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Influencia de la religin sobre la sociedad y la cultura 1

Si la religin est esencialmente unida al individuo, debe estar igualmente


unida a la vida social de la humanidad. Esta deduccin terica es confirmada
por la investigacin histrica de los distintos pueblos y sus culturas. Hoy
sabemos que la unidad cultural de un pueblo se basa en mayor medida sobre
la comunidad de sus ideas espirituales, de su forma de pensamiento, de su
forma de vida espiritual, que sobre caracteres biolgicos, raciales, comunes.
Opiniones religiosas comunes pueden refundir biologas y razas distintas en
una gran comunidad cultural, como es el caso de los distintos pueblos de la
India. La forma y manera en que est pensada la dependencia de la deidad y
las obligaciones que de ella se deriven desempearn un papel esencial en la
comunidad de ideas espirituales.
No podemos, pues, sino adherirnos a la constatacin que hace J. Hessen en su
Filosofa de la religin: Cuando la observamos en el marco de la historia del
espritu, la religin se nos manifiesta absolutamente como la ms fuerte y
poderosa predisposicin espiritual. Se nos presenta adems como la fuerza
motora en la historia de la humanidad. Los ms grandes movimientos
histricos fueron de naturaleza religiosa y los ms grandes hombres de la
historia estuvieron en contacto viviente con el mundo superior. Y un
especialista como M. Mller hace notar en relacin con la influencia social de la
religin de los grandes hombres de la historia: Los ms grandes entre los
grandes crearon sus mejores obras en momentos de enajenacin, olvidados de
s mismos, en unidad y comunidad con un mundo superior; y cuando
estuvieron concluidas, su mudo encanto fue tan grande que se maravillaban y
no podan creer que fuera obra de ellos mismos, sino que atribuyeron a Dios
toda la honra, cualquiera que fuera el nombre con que le nombraban.
La cultura humana ha sido siempre una forma de expresin de la religin, y el
contenido ms valioso de la cultura era la religin, sobre la que se
fundamentaba el ordenamiento jurdico de la vida social. As como el ritmo del
da, del mes y del ao envuelve con su regularidad la vida del individuo, as
tambin el mundo social circundante y la ensambladura social eran parte del
orden fundado por los dioses. As como el movimiento del cielo y de la tierra
dependa de las potencias celestes, as tambin el orden de la vida social de
una tribu o un pueblo estaba en las manos de las potencias superiores. Todas
las decisiones importantes de la vida pblica y comunitaria deban ser
acordadas segn la voluntad de los superi. Con ello la religin estaba
inseparablemente ligada a toda la vida cultural desde un principio.
Las culturas de Babilonia, Grecia, Egipto, Roma, etc., muestran el poder
conservador y dominador que la religin ejerci en la vida pblica de estos
pueblos. La jerarqua social, la estructura de la sociedad, la explicacin e
interpretacin de los procesos histricos no comprensibles para el hombre, se
fundamentaban en la religin. No se puede comprender la cultura ni la historia
de los pueblos antiguos si no se conoce la religin. Pirmides, zigurats
babilonios, templos egipcios y monumentos artsticos de todas clases son
testimonios llegados hasta nuestro tiempo de la fuerza creadora de la religin
de aquellos pueblos. Todas las antiguas literaturas de Egipto, Asia Menor, China
1 Tomado de Cristo y las religiones de la Tierra I. Manual de Historia de la Religin. Director:
Cardenal Arzobispo de Viena

India, etc., estn exclusivamente compuestas por obras religiosas. Slo ms


tarde se formaren sistemas filosficos sobre esta base religiosa. Todas las
formas de gobierno fueron puestas en relacin con la voluntad de los dioses. La
fundamentacin religiosa del derecho es todava hoy recognoscible en nuestras
antiguas recopilaciones legales y en algunos antiguos visos sociales. Son
huellas de aquel tiempo en el que religin y derecho todava estaban
estrechamente unidos. El matrimonio y la vida familiar no han perdido
totalmente, ni siquiera en nuestra poca secularizada, la relacin con la
religin.
Los sacerdotes de los egipcios, babilonios y smenos, los brahmanes en la
India, han tenido una significacin social tan grande como la religiosa. La
ejecucin cuidadosa de los ritos religiosos haba de asegurar el bienestar del
Estado y de la comunidad. Los brahmanes ponan la armona del universo, del
cielo y la tierra en dependencia de los ritos regulares y ordenados de los
hombres. Chr. Dawson da un interesante ejemplo del extenso influjo cultural y
social que la danza sagrada ejerca entre los indios americanos todava en el
siglo pasado.
Uno de los ms elocuentes ejemplos de la fuerza social y cultural que posee la
religin lo tenemos en el islam. Vemos en l cmo un movimiento religioso,
partiendo de una pequea clula, en un breve espacio temporal, se convierte
en un movimiento poderoso que en pocos aos barre los continentes, destruye
los imperios antiguos, crea una nueva forma de pensar y una nueva cultura y
une a millones de hombres que, separados por la lengua y la raza, nunca se
hubieran encontrado en una unidad espiritual. Esta nueva doctrina religiosa
impregna y da forma a los distintos tipos humanos biosociolgicos, de tal
manera que les imprime un aspecto externo comn. El rabe del desierto, el
negro del frica occidental, el pirata malayo, el filsofo persa, el soldado turco
y el comerciante indio, todos hablan la misma lengua religiosa, todos confiesan
los mismos dogmas teolgicos, todos estn ligados a los mismos valores ticos
y viven de acuerdo con los mismos usos sociales. Lo mismo que ocurre con la
arquitectura musulmana, diferente en cada pas, pero en todas partes
inconfundiblemente musulmana, ocurre con la literatura, con la lengua y el
carcter.
Tomemos todava, por ltimo, un ejemplo de la cultura occidental medieval; la
gran sntesis espiritual del saber y del investigar humano, tal como fue hecha
en los siglos XIII y XIV, recibi su impronta de las doctrinas fundamentales del
cristianismo. E. Gilson ha demostrado suficientemente que ha habido una
filosofa cristiana, que se diferencia esencialmente tanto de la filosofa griega
como de la moderna por haber recibido su conformacin de las doctrinas
fundamentales del cristianismo.
El nacimiento de las universidades, el florecimiento de las ciudades libres, la
caballera, la arquitectura gtica, las escuelas de pintura en Flandes, Alemania,
Italia, Francia, Espaa, Inglaterra, desde el gtico hasta el Renacimiento, el
Minnessang, el florecimiento de la lrica en las lenguas nacionales, el
movimiento franciscano, llevan el sello inconfundible del cristianismo medieval,
cuya fuerza social conformadora queda con esto suficientemente
caracterizada.
Por muy orientada que la religin est a lo transcendental, no puede seguir
siendo capaz de vivir sin estar cimentada en la estructura social de un pueblo o
grupo. Expresin de esto son los lugares santos, los objetos sagrados, las

instituciones religiosas, los templos y las liturgias con sus sacerdotes y


profetas, a travs de los cuales se mantiene viva una unin entre la unidad
social el Estado y la deidad. Mitos y leyendas sobre el origen del mundo, de
los hombres, de los santuarios y de las dinastas son la vestidura de una
cultura totalmente religiosa. Las excavaciones y las investigaciones histricas
confirman a cada paso la estrecha simbiosis existente entre la religin, la vida
social y la cultura. La cultura no es en realidad sino la expresin externa que en
las instituciones sociales penetradas de religin se han creado la vida y el
pensamiento religioso. Los ritos de iniciacin, que juegan un papel tan
importante en tantas religiones, tienen al mismo tiempo el carcter de una
instruccin social para introducir al individuo en la vida de la comunidad, en
sus leyes y en sus obligaciones.
As como la religin da forma a la vida social y cultural de los pueblos, as
tambin esta vida social y cultural repercute, a su vez, sobre la religin misma.
Esta mutua dependencia es estudiada hoy por la sociologa de la religin. Las
relaciones entre la religin y la cultura son mutuas. Todo lo que sea de inters
vital en la vida de un pueblo es puesto en ntima relacin con la religin y
rodeado de sanciones religiosas, de tal manera que a cada forma de la vida
econmica y social corresponde una forma de la vida religiosa. Estas razones
hacen posible intentar una distribucin de las religiones de acuerdo con los
grandes tipos culturales, econmicos y sociales; por ejemplo, una religin de
los cazadores, de los labradores, de los guerreros; una religin de la tribu y de
la ciudad. Algunas cosas que en las religiones nos parecen difcilmente
comprensibles, pueden ser mejor comprendidas a partir del fondo social y
econmico. La caracterstica de la religin campesina es la veneracin de la
tierra madre y el culto de la fertilidad. Formas econmicas comunes explican
las similitudes entre religiones temporalmente alejadas la una de la otra.
Un interesante ejemplo de cmo pueden reflejarse en las formas religiosas
estratos sociales y econmicos diferentes es la oposicin entre los devas y
asuras en la India, o entre Ahura y los daevas en Irn, y su evolucin.
Religin y comunidad o religin y cultura estn en estrecha relacin mutua y se
influyen recprocamente. En los pueblos pre y extra cristianos, la religin
pertenece de tal manera a las formas vitales, que no puede hablarse de una
solucin de continuidad entre su religin y su cultura profana.
El Estado sumerio era teocrtico, como lo fue el chino durante las dinastas
ms antiguas. Dios era en realidad el rey de la ciudad y el gobernador de una
ciudad o de un distrito; el rey no era en el fondo ms que su representante
visible, un arrendatario de Dios. El rey era sacerdote, y las tabletas de arcilla
mencionan con bastante frecuencia esta funcin del monarca. Puesto que
regan en el nombre de Dios, el paso a la divinizacin de los monarcas era fcil
de dar. A la vista de esto, diramos que el Estado y la Iglesia en las religiones
antiguas estaban tan estrechamente unidos el uno con el otro, que el Estado
debe ser considerado como teocracia, pero tambin la Iglesia como institucin
poltica.
Por esto, la lucha contra la religin haba de ser considerada equivalente a la
lucha contra las instituciones, contra la forma de vida y contra la existencia
misma del pueblo. Slo a partir del cristianismo, y precisamente a
consecuencia del carcter peculiar de esta religin, se puede hablar de una
tensin entre la religin y el Estado, entre Iglesia y Estado. Corresponde a los
fenmenos caractersticos de la Edad Moderna el intento de establecer una

separacin entre la esfera religiosa y la profana, de crear formas de vida libres


de la religin. La fe en el progreso tcnico se ha convertido, por encima de los
lmites de las naciones y de los continentes, en un factor hasta tal punto
dominante, que frente a l parece palidecer el ms all. Es el proceso de
secularizacin de la actualidad, que, pasando por encima de los lmites del
mundo occidental, conmueve tambin las antiqusimas tradiciones religiosas
en Asia y en frica. Lo que el hombre intenta ahora coordinar es un monstruoso
complejo de tcnicas, de especializaciones sin directrices espirituales elevadas,
sin fundamento en valores ticos generales y sin una meta espiritual unitaria.
La experiencia muestra con claridad las fuerzas destructivas que pueden ser
desencadenadas por una tal civilizacin carente de alma, desprovista de
valores espirituales y religiosos. Aumentan las voces que anuncian que nos
encontramos ante un viraje o ante el final de la historia humana. La causa de la
desgracia es vista precisamente en la separacin de la vida social y de la
fuerza religiosa unitaria. Cuando la religin se separa de ellas, la cultura queda
amenazada en sus races, las formas sociales de vida estn en peligro.
Cuando la religin entra en crisis, todos los valores quedan afectados, y por
eso toda revolucin de carcter profundo en la historia del mundo significa
tambin una revolucin de la religin. Desde la Ilustracin estamos en un tal
proceso de revolucin ntima del hombre, proceso que desemboca hoy en la
secularizacin, en la humanizacin y terrenalizacin de todo lo religioso. Y
otro ejemplo, ste a la inversa: el cristianismo primitivo signific una revolucin
de la orientacin antigua de la vida, y, en consecuencia, una nueva
conformacin de la vida en todos sus rdenes. As, la crisis de la religin es
realmente una crisis de la estructura total de la vida humana, una crisis que
afecta a la vida en toda su amplitud y a la existencia humana en toda su
profundidad. Estas dependencias mutuas no nos dejan otra posibilidad que la
de constatar que la religin pertenece, tambin en la vida cultural de la
sociedad, a lo ms ntimo, a la raz.
Un mdico americano, el premio Nobel A. Carrel, en su bsqueda de las causas
ltimas de las enfermedades corporales, tropieza con las desarmonas
anmicas, y con ello con la importancia de la religin para la salud psquica en
la vida individual y social. La humanidad ha sido mucho ms profundamente
fertilizada por la inspiracin religiosa que, por ejemplo, por el pensamiento
filosfico. En las antiguas comunidades ciudadanas, la religin era el
fundamento de la familia y de la vida social. Hoy todava se alzan sobre el
suelo de Europa las ruinas de los templos y catedrales levantados por nuestros
antepasados, si bien en nuestro tiempo apenas si se comprende lo que
significan; para la mayora de los hombres modernos, las iglesias no son sino
museos de religiones muertas. El comportamiento de los turistas en las
catedrales europeas muestra claramente hasta qu punto el sentimiento
religioso ha huido de la vida moderna
Pero, pese a todo esto, el sentimiento religioso es hoy tambin, en una serie de
hombres, una exteriorizacin de la conciencia que no puede ser despreciada.
Lo encontramos precisamente en hombres de elevada cultura espiritual. Y
cosa que resulta extraa!: los claustros de las grandes rdenes religiosas son
demasiado pequeos para todos los jvenes y todas las muchachas que
pretenden entrar en el mundo espiritual por el camino de la asctica y de la
mstica. M. Scheler ha confrontado en una ocasin la civilizacin europea y el
dominio europeo sobre las fuerzas de la naturaleza con la tcnica de las

almas de las grandes culturas y religiones asiticas, diciendo que nuestra


cultura slo podra librarse de la decadencia en el caso de que el dominio
externo de las fuerzas de la naturaleza se completara con el cuidado y el
ejercicio de lo anmico. En su opinin, la tragedia de nuestro tiempo es
precisamente que la tcnica de las almas ha sido relegada a un segundo plano
por la tcnica de la naturaleza.
Alfred Muller-Arrnack ha estudiado en una reciente publicacin las
manifestaciones y los efectos de la secularizacin, es decir, de la separacin de
la cultura y la religin en el siglo pasado. Era la primera vez que la
secularizacin se converta en un movimiento de masas. En relacin con el
estudio de los errores econmicos y polticos durante aquella poca, viene a
constatar que son decisiones de fe las que determinan la formacin y la
decadencia de las culturas.
El 1 de noviembre de 1914 aludi Benedicto XV en una encclica, desde el
punto de vista del cristianismo, a los grandes valores de la religin para la
formacin de la comunidad y de la cultura; el amor de Dios ensea a amar al
prjimo, todos los que practican la religin se aman como hijos de un mismo
padre y deben respetarse como miembros de una gran sociedad humana. La
comn creencia y el saber que el Padre est en los cielos es el lazo social ms
fuerte que abraza a los hijos del Padre comn. De aqu resulta otro factor
social: el respeto de la autoridad, tras de la cual ve el cristiano la autoridad
divina. Sobre ello se basa el orden y seguridad de la familia, de la comunidad y
del Estado. La religin cristiana cuida y estimula las virtudes sociales de la
justicia, de la benevolencia, del respeto y de la paciencia. Esta es la postura
ms adecuada para establecer y estimular la paz y la concordia entre las clases
y los estamentos. Y, por ltimo, a la luz de la religin cristiana, los valores y
bienes terrenales se miden con la escala de la eternidad, lo que lleva a preferir
los bienes espirituales, por cuya posesin no surgen causas de guerras ni
desavenencias, antes, al contrario, ofrecen ellos una garanta de armona. El ya
citado historiador ingls Toynbee, en el marco de su amplia concepcin
histrica, considera las religiones de Asia y de frica afectadas en sus
fundamentos por la civilizacin occidental. Estas religiones estn tan
compenetradas con las culturas que ellas mismas ayudaron a construir, que sin
esas culturas no tienen posibilidad de subsistir. El cristianismo se incorpora a
cada forma de cultura, pero no se agota en ella. Si una tcnica de civilizacin
unitaria abarcara al mundo en una unidad material, ninguna otra de las
grandes religiones, sino slo el cristianismo, podra ser capaz de espiritualizar y
animar este cuerpo gigantesco carente de alma. Si as fuera, nos
encontraramos no ante el final, sino ante un gran viraje de la historia de la
humanidad.