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El conde-duque de Olivares:

magia y poltica en la corte de Felipe IV1


Eva Lara Alberola2
Universidad Catlica de Valencia San Vicente Mrtir
eva.lara@ucv.es
Recepcin: 10/03/2014, Aceptacin: 15/05/2014, Publicacin: 22/12/2015

Resumen
En el presente artculo se profundiza en una de las personalidades ms estudiadas y
controvertidas del reinado de Felipe IV: don Gaspar de Guzmn, conde-duque de
Olivares, valido del monarca. Este privado tuvo no pocos detractores, quienes utilizaron como arma para desacreditarlo una serie de acusaciones relacionadas con la magia
y la hechicera. Este trabajo se centra, precisamente, en dichas acusaciones y en la
fama que el valido adquiri en conexin con las mismas, pues, a partir del ao de su
derrocamiento, comenzaron a circular una serie de escritos que presentaban a Olivares
como una especie de nigromante en algunos casos y, en otros, como una persona muy
aficionada a tratar con encantadores y hechiceras. De este modo, tambin se explora
el reflejo literario de esta figura y su conexin con lo preternatural.
Palabras clave
conde-duque de Olivares; Felipe IV; magia; literatura; nigromante
Abstract
Count-Duke of Olivares: Magic and Politics at the Court of Philip IV
This article is an in-depth analysis of one of the most studied and controversial person-

1. Este trabajo se ha realizado en el marco del proyecto I+D+I Formas de la pica Hispnica:
Tradiciones y Contextos Histricos II, FFI2012-32231, dirigido por el doctor Alberto Montaner
Frutos y financiado por el Ministerio de Economa y Competitividad.
2. Forma parte del grupo de investigacin 188: Estudios de lengua y literatura, y su didctica, del
departamento de Lengua y Literatura de la Universidad Catlica de Valencia San Vicente Mrtir.
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alities in Philip IVs reign: don Gaspar de Guzmn, Count-Duke of Olivares, the kings
favorite. This favorite had many detractors who used accusations related to magic as a
means to discredit him. The present article focuses on these accusations and examines
the reputation Olivares acquired with regards to magic. From the very moment of his
overthrow, writings were disseminated,which are examined here, that at times showed
him as a kind of necromancer and, at other moments, as a person who was often associated with enchanters and sorcerers. The literary depiction of this figure and its connection with the preternatural is also explored.
Keywords
Count-Duke of Olivares; Philip IV; magic; literature; necromancer

En el cerebro del hombre barroco conviven, en difcil equilibrio, dos mentalidades: la oculta [] y la cientfica. (Zamora Calvo, 2005: 13)

La poltica del valido de Felipe IV, don Gaspar de Guzmn, conde-duque de


Olivares, gener mucha controversia3 y encontr numerosas dificultades. Su
ltima fase dej una herencia la independencia de Portugal y la guerra de
Catalua, as como de los enfrentamientos contra Francia que dio ms pbulo a los ataques de sus detractores. Por otra parte, desde bien temprano se
le responsabiliz de convertir al monarca en un pelele, entretenido en fiestas
y espectculos, una marioneta utilizada a su antojo durante muchos aos. Sin
embargo, como bien seala Elliott (2012: 176 y 582-648), el rey oscilaba entre
dejarse llevar y preocuparse realmente por los asuntos de estado.

3. Segn Gonzlez Caal, La mala salud de la monarqua espaola impona una necesidad
perentoria de cambios para enderezar el rumbo del gobierno y evitar el deterioro progresivo de la
nacin. Uno de los primeros frutos de esta poltica de reformas fue la denominada Junta Grande
de Reformacin, cuyo objetivo primordial fue el de mejorar las costumbres y reprender el lujo.
[]Se trataba, pues, de la primera muestra del programa de gobierno que pretenda llevar a cabo
Olivares, cuyo proyecto se centraba en una poltica de reformas interiores y en un saneamiento
general de la monarqua (1991: 71).
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Muchas de las acusaciones y crticas contra el privado se sustentaron en la


magia, hecho que resulta fundamental en la conformacin de toda una leyenda
en torno al de Guzmn que se traslad a los textos literarios. Esta peculiaridad de
Olivares, junto a la vinculacin de otros polticos y personajes pblicos con las hoy
llamadas artes ocultas, hace de la corte de Felipe IV digno objeto de anlisis para
tratar en la medida de lo posible de distinguir qu relacin real tuvo Olivares con
la magia y qu fue solo fantasa de sus contemporneos en torno a esta cuestin.
Varios historiadores, como veremos a continuacin, mencionan en algn momento la relacin de Olivares con la hechicera, pero ningn estudioso se ha centrado
en esta faceta de un modo detallado y mucho menos desde un prisma literario,
explorando qu llega de la realidad de esta figura histrica a la literatura de la poca
y cmo esa fama hechiceril vertida en el papel trascendi el mero rumor para terminar influyendo en la vida del personaje. Por ello nuestro objetivo es conformar
aqu un panorama que permita analizar el arquetipo del mago en la encarnacin
concreta que tuvo en la poca, para poder delimitar mejor despus qu es ficcin
aadida y qu es veraz en torno a la cuestin de la magia en la figura de Olivares.

La magia en la corte: las acusaciones


Julio Caro Baroja ha sido, quizs, quien ha puesto ms nfasis en la relevancia de la
vertiente mgica en relacin con la poltica y las esferas de poder; dedica ms de un
captulo a analizar estos interesantes aspectos en su magnfica obra Vidas mgicas
e inquisicin.4 Se detiene, especialmente, en los reinados de Felipe III y Felipe IV,
poniendo al descubierto cmo subyace el aspecto hechiceril a las intrigas palaciegas y las conspiraciones polticas. Esto se da sobre todo en el caso concreto de los
validos, cuya influencia en el soberano en cuestin, a veces, no poda explicarse
de forma natural; no, al menos, cuando el pas se hallaba sumido en graves crisis
econmicas que afectaban seriamente al bienestar de la poblacin:
Uno de los hechos que ms llaman la atencin, repasando los documentos referentes
a la vida madrilea no solo cortesana, sino tambin poltica, del siglo xvii, es el de
que constantemente estuvo condicionada por la creencia en el poder de hechizos
de los ms burdos. Esta creencia ejerci su papel en las relaciones diplomticas, sobre todo en los largos aos que van de 1650 a 1700, aos en que la monarqua ms
grande del mundo estuvo representada por dos hombres tarados y prematuramente
decrpitos: Felipe IV y su hijo Carlos II. [] De los dos se dijo que estuvieron
hechizados (1992: 96).5

4. Tambin menciona al conde-duque y su relacin con los judos en Inquisicin, brujera y


criptojudasmo (1972).
5. Este autor matiza que esta creencia no era nueva en absoluto, puesto que en la Edad Media
se usaron esos mismos argumentos en el caso de los prncipes que mostraban sntomas de
degeneracin.
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De la misma manera, Andrs Martn (2006) dedica un apartado a las tangencias hechicera-monarqua, y alude tambin al hecho de que, en la corte,
grupos de poder opuestos a las casas reinantes no dudan en conspirar para
derrocar a sus miembros y para ello nada mejor que recurrir a la imputacin
ms grave: la hechicera (2006: 89). En relacin con esta conexin entre artes
mgicas y monarqua, se menciona a Enrique III, a Carlos IX y Luis XIV de
Francia; a Enrique VIII y a Isabel I de Inglaterra; a Joaqun I y a Rodolfo II
de Alemania; y, por ltimo, a Felipe II, Carlos II y Felipe IV de Espaa (89-95).
El presente trabajo se centra en el periodo en que rein el cuarto Felipe
y, por ello, no entraremos a valorar qu relevancia llegaron a adquirir las artes
ocultas en los dems periodos histricos. S valdra la pena recordar que Federico II mostr especial inters en las artes que nos ocupan y se rode de estudiosos de esta ciencia, como Miguel Escoto (Herradn, 2007: 91-99). Alfonso
X nos leg incluso textos que ponen de manifiesto su inclinacin, en torno a
l gravitaban numerosos especialistas en la materia, tanto rabes (especialistas
en astrologa) como judos (expertos en astromagia y magia numinosa) y su
equipo de traductores volc al castellano numerosas obras que contenan la
base de la magia culta medieval y renacentista (Herradn, 2007: 149-162).
Incluso Felipe II se aficion a los horscopos y sinti curiosidad por la alquimia (196-212). Exista, como queda probado por la divisin y clasificacin
de la magia medieval y de los siglos xvi y xvii (adems de sus detractores
por cuestiones teolgicas), una magia de carcter culto: alquimia, astrologa y
nigromancia, frente a su hermana vulgar o popular: hechicera, curacin y adivinacin (Nathan Bravo, 1999: 122-123)6, y los crculos regios y nobiliarios
resultaban idneos para acoger dicha ramificacin culta de la magia. Rodolfo
II, por ejemplo, fue uno de los mayores mecenas de las artes ocultas (Paulus,
2001: 50 y 414-415).7
Pero no hay que concebir la corte, en relacin con la materia que nos ocupa, como el nico lugar en el que podan confluir estudiosos que se aplicaran
a las artes mgicas de diferente raigambre, en los que el mandatario pudiera

6. Para una mayor profundizacin en los distintos conceptos relacionados con la magia y las
diferentes manifestaciones de la misma, vase Montaner y Lara, 2014.
7. Por otra parte: El mismo uso de la palabra Magia ha dado lugar a bastantes equvocos y
a regulares motivos de confusin. Porque, segn los hombres de la Iglesia y los humanistas de
la Edad Media y aun del Renacimiento, la Magia se divida en dos clases fundamentales: una la
Magia natural, que era tambin una especie de ciencia o pseudociencia de la que, en parte, sali
la Fsica moderna. La otra era, pura y sencillamente, cosa diablica; pero los telogos catlicos
recomendaban que no se estudiara la primera para no caer tentado en la prctica de la segunda.
[] Dentro de la Magia diablica haba, a su vez, divisiones y subdivisiones, porque no se
poda poner en la misma esfera la practicada por hombres de estudio, tocados de impiedad, y la
practicada por gentes populares, como las viejas hechiceras con ribetes de alcahuetas o las brujas,
que se deca se reunan en fantsticos conventculos y que practicaban el mal de modo sistemtico
(Caro Baroja, 1992: 48-49).
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interesarse,8 sino que es imprescindible tener en cuenta que era el ambiente ulico es lugar en que la aficin a la magia poda servir para desprestigiar a quien se
intentara derrocar. Varios especialistas a los que nos referiremos a continuacin
aluden a la circulacin de rumores nunca probados sobre la sumisin de la voluntad del rey por parte de Olivares por medio de hechizos.
No se trata de un caso aislado. Acusaciones similares se daban con cierta
asiduidad tanto en zonas rurales como urbanas y, de hecho, se detecta un considerable aumento de estos casos en el siglo xvii con respecto al xvi. Las mujeres
siempre salen peor paradas que los varones y el nmero de procesos es mucho
mayor, pero tambin los hombres sufren, en la decimosptima centuria, una
persecucin que conviene no olvidar.9 Caro Baroja, adems, puntualiza: En
suma, as como los nigromantes de carne y hueso, con los que nos vamos a
encontrar en los procesos de los siglos xvi y xvii, son unos Faustos en pequeo,
las hechiceras son, en su escala, Celestinas y Canidias (1992: 217). De estas
palabras se deduce que los magos juzgados en los Siglos de Oro presentan un
marcado carcter culto, de ah que se igualen a Fausto, el mximo exponente
de la nigromancia. De hecho, Cirac (1942: 11-38) demuestra que en el caso de
los varones se detallan, en las relaciones de los procesos, los ejemplares de artes
mgicas que se encontraban en sus bibliotecas. En cambio, la documentacin
de que disponemos sobre las hechiceras solo se refiere al laboratorio o bien a
las frmulas, de tipo popular y transmitidas de generacin en generacin, que
usaban para llevar a cabo sus rituales (1942: 39-47). Eso s, en el marco urbano,
la interseccin de hechicera y nigromancia tiende a aumentar, aunque nunca
lleguen a fundirse totalmente.
Como recuerda Tausiet, en las ciudades proliferaban la magia amatoria (vinculada a las mujeres) y las prcticas encaminadas al enriquecimiento (en el caso
de los hombres), lo cual apunta a las ansiedades propias de cada sexo durante los
siglos xvi y xvii (2007: 90-92). No obstante, desde el siglo xvi, las autoridades
se mostraban benvolas al juzgar esta clase de actividades y su intencin era, sobre todo, averiguar si los implicados crean realmente en la magia como hereja,
que actuaba en contra del catolicismo, o eran simples estafadores (210-211).

8. Traigamos a colacin, a este efecto, el Ejemplo XI de El conde Lucanor, de don Juan Manuel,
que nos presenta a un alquimista falsario y embaucador que se pone al servicio del rey y que,
finalmente, lo estafa sin miramientos. Este texto reflejara, por una parte, esa inclinacin regia hacia
las artes ocultas; y, por otra, encarnara a una de las subtipologas ms fructferas del arquetipo del
nigromante: el farsante, casi un pcaro que solo busca engaar a su clientes o allegados.
9. En las zonas rurales los vecinos se inclinan por la brujera, encarnada sobre todo en mujeres;
en las ciudades son la hechicera (tambin bsicamente femenina) y la nigromancia (masculina)
los cargos ms habituales. Sebastin Cirac detalla, de otro lado, que en el siglo xvi, en el Tribunal
inquisitorial de Cuenca, fueron procesados por delitos mgicos trece hombres y treinta y una
mujeres, y en el siglo xvii, treinta y cuatro hombres y ciento diecisiete mujeres; en el Tribunal
de Toledo, hallamos diecisis hombres y cuarenta mujeres en el siglo xvi, y veintisiete hombres y
cincuenta y siete mujeres en el xvii.
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Tambin Torquemada (2010) seala que durante el siglo xvii seguan instruyndose causas y procesos por delito de sortilegio.10
La cita inaugural de este trabajo tambin apunta a ello. El Barroco es un
periodo contradictorio, si nos detenemos en el calado que pudo tener el pensamiento mgico en dicho periodo histrico y esttico. Zamora Calvo seala
continuamente esta idea, insistiendo en que: Es sobre todo en el Renacimiento
y el Barroco cuando tanto el telogo, el filsofo y el inquisidor, se fijan de manera especial en la magia, no solo por el auge que experimenta en esta poca, sino
tambin por la atraccin que ejercen lo arcano, lo misterioso y lo demoniaco.
(Zamora Calvo, 2005: 21). Habra que aadir a la lista de esos hombres que se
fijan de manera especial en la magia, a los polticos o, en definitiva, a quienes
ostentan o simplemente anhelan el poder, como veremos. De hecho: todos los
estratos sociales presentan, durante el Siglo de Oro, ramificaciones ocultistas
(Andrs Martn, 2006: 51).11
Gregorio Maran inicia el captulo dedicado a las hechiceras de Olivares,
de su monografa El Conde-Duque de Olivares: La pasin de mandar (1992), con
unas palabras que confirman la inclinacin de las gentes del xvii a creer en hechos sobrenaturales y, desde luego, de raz mgica (el hecho de que, en Espaa,
la Inquisicin caminara hacia la ms profunda racionalidad en materia de brujas
no impeda que el resto de ramificaciones de la magia, tanto culta como popular,
se hallaran bien arraigadas en todos los estratos de la sociedad del momento):
Gravsimo problema era entonces [] la facilidad con que al lado de la verdadera
fe religiosa crecan todas las supersticiones, milagreras, alucinaciones, desde las de
apariencia ms razonable hasta las ms absurdas. Y a su lado creca tambin, porque
es planta que vive en idntico clima espiritual, la ms disparatada creencia en toda
clase de hechiceras. Apenas hubo en aquellos aos tristes de la decadencia espritu
que acertase a liberarse de esta plaga, entonces universal (Maran, 1992: 243).12
10. Vase tambin Lpez Picher en relacin con la presencia de la magia en la sociedad de Castilla
y el tratamiento de la misma por parte del Tribunal Inquisitorial de Toledo, en los siglos xvi y xvii
(1997: 74-117)
11. El racionalismo en algunos mbitos de la vida no impide el irracionalismo en otros, as
puntualiza tambin Zamora Calvo (2005: 108): Mientras se estn poniendo las bases de las
nuevas ciencias experimentales y se empiezan a descubrir las leyes que rigen la naturaleza, desde
un punto de vista racional, se cree que el universo es una entidad animada y que el hombre es
prisionero de una finsima tela de araa de influencias invisibles que marcan el destino de su
existencia. En definitiva, lo que tenemos son dos caras muy diferentes para la misma moneda con
la que se inicia la modernidad.
12. Hay que tener cuidado con las afirmaciones de Maran, pues su perspectiva de que la
supersticin implica decadencia espiritual o material ha quedado desfasada. Pensemos, por otra
parte, que no se pueden equiparar las diferentes ramificaciones o manifestaciones de la magia: no
son identificables la magia natural, la astrologa y la alquimia, con la nigromancia o la hechicera.
De hecho, Cueto afirma: Explicar fenmeno tan generalizado de la Monarqua Catlica de
Felipe IV por medio de trminos tan vagos como decadencia, credulidad, ignorancia o supersticin,
explica muy poco a fin de cuentas. Como se ha visto, Felipe IV dominaba ante todo el mundillo
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En ese contexto de credulidad hay que entender y abordar la magia cortesana y poltica, que cuadra perfectamente con la mentalidad de una poca13
en la que se daba crdito a la hechicera y la nigromancia; fenmeno que podra
explicarse por unas particulares circunstancias sociales y polticas que arrastraban
a Espaa hacia su decadencia, una delicada situacin a la que, concluye Herradn
(2007: 266-268), se unan la incompetencia del monarca y el odio de los ciudadanos hacia el valido.14 Esta conjuncin de hechos posibilita la creencia en una serie
de sucesos preternaturales auspiciados por la supersticin propia de aquel periodo.15 Dichos actos tomaron una direccin poltica que ha de resaltarse para comprender en toda su complejidad este reinado.16 Habra que distinguir, eso s, las
dos facetas de la magia cortesana o poltica: por ejemplo, el uso de la astrologa
o la alquimia por su posible efectividad, por un lado, y la utilizacin de las acusaciones de hechicera y nigromancia con la finalidad de desprestigiar, por otro.
Martin Hume afirma, muy acertadamente, que el ministro, protagonista del
sistema, era tenido personalmente por causa de todas las contrariedades (2009:
202).17 Si todo marchaba mal, el pueblo y las facciones contrarias arremetan contra l, como responsable del gobierno. La situacin se complicaba si tenemos en

cortesano: haba sido rey desde los 16 aos. Poco de tonto o simplista tena este Austria hedonista
y esteta pero escrupuloso. Se fiaba de poqusima gente, porque conoca a fondo y con compasin
las debilidades humanas. (1994: 78).
13. Fernando Negredo (2006: 18) nos recuerda la sacralizacin de la sociedad desde la Alta Edad
Media hasta el Barroco, sobre todo en el mundo catlico despus de Trento. Dicha sacralizacin
se extiende, igualmente, hacia el pensamiento mgico, que, en el siglo xvii, no se puede explicar
al margen de la religin catlica, pues esta marca la concepcin que durante esta centuria se tiene
en torno a dichas prcticas.
14. Durante los aos de reinado de Felipe IV la monarqua espaola de los Austrias continu
su imparable declive, que comenz en los ltimos aos de reinado de Felipe II y que culminara
con el gobierno de Carlos II. Olivares no fue capaz de introducir con xito las numerosas reformas
que le permitan crear una Espaa centralizada y el reino sufrira algunas de sus ms vergonzosas
derrotas: la independencia de Portugal, que Felipe II haba logrado incorporar a la Corona
espaola, y la firma de importantes concesiones a Francia, adems de la guerra de Catalua y
otros importantes conflictos polticos, sociales y econmicos.
Espaa era un polvorn a punto de estallar y en l se mezclaban la desesperacin y la religiosidad
desenfrenada de las gentes, que hicieron de las creencias supersticiosas una va de escape de la
cruda realidad: fueron tiempos de continuos sucesos sobrenaturales, de auge de la beatera y de
miedo exacerbado al demonio. (Herradn, 2007: 266-267).
15. Cueto (1994: 74) muestra cmo los males que se derivaban del gobierno de Espaa durante
el reinado de Felipe IV se consideraban de naturaleza sobrenatural.
16. No olvidemos lo concerniente a las posesas de San Plcido, que vaticinaban ciertos
acontecimientos relacionados con el gobierno. Herradn se detiene, en concreto, en el anuncio de
la muerte de Urbano VII, a quien habra de suceder el cardenal Borja y, posteriormente, el propio
Francisco Garca Caldern, que nombrara cardenal a Jernimo de Villanueva. Olivares, junto a
los dos individuos mencionados, conquistara Jerusaln para los cristianos y llevara hasta all el
papado (2007: 275-276).
17. Citamos a Martn Hume en su edicin de 2009, pero el trabajo se edit por primera vez en
1907.
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cuenta que la cabeza visible debera haber sido la de Felipe IV, cuya ausencia caldeaba todava ms el ambiente y los nimos. Sin embargo, no se sola atacar directamente al mandatario y tanto el vulgo como los polticos se inclinaban por culpabilizar tambin de este hecho al valido. Esta acusacin adquira todo su sentido
en relacin con la magia: Se proferan en voz muy baja frecuentes insinuaciones
de que si todos lucieran su deber, se quemara a Olivares mismo con un sambenito fuera de la Puerta de Fuencarral, porque haba subido por artes diablicas de
sortilegio y tena al Rey bajo su dominio con brujeras. (Hume, 2009: 230-231).
Maran enfoca este hecho desde la seguridad de que
No ha habido entre nosotros hombre pblico importante al que, al pasar por una
de las obligadas fases de impopularidad que tiene toda fama, y, sobre todo, la poltica, no le hayan achacado, con saudo cinismo, las consabidas inculpaciones de
hereje, acomodadas a las heterodoxias propias del tiempo; y esto ocurri, en medida
increble, con el Conde-Duque, sin duda el ms odiado de los hombres pblicos
desde que hay noticias de la historia de Espaa. A l, as como aos antes a Don
Rodrigo Caldern, se le tuvo por indudable hechicero, y como tal fue denunciado,
cuando ya estaba cado, a la Inquisicin (1992: 244).

Del mismo modo, Caro Baroja hace hincapi en este aspecto:


La idea de que Felipe IV estaba dominado por el conde-duque de Olivares mediante hechizos que le suministraba este, tenido por gran hechicero, as como otras
personas de su crculo, domin poco a poco a la gente cortesana; sobre todo al caer
el ministro. En 1643 corri por Madrid una composicin muy mala que atribua
al valido derrocado el haber tenido a un diablo metido en una muleta para que le
ayudara (1992: 99-100).

Tambin Maran hace referencia a la muleta como el objeto en el que,


supuestamente, resida el poder sobrenatural de Olivares (1992: 244-245).18
Por otra parte, hasta los mismos predicadores de la corte se permitieron la
licencia de introducir en sus sermones ciertos comentarios que incidan directamente sobre [] que Olivares haba hechizado al Rey y, dominada su voluntad,
le impeda partir en campaa contra los franceses (Negredo, 2006: 374).19 Y
concluye Negredo, muy acertadamente, que:

18. Esto es una variante de la creencia procedente de la magia numinosa rabe en la posibilidad
de encerrar un genio, un demonio en la versin cristiana, en una redoma, un anillo u otros
objetos. El hecho de que en este caso se trate de una muleta tiene que ver, por una parte, con la
necesidad del conde-duque de portar este utensilio, que llevara siempre muy cerca de su persona,
por un problema de salud muy concreto, lo cual convertira a esta herramienta concreta en idnea
para portar un familiar y tenerlo siempre a mano; y, por otra parte, se podra relacionar con la
figura del diablo cojuelo.
19. Resultara hartamente til estudiar los sermones de la poca para determinar en qu medida
el asunto de la magia estaba presente y se difunda desde el plpito.
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Presentar al Conde Duque como una especie de hechicero con tratos demonacos y
contactos con judos, puede parecernos hoy en da una burda estrategia de acoso
y derribo, pero en plena Espaa Barroca, en la que [] la credulidad en instancias metaterrenas era algo plenamente aceptado, tena una gran importancia, pues
ayudaba a difundir la idea de que los fracasos eran achacables a una sola persona y
que la clera divina se encontraba por ello justificada. En efecto, era una atrocidad
y una hereja permitir que los designios de la Monarqua Catlica siguieran en
manos de semejante apstata que [] lea el Corn en privado (2006: 374-375).

Tampoco olvida Elliott resaltar estos aspectos y ponerlos en conexin con


situaciones similares acaecidas en otros reinados o cortes, en relacin con la
figura de los validos:
Al conceder en enero de 1625 el ducado a don Gaspar, Felipe IV confirmaba de
nuevo la confianza que tena en el hombre que era a su vez su privado y su ministro.
Los numerosos enemigos de Olivares no entendan aquella confianza y, siguiendo
una vieja costumbre sobre el poder de los privados, la atribuan a algn influjo
malfico logrado mediante artes de brujera. En 1622 circulaban ya por la corte algunas historias sobre una mujer llamada Leonor y de ciertos bebedizos que Olivares
daba al rey para conservar su favor.
[] El valido o privado era la persona que lograba ganarse el favor del rey, por
lo general, segn se daba por supuesto, por medios siniestros. Para la imaginacin
popular, don lvaro de Luna, el valido de Juan II de Castilla, en pleno siglo xv,
constitua la verdadera imagen del privado (2012: 182-183).

Queda probada, por tanto, la estrecha vinculacin del conde-duque de Olivares con la magia segn los rumores que circularon durante su valimiento y,
sobre todo, una vez apartado del poder.20 Las habladuras constituan una parte
fundamental en la conformacin de las acusaciones contra una o varias personas
concretas, como avalan Stewart y Strathern.21

20. Stewart y Strathern profundizan en las artes ocultas desde el punto de vista de cmo el rumor
se convierte en una acusacin que puede derivar en graves problemas sociales. Esto se puede
observar de un modo muy directo en las rencillas vecinales que tenan lugar en las aldeas y que
conduca a la criminalizacin de ciertas personas, tildadas de brujos o brujas. Sin embargo, algn
ejemplo planteado por estos autores recae en el mbito poltico: la filtracin de informes sobre los
gobiernos o sobre polticos individuales es una forma de rumor o habladura en letra impresa que
suele conducir a la demonizacin de los atacados y su dimisin o expulsin del cargo, a menos
que el rumor se pueda refutar de forma contundente (2008: 8).
21. En el trasfondo de los sucesos comunitarios de las sociedades en que proliferan tales ideas
[hechicera y brujera], suele haber comentarios de diverso signo sobre las actividades de brujos
y hechiceros. Florecen en la oscuridad, alimentados por los rumores y habladuras, y surgen en
el debate pblico o se convierten en acusaciones en momentos de tensin especfica, sobre todo
tras la enfermedad o la muerte de un miembro de una familia importante. De forma especial, los
rumores siguen el modelo de los supuestos celos, hostilidades y los rencores que tambin anidan
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Esta rumorologa no afect solamente al conde-duque, sino que alcanz a


otras personas de renombre que se movan en los mismos crculos, pues se les
acus igualmente de haber intentado captar la voluntad del rey por mediacin
de hechizos: se trata del marqus de Valenzuela y del duque de Hjar.
Del primero qued constancia en el proceso inquisitorial contra Jernimo de
Libana (Cirac, 1942: 160-180).22 Jernimo de Libana fue un hombre diestro
en embustes, mas con fama de gran hechicero. De hecho, enga al mismsimo
Felipe IV y tambin a Olivares, as como a varios alcaldes, regidores, escribanos
Fue encausado en varias ocasiones e incluso condenado. Se fug de las galeras,
donde haba de cumplir su pena, y continu fcilmente con sus actividades y
estafas, dando a entender a sus potenciales clientes que haba cerrado un pacto
con el demonio. As queda perfilado como un nigromante. En 1631, preso en la
crcel real, demand la atencin del alcalde mayor de Cuenca, don Juan Enrquez
de Ziga, pues deseaba declarar un grave suceso que tena que ver con el propio
monarca. A raz de sus confesiones, el de Guzmn escuch las palabras de Libana
y orden que quedara a cargo del alcalde, hospedado en una posada y, por tanto,
liberado por el momento de la crcel. Jernimo narr con todo lujo de detalles
que el marqus de Valenzuela, junto a don Marcos de Figueroa, Juan Bautista
Quijada, el licenciado Gabriel Garca y Pedro Bautista, con el apoyo del doctor
Guibay, haban preparado unos hechizos, con el fin de alcanzar la privanza del
rey y de conseguir que el conde-duque perdiese sus privilegios. Todo se prepar en
1627 y el poder de los actos mgicos comenzara a surtir efecto en 1632 (Cirac,
1942: 160-170).
De los datos que nos ofrece este proceso se pueden extraer dos conclusiones. La primera es que el trato de favor que se dispens a Jernimo de Libana,
atendido por el propio valido y acompaado por el alcalde mayor hasta Mlaga
en busca del cofrecillo que albergaba los supuestos hechizos (nunca hallados), relaciona nuevamente al privado con un individuo que fue juzgado por delitos de
raigambre mgica,23 aunque finalmente se determinara que se trataba de un em-

en la oscuridad o se agazapan en las profundidades de la vida social, listos para manifestarse en


momentos de crisis. O entran en juego cuando se producen fallecimientos extraos o epidemias
que provocan miedo y pnico. (2008: 16). A Olivares se le atribua, tal y como queda reflejado en
el memorial Delitos y hechiceras que se imputan al Conde Duque de Olivares, Valido del Rey Felipe
Quarto, la muerte del archiduque Carlos, de don Baltasar de Ziga, el conde de Villamediana, el
duque de Feria, el conde de Lemos, etc.
22. Tambin se detiene en este caso Tausiet, 2007: 59-62.
23. Hay que especificar que, como afirma Maran, una vez Olivares repara en que Libana no es
ms que un embaucador, pierde su visceral miedo a los supuestos hechizos y lo enva nuevamente
a prisin. De ah podemos extraer que el valido tema las prcticas mgicas; estas en cuestin
intentaban derrocarlo. De ah que intentara conducir con tiento a Libana, con el fin de recibir
su ayuda, en forma de valiosa informacin, para poder hallar los hechizos y contrarrestar su
influencia.
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El conde-duque de Olivares: magia y poltica en la corte de Felipe IV

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baucador.24 La segunda tiene que ver con la idea de que incluso el propio Olivares
se perfila como vctima de hechiceras. Su arte para manipular al soberano, su
responsabilidad con respecto a los desastres que se produjeron durante el tiempo
que se mantuvo en el poder y el deslumbramiento que su cargo poda producir
en otras personas, se conjugaban y servan de base para conspiraciones como las
mencionadas por Libana.
Del duque de Hjar nos cuenta Caro Baroja (1992: 103) que fue un hombre
frustrado por el poco favor recibido de parte del monarca. As que, tras los sucesos
de Portugal y una vez cado Olivares, pens que podra por fin hallar su oportunidad y llev a cabo ante el rey una nueva acusacin hechiceril contra el conde-duque. Segn el duque de Hjar, Olivares intentaba encantar al rey por medio de una
vulgar hechicera, a la cual se apres pero se dej en libertad poco tiempo despus.
Por otra parte, el propio duque recurra a adivinos y astrlogos. Trab, igualmente,
amistad con el intrigante padre Pedro Gonzlez Galindo, que contribuy a su complot, y l, por su parte, intentaba reforzar sus posibilidades polticas (aspiraba a ser
el sucesor del privado) recurriendo a la nigromancia y a las profecas, mas nada dio el
resultado esperado. Podra definirse a Hjar como un conspirador cuyos argumentos giraron, en gran medida, en torno a la magia. Por otra parte, no olvidemos que
l mismo recurri a estas prcticas para lograr el favor del mandatario, por lo
que se le podra tachar de conspirador mgico en todas sus facetas. Su ambicin,
sus deseos de llegar a ser el valido del rey, propiciaron una actuacin desesperada,
que encontr su apoyo en la hechicera (Ezquerra, 1934: 116, 121-123).25
Vemos, por tanto, que la magia est estrechamente vinculada a la vida palaciega y poltica, bien por el deseo del regente de rodearse de astrlogos, alquimistas y nigromantes, como fue el caso de Federico II o Felipe II; bien por
el supuesto uso de hechizos por parte de los privados, con el fin de dominar la
voluntad del monarca; o bien, y en relacin con la anterior premisa, como arma
arrojadiza dentro de la compleja red de relaciones socio-polticas, y como acusacin tambin por parte del pueblo, sufridor de las consecuencias de los actos de
los gobernantes, en forma de rumores o habladuras.26
Por ltimo, querramos mencionar a otra personalidad de envergadura en
esta lnea que estamos trazando. Se trata de don Juan de Espina, quien, como se
24. El fiscal, de hecho, pidi que se declarase: hechicero, encantador, invocador y adorador
de los demonios y de los planetas, que es lo mismo, y que tiene pacto explcito o implcito con
ellos, relapso en los dichos delitos despus de haberlos dos veces abjurado de vehementi, falsario,
protervo y incorregible (Cirac, 1942: 178).
25. Ezquerra aclara, con respecto al duque de Hjar: El duque [], con una conducta poco
honrosa, se alimentaba de ilusiones, fundadas en algo tan slido como los desvaros de un loco y la
eficacia de la supersticin; haciendo ello poco favor a quien haba sabido emplear las vas torcidas
de la poltica, pero de una manera muy humana (1934: 208).
26. Maran, con respecto a las acusaciones de carcter supersticioso, comenta: este punto de
los errores de la fe es proyectil preferido de los espaoles de todos los tiempos para lanzarlos a la
cabeza de sus enemigos (1992: 244).
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Eva Lara Alberola

testimonia en la Relacin de la fiesta que hizo D. Juan de Espina, Domingo en la


noche, ltimo da de febrero. Ao 1627, diverta a sus invitados con trucos o, segn
algunos, con actos encuadrables en el mbito de la magia blanca. Este singular individuo se hallaba cerca del conde-duque a travs de su confesor, el padre Salazar, y
de su ayudante de cmara, don Melchor de Vera. De l se habl mucho por aquellos aos y la fama de Espina se deja entrever en textos como En Madrid y en una
casa (1635) de Tirso de Molina, pues, al referirse a una casa encantada, uno de los
personajes no puede menos que aludir a don Juan. Y es que este singular hombre,
entre otras cosas, posea en su hogar multitud de curiosidades que causaban en
los visitantes una constante sensacin de prodigio (Caro Baroja, 1992: 430-432).
Durante su vida, don Juan de Espina motiv, con sus actuaciones y las
habladuras que se derivaron de ellas, una leyenda que lo vinculaba a las artes
ocultas. Fue sobre todo tras su muerte cuando se comenz a forjar la imagen
que ha llegado hasta nosotros y que tan bien refleja Jos de Caizares en las dos
piezas dramticas sobre este personaje. Don Juan pasa a la posteridad gracias, en
gran parte, al citado dramaturgo, y lo hace como mgico; eso s, deudor de la
magia blanca y, por tanto, no como nigromante.
Con Espina cerramos este apartado, no sin antes aclarar que la relacin
entre el supuesto mago y el conde-duque es una piedra ms en ese vasto edificio
que se construye en torno al de Guzmn y que lo perfila como un aficionado a
la magia. Ahora solo nos queda abordar cmo se literaturiza la faceta hechiceril
del valido, pues posee todos los ingredientes necesarios para que pueda quedar
consolidado como un nigromante.

Recreaciones textuales de la magia poltica durante el reinado de Felipe IV


Los textos en que nos detendremos a lo largo de este apartado sern de muy
distinta raigambre y no albergarn al mago como personaje literario en sentido
estricto, en el periodo que abarca desde 1621 hasta 1665, sino que perfilarn al
propio conde-duque de Olivares como un mgico o bien un asiduo a codearse
con hechiceros.
El primer documento que citaremos es, siguiendo un orden cronolgico,
La cueva de Meliso, mago, composicin atribuida a Quevedo, de 1640. En dicho
texto se literaturiza a este poltico aficionado a la magia, pues Olivares, que aparece como personaje del texto, topa con la cueva del mago Meliso, cuya relacin
con el diablo se hace patente desde un primer momento: Demonio me parece
en forma de hombre (544). Pronto el valido reconoce al mgico:
Meliso, gran maestro,
de toda ciencia mgica el ms diestro
que vieron las edades.
Orculo mayor de las verdades,
perdn, seor, te pido,
y a tu albedro en todo estoy rendido (Cueva de Meliso, 1640: 544).
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El conde-duque de Olivares: magia y poltica en la corte de Felipe IV

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Pronto comienza el vaticinio de este nigromante, que anuncia el futuro que


le espera a Olivares. En esto se detiene la casi totalidad del poema,27 que realiza
as un repaso de todos los sucesos que tendran lugar durante el valimiento de la
figura que nos ocupa, pero tales acontecimientos se ofrecen al lector como algo
que est por venir y, dado que Meliso augura un futuro prometedor al condeduque (de modo satrico), se presentan como grandes hitos en la vida de don
Gaspar. De este modo, aparece una crtica velada aunque lo suficientemente
evidente, a la luz de cmo haba transcurrido realmente el perodo al que se hace
referencia.
De esta obra nos interesan, sobre todo, las alusiones que podemos hallar a la
filiacin mgico-diablica del de Guzmn. Afirma Meliso:
Y no temas al diablo,
que es tu amigo, y en nombre de l te hablo.
Conde-Duque te llama,
ttulo que ha de darte eterna fama.
[]
Pero porque podras
mudarte, te valdrs de [la] maga,
[que es] el nico medio
que asegura totalmente el remedio.
La sabia Leonorcilla
podr satisfacerte a maravilla
con el ms raro hechizo
que en tiempo alguno creo que se hizo,
para que el Rey se entregue
todo a ti, y todo los dems se niegue,
con tan servil paciencia
que se precie de estar tu obediencia.
Listones y un pauelo
hechizars, que quiten tu recelo (Cueva de Meliso, 1640: 545).

Una vez situado con ayuda de la magia, segn el papel que ahora centra
nuestra atencin, Olivares se ver obligado a cometer algn que otro asesinato,
por ejemplo el del archiduque Carlos, y se ver envuelto en los sucesos de San
Plcido. Muchas son las acusaciones que se vierten contra el valido por medio de
esta composicin potica dialogada, cuyo pilar central es el vaticinio del mago
Meliso. No profundizaremos en todos los actos que se le achacan, por falta de
espacio. S interesa, sin embargo, resaltar que este texto esboza al conde-duque
como prcticamente un nigromante, aunque lo que ms se resalta es su costumbre de rodearse de mgicos y de acudir a hechiceros en busca de remedios para

27. Esto parece una parodia de la clebre escena del sabio Fitn en la Araucana, profetizando el
futuro de Espaa ante Ercilla.
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Eva Lara Alberola

tener al rey bajo su control. Se aclara poco sobre su relacin con la nigromancia,
y solamente se incide en sus devaneos con estas artes en su juventud, pero ese
primer acercamiento al arquetipo del nigromante por antonomasia no se completa. Veamos cmo terminan de perfilar a este poltico con ribetes hechiceriles
otros documentos a los que hemos tenido acceso.
Delitos y hechiceras que se imputan a el Conde Duque de Olivares, Valido del
Rey Felipe Quarto28 vio la luz el 8 de febrero de 1643, diecisis das despus de la
cada del privado. Hemos escogido estas pginas porque no intentan presentar
una semblanza objetiva del conde-duque, sino que sirven, y muy bien, a la ficcionalizacin de esta figura; contribuyen, por tanto, a la creacin de la leyenda
mgica en torno a Olivares: [] siendo Mozo en Sevilla tuvo mucha comunicacin con hechiceros, y lo mismo en Salamanca (quando en 1601 lo embi su
padre a estudiar) (Caro Baroja, 1992: 107). Se conecta as al conde-duque con
aquellas ciudades en las que tradicionalmente se estudiaba magia; muy famosa
en este sentido era Salamanca, donde se hallaba la conocida cueva en la que,
supuestamente, el diablo enseaba estas artes a los discpulos aptos para ello.29
De este modo, el privado pudo haberse formado en la nigromancia mientras se
hallaba en estas ciudades. Por otra parte, se puntualiza:
Despus han sido ordinarias las dems comunicaciones, y en particular la tuvo con
Leonorcilla, a quien prendi Don Miguel de Crdenas, Alcalde de Corte el ao de
1625 en Madrid y la dio tormento en que confes algunos hechizos contra el Rey, y
por orden de Dn. Gaspar hechiz unos listones de los zapatos y un lienzo de narices
(1992: 107).

Queda as probado que circulaban unos rumores, que se tenan por bien
ciertos, acerca tanto de la formacin mgica del propio Olivares como de su
relacin con hechiceras y otras personas vinculadas a esta clase de prcticas poco
ortodoxas.30 Se le acusa, igualmente, de haber puesto al servicio de la reina a
28. Ms. 11052 (fols. 101r.-105r.) de la BNE; seguimos la reproduccin de Caro Baroja (1992:
107-110).
29. Vase, en referencia a las cuevas, Lima (2014).
30. Maran (1992: 248-249) es consciente de todo lo que de literario o legendario puede
haber en los informes o relaciones como los que aqu estamos mencionando. No obstante,
tampoco descarta que existiera una base real, sobre todo en relacin a sus tratos con hechiceras,
por ejemplo. Y puntualiza: No es imposible que el Conde-Duque creyese en la eficacia de los
hechizos para conservar su poder, porque entonces todo el mundo crea en ellos. La literatura sobre
filtros y sortilegios para influir en el amor de los dems es interminable. De otros grandes seores
de la poca, como el Duque de Hjar y el Marqus de Valenzuela [] se sabe que utilizaron estos
medios con el intento de captar la regia privanza; la misma acusacin se hizo a Rodrigo Caldern.
Aun en el alma de los hombres superiores, junto a la clara estancia de las grandes creencias,
rincones oscuros, restos del alma ancestral, en que anidan impensadas credulidades en el rito
mgico y el azar; y es muy frecuente que ese hombre superior, que sabe bien que su destino
depende de Dios y de su propia eficacia y de nada ms, guarde un respeto subconsciente, como
por si acaso, a cualquiera de las ms necias supersticiones.
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El conde-duque de Olivares: magia y poltica en la corte de Felipe IV

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Andrs de Len, un clrigo menor, hechicero (sera ms correcto usar el trmino


nigromante, por la calidad de varn y versado que podra tener tal individuo), el
cual se dibuja como medianero que proporcionaba remedios de tipo amoroso. Se le
atribuye el hecho de haber incluido a ms magos entre las paredes de palacio, al servicio de personas principales. Del mismo modo y en una lnea similar, se le imputa:
Tambin tuvo comunicacin con otra Hechicera natural de San Martn de ValdeYglesias a quien llamaba frequentemente a Palacio, y la regalaba, lo qual es pblico
en el lugar de San Martn. Quiso hacer amistad con Dn. Miguel Cervelln, el qual
era pblico tena pacto con el Demonio, y quiso le ensease todo lo que en esto
hava, y Dn Miguel no quiso, por lo qual le hizo prender y maltratar y al fin se le
hui de la Crcel; y es pblica voz y fama que a quantos estaban en la corte de esta
calidad procuraba comunicarlos (1992: 108).

No se obvia tampoco en este documento la participacin del de Guzmn


en los sucesos del convento de San Plcido, en el cual tuvieron lugar varias supuestas posesiones diablicas entre las monjas. Pero el autor de este opsculo
va ms all, incluso, cuando afirma: Para defender a las Monjas, procur que
Thelogos diesen por probable el que era lcito hablar con el Demonio, y por
su respeto lo ley en una leccin de oposicin en Toledo el Doctor Luis Garca
Rodrguez, Capelln de la Encarnacin (1992: 110).
En el Informe que hizo don Miguel de Crdenas, alcalde de casa y corte al Cardenal Frejo, presidente de Castilla, sobre los hechizos que se deca daba el Conde-Duque de Olivares al Rey don Felipe IV, tambin de 1643, el interesado hace constar
que Juan de Acevedo entr diciendo: que era sobre unos hechizos, que el Conde de Olivares daba a S. M. para estar en su privanza (27). Llama la atencin,
sin embargo, y sobre todo despus de lo visto hasta el momento acerca del valido
de Felipe IV y de su fama en relacin a las artes mgicas, que el resto del informe
gire en torno a dos hechiceras, Leonor y Mara lvarez. Parece ser que la autora
de los hechizos que se daban al monarca era esta ltima, aunque Leonor actuaba
como mediadora entre la factora y el conde-duque. Tambin catalogada como
hechicera, intenta convencer a otras dos pobres mujeres, las esposas del coletero
y el escribano, de que den remedios mgicos a sus maridos para que las quisiesen bien. Ellas se negaban porque teman que dichos preparados contuvieran
alguna sustancia inicua para sus amados que los pudiera conducir a la locura, la
enfermedad o la muerte.31 En ese momento de indecisin, precisamente, Leonor
asegura a las dos amigas que ningn peligro correran sus esposos, puesto que los
hechizos seran similares a los que Olivares proporcionaba al rey, a quien nunca
haban causado dao alguno.

31. Recordemos, en ese sentido, a Toms Rodaja, de El licenciado Vidriera, de Cervantes, quien,
tras tomar unos hechizos ocultos en unos membrillos, enloquece y a partir de ese momento creer
estar fabricado de vidrio.
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Estas confesiones son las que disparan las alarmas de un caso que, tan pronto como se pone en conocimiento del presidente don Francisco Contreras, cae
prcticamente en el olvido y jams se resuelve.32 Eso s, pasa a la posteridad y
conforma la faceta de Olivares como asiduo a los remedios hechiceriles como
parte de su plan poltico, ya que los utiliza para controlar la voluntad del monarca, quien, bajo el influjo de tales confecciones, siempre respaldar las actuaciones de su privado.
No obstante, merece la pena resaltar que en estos hechizos supuestamente
administrados por el conde-duque a Felipe IV, el de Guzmn se acompaaba de
un par de mujeres. Como buen proyecto de nigromante, formado para tal efecto
en la ciudad de Salamanca, el conde-duque tendra que ser el nico oficiante en
las ceremonias mgicas con fines polticos y si, adems, como reza su leyenda,
portaba un diablo familiar en la muleta, para qu necesitaba de la ayuda de dos
vulgares hechiceras, al estilo celestinesco? Leonor y, sobre todo, Mara lvarez
preparaban los hechizos solicitados por Olivares. De manera que el mago que
nos narra la historia ocupaba en verdad un segundo plano, y este hecho tambin
le absuelve de elaborar con sus propias manos tales sortilegios o de pronunciar,
con sus propios labios, los conjuros pertinentes. Aun as, ser l quien se lleve
todo el mrito; los rumores y los textos literarios preexistentes sobre el valido
completarn la leyenda.
En la misma lnea funcionan las Dcimas contra el Conde Duque, y el Diablo,
que dizen trae en la muleta, salieron por febrero del ao 1643. Precisamente, el
verso que aparece a modo de estribillo es, tras lanzar alguna pulla contra Olivares, dgalo el Diablo de la muleta. Sin embargo, interesan sobre todo ciertas
estrofas que reproducimos a continuacin:33
Era su gracia sin par
tal, que a su Rey hechizaba,
y la voluntad robaba,
que lo de ms no es robar,
mas si por mago Gaspar
Rey prentendi ser tambin,
sin saber ms de Beln,
que yo s de la Goleta,
dgalo el Diablo de la muleta.
Si hechizaba por tablilla,
dgalo Andrs de Len,
hable el buen Inf. Cerbelln,
o en el potro Leonorilla,
pero si ser pastilla,
porque huele al alcorn

32. Vase Historia de la cada del Conde-Duque de Olivares 19-38.


33. Modernizamos la ortografa de este pasaje.
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El conde-duque de Olivares: magia y poltica en la corte de Felipe IV

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familiares lo dirn
y la infernal Cazoleta,
dgalo el Diablo de la muleta.
Si con el Diablo hizo pacto
en San Plcido, s que
tambin con la Carne fue
dgalo tanto contacto,
tanto diablico acto
para auto de Inquisicin,
hable incesado el Cabrn
mal preada la vegeta,
dgalo el diablo de la muleta.34

Estas dcimas, como se puede observar, no tienen desperdicio. No solo se


reafirman las acusaciones y los rumores que afloran una y otra vez en los documentos que ya hemos analizado anteriormente, sino que se menciona explcitamente el pacto diablico e incluso aparece una mencin al cabrn de las brujas.
Esa es la novedad que aportan los citados versos, pero, aun as, no se detecta en
ellos ninguna afirmacin tajante acerca del trato demonaco del privado y mucho menos una adscripcin abierta a la secta brujeril. Eso s, esos velados matices
acerca de la figura del conde-duque resultan relevantes para terminar de perfilar
su identidad mgica, que, indudablemente, posee un marcado carcter literario.
Sus nicas bases reales se materializan en las referencias a Andrs de Len o Leonorilla. Y cierto es que el vulgo crea que su muleta albergaba un diablo familiar,
lo cual apunta a la nigromancia.
Este tipo de informacin es la que faltaba, en el siglo xvii, para terminar
de completar el retrato del que podra haber sido un nigromante de manual. Al
conde-duque se le haba atribuido ya una formacin mgica en su juventud,
concretamente en Salamanca; se le haba relacionado con hechiceros y, sobre
todo, hechiceras de la peor calaa, que haban participado, con l como mente
instigadora, en la confeccin de preparados mgicos para mantener nublada la
mente del soberano. Asimismo, se haba visto involucrado en una conspiracin
con una importante base hechiceril, que sera desenmascarada, como ya hemos
visto, por Jernimo de Libana y que afectaba directamente al valido (recordemos que Olivares fue engaado por Libana, quien le hizo creer que existan
unos hechizos que afectaban tanto al monarca como al propio privado). Finalmente, haba tomado parte en los sucesos que tuvieron lugar en el Monasterio
de San Plcido.35
Asignarle una muleta avivada por un demonio era como cerrar el crculo.
Gran parte de la leyenda que rodeaba al conde-duque se sustentaba en la creen-

34. Manuscrito 9954, BNE, fols. 41-42.


35. En relacin con las posesas de San Plcido, vase Gil Gonzlez (2011: 189-193).
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cia de que este tena a su servicio un diablo familiar, como suceda habitualmente con los nigromantes. En concreto, se supona que esta entidad se hallaba oculta en la muleta que portaba a causa de sus afecciones de gota. As lo atestigua
otro documento manuscrito, titulado La muleta del Conde Duque de Olivares,
probablemente de 1645,36 escrito por alguien que se hace llamar Conocimiento
de la verdad.37 La primera manifestacin sobrenatural que realiza la muleta se
describe de la siguiente manera:38
Una siesta de Julio, a pocos das de la partida de Su Majestad Cathlica a Aragn,
estava a la puerta de la Seora Condesa de Olivares una duea, de cuya condicin
ni se sabe ni se dize, mas sino que [] se llama Quiones. Eran las dos del da, con
que estaba el quarto harto ms quieto que a las dos de la noche. La buena seora
estaba en todo silencio, quando de repente vide que desatndose de un rincn una
muletilla, antigua prenda del seor Conde Duque, iba corriendo por el quarto por
su pie y sin llevar le nadie y en su seguimiento un hombre en medalla, de estatura
[de] Bonam Barbadillo y con ademanes de Ministro.
El asombro de la buena seora fue qual no se creer y admirada, ms de la figura del
hombrecillo, que de ver correr la muleta, alz la voz y dixo: Ay seores!, el conde de
Monterey se ha buelto a Madrid!
A este tiempo, siguiendo a la muletilla, que se procuraba excusar por una ventana,
dio la vuelta el Barbadillo, de sala, y descubri en la ropa, un cuello como de garnacha.
No es el Conde, dixo entonzes desmayada la duea hasta los quiones mismos: no
es el Conde de Monterey, sino el alma de D. Pedro de Vibanco, que buelbe a penar
en estos quartos.
Estas dudas cessaron con otro mayor asombro: porque atascada ya la muleta cansada de correr, comenz a dezir: Qu me quieres Duende de --------,39 chupadora de
los secretos del mundo, perdiguero de consejos y gobierno, Embaxador de Venezia!
Qu me quieres! (La muleta del Conde Duque de Olivares 106v-107r).

En efecto, el embajador de Venecia es quien persigue a la muleta, pues desea mantener una conversacin con ella.40 La presencia de tal poltico es la que
sirve como resorte para que la muleta (el diablo familiar en realidad) despierte
de su letargo y se mueva por su propio pie. Esta circunstancia hace malinterpretar todos los hechos a la duea, que termina desmayndose y pensando que se

36. El manuscrito simplemente presenta, en su fechacin, 164 y queda en blanco para el ltimo
dgito.
37. Este texto se halla recogido en Fragmentos histricos de la Monarqua de Espaa. Sucesos en la
privanza del Conde Duque de Olivares, Gaspar de Guzmn, MS. 23001 de la Biblioteca Nacional,
fols. 106-118.
38. Modernizamos la acentuacin.
39. Debido al emborronamiento del manuscrito, no se puede leer este trmino.
40. En concreto, el embajador y la muleta, ms adelante, dialogan acerca de la naturaleza y causa
de la salida del valido de palacio y de su retiro.
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El conde-duque de Olivares: magia y poltica en la corte de Felipe IV

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encuentra ante un alma en pena. Se apunta, por tanto, hacia lo preternatural y


se corroboran todos los rumores que circulaban con respecto al conde-duque.
Este escrito constituye una stira poltica que, sin duda, se hace eco de la fama
nigromntica de Olivares.41
Por ltimo, veremos una prueba bastante posterior que atestigua la visin
que imperaba sobre el conde-duque y que pasara a la posteridad. Se trata de la
Carta sobre los hechizos que el conde de Olivares di al Rey Felipe IV, escrita por
Z. J. Casaval, dirigida al Director de la Revista de Espaa, editada en Madrid,
en 1868. El autor de esta misiva comienza aludiendo al caso de las hechiceras
del valido como el ms memorable de nuestra historia porque repercuti directamente en la salud de un pas entero. Asimismo, quien suscribe las lneas
se reconoce profundo creyente en lo tocante a asuntos mgicos y demonacos,
hecho en el que parece coincidir con el receptor de la epstola: la magia posee
origen diablico, tal y como viene avalado por Pico de la Mirndola y por el
padre Feijoo, y sus consecuencias siempre resultan funestas. Pronto se menciona
la conjuncin hechicera-poltica: [] algunos espritus, menos sensibles a los
encantos femeninos que a los goces tempestuosos de la ambicin, se dedicaran
con su empeo a enredar en sus maleficios a los Prncipes y Reyes (Carta sobre
los hechizos92).42 Y proporciona el ejemplo de don lvaro de Luna, que tambin (supuestamente) us maleficios en relacin con don Juan II.
Casaval atribuye la decadencia de Espaa a los hechizos de Olivares
(Carta sobre los hechizos92-93) y sigue casi punto por punto el informe de
don Miguel de Crdenas.43 Esa informacin ofrecida en la carta y extrada
en gran medida del mencionado documento se detiene bsicamente en la
asidua comunicacin que el de Guzmn haba establecido en Sevilla y Salamanca con mgicos y mgicas de diferente naturaleza, ya desde su ms tierna
juventud. Resulta destacable en este texto el comentario del autor que se lee
hacia el final:
Lo que no me explico es, cmo habiendo mediado todo esto, y teniendo enemigos
tan considerables dentro del mismo palacio, el Conde de Olivares, no se trat de
arrancar el maleficio, o mejor dicho, hechizo, de la persona que se supona posesa, y
no emple, siquiera como preservativo, algn exorcismo, o por lo menos, un simple
conjuro, mandando salir al diablo; con lo cual creo yo que se hubiera puesto remedio a tantos males, y no hubisemos perdido el Portugal, ni hubiera ensangrentado
el suelo de Espaa el levantamiento de los catalanes contra su Rey y seor natural
(Carta sobre los hechizos 97).

41. Esta creencia se descubre en que en 1648 se acus a Fr. Valeriano de Figueroa por haberse
alabado de llevar un familiar en una muletilla del conde-duque, con la cual se allanaban todas las
dificultades (Cirac, 1942: 183-184).
42. Modernizamos la acentuacin.
43. Casaval, al igual que Martn Hume, refleja una visin de la figura y la poltica de Olivares ya
superada, como bien expone Elliot (2012).
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Eva Lara Alberola

Muchos aos despus del mandato de este privado sigue imperando, como
vemos, su fama de maleficus, pues no solo se achaca a la mediacin mgica y, por
tanto, demonaca, el dominio de la voluntad de Felipe IV, sino que tambin se
le atribuyen acontecimientos histrico-polticos como la prdida de Portugal y
el levantamiento de los catalanes.

El nigromante poltico: de la literatura a la vida y de la vida a la literatura


Es necesario sealar, como breve introduccin panormica a los principales personajes mgicos de la tradicin y letras hispnicas, que la hechicera celestinesca
y la hechicera tnica ya estaban plenamente consolidadas como personajes literarios al inicio del reinado de Felipe IV. Por su parte, el de la hechicera mediterrnea acabara de asentarse por esa misma poca (Lara Alberola, 2010) al
aparecer, entre otros, El vellocino de oro y La Circe, de Lope de Vega; El mayor
encanto amor, Los tres mayores prodigios y El jardn de Falerina, de Caldern de
la Barca; Amazonas en las Indias, de Tirso de Molina; o el Criticn, de Gracin.
De la bruja como personaje literario poco puede decirse, pues fue bien conocido
en la poca pero apenas despunt en los textos de ficcin,44 mientras que, por el
contrario, la maga qued plenamente perfilada como personaje tpico de libros
de caballeras y novelas pastoriles. Por su parte, el nigromante haba comenzado
a despuntar ya en las letras medievales, dando cuenta de ello Don Juan Manuel
al mostrar las distintas manifestaciones de este tipo mgico en El conde Lucanor:
se trata del gran mago, un sabio rodeado de misterio que ejerce sus prcticas
en las oquedades de Toledo o Salamanca. Tambin aparecen en el libro de don
Juan Manuel el farsante, ese alquimista que finge conocimientos que no posee
en realidad y que estafa al mismsimo rey, y, finalmente, el pactante diablico,
que recibe una valiosa leccin por haber confiado en las fuerzas equivocadas.45
En la tradicin y cultura espaolas, el nigromante confluye con la figura del
embaucador por influencia de Ariosto y su Iachelino. En el siglo xvi, los magos
que simplemente ejercen un oficio para sobrevivir y que solo aparentan sus capacidades abundan en obras como La maraa o Comedia de Seplveda46 y la Comedia
Cornelia de Timoneda. En otros casos, algunos de estos varones, aunque eficientes
en sus artes mgicas, sern constante objeto de burla por su habla plagada de latinajos, como sucede en la Comedia Tholomea de Alonso de la Vega y la Comedia
Armelina de Lope de Rueda, mientras que otros corrern mejor suerte y no sufrirn burla alguna, como los presentes en la Farsa Paliana de Timoneda o El prncipe
tirano de Juan de la Cueva, donde el personaje se aborda de modo positivo (auxilia
a los protagonistas); no ocurre as en la Comedia del viejo enamorado, tambin de

44. Vase al respecto Lara Alberola (2012 y 2015, en prensa).


45. Vase Lara Alberola (2014).
46. Vase Alonso (2009).
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Juan de la Cueva (pues se presenta el nigromante como una figura negativa, ya que
sirve a una persona con propsitos ilcitos). Por ltimo, llegamos al nigromante
por excelencia, el pactante diablico, que primar en el xvii.
En 1612 apareci El esclavo del demonio de Mira de Amescua y asent las
bases de esta ramificacin del nigromante. Por las mismas fechas, vera tambin
la luz Quien en mal anda en mal acaba de Juan Ruiz de Alarcn.47 Ya cuando
Felipe IV ocupaba el trono, en 1629, se estren La gran columna fogosa de Lope
de Vega; y en 1637, El mgico prodigioso de Caldern de la Barca.48 Esta ltima
pieza represent un gran hito y termin de consolidar al varn pactante con
nfulas de poder que se decida a vender su alma a Satans; arquetipo que beba
de san Cipriano de Antioqua y Tefilo, y que en el siglo xvi se haba concretado
tambin en una de las primeras versiones de Fausto que ya circulaba. Se da as un
paso ms en la conformacin del nigromante, que poseer varios rostros, varias
facetas que se concretarn en cada texto, pero tambin en cada rumor y en cada
acusacin, ya fuera de los libros. De esta manera se interrelacionaban vida y
literatura, ficcin y realidad.
Este mito del nigromante (Butler prefiere el mito del mago) se perpeta
gracias a la fama que ciertas personalidades, a caballo entre lo legendario y lo
histrico, adquirieron en relacin con las artes ocultas. Caro Baroja nos explica
que esa fama, en muchas ocasiones, es infundada, pues los escritores convierten
en personaje mgico a un hombre que no lo fue (1992: 222). Y aade: la carne
y hueso a veces no interesan tanto a los escritores dramticos y de otro tipo
(incluso los novelistas) como las opiniones pblicas y vulgares. Resulta as que,
con harta frecuencia, el escritor da una imagen alterada del personaje mgico
(221-222). Esta afirmacin resulta de mucho inters, pues es precisamente lo
que sucede con el conde-duque, salvando las distancias con Ramn Llull, Arnaldo de Vilanova, Enrique de Villena, lvaro de Luna o el papa Silvestre. Olivares
experimenta el citado proceso y se ve inmortalizado en diversos textos como
un proyecto de nigromante, ya que la atribucin de una muleta que encierra un
demonio hace que le cuadre tal nomenclatura. La mayor parte de la documentacin de que disponemos no es literaria, exceptuando La Cueva de Meliso, que
aun as tiene mucho ms de libelo satrico que de poema lrico.
Hay una serie de documentos, por otra parte, analizados ms arriba, que
recogen rumores y acusaciones sin probar que se tomaban por ciertos y fueron
completando por su parte la aureola de nigromante en la leyenda de este poltico: los Delitos y hechiceras que se imputan a el Conde Duque de Olivares, Valido

47. Segn Castro Leal entre 1601-1603 y segn Fernndez Guerra en 1616-1617.
48. No realizaremos un repaso de todos los textos en los que comparecieron nigromantes, del
tipo que sean, pues no es el propsito de este trabajo ofrecer un panorama literario completo
del nigromante. Para conocer los textos que recrean esta clase de mgicos, vase Fernndez
Rodrguez (2007) y Lima (2010).
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del Rey Felipe Quarto; el Informe que hizo don Miguel de Crdenas, alcalde de casa
y corte al Cardenal Frejo, presidente de Castilla, sobre los hechizos que se deca daba
el Conde-Duque de Olivares al Rey don Felipe IV; las Dcimas contra el Conde
Duque, y el Diablo, que dizen trae en la muleta, salieron por febrero del ao 1643;
La muleta del Conde Duque de Olivares y Carta sobre los hechizos que el conde de
Olivares di al Rey Felipe IV.
El conde-duque de Olivares represent, sin duda, el uso de la magia en
poltica por antonomasia, y pese a que al referirnos a l empleamos en muchas
ocasiones el trmino nigromante, el verdadero valido se qued a medio camino entre el simple aficionado a consultar hechiceros/as y el mago que posee un
demonio familiar. Su faceta nigromntica no se explota en la literatura y el mgico poltico no termina de consolidarse. No se fantasea con el pacto diablico,
las invocaciones, los rimbombantes conjuros, ni la aplicacin al estudio de las
artes mgicas. A pesar de que su educacin en Salamanca se vincula directamente tambin con el aprendizaje de estas prcticas y a pesar de que el familiar que
supuestamente lleva encerrado en su muleta remite a una tradicin puramente
nigromntica, del de Guzmn solo obtenemos (tanto en textos literarios como
no literarios) retazos que construyen a un individuo que solo manifiesta inters
por lo preternatural. Y se hace hincapi, ante todo, en los hechizos que proporcionaba al monarca, que sabemos que no los preparaba l, sino un par de
hechiceras de corte ms bien celestinesco.
El conde-duque era el candidato perfecto a convertirse en el sucesor literario
de Enrique de Villena. Quizs tildarlo de pactante de un modo tan explcito
hubiera supuesto un problema para sus oponentes. Por ello, su figura legendaria
queda un tanto incompleta y desleda, a nuestro juicio, pues no se opera el paso
que hubiera dado como resultado un nuevo Fausto a la espaola, en la lnea del
don Gil de El esclavo del demonio o el Cipriano de El mgico prodigioso.
No obstante, es necesario resaltar que, aunque el perfil mgico del valido no
termina de esbozarse en la documentacin a la que hemos tenido acceso, no es
menos cierto que quedaba un amplio espacio para la imaginacin popular. Resulta
bastante improbable que un individuo que se ha inmortalizado histricamente
como un aficionado a la hechicera, con ms o menos reservas por parte de los
estudiosos que se han centrado en su persona, no se erigiera en los mentideros de
la corte en un autntico nigromante (con contrato diablico firmado, rodeado del
idiosincrsico cerco e invocador de demonios), con el fin de conseguir sus sueos
de poder. Un mgico que recibira su merecido y se vera, de alguna manera, abandonado por el familiar que portaba en su muleta en el momento de su cada. No
olvidemos que, en un periodo como el que estamos estudiando, dicho derrocamiento tambin pudo explicarse por causas que escapaban a lo natural.
En el siglo xviii sigue consolidndose literariamente el personaje del condeduque con las particularidades que hemos ido repasando. Uno de los textos ms
representativos es, sin duda, Don Juan de Espina en su patria, de Jos de Caizares, pieza estrenada en 1714 e impresa en 1730. El personaje de don Juan de
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Espina resulta muy llamativo. Es contemporneo del conde-duque y de l nos


aporta varios detalles Julio Caro Baroja (1992: 430-432).
En la pieza de Caizares, desde un principio, Diego y Antonio hablan sobre
el personaje principal como de alguien que solo en ltima instancia recurrira a
las artes mgicas. De hecho, su fama de gran mago procede del arte que posee
para obrar prodigios con el fin de entretener a sus amigos. Todo son trucos.
Aniceto, sin embargo, se refiere a l como a un embustero muy diestro en dar
esquinazo a quien pretende cobrarle el alquiler. Cuando comparece don Juan,
vemos que ms parece un pilluelo que otra cosa, pero tiene como mecenas al
mismsimo duque de Olivares y, de hecho, se dirige a palacio para entrevistarse
con l. No faltan personajes que tienen a don Juan por mago, con amistad diablica. Tambin Cachete, el gracioso, sirviente de don Juan, hace referencia a su
amo como a un mgico que puede grandes proezas. Algunos aludirn constantemente, al referirse a su persona, al pacto demonaco, pero la respuesta de don
Juan es tajante: En la magia natural / caben mayores milagros (Don Juan de
Espina I:8). La maravilla est servida durante toda la trama y queda meridianamente claro que no nos hallamos ante un embaucador, sino ante un autntico
prestidigitador que dice conseguir todos los prodigios gracias a la magia natural.
De hecho, sus servicios son requeridos para que intervenga en casos de amor,
pero no con el fin de doblegar voluntades, sino de facilitar el encuentro o la
unin de los amantes. Si el final es feliz es gracias a la intervencin de don Juan.
Pero, cul es el desenlace para la propia figura central de esta pieza?
En la tercera Jornada, don Juan ha sido reclamado por el propio rey, ante
lo cual exclama:
El Rey me embia a llamar
y aunque me haya resistido
a su Privado, a mi Dueo
no puedo, que es sacrificio
inescusable a Deidad
que tiene el sumo dominio (III: 25).

Espina se entrevista primero con Olivares, quien explica a don Juan el motivo del aviso que ha recibido, pues el rey ha tenido noticia de sus habilidades
gracias al conde-duque, al que vemos que le llaman la atencin todos los conocimientos que remitan a las mgicas artes. Don Juan reconoce los prodigios que
se le imputan, pero siempre haciendo referencia a la magia blanca como la base
de tales proezas:49
Rey. Hame dicho el Conde Duque,
que hacis admirables cosas.

49. Modernizamos la acentuacin.


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Juan. Quantas en la Magia blanca


natural, que es milagrosa,
caben (III: 28).

El monarca demanda una prueba de dicho poder, as que, por ejemplo, hace
aparecer un len que se planta ante el mandatario. As demuestra que, efectivamente, es capaz de obrar maravillas, mas estas burlas no agradan a Felipe IV, que
se marcha disgustado.50 Solo en este momento vemos flaquear a don Juan y sentir miedo ante la posible reaccin del poder real. Se marcha de palacio y se centra
en ayudar con la asistencia de su magia a las parejas formadas por don Diego y
Laura, por un lado, y don Antonio y Serafina, por otro. Manifiesta, asimismo,
su deseo de pasar a Italia, donde su habilidad es mucho ms estimada. Una vez
concertadas las bodas, don Juan se prepara para partir a Miln. Vemos pues en
esta obra que Olivares se perfila como un poltico que gusta de las artes ocultas
y que no duda en ponerse en contacto con personalidades como don Juan de
Espina, pero su papel no va ms all de este par de inclinaciones.
En poca contempornea, Domingo Miras, en 1993, dedica una de sus
piezas a la magia poltica e incluye a don Gaspar en una de sus obras, El libro
de Salomn, centrada en el personaje de Jernimo de Libana, al que dibuja
como un gran aficionado a las prcticas hechiceriles, no solo como embaucador
(aunque se potenciar tambin esta faceta). Miras lo presenta desde el inicio
como poseedor de la archiconocida Clavicula Salomonis, cuyos rituales Libana
no duda en ejecutar. Tambin estn presentes desde un primer momento las
menciones a la privanza como un deseo de poder que podran poseer en comn
todos los nigromantes y que apunta a la figura del conde-duque. Hablando acerca de un crculo y otros smbolos que est trazando, este mgico dice: Cuando
lo tenga hecho y me lo ponga encima del cuerpo por debajo de la ropa, podr
ser si se me antoja el valido de todos los reyes y prncipes que quiera (El libro
de Salomn I: 9). Ms directamente se alude a Olivares cuando leemos, en boca
de ngela: Cmo piensa servirse de la magia de esa figura, hacindose CondeDuque, o buscando tesoros? (I: 9) En esta ocasin, Libana es prendido por la
justicia porque es descubierto en sus hechiceras y no hay modo de justificar
la presencia de todos los materiales encontrados en su alcoba. En la segunda escena, el protagonista conversa con su hermano, cura, que lo acusa de embelecos
y vemos que el personaje conserva tambin aqu su carcter de estafador, pues
se ha hecho pasar por sacerdote en mltiples ocasiones y ha afirmado que podra encontrar tesoros que nunca han aparecido, pero no se puede dudar de sus
verdaderos intentos por practicar una magia autntica de carcter culto. Eso s,
su vertiente pcara no desparece y, cuando se ve en peligro de ir a parar a las ga-

50. Aqu observamos una etopeya favorable del rey, que no gusta de manifestaciones mgicas, ni
siquiera en su vertiente ms ldica.
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leras, declara que se han confeccionado unos hechizos para dominar a Felipe IV.
De hecho, l asisti al mximo involucrado en estas prcticas, el doctor Guibay, un mago francs que hicieron venir a Espaa el marqus de Valenzuela,
Marcos de Figueroa, Juan Bautista Quijada, el licenciado Gabriel Garca y Pedro
Bautista. El hechizo se prepar cuatro aos atrs (1627) y entrara en vigor al
ao siguiente del momento de la accin. En ese momento, el rey mudar sus
pasiones e incluso podra enfermar. Despus Libana cuenta punto por punto
cmo tuvo lugar todo el ritual en cuestin.
En la tercera escena comparece, por fin, el conde-duque, del cual se explicita en la acotacin que lo presenta: semiabraza a su inseparable muletilla de la
que cuenta el vulgo maravillas, y que ahora reposa a su lado, dispuesta para el
servicio (III: 28). Sin embargo, el conde-duque aqu se perfila como un poltico
preocupado por mil razones de estado y no un nigromante aplicado al trazado
de cercos y pentculos. De hecho, Olivares se refiere a Libana como un vulgar
delincuente que solo intenta escapar de su condena a galeras distrayendo la atencin, pero se queda su declaracin para leerla, pues en materia de Su Majestad
toda precaucin es poca. Pronto llegar este caso a odos del mismo rey, quien
dialogar con su privado en los siguientes trminos:
El Rey.- Tan flaco soy yo de cabeza, Conde, que un brujo me tuerza el albedro?
Olivares.- Vuestra voluntad, seor, est por encima de todos los brujos del mundo, pero los buenos sbditos de Vuestra Majestad temblamos de que las potencias
infernales os causen alguna dolencia en el cuerpo o en el alma. Nuestra gran Monarqua es como una pirmide gigante que tiene como punta y vrtice vuestra sola
persona, pero que se halla invertida y de revs, de manera que toda ella descansa
sobre vuestros reales hombros, y ay, de toda esa inmensa fbrica si a esos hombros
los tuerce un maleficio.
El Rey.- Pero si ese tal hechizo slo se encamina a un cambio de Ministro, ms
parece el peligro para vos que para m.
Olivares.- Peligro para m, Seor? Descanso ms bien, dira yo. (III: 34)

El rey no est dispuesto a tolerar los abusos de cuatro hechicerillos de tres al


cuarto, as que propone a Olivares que busque a un mago ms poderoso para poder neutralizar los encantamientos llevados a cabo. Ante la gravedad de los hechos,
el conde-duque se rene con Libana y este emplea todas sus artes de persuasin
para conseguir el favor del valido. Le hace ver que de nada le servir en galeras y
podr asistirle mucho mejor si le deja libertad para guiar a la justicia contra quienes intentan derrocarle. Ratifica todo lo que escribi en el memorial que el condeduque ya haba ledo e insiste en la materialidad del hechizo instigado por el marqus de Valenzuela. Y parece ser que, adems, ya ha encontrado el conde-duque al
hechicero que pueda contrarrestar el encantamiento: el mismsimo Libana, que
queda encargado de neutralizar los efectos mgicos del maleficio. Para ello, tendr
libertad de movimientos y sus gastos sern sufragados por la monarqua. El destino de este nigromante ser Mlaga, donde se supone que est enterrado el cofre
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que contiene los hechizos. El valido, aunque crdulo con respecto a estas artes, y
ms cuando parecen tenerlo a l en el punto de mira, sospecha de la sinceridad de
Jernimo, pues todo apunta a que este ltimo solo pretende escapar de la justicia.
Sin embargo, antes de desechar sus confesiones, el conde-duque se arriesga a dejarle en libertad con el fin de eliminar cualquier posibilidad hechiceril real que les
afecte directamente a l o a su Majestad. Por todo ello, y tal y como se refleja en
esta pieza, Olivares se concibe como una personalidad muy supersticiosa y dada a
rodearse de personas aficionadas a estas prcticas.
El personaje de Olivares ya no vuelve a aparecer en la obra, y el resto del
texto se centra en la bsqueda, por parte de Libana, del cofrecillo, que nunca
se hallar. De este modo se demuestran los embelecos de Jernimo, quien ser
finalmente juzgado y condenado a cuatrocientos azotes y prisin perpetua.
Una vez ms, los textos dramticos que optan por incluir en su elenco a
Olivares lo dejan en un segundo plano, recalcando, como siempre, su inclinacin a creer a pie juntillas en hechizos y maleficios, pero mantenindolo lejos
de la nigromancia. Aun as, no hay que perder de vista que, aunque apenas se
disponga de muestras que permitan seguir el recorrido de la literaturizacin de
Olivares, se dan, adems, toda una serie de textos generados en torno a su figura,
analizados en el apartado anterior, que se hallan ms cerca de lo ficcional que
de lo real. Por ello, aunque las letras posteriores, desde el siglo xviii hasta la actualidad (exceptuando, por ejemplo, la carta de Casaval), no hayan contribuido
demasiado a perpetuar la imagen nigromntica del conde-duque, en la variada
documentacin que sobre el privado circula a partir de 1640 s se alude de forma
explcita a esta caracterstica, por lo que sera conveniente tener presentes estos
textos (no exactamente literarios), y ponerlos en relacin con obras como la de
Caizares y Domingo Miras.

Conclusiones
En definitiva, un estudio de la magia durante el reinado de Felipe IV no puede
menos que tomar como ejemplo central al personaje del conde-duque de Olivares, que hoy todava vive a caballo entre la realidad histrica y la ficcin novelesca. Es una de las figuras polticas ms controvertidas de todos los tiempos,
adems de que se le aade una notable fama de nigromante. Este segundo aspecto procede de la dimensin legendaria que adopt durante su valimiento, que
adquiri ms vuelo tras su cese como privado del monarca, cuando crecieron las
habladuras, alentadas por sus detractores en la corte, que se materializaron en
varios escritos: informes, cartas y composiciones satricas que en cierto modo se
podran calificar de cuasi literarias. Tales documentos circularon ampliamente y
sirvieron de testimonio de esa faceta oculta de don Gaspar de Guzmn, quien,
junto a otras personalidades de la poca (Libana, Espina, el marqus de Valenzuela, el duque de Hjar), conforma el panorama mgico cortesano y poltico
que va de los aos 1621 a 1665.
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A pesar de comparecer en ciertos textos dramticos posteriores, como Don


Juan de Espina en su patria o el ms reciente Libro de Salomn, desde el punto de
vista documental, no se puede afirmar que el conde-duque termine de perfilarse
como el nigromante que se crea lleg a ser. La verdad es que la leyenda de este
valido tiene mucho de literario, ya que el arquetipo del pactante con el diablo,
al estilo de Cipriano, Tefilo o Fausto, que en nuestras letras halla su mxima
expresin en El esclavo del demonio de Mira de Amescua y El mgico prodigioso de
Caldern de la Barca, estaba completamente consolidado durante los aos del
valimiento del de Guzmn. En este contexto, los rumores acerca de las actividades mgicas de Olivares pudieron conducir fcilmente a tildarlo de nigromante.
No olvidemos la creencia de que este poltico guardaba a su demonio familiar
en la muleta que le ayudaba a caminar a causa de sus achaques de gota. Solo los
nigromantes podan poseer un diablo de este tipo.
Por qu, entonces, no queda conformado el conde-duque como tal? Probablemente, porque faltaba un elemento imprescindible para que se cubriera el
vaco que hay desde el mero aficionado al trato con hechiceras y magos hasta
el docto en las artes preternaturales: su biblioteca mgica. Olivares, como demuestran los sucesos de San Plcido en los que se vio inmiscuido, era crdulo en
cuestiones de supersticin; pero aun cuando se le atribua una educacin mgica
en Salamanca, jams escribi un texto sobre esta cuestin, ni se le confisc biblioteca alguna que pudiera sustentar una acusacin definitiva de nigromancia.
De la faceta hechiceril de don Gaspar poseemos solo retazos de noticias
acerca de su aficin a rodearse de supuestos encantadores y sus tratos con hechiceras como Leonorilla. Poco ms es comprobable con respecto a la vinculacin del conde-duque con estas prcticas, y as se refleja en textos como el
de Caizares y el de Domingo Miras. El resto de las opiniones vertidas sobre
Olivares y recogidas en la documentacin que hemos analizado seguramente se
concibieron, en el mismo momento en que circulaban, como armas arrojadizas
que pretendan desacreditar al privado en el terreno poltico, pues haba muchos
candidatos a ocupar su puesto. De ah que no nos hallemos ante un segundo
Enrique de Villena, sino ante un personaje mucho ms humano.

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Eva Lara Alberola

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