablamos de la fuerza entre cargas elctricas estamos siempre suponiendo que stas se encuentran en reposo
(de ah la denominacin de Electrosttica);
Ntese que la fuerza elctrica es una cantidad vectorial, posee magnitud, direccin y sentido.
b) Las fuerzas electrostticas cumplen la tercera ley de Newton (ley de accin y reaccin); es decir, las fuerzas que dos
cargas elctricas puntuales ejercen entre s son iguales en mdulo y direccin, pero de sentido contrario:
Fq 1 q 2 = Fq 2 q 1;

Representacin grfica de la Ley de Coulomb para


dos cargas del mismo signo.
En trminos matemticos, esta ley se refiere a la magnitud F de la fuerza que cada una de las dos cargas puntuales q 1 y q 2
ejerce sobre la otra separadas por una distancia r y se expresa en forma de ecuacin como:

K es una constante conocida como constante Coulomb y las barras denotan valor absoluto.
F es el vector Fuerza que sufren las cargas elctricas. Puede ser de atraccin o de repulsin, dependiendo del signo que
aparezca (en funcin de que las cargas sean positivas o negativas).
- Si las cargas son de signo opuesto (+ y ), la fuerza "F" ser negativa, lo que indica atraccin.
- Si las cargas son del mismo signo ( y o + y +), la fuerza "F" ser positiva, lo que indica repulsin.

En el grfico vemos que, independiente del signo que ellas posean, las fuerzas se ejercen siempre en la misma
direccin (paralela a la lnea que representa r), tienen siempre igual mdulo o valor (q 1 x q 2 = q 2 x q 1) y siempre se
ejercen en sentido contrario entre ellas.
Recordemos que la unidad por carga elctrica en el Sistema Internacional (SI) es el Coulomb.
c) Hasta donde sabemos la ley de Coulomb es vlida desde distancias de muchos kilmetros hasta distancias tan pequeas
como las existentes entre protones y electrones en un tomo.

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