Está en la página 1de 42

Lorena 1944.

Patton contra Manteuffel


Lorena 1944. Patton contra Manteuffel
por Capitan Miller el Vie Feb 02, 2007 3:15 am
Lorena 1944. Patton contra Manteuffel.
Ya echaba de menos las bonitas traducciones
, as que vuelvo a la carga con un
tema, al menos para mi, muy interesante: los combates de Lorena en 1944 entre dos de
los mejores, sino los mejores, comandantes de blindados de la guerra, Patton y
Manteuffel.
Vamos con ello

1.- La situacin estratgica.


En Septiembre de 1944, Hitler estaba convencido de poder dar a los aliados un golpe de
importancia. El Tercer Ejrcito de Patton era la punta de lanza del ataque hacia el este, y
sus fuerzas se encontraban cerca de Lorena. Sin embargo, el flanco derecho de Patton
estaba descubierto, ya que no haba an enlazado con el 6 Grupo de Ejrcitos USA,
que se desplazaba hacia el norte en paralelo a la frontera suiza desde el sur de Francia.
A la vista de la situacin, y reuniendo varias de las recientemente formadas brigadas
panzer, Hitler prepar una contraofensiva blindada en Lorena. El objetivo era rodear y
destruir a las fuerzas de Patton, y para llevar a cabo tan audaz plan y comandar el 5
Ejrcito Panzer, seleccion a uno de sus ms jvenes y agresivos oficiales de blindados,
el general Hasso von Manteuffel.

Sherman perteneciente al 8 Batalln Blindado USA combatiendo en el avance


hacia el Marne.
El enfrentamiento que se avecinaba sera el mayor contraataque alemn de blindados del
Frente Occidental, y una de las ms grandes batallas de carros de combate en que se vio
envuelto el Ejrcito USA en toda la guerra.
A primeros de Septiembre de 1944 los aliados eran optimistas respecto de un rpido
final de la guerra. En Agosto, con el colapso de las fuerzas alemanas en Francia, las
bajas enemigas se haban acercado entre prisioneros, heridos y muertos, a los 500.000
hombres, y los aliados haban sobrepasado Pars, estaban en la frontera belga, y por el
sur ya haban alcanzado Grenoble y se acercaban a Lyon.

La situacin del Frente Occidental al 1 de Septiembre de 1944.


Por otra parte, en el Frente Oriental, las fuerzas alemanas haban sufrido tras la

Operacin Bragation la destruccin del Grupo de Ejrcitos Centro en Bielorrusia, y la


subsiguiente ofensiva sovitica en Ucrania haba acabado por expulsarles de la Unin
Sovitica hasta detenerse en Polonia, sobre la lnea del Vstula.
Desde la perspectiva alemana, la situacin estratgica era un completo desastre. La
Wehrmacht se encontraba en franca retirada en Francia, y su nica oportunidad pasaba
por reordenar sus fuerzas y establecer las necesarias defensas en profundidad que
pudieran detener a los aliados occidentales en las fronteras de Alemania. El intento de
asesinato de Julio haba vuelto a Hitler an ms desconfiado del alto mando,
imponiendo un control por su parte de las operaciones hasta un nivel tctico. En contra
de lo sucedido haca un mes en Mortain, Hitler segua convencido de poder realizar
rpidos y agresivos contraataques contra las fuerzas aliadas de vanguardia, que
condujeran a su embolsamiento y aniquilacin, del mismo modo que se haba hecho tres
aos atrs en Rusia.

Restos de blindados alemanes en Travieres.


A principios de Septiembre, las fuerzas alemanas en el oeste estaban bajo el mando del
mariscal Gerd von Rundstedt, e incluan al Grupo de Ejrcitos B del mariscal Model,
con cuatro Ejrcitos desplegados desde el Mar del Norte hasta Nancy, y el ms reducido
Grupo de Ejrcitos G, del general Blaskowitz, con un solo Ejrcito cubriendo el frente
desde Nancy a la frontera suiza.
Hitler crea que un ataque contra el Tercer Ejrcito de Patton era la opcin ms
necesaria y atractiva. El Tercer Ejrcito era el que ms hacia el este haba avanzado, y
una vez alcanzado el Saar pareca que sera la primera fuerza de combate aliada que
penetrara en Alemania. Adems, si se efectuaba ese ataque haca el oeste, en direccin
a Reims, se podra impedir el enlace entre el 6 Grupo de Ejrcitos de Devers,
avanzando desde el sur, y el 12 Grupo de Ejrcitos de Bradley en el norte. El 3 de
Septiembre de 1944, Hitler curs a Rundstedt la orden comenzar a planear el ataque.

El plan de ataque alemn previsto.


Segn el plan inicial de Hitler el ataque sera llevado a cabo por las divisiones de
Panzergrenadier SS 3, 15 y 17, y las nuevas Brigadas Panzer 111, 112 y 113; estas
fuerzas deberan ser reforzadas ms tarde por la division Panzer Lehr, las divisiones
panzer 11 y 21 y las Brigadas Panzer 106, 107 y 108. El Cuartel General del 5
Ejrcito Panzer sera desplazado desde Blgica a Lorena para controlar la ofensiva. El 5
de Septiembre de 1944, el nuevo comandante del 5 Ejrcito Panzer, el general Hasso
von Manteuffel, vol directamente desde el Frente Oriental para reunirse con Hitler y
recibir las rdenes para la ofensiva. La fecha del ataque fue planeada inicialmente para
el 12 de Septiembre, pero los acontecimientos haran muy pronto variar los planes.

Manteuffel (izda.) y Model (dcha.)

Por parte aliada, el dilema era averiguar cuando se producira un colapso alemn similar
al ocurrido en 1918. Bajo estas circunstancias la mejor manera de sacar partido a la
constante retirada alemana era no dejar de ejecutar cuantos avances fueran posibles,
aunque tambin fuera de esperar que una dura resistencia germana podra comenzar tan
pronto como los aliados se acercaran a las fronteras alemanas.
El avance en Francia en 1944 haba llevado a los aliados mucho ms lejos de cuanto
haban planeado. Lo esperado era estar en el Sena en Septiembre, y no 250 kilmetros
ms all, y que Patton no llegara a donde ahora se encontraba hasta Abril de 1945. La
consecuencia inmediata de tan inesperado avance fue un creciente problema logstico ya
que el combustible y las municiones deban recorrer un trecho desde las playas
normandas mucho largo del previsto. Comenzaba a ser urgentemente necesario disponer
de un puerto ms cercano al frente, y el candidato perfecto era Amberes, que se
encontraba en el sector britnico del frente, y sera misin del 21 Grupo de Ejrcitos de
Montgomery el asegurarlo para los aliados.
Los planes aliados de Mayo de 1944 se basaban en dos lneas de ataque principales.
Una a travs de Blgica, bordeando las Ardenas para despus girar hacia el Rhin y el
corazn industrial alemn del Ruhr, estara encomendada al 21 Grupo de Ejrcitos de
Montgomery. La segunda, penetrando en Lorena en direccin a Frankfurt y despus
hacia la regin industrial del Sarre estableciendo cabezas de puente en el Rihn, correra
a cargo del Tercer Ejrcito de Patton y el 6 Grupo de Ejrcitos de Devers. Pero los
problemas de suministro de Septiembre de 1944 llevaron a cuestionar dichos planes,
sobre todo por parte de Montgomery. A principios de Septiembre, Montgomery se
quej de que los problemas logsticos haran imposible un ataque de frente amplio como
el previsto, sugiriendo, en su lugar, que los recursos fueran dirigidos a su Grupo de
Ejrcito, que podra realizar un rpido avance a travs de los Paises Bajos. Montgomery
estaba convencido de que Alemania estaba al borde de la derrota total, y de que las
fuerzas britnicas podran explotar el xito de dicho ataque y llegar hasta Berln.
Segn avanzaba Septiembre, y la resistencia alemana se haca ms y ms dbil,
Montgomery insista en su estrategia de un nico y definitivo golpe como la mejor
alternativa para hacerse con el Ruhr y llevar a Alemania a la derrota mediante la
estrangulacin industrial. Sin embargo, bajo la nica apariencia estratgica tambin se
hallaba la necesidad de Montgomery de conseguir una mejor posicin britnica, de
mayor peso especfico, en el despliegue aliado y en su influencia poltica.
La posicin de Montgomery era absolutamente contraria a lo pensado por su contraparte
norteamericana, el general Omar Bradley. Resultaba evidente que el plan britnico
obligara a detenerse al Tercer Ejrcito USA, y las posibilidades de Patton de alcanzar el
Rhin desapareceran, debiendo parar antes de alcanzar el Mosela y unirse con el 6
Grupo de Ejrcitos de Devers.
La importancia de asegurar Amberes llev a Eisenhower a garantizar a Montgomery el
4 de Septiembre la prioridad de suministros. El quiz de la cuestin resida en como se
perciba la situacin de las fuerzas alemanas desde el punto de vista aliado. Estaba la
Wehrmacht al borde del colapso o la borde de la recuperacin? Si se trataba de un
colapso merecera la pena correr riesgos, pero si era una recuperacin los aliados
deberan asegurarse todos los aspectos necesarios para una dura campaa en Alemania
en los prximos meses. El hecho indiscutible era que los aliados estaban agotando las

posibilidades logsticas de los puertos de Normanda, y el problema de suministro


necesitaba toda la atencin.

Patton (izda.) consultando sobre un plano con el general Manton S. Eddy (dcha.)
El 3 de Septiembre de 1944, Montgomery mencion por primera vez a Bradley los
planes de una operacin llamada Market Garden, la cual permitira establecer una
cabeza de puente sobre el Rhin mediante un ataque aerotransportado en profundidad
sobre Blgica y Holanda. Inmediatamente Bradley se opuso por considerarlo poco
prctico y demasidado arriesgado. A mediados de Septiembre Eisenhower haba perdido
su optimismo sobre un colapso alemn, y se encontraba cada vez ms convencido de la
recuperacin del enemigo. Entonces fue cuando Montgomery present su arriesgado
plan Market Garden, y Eisenhower lo aprob como una alternativa ms realista que el
inicial avance previsto sobre el corazn de Alemania.
Esta decisin fue el origen de las siguientes operaciones aliadas en Septiembre. Se dio
prioridad a los planes britnicos, incluyendo tanto al 21 Grupo de Ejrcitos empeado
en Market Garden como al 1er. Ejrcito USA, encargado de cubrir el flanco izquierdo
britnico. El avance de Patton sobre Lorena no se paraliz, pero su potencial qued
reducido por el recorte de suministros. El debate entre el avance sobre Berln y la
alternativa de Market Garden tambin haba dejado a un lado la atencin que
previamente se haba dado a Amberes, sustituido por el estuario del Scheldt, haciendo
que el puerto belga no estuviera listo para recibir suministros hasta finales de
Noviembre de 1944.
Los alemanes no esperaban algo tan aventurado como Market Garden por parte de los
aliados, y menos an de un comandante tan cauto como Montgomery. Como resultado
de las malas interpretaciones de la estrategia ajena por ambas partes, el enfrentamiento
entre Patton y Manteuffel sera ms equilibrado de lo que podra haber sido. Las fuerzas
alemanas en Lorena recibiran prioridad en los suministros y equipamiento debido al
plan de ofensiva previsto por Hitler, mientras que sus oponentes americanos se veran
limitados en las operaciones por las limitaciones logsticas. Las fuerzas de Patton en
Lorena an disfrutaban de una considerable ventaja en potencia de fuego sobre la
Wehrmacht, pero el tiempo inusualmente lluvioso y nublado restringira el apoyo areo
aliado. Por su parte, los alemanes gozaran de la ventaja de las formidables
posibilidades defensivas del rea fortificada de Metz, as como las defensas naturales
del valle del Mosela.
Continuar
Copyright Osprey Publishing.

Lorena 1944 (2). El Avance Hacia el Mosela


por Capitan Miller el Mi Feb 07, 2007 3:07 am
Lorena 1944. Patton contra Manteuffel

2. El Avance Hacia el Mosela.

Orden de batalla de las unidades alemanas en Lorena.

Orden de batalla de las unidades norteamericanas en Lorena.


A principios de Septiembre de 1944 el 3er. Ejrcito de Patton se haba detenido una vez
cruzado el ro Mosa. El 4 de Septiembre las fuerzas de Montgomery se haban
asegurado sobre el Sena y las reservas alemanas en Blgica haban sido rodeadas por el
VII Cuerpo de Ejrcito (CE) de Collins en los alrededores de Mons. Eisenhower decidi
que bajo tales circunstancias tan favorables, el plan original del SHAEF de un avance de
dos ejes en direccin a Alemania podra ser factible, as que el 3er. Ejrcito recibira el
mismo apoyo que el 1 de Hodges, que se encontraba cubriendo el flanco izquierdo de
Montgomery. An con la ya mencionada crisis de suministros, el 3er. Ejrcito podra
reanudar sus operaciones ofensivas, pero a una escala limitada.

Los generales Sylvester y Walker (dcha.), comandante este ltimo del XX Cuerpo
de Ejrcito USA.
Se planearon operaciones de reconocimiento en fuerza para determinar si podran ser
aseguradas cabezas de puente sobre el Mosela antes de que los alemanes pudieran
organizar suficientes defensas. Los objetivos del XX CE de Walker, frente a la ciudad
fortificada de Metz, fueron los ms complicados. Walker esperaba que una cabeza de
puente sobre el Mosela podra ser asegurada mediante un rpido avance de fuerzas
acorazadas, del mismo modo que haba sido hecho en el Marne y el Mosa en Agosto,
pero los intentos realizados el 5 de Septiembre utilizando unidades a nivel de escuadrn
se mostraron ineficaces. Los ataques de la 7 Div. Acorazada lograron alcanzar las
orillas del Mosela al sur de Fort Driant a primeras horas del 7 de Septiembre, y ms al
norte en las cercanas de Arnaville. El flanco izquierdo del XX CE, al norte de Metz,
estaba cubierto por la 90 Div. de Infantera, cuyo avance parti de Etain en direccin a
Thionville, en el Mosela.

El can de 105mm M2A1, el caballo de batalla de la artillera divisional USA.


Aunque las fuerzas alemanas haban conseguido resistir sobre la lnea del ro durante la
mayor parte del da, el nuevo comandante del 1er. Ejrcito, el general Knobelsdorff,
quera ms accin. Contact con el Cuartel General del Fuhrer y expuso un plan para
atacar por el flanco al XX CE de Walker mediante un ataque de tanques desde la orilla
occidental del Mosela. Pretenda utilizar la Panzer Brigada 106, la cual permaneca en
reserva para ser utilizada en la planeada contraofensiva en Lorena, y por ello era
necesaria la aprobacin personal de Hitler. Finalmente el plan fue aprobado el 7 de

Septiembre, con el compromiso de que la Brigada slo podra ser utilizada durante 48
horas, para pasar inmendiatamente despus de vuelta a la reserva.

Emblema de la Panzerbrigade 106 (arriba), y su comandante Franz Bake (abajo,


izda.) en 1944.
La Panzer Brigade 106 haba sido formada con los restos de la Divisin de Granaderos
Panzer Feldherrnhalle, que haba sido rodeada y prcticamente destruida en Julio de
1944 en Bielorrusia, durante la Operacin Bragatin. A su mando se encontraba uno de
los mejores comandantes de carros de la Wehrmacht, el coronel Franz Bake. Haba sido
condecorado con las Cruces de Hierro de 1 y 2 Categora combatiendo con la
infantera en la Primera Guerra Mundial, y haba dirigido una compaa de Panzer
durante la Campaa de Francia en1940. Era un veterano de la Batalla de Prokhorovka,
en Kursk en 1943, y posteriormente haba sido comandante del legendario Panzer
Regiment Bake en el Frente Oriental en 1944. Pero no slo el comandante de la 106 era
alguien a tener en cuenta, tambin la inmensa mayora de sus oficiales y suboficiales
eran veteranos con experiencia en la lucha acorazada.

Panthers en las cercanas de Parroy (arriba), y un Jagdpanzer IV/70 (abajo), los


principales efectivos blindados de la PzBgde 106.
El objetivo del ataque era la 90 Div. de Infantera. La divisin se haba ganando mala
fama debido a sus pobres resultados en Normanda. A las seis semanas del desembarco
la divisin haba perdido el 100% de su operatividad y el comandante original haba
sido reemplazado por el general Raymond McLain, procedente de la Guardia Nacional
y banquero en Oklahoma. No era habitual que oficiales de la Guardia Nacional
accedieran a mandos divisionales, pero los resultados de Machain en el Mediterrneo lo
haca merecedor de confianza. Con su nuevo comandante la eficacia de la divisin
mejor notablemente, principalmente en los combates de la Bolsa de Falaise, y para
Septiembre la 90 se haba convertido en una unidad considerablemente ms preparada
y endurecida. Su posicin se encontraba en el punto ms al norte del XX CE, cubriendo
el flanco izquierdo durante el avance hacia Thionville.

Emblema de la 90 Div. de Infantera USA, y miembros de la unidad en los


alrededores de Thionville. El emblema de la 90 estaba formado por las letras T y
O, por la procedencia de sus primeros reclutas, Texas y Oklahoma.
La Panzer Brigade 106 estaba equipada con 36 Panther, 11 cazacarros PIV/70 y 119
semiorugas. El ataque se orden para la noche del 6 de Septiembre, pero hubo de
retrasarse por el despliegue tardo del 59 Rgto. de Infantera. Al no haber espacio

suficiente para el Rgto.en los semiorugas tuvieron que desplazarse a los puntos
indicados sobre los Panther. Finalmente el ataque se prepar para la noche del 7 de
Septiembre, apoyando a la 19 Divisin Volksgrenadier. Al no existir una clara
definicin entre las lneas, el ataque de la 106 se encontr con el flanco expuesto de las
fuerzas americanas que avanzaban. La Brigada inici su avance hacia el sur, desde
Audun-le-Roman hacia Briey, en dos columnas, la Stossgruppe 1 (Grupo de Ataque 1)
desde Mont Bonvilliers y la Stossgruppe 2 (Grupo de Ataque 2) desde Trieux. A las 2
de la madrugada la columna principal se dividi en dos a la altura de Murville, una parte
de ella avanzando sobre la carretera N43 y la otra por caminos rurales en direccin a los
pueblos de Mont y Mairy.
Los Cuarteles Generales de la 90 Div. de Infantera estaban situados en un vivac en una
colina boscosa al sureste de Landres, rodeada de caminos por todos sus lados. Las
columnas del Stossgruppe 1 se aprovecharon de dichos caminos en su avance, y
ninguno de los contendientes llegaron a darse cuenta de cual era la situacin. Un
tripulante de un M4, de guardia en el Cuartel General de la artillera divisional, se
percat de que los vehculos eran alemanes y abri fuego. Un semioruga alemn estall
en llamas, pero el fuego ilumin al tanque americano, que pronto se encontr bajo el
fuego de los Panther de cabeza. El Sherman estall, y la explosin causo muchas bajas
en el Cuartel General. El Stossgruppe 1 sigui su avance en direccin sureste hacia
Briey, pero con mucha mayor precaucin.

Un Panther abandonado al oeste de Metz.


En la oscuridad previa al amanecer los Panther y los Granaderos Panzer comenzaron a
desplegarse, mientras los americanos intentaban reagrupar sus fuerzas.En lugar de
retirarse ante un ataque nocturno, como esperaban los alemanes, las tropas
norteamericanas comenzaron a contraatacar. Justo despus del amancecer el
Stossgruppe 1 inici un ataque al pueblo de Mairy, ocupado por el 1er. Batalln del
358 de Infantera, y contando con el apoyo de un pelotn de caones anticarro de 3
pulgadas pertenecientes al 607 Batalln de Cazacarros. Mairy se encuentra en una
depresin rodeada de colinas, y los Panther aprovecharon la ventaja disparando desde
las alturas, pero se encontraban al alcance de los anticarro, y dos de ellos fueron puestos
fuera de combate.

Vehculos capturados al Stossgruppe 1 durante los combates en Mairy.


Una compaa de granaderos alemanes intent flanquear las defensas antitanque,
entrando en la ciudad desde el sur, por la carretera de Mainville, a bordo de 11
SdKfz251. El ataque se realiz en torno a las 8:00. El fuego americano anticarro y de
infantera con apoyo de artillera acab con ocho de los vehculos, y el resto de la
columna, con el apoyo de algunos Panther volvi a intentar la penetracin casi una hora
ms tarde. El Panther de cabeza fue destruido por un anticarro y antes de que la
columna pudiera dar media vuelta fue localizada por un observador del 949 de
Artillera de Campaa, que dirigi el fuego de su batera sobre el enemigo. Ms de 300
proyectiles de 155mm machacaron la columna, destruyendo cinco Panther y veinte
semiorugas. El combate por Mairy haba costado a la 106 Panzer Brigade siete Panther

y 48 semiorugas.
Mientras la lucha se desarrollaba en Mairy, el 2 Batalln del 359 de Infantera USA
estaba cubriendo las rutas de retirada en la retaguardia del avance alemn. Con la
columna izquierda fuera de combate en Mairy, el ala derecha alemana estaba
comenzando a quedar atrapada. El Cuartel General de la 90 Divisin USA fue
reforzado con tanques del 712 Batalln Acorazado, mientras el 3er. Batalln del 359
de Infantera ocupaba el pueblo de Bonvillers, y bloqueaba las carreteras de Audun a
Sangres.

Plano con los combates en Mairy (perdonad por la resolucin pero no he podido
hacerlo mejor).
A las 9:35 el comandante del Stossgruppe 1 solicit permiso para iniciar la retirada, y se
aprob, ordenndosele que apoyara al Stossgruppe 2, que todava no haba encontrado
ninguna fuerza norteamericana. Sin embargo no consigui sobrepasar Avril, ya que se
encontr con la oposicin del 1er.Batalln del 357 de Infantera que, con el apoyo de
anticarros termin con dos PIV/70 y dos semiorugas.
El Stossgruppe 1 estaba rodeado y aunque intent romper el cerco con una serie de
contraataques finalmente fue destruido. Con la llegada de la tarde la Panzer Brigade 106
haba sido reducida una cuarta parte de sus efectivos, fundamentalmente el Stossgruppe
2. Un total de 764 hombres haban sido hechos prisioneros, incluyendo los comandantes
del Rgto. Panzer y el de Granaderos, y muchos ms haban muerto. La Brigada haba
perdido gran parte de su equipo, incluyendo 21 tanques y cazacarros, 60 semiorugas y
ms de 100 vehculos de apoyo. Slo 9 de los originalmente 47 blindados estaban
operativos. Durante los das siguientes 17 Panther y 9 cazacarros PIV/70 consiguieron
ser reparados y regresar a las lneas alemanas, junto con una parte de la tropa de
Panzergrenadier. Las tcticas que podan haber funcionado en el Frente Oriental se
mostraron inefectivas en el Occidental, y la brigada sufri graves bajas sin haber
conseguido un efecto apreciable respecto de sus objetivos iniciales.
Los registros alemanes muestran serias quejas sobre la ausencia de un reconocimiento
efectivo, y Bake pareci perder el control de la brigada a primeras horas de la maana,
cuando las columnas comenzaron a disgregarse en las colinas boscosas. Los
observadores de artillera americanos informaron que los alemanes sufran problemas de
comunicaciones, ya que podan ver a tripulantes de los panzer corriendo de uno a otro
para transmitirse rdenes incluso en lo ms duro de los duelos artilleros. Es igualmente
remarcable la reaccin norteamericana ante el ataque nocturno, lo que anticipaba los
combates que habran de suceder en Thionville durante ese mismo mes. El hecho
incuestionable es que la lucha alrededor de Mairy haba eliminado a una de las Panzer
Brigade que deberan ser utilizadas en la ofensiva de Lorena.
Ms al sur, la 50 Div. de Infantera haba establecido una cabeza de puente sobre el
Mosela, el 8 de Septiembre en Dornot, pero hubo de detenerse ante Fort Saint Blaise. A
la vista de la intensa presin de la 17 SS de Panzergrenadier, se inici una retirada el 11
de Septiembre, pero para ese da ya se haba establecido otra cabeza de puente mucho
ms fuerte y afianzada en Arnaville. Sin embargo los ingenieros americanos se vieron
bajo el fuego de la artillera alemana de Fort Driant, y no consiguieron desplegar un

puente sobre el rio. Patton esperaba que la 7 Div. Acorazada consiguiera forzar el cruce
del rio hacia el sur de la ciudad, y rodearla girando hacia el noreste. Sin embargo el
ataque de la 7 se vio parado por la resistencia alemana, la destruccin de puentes que
eran vitales para el avance, las fortificaciones y un tiempo extremadamente lluvioso que
rest movilidad a los tanques americanos.
Continuar...
Copyright Osprey Publishing.

Lorena 1944 (3). Cruzando el Mosela


por Capitan Miller el Vie Feb 09, 2007 10:53 am
Lorena 1944. Patton contra Manteuffel.
3. Cruzando el Mosela.
Mientras el XX C.E. de Walter se encontraba atascado en su esfuerzo para asegurar
cabezas de puente en los alrededores de Metz, el XII C.E. de Eddy tena ms xito al
intentarlo en Nancy, tambin en las orillas del Mosela y capital de la regin. La ciudad
no estaba fortificada, pero el Bosque de Haye y las colinas de Grand Coronne, en la
parte occidental de la ciudad, la convertan en un objetivo nada fcil. En lugar del
ataque directo se opt por asegurar puntos de cruce sobre el ro al norte y sur de Nancy,
para posteriormente intentar una maniobra envolvente sobre la ciudad. Al norte de la
ciudad, el 5 de Septiembre, un regimiento de la 80 Div. de Infantera intentara cruzar
el ro en las cercanas de Pont-a-Mousson. Aunque se logr establecer una cabeza de
puente, un contraataque de la 3 Div. de Granaderos Panzer acab con el intento. Los
alemanes todava controlaban la orilla occidental del Mosela en muchos puntos, y
durante los das siguientes la 80 de Infantera sigui intentando hacerlos retroceder a la
otra orilla con el fin de preparar las operaciones de cruce del ro. La defensa por parte
del 92 Rgto. de Campaa de la Luftwaffe y el 3 de Paracaidistas fue tenaz, y los
alemanes no se retiraran hasta el 10 de Septiembre.

Operaciones del Tercer Ejrcito USA en el cruce del ro Mosela.


Las dificultades encontradas por la 80 Div. de Infantera llevaron al general Eddy a
planear otro ataque ms al sur, utilizando a la 35 Div. de Infantera y, una vez
conseguida la cabeza de puente, reforzar la posicin con la 4 Div. Acorazada para
cercar Nancy. No obstante era una decisin controvertida, ya que toda la zona
meridional de la ciudad sobre la que se desarrollara el ataque estaba cruzada por
canales y cauces de agua, lo cual podra suponer una dificultad al avance de la infantera
y los tanques. El ataque se lanz el 10 de Septiembre, y el 134 Rgto. de Infantera
logr desplegar un batalln a ltima hora de la tarde, utilizando un puente que se
encontraba intacto. Los alemanes comenzaron a bombardear el puente y finalmente
lograron destruirle a primeras horas de la maana del 11 de Septiembre para, acto
seguido, acabar con la cabeza de puente en un contraataque de la 15 Div. de
Granaderos Panzer. Pero mientras tanto, el 137 Rgto. de Infantera s tuvo xito al

desplegar varias cabezas de puente a lo largo del da. Al mismo tiempo el Grupo de
Combate B de la 4 Div. Acorazada realizaba su ataque sobre el Canal de Bayon, con el
apoyo de los tanques del 8 Batalln. En la noche del 11 al 12 de Septiembre, el 137
Rgto. de Infantera consegua enlazar con los blindados en los alrededores de Loret.
Inmediatamente se produjo el contraataque alemn, y de nuevo la 15 Div. de
Granaderos Panzer intent repeler el ataque, pero esta vez no tuvieron xito y tuvieron
que retirarse tras sufrir grandes prdidas.

El 134 Rgto. de Infantera USA cruzando el Madon.


El mircoles 12 de Septiembre, Hodges y Patton fueron convocados al cuartel general
de Bradley en Dreux. La situacin de los suministros volva a ser crtica, y Bradley
avis a sus subordinados que sera inevitable un retraso en las operaciones. Hodges
consider que poda disponer de material como para aguantar otros diez das ms de
combates y alcanzar la frontera alemana en direccin a Aquisgrn. Patton estim que su
situacin podra darle para cuatro das de municiones, pero con combustible suficiente
como para alcanzar el Rhin tras hacerse con algunos depsitos enemigos. No obstante,
Bradley advirti a Patton que si en dos das ms no lograba cruzar el Mosela, y debido a
las restricciones de suministros, todo el Tercer Ejrcito se vera obligado a mantenerse
sobre una lnea defensiva desde Nancy hasta la frontera de Luxemburgo. Los
suministros de combustible al Tercer Ejrcito haban llegado a 400.000 galones durante
la segunda semana de Septiembre, pero a finales de mes deberan bajar hasta 270.000.

Movimientos de la 4 Div. Acorazada USA en los ataques sobre Nancy.


A la vista de la situacin, y con el XX CE de Walker atascado en su aproximacin a
Metz, Patton puso todas sus esperanzas en el XII CE y la 4 Div. Acorazada, pero
Bradley hubo de insistir en que Montgomery estaba presionando constantemente para
tener absoluta prioridad de recursos para su 21 Grupo de Ejrcitos, y que deberan
esperarse recortes de suministros an ms drsticos. La entrevista finaliz con Patton
insistiendo a Eddy para que finalizara el cerco de Nancy.

Al fondo, la columna de humo de un Sherman alcanzado durante un contraataque


alemn. En primer plano un sanitario atiende al tripulante herido de un Sherman.
Con las cabezas de puente al sur de Nancy aseguradas, el XII CE presion ms y ms
para lograr los mismos resultados al norte de la ciudad. Tras la retirada en la accin de
Pont-a-Mousson, se eligi otro punto de cruce cerca de Dieulouard. Como en muchos
otros lugares en el ro, la orilla al otro lado se encontraba dominada por una colina, y su
importancia militar estaba clara a la vista de los yacimientos celtas, romanos y
medievales que en ella se encontraban. Antes del anochecer del 11 de Septiembre, dos
batallones de la 80 Div. de Infantera cruzaron el ro y tomaron la colina, para
encontrarse antes de la 1 de la madrugada del da 13 con el consiguiente contraataque
alemn, esta vez a cargo de un batalln de la 3 Div. de Granaderos Panzer y diez
caones de asalto StuGIII. Durante toda la noche la intensidad del combate fue

creciendo, y a las 05:00 de la madrugada los alemanes haban obligado a la infantera


USA a retirarse hasta casi 100 metros de los puentes sobre el ro. Pero en ese momento
una compaa de Shermans contraatac, cruzando el ro y aligerando la presin alemana
sobre la reducida cabeza de puente.

El 137 Rgto. de Infanteria USA cruzando el Mosela.


Justo antes del contraataque alemn, el general John P. Wood, de la 4 Div. Acorazada,
haba decidido desplegar a su Grupo de Combate A sobre el ro, en Dieulouard, para
completar el movimiento de envolvimiento de Nancy que ya haba iniciado el Grupo de
Combate B en Bayon. Los vehculos de reconocimiento M8 del 25 Escuadrn de
Reconocimiento iniciaron el avance, abrindose camino entre la infantera alemana
hasta verse detenidos por algunos StuGIII emboscados. Se form un consejo
improvisado en la orilla occidental, incluyendo al general Eddy y al comandante del
Grupo de Combate A, coronel Bruce Clarke. Eddy tena algunas dudas sobre si deplegar
una fuerza acorazada en una cabeza de puente tan pequea, especialmente con la
experiencia de los peligrosos contraataque alemanes que se estaban sucediendo. Clarke
pidi la opinin al comandante del 37 Batalln Acorazado, el teniente coronel
Creighton Abrams, que se limit a replicar "Ese es el camino ms corto a casa!".
Inmediatamente se decidi aprovechar la cabeza de puente y atacar con independencia
de cual fuera la reaccin alemana.

El Grupo de Combate B de la 4 Div. Acorazada USA cruzando el Mosela en


Bayon.
La lnea defensiva alemana en el sector era muy delgada, y el Grupo de Combate A se
abri camino entre la infantera alemana en Dieulouard sufriendo pocas bajas. Una vez
salvada la lnea principal de resistencia alemana, los tanques avanzaron todo lo rpido
que pudieron sobre la retaguardia enemiga en direccin a Chateau-Salins, destruyendo
12 vehculos acorazados, 85 vehculos auxiliares y algunas piezas de artillera. Al
finalizar al da, la fuerza acorazada americana haba penetrado las lneas enemigas en
profundidad, y amenazaba con rodear completamente Nancy.

Un Sherman disparando contra nucleos de resistencia alemana en Dombasle.


Del lado alemn, Blaskowitz se haba percatado de la amenaza que supona la maniobra
americana, y comenz a desplazar unidades al frente en un intento de aniquilar la
cabeza de puente y aislar al Grupo de Combate A. Comenzaron intensos combates
alrededor de las cabezas de puente, con las 3 y 15 Divisiones de Granaderos Panzer
empeadas durante dos das en acabar con las fuerzas norteamericanas. Sin embargo los
ataques fueron repelidos por la 80 Div. de Infantera y para el 16 de Septiembre los
alemanes haban sufrido demasiadas bajas como para continuar la lucha. Mientras tanto,
Blaskowitz haba dado la orden de evacuar las fuerzas ubicadas en Nancy el 13 de
Septiembre, ante el riesgo de quedar totalmente rodeadas y perderse definitivamente. La
ciudad fue abandonada y finalmente fue ocupada por unidades de la 35 Div. de

Infantera, con el apoyo de fuerzas del FFI francs, el 15 de Septiembre.

Prisioneros alemanes tras la caida de Arracourt.


Los planes de Hitler de iniciar una ofensiva en Lorena se haban visto retrasados durante
las primeras dos semanas de Septiembre. Su plan original haba sido lanzar el ataque
desde el rea de Pontarlier, cerca de la frontera suiza, avanzando hacia el noroeste sobre
la llanura de Langres, y cortando las fuerzas estadounidenses que avanzaban sobre la
bolsa de Belfort e impidiendo el enlace entre el Tercer y Sptimo Ejrcitos USA. El
ataque deba haber incluido tres divisiones de granaderos panzer y tres brigadas panzer,
con tres divisiones panzer y otras tres brigadas como refuerzos. El da inicial del ataque
se haba previsto para el 12 de Septiembre, pero haba sido imposible, y para la segunda
semana de Septiembre la retirada alemana y la aproximacin de los dos ejrcitos
americanos a las cercanas de Dijon haban comprometido las reas desde las que deba
lanzarse el ataque.

Dos soldados de la 35 Div. de Infantera tras la toma de Nancy.


El 10 de Septiembre, Manteuffel fue llamado una vez ms al Cuartel General de Hitler.
El plan haba sido revisado, y ahora prevea un ataque desde Langres y Epinal en
direccin a Reims, con el nimo de aislar al Tercer Ejrcito de Patton ahora que se
encontraba combatiendo a lo largo del Mosela. Adems, exista el riesgo de que el
avance americano creara una brecha entre los 1 y 19 Ejrcitos alemanes que
permitiera a los tanques avanzar sobre el Sarre ms all de la frontera alemana. Aunque
la intencin era aislar al Tercer Ejrcito USA, los oficiales ms realistas de Blaskowitz
esperaban que el ataque pudiera impedir la ruptura entre los Ejrcitos 1 y 19, y cubrir
la zona de los Vosgos hasta que una nueva lnea defensiva pudiera ser establecida.
Manteuffel lleg al Cuartel General del Grupo de Ejrcitos A el 11 de Septiembre, y fue
informado de la situacin. El V Ejrcito Panzer exista ms en la imaginacin de Hitler
que en la realidad, y Manteuffel sinti que el plan alemn de contraofensiva estaba ms
all de todo lo realizable. Para empeorar las cosas, el 1er. Ejrcito USA, atacando desde
Blgica, se estaba aproximando a Aquisgrn, la ciudad alemana de importancia ms
cercana al frente. Rundstedt estaba reuniendo fuerzas de todas partes en donde poda
para reforzar ese sector, y dos Brigadas Panzer de las inicialmente dispuestas para la
ofensiva de lorena, la 107 y la 108, y haban sido enviadas hacia Aquisgrn. La fecha
del ataque fue de nuevo postpuesta al 15 de Septiembre, con la orden de Hitler de que
no se admitira ningn nuevo retraso, aunque slo una parte de las fuerzas previstas
estuvieran listas.
Las unidades asignadas al V Ejrcito Panzer incluan la 21 Divisin Panzer,
reforzndose en Molsheim; la 15 Div. de Granaderos Panzer, que ya haba sido
empleada en gran parte combatiendo en el sector del 1er. Ejrcito USA; y las Brigadas
Panzer 106, 111, 112 y 113. El V Ejrcito Panzer fue organizado en torno al 47
Panzerkorp, en Remiremont, y el 57 Panzerkorp, en Languimberg. El mando y control
del Ejrcito era complicado, ya que no tena control sobre su propio sector del frente, y
comparta dicho control con el 1er. y 19 Ejrcitos. A ello deba sumarse que tampoco

existan las suficientes lneas telefnicas como para garantizar las comunicaciones.
Despus de la aniquilacin de la Panzer Brigada 106 en el ataque a la 90 Div. de
Infantera USA en Mairy, Hitler orden que ninguna de las unidades previstas para la
ofensiva fuera empleada en ataques contra las fuerzas norteamericanas que avanzaban.
Sin embargo, antes de que el nuevo plan de Hitler pudiera ser puesto en marcha, los
ataques aliados en un nuevo sector haban comenzado a comprometerlo.
Continuar
Copyright Osprey Publishing.
por Capitan Miller el Sab Feb 10, 2007 11:43 am
Muchas gracias por los elogios, pero el mrito es de Steven J. Zaloga, que es el autor
original de la obra publicada en Osprey, yo slo soy un mero traductor (y a veces con
gazapos).
Por cierto, para mi gusto Zaloga es uno de los mejores expertos en materia de blindados
y asuntos relativos al Frente Occidental; os lo recomiendo sin ninguna duda. El
problema, como siempre, es encontrar obras traducidas.
En efecto Stormbringe, el Sherman en cualquiera de sus variantes era inferior al Panther
en capacidad de penetracin/alcance. Pero no era algo slo relativo al Sherman, sino a
cualquier blindado que los Aliados Occidentales pudieran poner en el campo de batalla.
La nica posibilidad de poner fuera de combate a un Panther, o a un Tigre que para el
caso eran bichos similares en este aspecto, era situarse a corta distancia y disparar a los
costados o a la parte trasera del carro alemn.
Curiosamente en esta misma obra aparece una fotografa de un Panther capturado que
fue utilizado para pruebas y ni uno solo de los disparos efectuados con todos los calibres
disponibles en tanques y caones anticarro aliados fue capaz de perforar la coraza
frontal del casco ni de la torreta. Siento no poder poneros ahora mismo la foto, pero el
domingo por la noche, que ya estar de vuelta en los Madriles, os la cuelgo.
El lunes la cuarta parte con tanques repartindose estopa como si se tuvieran ganas.

Saludos.
P.D.
Si seor, Jacbass, "good job".
por Domper el Sab Feb 10, 2007 6:50 pm
Efectivamente, la coraza frontal del Panther era incluso ms impenetrable que la del
Tiger I, a pesar de esa notoria trampa para proyectiles que formaba el escudo del can.

Con todo, deben hacerse algunas puntualizaciones:


- El espesor mximo de la coraza del Tigre I era de 120 mm (en el escudo de la torre) y
100 mm (en el casco), luego s era vulnerable a varios caones de los aliados
occidentales. Especialmente al 17 libras ingls, que con municin de casquillo
desprendible (APDS) poda perforar ese espesor a casi cualquier distancia, y con
proyectiles perforantes convencionales poda hacerlo hasta por lo menos 1.500 m de
distancia. La capacidad perforante del can de 6 libras (57 mm) con municin APDS
estaba justo en el lmite. La coraza del Panther era algo menos espesa, pero mucho
mejor perfilada.
En cualquier caso, sobre las corazas alemanas hay que hacer un inciso. El Tiger I haba
sido fabricado en 1943, cuando Alemania an dispona de metales estratgicos. Sin
embargo la calidad de las corazas producidas en 1944 se deterior mucho, y se podan
fragmentar al ser alcanzadas, por lo que un Panther, incluso un Tigre II, podan ser
destruidos por caones tericamente inferiores. Un ejemplo fue que cuando se prob el
primer lote de produccin del tanque JS-2 (probablemente el mejor de la guerra) la
coraza frontal de una unidad fue perforada por un fusil contracarro. Por lo general se
consideraba que en 1944 el blindaje de mejor calidad era el norteamericano (en calidad,
no en espesor) seguido por el sovitico y luego el alemn. 100 mm de acero
norteamericano podran equivaler a 120 mm (por lo menos) alemn.
Respecto a la municin perforante, la APDS se mostr superior a cualquier otra de los
aliados, pero era muy imprecisa, y los daos que causaba en el vehculo alcanzado eran
menores que con otras municiones, por lo que era poco usada y se prefera la municin
perforante convencional. Con todo, no olvidemos que el Tigre de Wittmann en su
cabalgada en Villers Bocaje fue puesto fuera de combate por un can ingls de 57 mm,
y al parecer fue un Firefly ingls con can de 17 libras el que acab con su carrera.
- Por raro que parezca, las tripulaciones de los carros aliados teman mucho ms a los
caones contracarro y a las armas de infantera que a los tanques alemanes, aunque slo
fuese porque de estos haba muy pocos.
- Los vehculos norteamericanos no usaban la municin perforante inglesa, mucho
mejor. Incluso el can de 90 mm que se empezaba a distribuir tena problemas con las
corazas frontales germanas. Pero en Septiembre de 1944 empezaban a disponer de
vehculos con can de 76 mm, menos capaz que el 17 libras ingls, pero que aun as
tena una capacidad de perforacin marginal contra la coraza de un Panther o un Tiger.
Ya nos han relatado como el primer contraataque germano fue derrotado con la
colaboracin de caones de 76 mm. Por entonces se empezaba a producir el mucho
mejor Pershing, y se estudiaba el "Super Pershing", uno de los cuales destruy un Tiger
II perforando su coraza frontal con su can de 90 mm de alta velocidad. A cambio, no
olvidemos que el can de 75 mm de los Sherman "normales" era muy efectivo contra
la infantera, mucho ms que los de alta velocidad.
Con todo, darte las gracias por tu esfuerzo. Saludos
por Capitan Miller el Lun Feb 12, 2007 10:42 am

Como lo prometido es deuda, ah va la foto que os coment. Todo un ejemplo de lo que


un Panther poda aguantar en su coraza frontal.

Saludos.

Lorena 1944 (4). Desastre en Dompaire


por Capitan Miller el Mar Feb 13, 2007 12:53 am
Lorena 1944. Patton contra Manteuffel.
4. Desastre en Dompaire.
A la vez que los Cuerpos de Ejrcito de Hodges y Eddy combatan por las cabezas de
puente del Mosela, el 3er. Ejrcito de Patton era reforzado por un tercer Cuerpo, el XV
del general Wade Haislip. Haba sido separado del 3er. Ejrcito durante las operaciones
del cruce del Sena, y fue devuelto a su formacin original con el fin de proteger el
expuesto flanco derecho de Patton. Durante la ofensiva en Lorena, el flanco derecho del
3er. Ejrcito haba sido obviado debido a la evidente debilidad de la Wehrmacht, pero
teniendo en cuenta la cierta garanta que ofreca el progresivo avance hacia el norte del
6 Grupo de Ejrcitos tras su desembarco en el sur de Francia y a lo largo de la frontera
suiza. Segn progresaba el avance del 6 G.E., las fuerzas alemanas eran
progresivamente empujadas hacia la bolsa de Belfort (punto de interseccin de ambas
fuerzas norteamericanas), lo cual aunque garantizaba el envolvimiento del enemigo
tambin expona cada vez ms el debilitado flanco derecho del 3er. Ejrcito. Una
patrulla de la 2 Div. Acorazada francesa, la unidad ms meridional del XV C.E. de
Haislip, contact con una patrulla del 6 G.E. a ltima hora del 10 de Septiembre, al

oeste de Dijon, estableciendo por primera vez una lnea contnua de frente para las
fuerzas aliadas desde el Mar del Norte al Mediterrneo.

La tripulacin francesa de un M20 de nombre "Champs Elisees" se encuentra con


sus colegas norteamericanos del VII Ejrcito, en un M8, en las calles de la
localidad de Autun.
El 11 de Septiembre, el XV C.E. de Haislip comenz a avanzar presionando al
debilitado 64 C.E. alemn en direccin al Mosela. La punta de lanza del XV C.E. era
la 2 Div. Acorazada francesa, comandada por el legendario general Jacques Leclerc. Se
trataba de la primera divisin formada con elementos de la Francia Libre, y la nica que
operaba separadamente del 1er. Ejrcito Francs de De Lattre de Tasigny. La divisin
habia combatido a las rdenes de Haislip desde su llegada a Normanda, y Leclerc
apreciaba el agresivo estilo del general amricano, adems de su excelente francs, pero
el inefable general galo no se haba sentido cmodo cuando su unidad fue desplazada al
V C.E. de Gerow para la liberacin de Pars. La causa no era otra que la idea de De
Gaulle de mantener a la divisin en Pars como medida de seguridad contra la mayora
comunista de las fuerzas de La Resistencia o, como alternativa, ser transferida al 1er.
C.E. Francs, bajo el mando de De Lattre, un antiguo oficial al servicio del Gobierno de
Vichy. Finalmente Leclerc se sali con la suya, y consigui volver al XV C.E. de
Haislip. La satisfaccin fue mutua ya que el general americano saba perfectamente que
la divisin de Leclerc era de largo la mejor unidad francesa del momento, compuesta en
su mayora por voluntarios de las antiguas fuerzas coloniales (no olvidemos a nuestros
paisanos de La Nueve).

Wade Haislip, general al mando del XV Cuerpo de Ejrcito USA.


As las cosas, mientras que la 79 Div. de Infantera USA inmovilizaba a la 16 Div. de
Infantera de la Wehrmacht tras un ataque frontal, la 2 Div. Acorazada Francesa
enviaba a su GTL (Groupement Tactique Langlade, Grupo de Combate Langlade) a
avanzar por el espacio abierto entre el debilitado Kampfgruppe Ottenbacher y la 16
Div. de Infantera. Las columnas acorazadas francesas se encontraron pronto en la
retaguardia de las posiciones alemanas y amenazaron con rodearlas. Por contra de las
rdenes de Hitler de preservar las brigadas panzer para la planeada ofensiva, Blaskowitz
consider ms importante mantener la lnea defensiva intacta, en lugar de emplear sus
recursos en un plan de ataque con poco futuro, y orden a Manteuffel que enviara a
algunas de su fuerzas a la zona al oeste de Epinal, para prevenir el colapso de todo el
64 C.E. El plan era enviar a la 112 Panzer Brigade del coronel Von Usedom, y a un
Grupo de Combate de la 21 Div. Panzer con la misin de asegurar las zonas de
retaguardia amenazadas por las fuerzas francesas en avance. La 112 Panzer Brigade se
desplazara desde Epinal en dos grupos: los Panther del I/Pz. Rgt. 29 alcanzaran la
poblacin de Dompaire a ltima hora de la tarde del 12 de Septiembre, y los PIV del
Panzer Regiment 2112 avanzaran hacia Darney.

Leclerc, comandante de la 2 Div. Blindada Francesa.

El Grupo de Combate Langlade dispona de excelentes informaciones de inteligencia


sobre la fuerza y localizacin del enemigo, en su mayora procedentes de la poblacin
francesa de la zona. A ltima hora de la tarde del 12 de Septiembre los Panther del I/Pz.
Rgt. 29 se encontraban acampados en un rea entre Dompaire y las aldeas de Lamerey y
Madonna. Langlade decidi atacar a esta formacin en primer lugar, incluso aunque
rebasara en nmero a sus propias fuerzas.

El coronel Langlade, comandante del Grupo de Combate del mismo nombre.


El Grupo de Combate Langlade estaba formado por infantera mecanizada del Regiment
de Marche du Tchade (RMT, otra vez nuestros paisanos) y apoyada por dos batallones
de tanques, el 12e. Regiment de Chasseurs dAfrique (RCA) y el 501e. Regiment de
Chars de Combat (RCC). Estas fuerzas se dividan a su vez en tres grupos: el Group
Putz, cerca de Darney, y los Group Massu y Group Minjonnet en los alrededores de
Dompaire. Cada uno de ellos dispona de 15 M4A2 Sherman con caones de 75mm, un
M4A2 con pieza de 76mm, de tres a cuatro cazacarros M10 y una o dos compaas de
infantera. Los efectivos totales del Grupo de Combate Langlade eran inferiores a la Pz.
Brigade 112, al menos en casi la mitad, pero la fuerza francesa gozaba de una mejor
posicin estratgica y el apoyo de artillera y fuerza area, al contrario que la fuerza
alemana.

Cazacarros M10 francs perteneciente a la 2 Div. Blindada.


El Group Massu tom posiciones en las colnas sobre Dompaire desde el oeste al
noroeste, y el Group Minjonnet en direccin a la ciudad, con campos de tiro despejados
hacia el este. El Group Massu fue el primero en encontrarse con los alemanes, en la
tarde del 12 de Septiembre, y hubo un corto intercambio de fuego con los Panther hacia
el lado suroeste de la poblacin. Tras sufrir cada bando la baja de un nico tanque, los
Sherman franceses se retiraron en direccin a las colinas boscosas que rodeaban la
ciudad.
El terreno controlado por los franceses era una meseta a unos pocos kilmetros al sur de
Dompaire, alternada con campos de labor y zonas de bosque. La posicin proporcionaba
un excelente campo de tiro contra la ciudad, as como un excelente puesto de
observacin para direccin de fuego de artillera. Adems, la experiencia en combate de
las fuerzas francesas era muy superior a la de sus enemigos. Como otras muchas
formaciones alemanas del momento, la Pz. Brigade 112 estaba plagada de nuevos
reemplazos, poco entrenada y casi sin experiencia de combate. Un aldeano francs que
observ a la columna de Panther en su camino a Lamerey desde Dompaire seal que
"parecan unos nios". Las fuerzas francesas esperaban que el enemigo realizara
reconocimiento nocturnos para preparar el combate que se avecinaba, pero por el
contrario, las fuerzas alemanas permanecieron en Dompaire al abrigo de la lluvia que
cay insistente durante toda la noche. Tanta confianza qued explicada cuando
posteriormente un oficial alemn que particip en la batalla coment que haban
desestimado seriamente la capacidad de combate de sus adversarios.

Fotografa area de Dompaire desde el eje de ataque alemn. Los movimientos de


los Groupe Massu y Minjonnet se produjeron desde los extremos superior
izquierdo y derecho de la imagen
La lucha comenz a lo largo del extremo oriental de la ciudad. Los Panther comenzaron
a infiltrarse hacia el sur, desde Lamery, ocultndose entre las colinas y los bosques. Un
par de cazacarros M10 emboscados se enfrentaron a ellos frenando el avance y, lo que
era an peor para los alemanes, dirigiendo un fuego de artillera que desencaden no
menos de 250 proyectiles de 105mm sobre la fuerza acorazada alemana. En paralelo, el
Group Minjonnet envi a una compaa de tanques ligeros en direccin a Damas, al sur
de Dompaire, para hacer retroceder a la infantera alemana all atrincherada.

Vista de Dompaire desde las colinas en las cercanas de Damas.


Con anterioridad a la accin, Langlade haba conseguido el compromiso de disponer de
suficiente apoyo areo, y as fue. Alrededor de las 08:00, el coronel Tower, oficial de
enlace con la XIX Tactical Air Force, se desplaz en un Sherman al puesto de mando
del Group Massu en las colinas sobre Dompaire, y desde all dirigi el ataque de los P47
Thunderbolt del 406 Fighter-Bomber Group contra los Panther acorralados entre
Lamerey y Madonna. Pronto, una tormenta de bombas, cohetes y fuego de
ametralladora se desencaden sobre la fuerza alemana, que apenas pudo responder con
algunas armas antiareas de 20mm. Un tanquista francs comentara ms tarde que fue
"el ms impresionante y terrible espectculo que se pueda imaginar". Los observadores
franceses estimaron que al menos 8 tanques alemanes haban sido puestos fuera de
combate, aunque el denso humo en las zonas de ataque no permita precisar el resultado
al 100%. Cubiertas por el ataque areo, las columnas francesas comenzaron a tomar
posiciones para rodear a las fuerzas alemanas atrapadas en los pueblos e impedir su
retirada. Los Sherman franceses entraron en Dompaire desde la aldea de Lavieville, y
siguieron avanzando hacia las colinas ms all de Bouzemont, tomando posiciones
elevadas a la retaguardia de las fuerzas alemanas. En el transcurso de esa maana se les
uni un pelotn de cazacarros M10, quedando los Panther rodeados por tres direcciones
distintas.

M4 Sherman del Grupo de Combate Langlade conservado en un monumento


ubicado entre Dompaire y Lamerei.
Alrededor de las 11:00 un segundo ataque de seis P47 cay sobre la fuerza alemana.
Hubo una cierta confusin, debida a la infiltracin de algunos tanques franceses en el
pueblo y al uso de paneles de identificacin area aliados por parte de algunos tanques
alemanes. Se pidi confirmacin de las posiciones enemigas al coronel Tower y una vez
comprobadas las distintas posiciones comenz el ataque, que result an ms
devastador que el anterior. El cerco y paulatina destruccin del I/Pz. Rgt. 29 era ahora
ineludible, y su comandante solicit el apoyo inmediato del Pz. Rgt. 2112.

Uno de los Panther destruidos en los combates en Dompaire.


El puesto de mando de Langlade se hallaba en el pueblo de Ville-sur-Illon, en la colina
al sur de Dompaire. A eso de las 13:30 recibi una llamada telefnica de una mujer que
se encontraba en una casa al sur de su posicin informndole de que haba visto a 300 o
400 soldados alemanes y algunos tanques avanzando hacia la poblacin. Se trataba del
grupo de retaguardia del Panzer Regiment 112 que acuda en apoyo del diezmado I/Pz.
Rgt. 29. La fuerza consista en un batalln de Panzergrenadier y un nmero sin
determinar de PIV del regimiento, y poda convertirse en un serio problema para el
Grupo de Combate francs; no solamente amenazaba al Cuartel General de Langlade,
sino que adems poda atrapar al Group Minjonnet entre dos fuegos, empujndole hacia
los blindados alemanes que an se encontraban en Dompaire. Aprovechando que la
infantera alemana pareca haberse detenido (segn parece para saquear una bodega de
licor encontrada en su avance), Langlade improvis una defensa bloqueando la carretera
D6 con un puado de Sherman, M10 y caones anticarro.
Una docena de PIV se dirigieron inadvertidamente hacia la defensa establecida por
Langlade, y dos de ellos fueron destruidos por los Sherman, siendo tres ms inutilizados
por el fuego concentrado a corta distancia de los M10. Sin embargo la infantera
alemana se acercaba hacia el flanco derecho de la posicin francesa, nicamente
defendido por un par de Jeeps armados con ametralladoras del calibre .30. Sin embargo
el fuego inesperado de las ametralladoras paraliz momentneamente el avance alemn,
y los Jeep y sus ocupantes se retiraron rpidamente hacia el bosque. Una vez contenida
la amenaza, y consciente de la fuerza enemiga, Langlade evacu su puesto de mando
hacia una posicin ms cercana al grueso de su Grupo de Combate en las cercanas de
Dompaire.

M10 franceses pertenecientes al RBFM (Regiment Blinde de Fusiliers Marins). El


ministro francs de Marina, Jacquinot, felicita a las tripulaciones distinguidas en
los combates en Dompaire. Curiosamente todos los M10 de la 2 Div. Blindada
Francesa estaban tripulados por infantera de marina y pertenecan nominalmente
a ese Cuerpo.
Mientras se desarrollaba el combate alrededor del puesto de mando de Langlade, a las
15:30 otro nuevo ataque areo cay sobre las posiciones alemanas en Lamerey, aunque
esta vez no tuvo el xito de los precedentes por problemas de comunicaciones con el
centro de direccin de Tower. Los Panther que an quedaban en Dompaire intentaron
una serie de ataques intermitentes durante el resto de la tarde, tratando de encontrar un
punto dbil en las posiciones francesas. Sin embargo todos los ataques fracasaron, al
encontrarse los tanques franceses perfectamente emboscados en sus posiciones,
poniendo fuera de combate a los Panther con fuego lateral a corta distancia. Slo uno de
los intentos estuvo a punto de tener xito, al encontrarse con una posicin defendida por
un solitario can anticarro de 57mm francs, pero apoyo artillero de una batera de
105mm puso fin al intento alemn de penetracin.

Un Wilverwind, montaje cudruple de 20mm antiareo, montado sobre un chasis


de PIV. La nica proteccin existente contra los ataques de los cazabombarderos
aliados y, a la vista de los resultados, poco eficaz en Dompaire.
Despus de un da de intiles combates, los restos del I/Pz. Rgt. 29 intentaron abrirse
camino hacia el noreste, en direccin a las posiciones francesas situadas en las colinas
detrs de Dompaire. Pero fue en vano. Al final del da la situacin era un desastre. El
I/Pz. Rgt. haba sido casi totalmente aniquilado, perdiendo 34 de sus Panther y
manteniendo slo 4 en estado operativo; por su parte, al Panzer Rgt. 112 slo le
quedaban 17 de sus originalmente 45 PIV, y haba sufrido un gran nmero de bajas en
su infantera en los combates cerca de Ville-sur-Illon.
A la maana siguiente, el Group Massu ocup el extremo oriental de Dompaire,
encontrando cuatro Panther abandonados en las calles. Los alemanes enviaron a un
Kampfgruppe al mando del coronel Von Luck, formado en gran parte por efectivos del
192 Rgto. de Panzergrenadier, en direccin al oeste, desde Epinal, con el fin de
intentar parar el avance francs, pero para entonces Langlade haba sido reforzado por
su tercer Grupo de Combate, el Group Putz. El Kampfgruppe de Von Luck, consistente
en 17 tanques y 240 soldados de infantera, realiz un ataque sobre el Group Minjonnet
desde el este el 14 de Septiembre, en las cercanas de Hennecourt, para intentar evitar la
completa aniquilacin de las fuerzas que an resistan en Dompaire, pero fue detenido
por el fuego de artillera de apoyo francs y tras una hora de combate hubo de desistir.
El Cuartel General del 47 Panzer Corp decidi que cualquier otro intento de
contraataque sera intil, y se orden a Von Luck y a los restos de la Pz. Brigade 112
que se retiraran hacia posiciones al oeste de Epinal.

Panther capturado en Dompaire y perteneciente a la 112 Pz. Brigade. Puesto en


circulacin de nuevo por los franceses de la 2 Div. Blindada, actualmente se
exhibe en el Museo de Saumur.
En menos de dos das de combates la Pz. Brigade 112 haba visto reducida su fuerza
original de 90 tanques a tan slo 21, y las prdidas humanas se estimaban en 350
muertos y 1.000 heridos. De los 33 tanques empleados en el sector del Group Massu, 13
haban sido destruidos por los tanques o cazacarros enemigos, 16 por ataques areos y 4
haban sido abandonados intactos. Las prdidas francesas haban sido de 5 Sherman,
dos M5, dos semiorugas y dos Jeeps. Cuarenta y cuatro hombres haban perdido la vida
y tan slo un P47 haba sido derribado.

Soldados americanos del 314 Rgto. de Infantera avanzando tras cruzar el ro


Mortagne en Gerveviller.
La destruccin de la Pz. Brigade 112, menos de una semana despus de la derrota de la
Pz. Brigade 106, haba reducido considerablemente la fuerza disponible de Manteuffel
para la planeada contraofensiva. El V Ejrcito Panzer haba quedado ahora reducido a
dos brigadas, los restos de las 106 y 112, y la mermada y carente de tanques 21 Div.
Panzer. Para la noche del 17 de Septiembre el 64 C.E. alemn se haba visto obligado a
retirarse sobre el Mosela, dejando a la mayora de la 16 Div. de Infantera atrapada

entre los americanos y los franceses. Ahora todo el 3er. Ejrcito USA se encontraba
alineado sobre el Mosela, y el 19 de Septiembre el XV C.E. de Haislip cruz el rio y
avanz en direccin al ro Mortagne y Luneville.
Continuar
Copyright Osprey Publishing.
Fotografas adicionales: www.army.mil

Lorena 1944 (5). La Batalla de Arracourt


por Capitan Miller el Sab Feb 24, 2007 2:09 am
Lorena 1944. Patton contra Manteuffel.
5. La Batalla de Arracourt.
Los avances americanos y franceses del XV Cuerpo de Ejrcito forzaron a Blaskowitz a
informar a Rundstedt de que la controfensiva propuesta sobre la orilla occidental del
Mosela no podra realizarse desde los puntos iniciales previstos. Sin perder de vista el
espritu ofensivo que era signo de lealtad al rgimen apreciado por Hitler, Blaskowitz
sugiri una ofensiva ms flexible pero tambin ms limitada. El plan era avanzar desde
Epinal, al noreste, para establecer una base de operaciones en Luneville, y desde all
aislar a las unidades de vanguardia de la 4 Div. Acorazada del 3er. Ejrcito de Patton
en los alrededores de Arracourt. Blaskowitz propuso emplear al V Ejrcito Panzer para,
adems de explotar el xito de la ofensiva, cubrir el espacio dejado entre los Ejrcitos
1 y 9.

Avances de los Grupos de Combate A y B sobre Arracourt.


Rundstedt, prudentemente, prefiri remitir el plan al OKW y esperar a su aprobacin,
como as fue, autorizando tambin reforzar a Manteuffel con la 11 Div. Panzer, y
dejando a las Panzer Brigada 107 y 108 sujetas a la intuicin de Hitler para ser
utilizadas cuando el Fuhrer considerar oportuno. De hecho, ambas fuerzas seran
empleadas no en Lorena, sino en reforzar a las fuerzas alemanas en el sector de
Aquisgrn.
La fecha estimada para la ofensiva debera ser no ms tarde del 18 de Septiembre de
1944, aunque haba serias dudas de que la 11 Div. Panzer estuviera disponible para
entonces. Rundstedt consigui una concesin del Inspector de las Fuerzas Panzer en el
Frente Occidental, el general Horst Stumpff, que la prioridad de entregas de nuevos
tanques fuera para unidades asignadas a la ofensiva, sobre todo la diezmada 21 Div.
Panzer. Sin embargo la promesa nunca lleg a materializarse. El 16 de Septiembre se
emitieron las rdenes detalladas a las distintas unidades, pero Manteuffel se quej de
que el 5 Ejrcito Panzer no era lo suficientemente potente como para tener xito en un
ataque tan ambicioso. La respuesta, en trminos nada cordiales, fue que atacara el 18 de
Septiembre, fuera cual fuera su opinin al respecto.

Blaskowitz, Rommel y Rundstedt durante una reunin del Cuartel General del OK
West anterior al Da D.
Los objetivos eran eliminar al XII C.E. USA en la orilla oriental del Mosela, alcanzando
Luneville y despus cruzando la cabeza de puente de Pont a Mousson. El 58
Panzerkorp atacara en direccin al oeste a lo largo de la orilla norte del canal MarneRhin, enfrentado a la 4 Div. Acorazada USA, empleando en el avance a la Panzer
Brigade 113 y a la 15 Div. de Panzergrenadier. El 47 Panzerkorp, compuesto por la
Panzer Brigade 111, los restos de la 112 y la 21 Div. Panzer, golpeara en direccin a
Luneville.

Los restos de un PIV perteneciente a la Panzer Brigade 112 en las cercanas de


Luneville. La torreta del tanque ha sido arrancada por el impacto del proyectil, y
arrojada al otro lado de la carretera.
El objetivo clave era la ciudad de Luneville. La situacin en el rea de la ciudad era
tranquila. Dos escuadrones de los Fantasmas de Patton, el 2 Grupo de Caballera,
haban intentado penetrar en la ciudad el 15 de Septiembre, pero fueron rechazados por
elementos de la 15 Div. de Panzergrenadier. Al da siguiente, el 42 Escuadrn de
Caballera tampoco logr ocupar la ciudad, pero estableci una serie de puntos de
avanzada al sureste. La noche del 17 de Septiembre, la infantera alemana volvi a
infiltrarse en la ciudad, e inform que estaba en su poder. Cuando el ataque de los
tanques comenz, en la maana del 18, Luttwitz estaba seguro de que Luneville haba
sido asegurada, pero pront descubri que no era as, cuando una columna de Panther de
la Panzer Brigade 111 se top con un puesto de avanzada del 42 Escuadrn de
Caballera. Los obuses M8 HMC de 75mm avanzaron para dar apoyo a los ligeros M8,
pero poco poda hacer contra el blindaje de los Panther con esas armas. Tres de los seis
M8 HMC fueron rpidamente destruidos y los tanques alemanes continuaron
avanzando. Pero al menos no iba a ser un paseo, ya que una tenaz defensa por parte de
las tripulaciones actuando como infantera consigui retrasar el avance de los
Panzergrenadier hasta las 11:00. El comandante del 2 Grupo de Caballera fue
gravemente herido en el combate, y el del 42 Escuadrn result muerto, pero la
resistencia consigui parar el avance el tiempo suficiente como para que el 2 Grupo de
Caballera se retirara a travs de Luneville y pidiera urgentemente refuerzos.

Un cazacarros estadounidense M18 en las calles de Luneville.


El Grupo de Combate A de la 4 Div. Acorazada USA envi una fuerza al escenario de
los combates, junto con elementos del Grupo de Combate B pertenecientes a la 6 Div.
Acorazada. Pronto comenz un combate a corta distancia en las calles de la ciudad entre
el 603 Batalln de Cazacarros y los blindados alemanes de cabeza. Los refuerzos
americanos fueron dos batallones de M7, con caones de 105mm y el 183 Grupo de
Artillera de Campaa, los cuales comenzaron a martillear con fuego intenso a las tropas
alemanas, obligandolas a retirarse tras la lnea de ferrocarril que discurra en la parte sur
de la ciudad. Manteuffel orden a la Panzer Brigade 111 que se desviara de su ruta

inicial hacia Luneville, y pusiera direccin a Parroy para continuar el ataque principal.

Un oficial de la 79 Div. de Infantera solicitando apoyo artillero en Luneville.


Tras un da de ataque, los alemanes haban conseguido un xito parcial, ocupando partes
de Luneville, pero Luttwitz segua teniendo amenazado su flanco izquierdo por el
continuo avance del XV CE USA. Por parte del Cuartel General de Hitler y el OKW se
presionaba para continuar el avance, y el objetivo fue una vez ms cambiado,
sustituyendo Chateau Salins por Nancy, para rescatar a las fuerzas alemanas cercadas en
la ciudad. Hitler poda malgastar divisiones enteras en decisiones poco adecuadas, y
ahora se obsesionaba por sacar de un cerco en otro sector a unos pocos batallones.
Manteuffel se vio forzado a reorganizar sus planes de nuevo. Se orden a Luttwitz que
tomara posiciones defensivas utilizando a la 15 Div. Panzergranadier, la 21 Div.
Panzer y la Panzer Brigade 112, mientras que la Panzer Brigade 111 era asignada al 58
Panzerkorp, que liderara ahora la ofensiva. A medianoche, Manteuffel telefone al
comandante del 58 Panzerkorp, general Kreuger, y le comunic que la Panzer Brigade
113 deba estar lista para iniciar las operaciones de ofensiva hacia Arracourt, o l
sufrira directamente las consecuencias. El 2 Grupo de Caballera haba impedido a las
fuerzas alemanas de reconocimiento poder averiguar cual era la disposicin de la 4 Div.
Acorazada USA alrededor de Arracourt, y la Luftwaffe tampoco haba logrado
conseguir informacin al respecto. Manteuffel se encontraba dirigiendo sus fuerzas en
una ausencia total de inteligencia sobre las tropas enemigas que se encontrara, y
exacerbado por la tendencia de los veteranos del Frente Oriental a lanzar ataques con
blindados sin disponer de fuerzas de reconocimiento.

Tanques Panther concentrandose antes de atacar en las afueras de Bures.


Pero para Patton tampoco haba signos evidentes de que un ataque alemn estuviera a
punto de comenzar en Arracourt. No haba nada que pudiera delatar las intenciones
alemanas, y el ataque sobre Luneville fue tan dbil y desorganizado que se supuso que
se trataba de una accin reducida a nivel local. Los planes de Patton para el 19 de
Septiembre eran continuar avanzando hacia la frontera alemana, con el Grupo de
Combate B presionando desde Delme hacia Saarbrucken y el Grupo de Combate A
atacando desde Arracourt hacia Saareguemines. Durante toda la noche del 18 al 19 de
Septiembre llegaron informes de la lnea del frente que informaban de constante ruidos
de vehculos procedentes de las posiciones alemanas.

Otro Panther, tambin en Bures, transportando a una pelotn de infantera.


El ataque, a primera hora de la maana, haba sido planeado como un asalto utilizando
dos brigadas, con la Panzer Brigade 113 atacando la punta de lanza de las fuerzas del
Grupo de Combate A en las cercanas de Lezey, mientras que la Panzer Brigade 111
avanzaba sobre el centro, cerca de Arracourt. Esto habra dado a los alemanes una
ventaja de ms de 4 a 1 en blindados en el sector, pero la 111 se perdi durante la

noche, gracias a los "informes" de un campesino francs y su retraso en el despliegue


supuso que la ventaja de los panzer se vera reducida a algo ms de 2 a 1.
La maana del 19 de Septiembre amaneci con una densa niebla. Sobre las 7:30, el
capitn W. Dwight, un oficial de enlace que se diriga en su Jeep hacia las unidades de
la zona, se top con una columna de tanques alemanes cerca de Moncourt. La niebla le
ayudo a pasar desapercibido, y logr escapar a Arracourt, informando al comandante del
37 Batalln de Tanques, teniente coronel Creighton Abrams, por radio. Un puesto de
avanzada de tanques ligeros M5A1 de la Cia. D del 37, se encontr con las mismas
fuerzas alemanas, pero tambin la niebla les permiti retirarse e informar de ello.

Ataques y contraataques de fuerzas acorazadas americanas y alemanas en


Arracourt.
La columna alemana era una compaa de Panther que compona la punta de lanza de la
columna oriental del ataque de la Panzer Brigade 113. Un pelotn de M4 de la Cia. C
del 37 Batalln se encontraba en su posicin del frente cuando oy acercarse a la
columna blindada alemana. Un grupo de Panther salieron de la niebla a 70 metros de las
posiciones americanas, y tres de ellos fueron puestos fuera de combate rpidamente por
los Sherman. La columna alemana cambio de direccin hacia el suroeste, pero se envi
a un pelotn de Sherman avanzar hacia Bezange-la-Petite para rodear a la columna
alemana en retirada. Cuando los ocho Panther supervivientes aparecieron, cuatro de
ellos fueron destruidos por el fuego lateral a corta distancia de los M4, y antes de que el
resto pudiera responder al ataque, los Sherman se retiraron a cubierto de la
contraescarpa de una colina cercana. Con al densa niebla era imposible determinar para
las tripulaciones de los Panther de donde proceda el ataque, y cuando los Sherman
reaparecieron fue justo detrs de los tanques alemanes, que fueron destruidos en rpida
sucesin.

Tripulaciones de la Cia. C del 37 Batalln de Tanques.


Mientras tanto, el intrpido capitn Dwight haba alcanzado Arracourt, y ordenado a un
pelotn de cazacarros M18 reforzar la posicin del puesto de avanzada cerca de Lezey.
De camino a Lezey, cerca de Bezange-la-Petite, el pelotn se encontr con las unidades
de vanguardia de la columna de avance occidental de la Panzer Brigade 113. Valindose
de la densa niebla, los M18 se situaron en una pequea depresin, fuera de la vista de
los alemanes, y comenzaron a disparar a una distancia no mayor de 140 metros. Siete
tanques alemanes fueron destruidos, por cuatro de los M18 Hellcat. La columna
alemana se retir.

Emblemas de la 4 Div. Acorazada USA (izda.) y del 37 Batalln de Tanques


(dcha.).
La Panzer Brigade 113 continu su ataque hacia Rechicourt-la-Petite. Otro pelotn de
M18, del 704 Batalln de Cazacarros, atac a una de las columnas en avance,

destruyendo ocho Panther y deteniendo el avance. A primera hora de la tarde, los M18
haban puesto fuera de combate a 19 tanques alemanes, pero haban sufrido bajas de
importancia, incluyendo al comandante del Batalln, que muri por fuego de mortero.
Conforme los combates se intensificaban, Abrams orden a sus dispersas compaas
que se reorganizaran cerca de Arracourt. Por la tarde, las Cias. A y B se haban unido y
formado la Task Force Hunter, y se dirigieron a contraatacar cerca de Rechicourt. El
combate resultante se sald con la destruccin de otros nueve Panther y la prdida de
tres M4 Sherman.

El Tte. Coronel Creighton Abrams, comandante del 37 Batalln (dcha) con el Tte.
Coronel Arold Cohen, comandante del 10 Batalln de Inf. Acorazada. Abrams
llegara a ser General en Jefe de las fuerzas americanas desplazadas a Vietnam.
Patton visit Arracourt a ltima hora del da, y habl con el general Wood, comandante
de la 4 Div. Acorazada. Wood indic que sus unidades haban destruido un total de 43
tanques enemigos, la mayora de ellos Panther, con unas bajas propias de seis muertos y
trece heridos, ms las prdidas de tres M18 y cinco M4. Patton crey que se haban
enfrentado con la totalidad de las fuerzas alemanas en la zona, y orden continuar el
avance sobre Saareguemines para el da siguiente.
La oportunidad de golpear a la 4 Div. Acorazada con la fuerza concentrada de dos
brigadas panzer haba fallado por la falta de informacin y conocimiento del terreno. La
Panzer Brigade 111 no alcanz el rea de Arracourt hasta mediada la tarde, y no tuvo
ningn protagonismo en los combates de ese da. El comandante del 58 Panzerkorp
valor sus prdidas en 50 tanques destruidos y daados, adems de importantes bajas
humanas, pero Blaskowitz estaba furioso por el fallo del Panzerkorp, y orden a
Manteuffel continuar con el ataque al da siguiente, con independencia de las prdidas
sufridas.

Vista area de Arracourt (en la parte superior) y de la Colina 318 (centro),


escenario de algunos de los ms duros combates.
A primera hora de la maana del 20 de Septiembre, el Grupo de Combate A de la 4
Div. Acorazada avanz hacia el rea de Lezey. Haban alcanzado Dieuze cuando la
retaguarda de la divisin, cerca de Arracourt, inform que los tanques alemanes estaban
atacando de nuevo desde los bosques de Parroy hacia Arracourt. En esta ocasin era la
Panzer Brigade 111, que no haba sido utilizada el da anterior. Alrededor de ocho
tanques alemanes salieron de la niebla a menos de 1.000 metros de las posiciones del
191 Batalln de Artillera de Campaa, que se estaba preparando para salir con el resto
de la divisin. Los obuses de 155mm se encontraron disparando a los tanques que
avanzaban, actuando casi como antitanques, y con el apoyo de otros tanques y
cazacarros de otras unidades que pronto se unieron a la refriega consiguieron detener el
ataque enemigo.
El coronel Abrams orden que el 37 Batalln de Tanques retrocediera hacia Lezey
para limpiar la zona de blindados enemigos de una vez por todas. Mientras tanto, la

compaa de Panzer IV del capitn Junghannis, con el apoyo de caones anticarro,


prepar una posicin de emboscada en la zona del anterior ataque frustrado. Cuando la
Cia. C del 37 super una colina se encontr con un fuego concentrado de las unidades
alemanas situadas en la llanura ms abajo, perdiendo seis Sherman en unos pocos
segundos. Las unidades supervivientes de la Cia. C retrocedieron al otro lado de la
colina, y esperaron la llegada de la Cia. B. Una vez reagrupados maniobraron para
alcanzar una mejor posicin de ataque, y en el combate que sigui acabaron con 11
tanques alemanes a costa otros 6 Sherman. Otros cinco Panhter fueron puestos fuera de
combate a ltima hora de la tarde, cuando las fuerzas americanas alcanzaron Bures.

El Tte. Coronel Abrams en su M4, "Thunderbolt". Muy probablemente Abrams y


su tripulacin fueran unos de los tanquistas con mejores registros de toda la
guerra, pero la poca importancia concedida por el agresivo Abrams a las victorias
individuales ha impedido la existencia de un registro fiel al respecto.
Mientras el Grupo de Combate A, de la 4 Div. Acorazada, estaba combatiendo contra
los blindados alemanes durante todo el da 20, el Grupo de Combate B atacaba cerca de
Chateau Salins, amenazando con abrir una brecha entre el 5 Ejrcito Panzer de
Manteuffel y el Primer Ejrcito, al norte.
Blaskowitz cada vez estaba ms descontento con los fracasos de Manteuffel, y le acus
de emplear sus unidades en una lucha defensiva. La Panzer Brigade 113 haba
permanecido casi inactiva durante los combates de ese da, y la 111 slo haba
empleado dos compaas en todo el da. Manteuffel, por su parte, se quejaba del poco
valor efectivo de combate de las Panzer Brigade, compuestas en una gran parte por
reemplazos sin experiencia. Cuando los tanques americanos desalojaron a las fuerzas
alemanas de Moncourt, a ltima hora de la tarde, Manteuffel pidi una retirada general
del 57 Panzerkorp hacia posiciones al este de Parroy. Blaskowitz, enfurecido, le
orden contraatacar al da siguiente.
Hitler ruga al saber que sus cuidadosamente creadas Panzer Brigade haba sido
diezmadas casi sin haber conseguido ninguno de sus objetivos, y por ver frustrados sus
planes de una fcil y rpida victoria sobre Patton. El 21 de Septiembre destituy a
Blaskowitz y le reemplaz por el general Hermann Balck, que el mismo da orden un
cambio de planes. El foco se encontraba ahora al norte de Arracourt, en las cercanas de
Chateau Salins. Una operacin combinada del Primer Ejrcito y del 5 Ejrcito Panzer
podra apoderarse del vital nudo de comunicaciones de Moyenvic. Esto no hizo ms que
crear an ms confusin en el despliegue alemn, ya que la mayor parte de sus fuerzas
blindadas se encontraban al sur de Arracourt. El da 21 transcurri sin ninguna accin
de importancia, mientras los alemanes cambiaban de mando y se intentaban reagrupar
de nuevo.
El ataque alemn del 22 de Septiembre volvi a retrasarse, esta vez por esperar a la
llegada de un batalln de infantera. El flanco norte del Grupo de Combate A, de la 4
Div. Acorazada USA, se encontraba protegido por elementos del 25 Escuadrn de
Caballera, y usando de nuevo la proteccin de la niebla los blindados alemanes
consiguieron acercarse hasta sus posiciones. Comenzaron las escaramuzas, y pronto
siete tanques M5A1 fueron destruidos intentando contener el avance alemn. Tras
rebasar las posiciones de los M5, los tanques alemanes se encontraron con una lnea de

cazacarros M18 de la Cia. C del 704, que consiguieron destruir tres carros enemigos.
La niebla pronto comenz a aclararse, y en esos momentos las columnas alemanas se
encontraron bajo la amenaza de los ataques areos. Por primera vez en varios das, los
P47 Thunderbolt del XIX Tactic Air Command tuvieron la ocasin de caer sobre las
columnas alemanas.

Mdico atendiendo a los tripulantes heridos de un tanque durante los combates del
da 24 de Septiembre en Arracourt. Al fondo de la fotografa, en el horizonte,
pueden verse las siluetas de algunos blindados.
Mientras los blindados americanos conseguan detener el ataque alemn, Abrams
rediriga el 37 Batalln hacia el norte y ocupaba una colina cerca de Trois Crois, que
se encontraba orientada hacia un valle al este de Juvelize, donde los refuerzos alemanes
se estaban concentrando en su avance. La Cia. A del 37 entabl combate con los
alemanes a entre 400 y 1.800 metros, y dirigi el fuego de la artillera de campaa sobre
ellos. Durante este combate muri el comandante de la Panzer Brigade 111, coronel
Heinrich von Bronsart-Schellendorf. Segn contaron sus subordinados, aquella maana
haba mantenido una tensa conversacin con Manteuffel, y contrariado no haba
valorado el riesgo exponindose al fuego enemigo en un gesto hacia su comandante.

Manteuffel y el coronel von Bronsart-Shellendorf, comandante de la Panzer


Brigade 111.
Las columnas alemanas en retirada fueron constantemente atacadas con fuego de
artillera y por los Thunderbolt desde el aire. Despus de que la Luftwaffe negara
cualquier posibilidad de apoyo areo, Manteuffel decidi emplear su ltima reserva
acorazada, los tanques supervivientes de la Panzer Brigade 113, pero no conseguira
nada. Al finalizar los combates del da 22, la Panzer Brigade 111 estaba reducida a siete
tanques y 80 hombres, de una fuerza original de 90 tanques y 2.500 soldados. Al da
siguiente, el comandante de la Panzer Brigade 113, coronel Erich von Seckendorf,
muri cuando su semioruga fue alcanzado por el fuego de un Thunderbolt del 405.
En tres das de combates, del 19 al 22 de Septiembre, el Grupo de Combate A de la 4
Div. Acorazada haba perdido 14 tanques M4 y siete M5A1, con 25 soldados muertos y
88 heridos. Pero al enemigo le haba costado la destruccin de dos Panzer Brigade.
Cualquier intencin de reforzar al 5 Ejrcito Panzer con ms unidades acorazadas fue
rechazada por Hitler debido al significativo cambio de situacin estratgica. La ofensiva
de Lorena se haba planeado a principios de Septiembre, cuando Hitler pensaba que
Patton sera el primero en atacar el suelo alemn, pero a finales de mes resultaba obvio
que los aliados tena otros planes. Market Garden se haba puesto en marcha el 17 de
Septiembre, en lo que pareca un claro intento de cruzar el Rhin por el norte. Como
apoyo el 1er. Ejrcito de Hodges haba intensificado sus ataques sobre Belgca, y para
acabar de complicar las cosas, el 15 de Septiembre la 3 Div. Acorazada haba abierto
una brecha en la Muralla Occidental que amenazaba la ciudad alemana de Aquisgrn. El
da 24 de Septiembre, cuando las batallas alrededor de Arracourt haban terminado,
Rundstedt pidi a Hitler enviar todas las tropas disponibles hacia Aquisgrn. Pero

aunque Hitler no proporcionara ms refuerzos tampoco pensaba abandonar sus planes


sobre Lorena. La tarda llegada de la 11 Div. Panzer marcara una nueva etapa en los
combates por Lorena.
Continuar
Copyright Osprey Publishing.

Hasso von Manteuffel


por Capitan Miller el Mar Ene 30, 2007 11:15 am
Muy buenas.
Como lo prometido es deuda, ah va un artculo sobre la figura de Hasso von
Manteuffel. Que lo disfruteis.

Hasso von Manteuffel, El Pequeo Gran General.

Hasso-Eccard von Manteuffel naci el 14 de Enero de 1897 en Postdam, hijo de Hasso


and Susanne von Manteuffel, y descendiente de una antigua familia prusiana con larga
tradicin militar. Se cas el 23 de Junio de 1921 con Armgard von Kleist (sobrina del
mariscal Ewald von Kleist) y tuvo dos hijos. Falleci el 24 de Septiembre de 1978, a la
edad de 81 aos, en Reith (Austria), siendo enterrado en Diessen am Ammersee
(Baviera, Alemania). De corta estatura, alrededor de 1,60m, lo supla con una gran
vitalidad y energa, tenacidad, capacidad de liderazgo y visin tctica y estratgica.
Su carrera militar comenz en 1908, ao en que ingres en el Instituto de Cadetes en
Naumburg/Saale, pasando tres aos ms tarde al Instituto de Oficiales en BerlnLichterfelde.
El 22 de Febrero de 1916 ingres en el Ejrcito Imperial como alfrez, en el Batalln de
Reemplazos del Rgto. de Hsares Von Zieten n3, con base en Rathenow. En Abril del
mismo ao tuvo su bautismo de fuego, durante la 1 Guerra Mundial, en el 5
Escuadrn del 3er. Rgto. de Hsares, adscrito a la 6 Divisin de Infantera. El 12 de
Octubre fue herido por metralla en la cadera derecha en las cercanas de Bapaune
(Francia).

El joven teniente de hsares Hasso von Manteuffel


En Febrero de 1917 regres al frente y fue transferido al Cuartel General de la 6
Divisin de Infantera. El ao siguiente, 1918, y durante los meses de Noviembre y
Diciembre, Von Manteuffel se distingui en la defensa de los puentes sobre el Rhin en
Colonia, permitiendo la retirada de las tropas alemanas desde el territorio francs

ocupado.
El 20 de Diciembre de 1918 fue transferido al Escuadrn de Reserva del 3er.
Regimiento de Hsares en Rathenow. Apenas un mes ms tarde fue nombrado Segundo
Oficial al mando del Freikorps von Oven en Berln. En Mayo de 1919 fue trasladado al
Regimiento de Caballera n 25 de la Reichswehr, con base en Rathenow.
Desde 1920 a 1930 fue Jefe de Escuadrn en el 3er. Regimiento Montado de la nueva
Reichsheer, y posteriormente ejerciendo labores de ayudante de campo del Regimiento
en Rathenow. El 1 de Febrero de 1930 fue nombrado Jefe del Escuadrn Tcnico del
3er. Regimiento Montado, y el 1 de Octubre de 1932 fue trasnsferido como Jefe de
Escuadrn al 17 Regimiento Montado en Bamberg (Baviera). Dos aos ms tarde, en
1934, se le traslad al Regimiento Montado Erfurt, en el que permaneci hasta 1935.
El 15 de Octubre de 1935 fue nombrado Jefe de Escuadrn del Batalln de Fusileros
Motorizados n 2, perteneciente a la 2 Divisin Panzer, bajo el mando del entonces
Coronel Heinz Guderian. De 1936 a 1937 fue mayor en la Academia de Entrenamiento
de Cadetes y Oficiales de la 2 Divisin Panzer en Wunsdorf. Sin embargo pronto fue
promovido, en Febrero de 1937, a consejero del Mando Panzer en el Alto Mando de la
Wehrmacht, bajo la direccin del ahora general Guderian. Un ao ms tarde era
responsable de la formacin en la Escuela de Panzers n 2 en Berln-Krampnitz.
Despus de haber estado fuera de las primeras campaas de la 2 Guerra Mundial, el
ahora Oberstleutenant von Manteuffel fue nombrado, el 1 de Mayo de 1941,
comandante del 1er. Batalln del 7 Rgto. de Infantera de la 7 Div. Panzer, recibiendo
su bautismo de fuego en el inicio de la Operacin Barbarroja. Bajo el mando del general
Hans Freiherr von Funck, la famosa 7 Div. Panzer participo como parte del 3er. Panzer
Group del general Hermann Hoth, en el Grupo de Ejrcitos Centro. Partiendo desde
Prusia Oriental, la 7 Panzer atac cruzando el rio Memel, en Lituania, y despus de
tomar Vilnius cruz la frontera en direccin a territorio ruso. La Divisin continu su
avance hacia Minsk y Vitebsk, antes de tomar parte en la captura de Smolensko en Julio
de 1941.
El 25 de Agosto de 1941, Von Manteuffel asumi el mando del 6 Rgto. de la 7 Panzer
tras la muerte en combate de su comandante, Erich von
Unger, el 21 del mismo mes. El 15 de Noviembre comenz la ofensiva contra Mosc, y
el regimiento de Manteuffel particip en la Batalla de Vyasma, y tom el puente sobre
el canal Volga-Moskowa en Yakhroma, el 28 de Noviembre. Sin embargo, y en
ausencia total de reservas disponibles, Von Manteuffel tuvo que retirarse a
regaadientes de la posicin conquistada, cuando el 6 de Diciembre el Ejrcito
Sovitico lanz una serie de contraataques que obligaron a la retirada del Ejrcito
Alemn. La retirada se realiz, una vez autorizada por Hitler, sobre la lnea RzhevGzhatsk-Orel-Kursk (llamada lnea Konigsberg), y fue en Rzhev donde Von Manteuffel
y el resto de lo que quedaba de la 7 Panzer, hubieron de agruparse durante los meses
siguientes. Finalmente la divisin fue transferida a Francia en Mayo de 1942.

Von Manteuffel luciendo en la bocamanga los distintivos "Afrika" y


"GrossDeutchsland"

De Julio a Noviembre de 1942, y en Francia, Von Manteuffel ejerci como comandante


de la 7 Brigada de Granaderos, encuadrada en la 7 Div. Panzer.
Del 5 de Febrero de 1943 al 31 de Marzo del mismo ao, ejerci como comandante de
la Divisin "Von Manteuffel", en Tnez, ya con el grado e Generalmajor. La divisin,
inicialmente llamada "Von Broich" cuando el mando iba aser asumido por el coronel
Friedrich von Broich, consista en un conjunto de unidades diversas como el
Regimiento "Barenthin" de la Luftwaffe, el Rgto. de Granaderos Panzer 160, el Batalln
de Ingenieros Paracaidistas n 11 y el 11 Regimiento de Bersaglieri italiano.
El 26 de Febrero de 1943, el general Jurgen von Harmin, comandante del 5 Ejrcito
Panzer, lanz la Operacin Ochsenkopf, una serie de ataques cuya finalidad era
extender la cabeza de puente de Tnez. La Divisin Von Manteuffel apoy el flanco
derecho del 5 Ejrcito Panzer, y avanz en direccin Oeste por el sector de Medene a
lo largo de la carretera de Sedjenane a Djebe Abiod. Tras capturar Sedjenane a las
tropas britnicas el 3 de Marzo, la Divisin von Manteuffel se detuvo a la espera de
refuerzos y continu su avance. Finalmente alcanz sus objetivos forzando a la 46 Div.
de Infantera britnica a retirarse ms de 30 kilmetros de sus posiciones defensivas,
pero ser vio forzada a retirarse a posiciones defensivas ms al norte tras un contraataque
britnico. En palabras del mariscal Rommel la operacin de Von Armin fue "tan slo un
gasto de energas".
El 31 de Marzo de 1943 Von Manteuffel, enfermo y agotado, fue evacuado de Tnez a
Berln, y la divisin pas al mando del general Karl Bulowious. Finalmente la divisin
se rindi el 9 de Mayo de 1943 al II Cuerpo de Ejrcito USA de Omar Bradley.
Del 22 de Agosto de 1943 al 20 de Enero de 1944, Von Manteuffel dirigi la 7 Div.
Panzer en el Frente Oriental, llamada La Divisin Fantasma y combatiendo en el Sector
Central en Kharkov, Belgorod, Akhtyrka y Kiev.Al poco tiempo de asumir su nuevo
mando, el 26 de Agosto de 1943, Von Manteuffel fue herido durante un ataque areo
que alcanz a su vehculo de mando. El general se neg a ser evacuado y hospitalizado,
y permaneci en el frente durante la obligada convalecencia.

Dando rdenes desde su vehculo en el Frente Oriental.


A finales de Noviembre la 7 Panzer reconquist Zhitomir y apoy a la 8 Div. Panzer a
salir de un ms que probable cerco al norte de la ciudad. Trs ser nombrado comandante
de la Divisin de Granaderos GrossDeutschland, Von Manteuffel entreg el mando de
la 7 Panzer al general Adalbert Schulz.
Desde el 1 de Febrero de 1944 al 1 de Septiembre del mismo ao, Von Manteuffel
dirigi la Divisin GrossDeutschland en el Frente Oriental, combatiendo una larga y
dursima serie de batallas defensivas al oeste de Kirovograd. De esa poca data la
costumbre de Von Manteuffel de lucir en la bocamanga de su uniforme los brazaletes
con los nombres "Afrika" y "GrossDeutchsland", una forma muy poco ortodoxa pero
lucida de mostrar con orgullo su experiencia en combate. Tambin en aquellos tiempos
se di la conocida ancdota de, cuando al ser alcanzados por fuego de artillera rusa,
tener que saltar a una trinchera con todo su Estado Mayor, permaneciendo Von
Manteuffel en el exterior, expuesto al fuego, mientras invitaba al resto de oficiales a

refugiarse con un "Despus de ustedes, caballeros".


Tras retirarse del frente a travs de Ucrania, la GrossDeutschland se dirigi a Rumania a
finales de Marzo de 1944, combatiendo contra el Ejrcito Sovitico con gran xito en
Iasi, Tirgu Frumos y Podull Iloaiei hasta primeros de Junio. Tras un periodo de refuerzo
y recuperacin en Rumana, la divisin fue trasladada a Prusia Oriental a finales de
Julio de 1944, con el objetivo de ayudar a frenar el avance ruso. En un rpido
contraataque contra Vilkaviskis, en Lituania, Von Manteuffel consigui reconquistar la
ciudad, pero a costa de sufrir elevadas prdidas de blindados. Sin embargo la
GrossDeutchsland continu combatiendo en Lituania, en un vano esfuerzo para para
liberar a los Ejrcitos 16 y 18 de su cerco en Curtlandia.
El 10 de Septiembre de 1944 Von Manteuffel fue puesto al mando del 5 Ejrcito
Panzer en el Frente Occidental, dentro del Grupo de Ejrcitos G, pasando el mando de
la GrossDeutchsland al coronel (ms tarde general) Karl Lorenz, el antiguo comandante
del Regimiento GrossDeutschland.
Al mando del 5 Ejrcito Panzer, Von Manteuffel combati en los sectores de Luneville
y Arracourt, en Lorena, contra el 3er. Ejrcito USA al mando del general Patton y
logrando retrasar de forma considerable el hasta entonces imparable avance del
enemigo. El 5 Ejrcito fue transferido al Grupo de Ejrcitos B, en la regin de Eiffel,
Alemania, y comenz su preparacin para la Operacin Wacht am Rhein, ms conocida
como Batalla de Las Ardenas, y que sera la ltima gran ofensiva alemana de la guerra.
El 16 de Diciembre de 1944 el Grupo de Ejrcitos B del mariscal Walter Model
comenz su ataque contra las lneas norteamericanas a travs del bosque de Las
Ardenas. El ambicioso plan alemn pretenda cruzar el ro Mosa y capturar Amberes,
para de este modo rodear a los ejrcitos aliados situados al norte de la lnea de ruptura.
El peso principal de la operacin recaera sobre el 6 Ejrcito Panzer SS, al mando del
SS Oberstgruppenfuhrer Josef "Sepp" Dietrich, que atacara hacia el Norte, mientras el
5 Ejrcito Panzer de Von Manteuffel lo hara por el centro, quedando el flanco sur bajo
resposabilidad del 7 Ejrcito del general Erich Brandenberger.
Sin embargo el 6 Ejrcito Panzer SS no pudo aprovechar la sorpresa inicial y alcanzar
sus objetivos; sin embargo, y pese a su papel de fuerza de apoyo, fue el 5 Ejrcito de
Von Manteuffel el que logr los mayores avances. Sin embargo, no pudiendo tomar
Bastogne defendido a ultranza por la 101 Aerotransportada USA, y sin poder recibir los
refuerzos necesarios del ejrcito de Dietrich una vez alcanzado el Mosa en la localidad
de Celles, tambin Von Manteuffel hubo de retirarse ante la creciente presin
norteamericana y britnica.
Tras la retirada alemana del 8 de Enero de 1945, y tras quedar como nica unidad para
la defensa del sector de Eiffel toda vez que el 6 Ejrcito Panzer SS de Dietrich haba
sido enviado al Este, el 5 Panzer de Von Manteuffel fue progresivamente retirndose
hacia el Rhin, perseguido por los Ejrcitos 1 y 3 USA durante los meses de Febrero e
principios de Marzo de 1945. Despus de entregar el mando al General Josef Harpe,
Von Manteuffel parti hacia el Este para su ltima misin de la guerra.

Hasso von Manteuffel con miembros de su Estado Mayor de la Div.

GrossDeutchsland.
El 10 de Marzo de 1945 Von Manteuffel fue nombrado comandante del 3er. Ejrcito
Panzer en el Frente Oriental, formando parte del Grupo de Ejrcitos del Vstula y
defendiendo la lnea del rio Oder desde la costa del Mar Bltico hasta Eberswalde. Sin
embargo la situacin del 3er. Ejrcito era desastrosa tras haber tenido que combatir
durante semanas contra un enemigo muy superior en nmero y efectivos. El 25 de Abril
de 1945, el 2 Frente Bielorruso, dirigido por el mariscal Konstantin Rokossovski,
reanud su ofensiva, establenciendo una gran cabeza de puente sobre el Oder al sur de
Stettin, y forzando a Von Manteuffel a retirarse hacia Prenzlau.
Tras la forzada dimisin del general Gotthard Heinrici del mando del Grupo de
Ejrcitos Weichsel, el 29 de Abril de 1945, Keitel ofreci a Von Manteuffel el mando
de la unidad y el ascenso a mariscal, pero ste rehus la oferta en protesta por el trato
dado a Heinrici.
Desde el 30 de Abril al 2 de Mayo de 1945, el 3er. Ejrcito Panzer, o lo que quedaba de
l, fue retirndose hacia el oeste a travs de Mecklenburgo, intentando alcanzar la lnea
de demarcacin entre el Ejrcito Sovitico y las fuerzas Anglo-Norteamericanas.
Finalmente, el 3 de Mayo de 1945, Von Manteuffle se rindi al Ejrcito Britnico en
Hagenow.
Von Manteuffel permaneci como prisionero de guerra de los britnicos, primero, y
posteriormente de los norteamericanos hasta Diciembre de 1946. Durante el ltimo
periodo de su cautividad, cooper con los Servicios Histricos del Ejrcito USA y su
proyecto de reunir cuanta informacin fuera posible de sus antiguos enemigos para la
creacin de una investigacin monogrfica sobre la ofensiva alemana en Las Ardenas.
Desde 1953 hasta 1957 fue miembro del Bundestag como diputado por el Partido
Democrtico Libre, de centro izquierda y situado entre los Democratacristianos de la
CDU y los socialistas del SPD.
El ao 1959 un tribunal de Dusseldorf acus a Von Manteuffel de asesinato por ordedar
el fusilamiento de uno de sus hombres en Enero de 1944 acusndolo de cobarda ante el
enemigo. Segn parece, y estando de servicio en Shepetovka (Ucrania), el soldado no
impidi ni dio la alarma por la captura de dos de sus compaeros a manos de los rusos.
En Agosto de 1959 el tribunal sentenci a Von Manteuffel a 18 meses de prisin, pero
tras la intercesin del presidente del pais, Theodor Heuss (un antiguo militante de la
resistencia alemana), fue liberado tras cumplir dos meses de arresto y la acusacin fue
retirada.
En 1958 Von Manteuffel fue invitado por el presidente de los Estados Unidos, y antiguo
enemigo, Dwight Eisenhower, a visitar Washington, incluyendo en su periplo no slo la
Casa Blanca sino incluso el Pentgono, y teniendo la ocasin de conocer en persona a
otros "viejos enemigos", como Gerow y Bradley. El alto grado de reconocimiento a las
virtudes militares de Von Manteuffel fue tanto como para incluso departir clases
magistrales en la Academia Militar de West Point en 1968, y ejercer de asesor militar en
producciones cinematogrficas. Particip en el documental El Mundo en Guerra (1974),
producido por la BBC.

Libros Publicados:
-1965: Die 7 Panzer Division im Zweiten Weltkrieg: Einsatz un Kampf der GespensterDivision 1939-1945. (La 7 Div. Panzer en la Segunda
Guerra Mundial: Empleo y Combate de la Division Fantasma 1939-1945).
-1970: Alternativa al Armageddon: El Potencial de Paz de la Guerra Relmpago. Escrito
en colaboracin con el coronel Wesley W. Yale y el
general Isaac D. White.
1978: Die 7 Panzer Division 1939-1945: die Gespenster-Division (La 7 Divisin
Panzer 1939-1945: La Divisin Fantasma. Una historia fotogrfica de la divisin.
Condecoraciones recibidas:
-Cruz de Caballero. 27 de Noviembre de 1941.
-Hojas de Roble. 23 de Noviembre de 1943.
-Espadas. 22 de Febrero de 1944.
-Diamantes. 18 de Febrero de 1945.
-Cruz de Hierro de 1 Clase. 2 de Mayo de 1917.
-Cruz de Hierro de 2 Clase. 13 de Octubre de 1916.
-Medalla de la Campaa de Invierno en Rusia. 1941/1942.
-Cruz de Brunswick por Mritos de Guerra de 1 Clase.
-Cruz de Brunswick por Mritos de Guerra de 2 Clase.
-Cruz de Honor de Combatientes 1914-1918.
-Medalla del Servicio en las Fuerzas Armadas de 1 Clase (25 aos de servicio).
-Medalla del Servicio en las Fuerzas Armadas de 3 Clase (12 aos de servicio).
-Cinta de Asalto Panzer en Plata.
-Medalla de Heridas en Combate. 1914-1918.
-Cinta de Caballero en Oro. 2 de Enero de 1931.
-Medalla Nacional de Deportes en Oro.
-Cinta de Honor de las Juventudes Hitlerianas en Oro.
-Bocamanga de Campaa "Afrika".
-Bocamanga de Campaa "GrossDeutschland".
-Orden Rumana de Miguel el Bravo de 3 Clase. 30 de Mayo de 1944.
-Mencin en el Wehrmachtbericht (Comunicado de las Fuerzas Armadas). 8 de Octubre
de 1943, 16 de Noviembre de 1943, 14 de Marzo de 1944 y
8 de Mayo de 1944.
Citas:
-La combinacin de potencia de fuego, blindaje, velocidad y capacidad todo terreno es
la esencia de un tanque, y el mejor de ellos es aquel que combine todas esas crticas
caractersticas de la mejor manera posible. Desde mi punto de vista el Panther era el
mejor de todos, y se habra acercado a la perfeccin de haber sido diseado con una
silueta sensiblemente ms baja. La principal leccin que aprend es que se deba haber
puesto mucha ms atencin en la velocidad de lo que se crea antes de la guerra. Es una
cuestin de vida o muerte para el tanque evitar el efecto del fuego enemigo siendo
capaza de moverse rpidamente desde una posicin de tiro a otra. De este modo la
maniobrabilidad se convierte en un arma y a veces puede igualar a la potencia de fuego
y al blindaje.-

-Hitler posea una personalidad magntica, casi hipntica y ello produca un gran efecto
en las personas que se entrevistaban con l para proponer sus ideas sobre cualquier
asunto. Podan comenzar estando en contra, pero paulatinamente sucumban a su
personalidad y finalmente acababan defendiendo justo lo contrario de lo que
inicialmente pensaban... Hitler haba leido mucho sobre literatura militar, eso unido a su
experiencia en combate como soldado le haba dado un gran nivel de conocimiento de
bajo nivel sobre la guerra; las diferentes armas, el efecto del terreno, el clima, la
mentalidad y moral de las tropas... Pero sin embargo no tena ni idea sobre
combinaciones tcticas y estratgicas. Poda saber como se mova una sola divisin,
pero no poda entender como se manejaba un ejrcito.Fuentes:
www.spartacus.schoolnet.co.uk/GERmanteuffel.htm
www.islandfarm.fsnet.co.uk
www.wikipedia.org
por Erich Hartmann el Mar Ene 30, 2007 11:16 am
Traduccin de una lmina Osprey acerca de la indumentaria de este magnfico general:
Hasso von Manteuffel, Rumania, mayo de 1944.

Hasso von Manteuffel, Rumania, mayo de 1944.


El Generalleutnant Hasso von Manteuffel, el "Barn Panzer" aparece representado aqu
a partir de fotografas tomadas en Rumania a finales de la primavera de 1944, cuando
estaba al mando de la Panzergrenadier Division "Grossdeutschland". En marzo la
divisin tuvo que retroceder desde el ro Dniester hasta Rumania, donde luch en los
alrededores de Jassy, antes de tener que volver a retirarse hacia el ro Prut. En mayo la
debilitada divisin disfrut de un corto respiro y recibi nuevos equipamientos antes de
lanzar una contraofensiva hacia Jassy en junio. Aqu, el Generalleutnant von
Manteuffel est visitando su regimiento de artillera; su vehculo de campaa, un Kfz
1/20 Schwimmwagen (matrcula WH-1637813) lo conduce un Obergefreiter (sargento
mayor) Ntese el bandern del comandante de la divisin. Manteuffel lleva su habitual
gorra de servicio de oficial "viejo estilo" con ribete dorado de general e insignias
doradas bordadas a mano en lugar de las insignias planas reglamentarias. A menudo fue
fotografiado llevando el abrigo engomado de motorista. Debajo no lleva guerrera a
causa del calor primaveral, slo una camisa abotonada que muestra su Cruz de
Caballero con Hojas de Roble y Espadas. El Major Krieg, al mando del Panzer
Artillerie Regiment "GD", fue fotografiado llevando una guerrera tropical de servicio;
sus insignias son convencionales, con la excepcin de la que muestra en la manga
derecha de su guerrera: la Insignia por la destruccin individual de blindados
(Sonderabzeichen fr das Niederkamfen von Panzerkampfwagen usw. Durch
Einzelkampfer)

Saludos cordiales
por Capitan Miller el Mar Ene 30, 2007 11:17 am
Buenas.
Pues obviamente la fuente de mis citas debe estar equivocada, aunque tambin se refiere
a El Otro Lado de la Colina como origen de las mismas.
El Enlace es:
http://www.spartacus.schoolnet.co.uk/GERmanteuffel.htm
Y el texto integro de donde saqu la cita(en pikinglis)...
Fire-power, armour protection, speed and cross-country performance are the
essentials, and the best type of tank is that which combines these conflicting
requirements with most success. In my opinion the German Panzer V, the 'Panther',
was the most satisfactory of all, and would have been dose to the ideal had it been
possible to design with a lower silhouette. A main lesson I learned from all my
experience was that much more importance should be placed on the speed of the tank
on the battlefield than was generally believed before the war, and even during, the war.
It is a matter of life or death for the tank to avoid the deadly effect of enemy fire by
being able to move quickly from one fire-position to another. Manoeuvrability develops
into a 'weapon' and often ranks equal to firepower and armour- protection.
Tambin hay dos referencias al Stalin...
The Stalin tank is the heaviest in the world; it has robust tracks and good armour. A
further advantage is its low build - it is 51 cm lower than our Panzer V, the Panther. As
a 'breakthrough' tank it is undoubtedly good, but too slow.
It was at Targul Frumos that I first met the Stalin tanks. It was a shock to find that,
although my Tigers began to hit them at a range of 3,000 metres, our shells bounced off,
and did not penetrate them until we had closed to half that distance. But I was able to
counter the Russians' superiority by manoeuvre and mobility, in making the best use of
ground cover.
Que ms o menos viene a decir que el Stalin era un buen tanque desde el punto de vista
de blindaje, robustez mecnica y bajo perfil, pero demasiado lento. Tambin comenta
que el primer encuentro con los Stalin fue complicadito, los Tigre empezaron a
sacudirles a 3.000 metros pero los proyectiles rebotaban y tuvieron que acercarse a la
mitad de la distancia para tener xito. Sin embargo consigui contrarrestar la
superioridad rusa a base de maniobra, movilidad y terreno.
Cosas de internet.
Saludos.
por Bitxo el Mar Ene 30, 2007 11:18 am

Igual son cosas de la traduccin... El texto es casi idntico, pero en el del libro pone que
el Pantera era una mejora en el sentido de lograr aunar blindaje y agilidad en el mismo
vehculo. Es que me ha llamado mucho la atencin porque yo mismo he usado esa cita
muchas veces, pues en cierto wargame el IS estaba muy infravalorado, justo lo contrario
que el Tigre, lo que supuso ms de un debate por mi parte. Si ahora resulta que el tal
Manteuffel deca otra cosa... glups...
"Las opiniones que me di Manteuffel fueron excesivamente detalladas para exponerlas
ahora a lectores no tcnicos, pero merece la pena citar algunas de las ms importantes:
"Los carros deben ser rpidos. Yo dira que esta es la leccin ms importante que puede
extraerse de la guerra en cuanto al diseo de ellos. El prototipo Panther responda a ello.
Al Tiger lo llambamos 'capiton', aunque es verdad que prest buenos servicios al
principio. En Rusia, donde eran tan grandes las distancias, su lentitud represent un
inconveniente mayor que en Francia."
Para l, el carro ruso Stalin era el mejor del mundo. Combinaba un potente armamento
con una gruesa coraza, un perfil bajo y una velocidad superior a la del Tiger y no muy
inferior a la del Panther. Su movilidad era mucho mayor que la de cualquier carro
alemn".
A m me parece que en tu texto lo que dice es que el Panther era el mejor de los
alemanes, porque luego dice que el IS era el mejor del mundo. No se, no me llevo muy
bien con el sajn. Lo mo es el cristiano puro y duro
.
En cualquier caso, para un servidor el IS era mucho mejor que el Panther o el Tigre, y
ms an si se tiene en cuenta el tipo de batalla que tena que librar, pues lo que ms
vera ese carro no seran otros carros enemigos, sino trincheras, para lo que el alto poder
de fragmentacin de sus obuses de 122mm le vena de perlas, adems de la MG pesada.
Para postre abata a cualquier carro alemn a distancias muy superiores a la que poda
ser abatido por estos, si bien, como siempre, la ptica alemana fue mejor y, para postre,
el IS tena una cadencia de tiro muy inferior pues el cargador deba montar la vaina al
proyectil primero, ya que iban por separado, digo yo, a causa de su tamao.

Lorena 1944 (6). Los ltimos Combates


por Capitan Miller el Mi Mar 21, 2007 2:49 am
Lorena 1944. Patton contra Manteuffel.
6. Los ltimos Combates.
Bradley contact con Patton el 23 de Septiembre y le inform que, debido a las
restricciones de suministros, el 3er. Ejrcito debera detener su avance y establecer
posiciones defensivas. Por otra parte, la 6 Div. Acorazada haba sido separada de la
fuerza de Patton, y no se podra disponer de las fuerzas blindadas suficientes para un
avance sobre el Rhin. A finales de ese mismo mes el XV Cuerpo de Ejrcito de Haislip
sera transferido al 6 Grupo de Ejrcitos, limitando la fuerza del 3er. Ejrcito en una
divisin acorazada ms. El 24 de Septiembre Patton se reuni con Walker, Eddy y
Haislip y todos ellos convinieron en que dada la situacin lo ms adecuado sera
establecer una lnea defensiva con las fuerzas disponibles.

Los ataques alemanes se reiniciaron el mismo da de la reunin, 24 de Septiembre.


Basndose en el nuevo plan de Balck, la iniciativa partira de las unidades del Primer
Ejrcito, principalmente la 559 Divisin Volksgrenadier, apoyada por los restos de la
Panzer Brigada 106. El Grupo de Combate B de la 4 Div. Acorazada se encontraba
apoyando la posicin de la 35 Div. de Infantera, cerca de Chateau Salins, cuando los
alemanes comenzaron su ataque a las 8:30, iniciado con una fuerte barrera de artillera.
Dos regimientos de infantera atacaron las posiciones del Grupo de Combate B,
apoyados por tanques en el flanco derecho. La nubosidad era de un 80%, haciendo las
condiciones de vuelo casi imposibles, pero dos escuadrones de P47 del 405 Fighter
Group consiguieron llegar al rea de los combates con la ayuda de radar basado en
tierra. Alrededor de las 10 de la maana los Thunderbolt consiguieron abrirse paso entre
las nubes y realizar un ataque sobre los Panther desde una altura de apenas 10 metros.
En quince minutos el ataque alemn se colaps y hubo de retirarse dejando tras de si
300 muertos y 11 tanques destruidos. Patton recomend para la Medalla de Honor del
Congreso al piloto que lider el ataque.
Balck pronto repar en la dura realidad, el Primer Ejrcito no dispona de recursos
suficientes para atacar con probabilidades de xito las posiciones americanas. Una vez
ms la responsabilidad volvi a las manos del 5 Ejrcito Panzer. Al da siguiente
Manteuffel haba logrado reunir aproximadamente 50 tanques, incluyendo 16 de la
recien llegada 11 Div. Panzer. A estas alturas de los combates las Panzer Brigade
haban sido diezmadas, y no eran capaces de participar de forma autnoma en ningn
combate. Manteuffel recibi permiso para unir sus tanques y tropas al resto de
divisiones y unidades que se encontraran operativas. El resultado fue que la Panzer
Brigade 111 se uni a la 11 Div. Panzer; la Panzer Brigade 112 a la 21 Div. Panzer; y
la Panzer Brigade 113 a la 15 Div. Panzergrenadier. Manteuffel no estaba dispuesto a
cometer los mismos errores del da 22, y dispuso unidades de exploracin sobre las
lneas norteamericanas que precederan al ataque. El reconocimiento indic que el cruce
de caminos de Moyenvic no estaba ocupado en la noche del 24 de Septiembre, as que
sera el objetivo inicial del ataque. Durante la maana del 25 el avance alemn progres
sin casi oposicin, y Manteuffel se decidi a continuar la ofensiva, atacando a lo largo
del saliente ocupado por el Grupo de Combate A de la 4 Div. Acorazada. Sin embargo
fueron repelidos, al conseguir las tropas norteamericanas mantener su posicin en las
colinas y disponer de ventaja en tanques y artillera.

Las acciones alrededor de Arracourt entre el 25 y el 29 de Septiembre de 1944.


Como resultado de la decisin de mantener al 3er. Ejrcito a la defensiva, el Grupo de
Combate A recibi la orden de retirarse dos millas desde sus expuestas posiciones
alrededor de Juvelize, estableciendo una lnea de defensa ms slida sobre Arracourt. Su
comandante, el coronel Bruce Clarke, seleccion Arracourt porque las colinas que
rodeaban la poblacin le proporcionaban una ventaja considerable sobre las posiciones
alemanas circundantes. Durante la retirada el 37 Batalln Blindado de Abrams fue
enviado a retaguardia para un merecido descanso y recuperacin, recayendo la defensa
de la lnea en tres batallones de infantera de la 4 Div. Acorazada, que deberan hacer
frente al ataque alemn a lo largo de las crestas de las colinas que discurran al sur y al
este de Arracourt.

Manteuffel aprovech la retirada del Grupo de Combate A de Clarke para reclamar una
victoria local, y el 5 Ejrcito Panzer ocup Juvelize y Coincourt.
El 27 de Septiembre se reanudaron los ataque alemanes. Los efectivos acorazados
germanos en aquellos momentos sumaban tan slo 24 Panther, 6 Panzer IV y algunos
caones de asalto Stug III y IV. Manteuffel quera asegurar dos colinas situadas en el
flanco sur de las posiciones de la 4 Div. Acorazada USA, y que dominaban las
posiciones del 5 Ejrcito Panzer. Figuraban en los mapas como Colina 318 y Colina
293. Manteuffel orden al general Wietersheim que concentrar un grupo de combate
en atacar desde Bures en direccin a Arracourt. El Kampfgruppe Hammon fue el
elegido. Consista en los restos de la Panzer Brigade 113 y el batalln de
reconocimiento de la 15 Div. Panzergrenadier, sumando un total de 25 tanques. Debido
a su experiencia en el Frente Occidental, Wietersheim se opona concentrar todas sus
fuerzas acorazadas en un solo punto, ya que ello supondra ser extremadamente
vulnerables a los ataques areos y al fuego de artillera enemigos; pero la experiencia de
Manteuffel en el Frente Oriental le llevaba opinar todo lo contrario. Las fuerzas no se
dispersaran.
El asalto comenz con un avance de diversin del resto de la divisin hacia el extremo
oriental del saliente, sobre Lezey y Ley, mientras el Regimiento 111 de
Panzergrenadier, con el apoyo de unos pocos blindados, ocupaba el pueblo de Bezangela-Petite, debajo de las posiciones del 10 Batalln de Infantera Acorazada en la Colina
265. Tras dursimos combates, que supusieron la Medalla de Honor del Congreso para
el teniente James Field, el ataque alemn no consigui tomar la colina. La posicin fue
reforzada por un pelotn de cazacarros y otro ms de ingenieros, y un nuevo ataque
alemn esa misma noche fue de nuevo repelido. Mientras tanto, en el flanco noreste, el
Rgto. 110 de Panzergrenadier avanzaba sobre Xanrey, pero alrededor de las cuatro de la
tarde fue sorprendido por un contraataque de carros M4 del 35 Batalln, y hubo de
retirarse tras perder 135 hombres.

El teniente James H. Fields naci en 1921 en Caddo, Texas. Se hizo merecedor de


la Medalla de Honor del Congreso por su heroismo durante los combates en la
Colina 265. Fields result gravemente herido en la cara por esquirlas de metralla,
pero se neg a ser evacuado. Tan slo con una cura de emergencia sigui
dirigiendo la resistencia de su pelotn contra los ataques alemanes ayudndose por
seas, ya que las heridas recibidas le haban destrozado las mandbulas. Cuando el
fuego cruzado de dos MG42 puso en peligro la posicin l mismo puso fuera de
combate ambas armas usando una ametralladora cuyos dos servidores haban
muerto momentos antes. Cuando tras retirarse las fuerzas alemanas fue evacuado
de la posicin insisti en no ser llevado a retaguardia hasta poder dibujar en un
papel al comandante de su batalln la situacin de su pelotn y la de las fuerzas
alemanas que amenazaban la colina. Muri el 17 de Junio de 1970 en Houston,
Texas.
El ataque principal alemn comenz a las 10:00, pero apenas hubo avanzado algo
menos de dos kilmetros cuando cay bajo el intenso fuego de seis batallones de
artillera de campaa que apoyaban al Grupo de Combate A de Clarke. El ataque se
fren y los panzer se retiraron. El general Wietersheim desplaz al 2 Batalln del Rgto.
110 de Panzergrenadier para apoyar el sector sur, y el ataque se reanud a la maana

siguiente. Los granaderos alemanes se infiltraron ms all de la granja situada en la base


de la Colina 318, y despus de dursimos combates el Kampfgruppe Hammon consigui
alcanzar la cima de la colina y los bosques vecinos. La Colina 318 sera el escenario
principal de los combates durante los prximos das.
Las rdenes de Manteuffel para el da siguiente eran claras y terminantes: tomar las
colinas 293 y 318, despus presionar hacia el noroeste en direccin a Arracourt. Al
amanecer del 28 de Septiembre, el 51 Batalln de Infantera Acorazada consigui
recuperar las faldas de la Colina 318, pero la lucha sobre su cima continu durante todo
el da. Hubo 107 salidas de cazabombarderos durante los combates, y los P47
machacaron literalmente el pueblo de Bures para acabar con los refuerzos alemanes all
concentrados. Tras repeler hasta tres ataques alemanes la infantera americana logr
recuperar la Colina 318 hacia el medioda. En descargo de los Panzergrenadier hay que
reconocer que apenas lograron tener apoyo de artillera en sus ataques, ya que las
bateras haban sido desplazadas a nuevas posiciones durante la noche, y los
observadores de avanzada no alcanzaron sus puntos previstos hasta ms tarde aquel da.

Granaderos del Panzer Abteilung 111 preparndose para el combate en las


cercanas de Arracourt.
Un ltimo ataque alemn antes de la puesta del sol fracas al caer bajo el fuego de la
artillera americana antes de poder alcanzar sus objetivos. Tras la caida de la noche, los
alemanes enviaron una fuerza de asalto, apoyada por tanques, que logr recuperar el
lado sur de la colina. El 51 de Infantera Acorazada se retir a la cara norte, pero cay
bajo un intenso fuego artillero de barrera alemn. Pareca que la Colina 318 volvera a
caer en manos alemanas, pero la combinacin del fuego de cuatro batallones de artillera
y un contraataque de los soldados del 51 logr asegurar la falda sur de la colina casi a
la medianoche.
Los combates en la Colina 265 fueron casi igual de intensos. A las 19:00 la infantera
alemana atac a la Cia. A del 10 Batalln de Infatera Acorazada USA, obligando a

uno de sus pelotones a retirarse, pero al igual que en la 318 los atacantes pronto ser
vieron bajo intenso fuego artillero. Wietersheim solicit a Manteuffel que sus tropas
detuvieran los ataques durante un tiempo, para as poder recuperarse antes de
convertirse en inefectivas para el combate, pero Manteuffel, sometido a gran presin
desde Berln, rehus la peticin.
Al amanecer del 29 de Septiembre, la 11 Divisin Panzer haba reforzado sus unidades
frente a las Colinas 265 y 318 empleando efectivos de otros sectores. Cerca de la
destruida poblacin de Bures, sus fuerzas incluan el Rgto. de Reconocimiento de la 11
Div. Panzer, un batalln del Rgto. 110 de Panzergrenadier, una compaa de ingenieros
acorazados, y los blindados que an podan combatir de las Panzer Brigade 111 y 113.
La fuerza acorazada total en el sector inclua 18 Panzer IV, 20 Panthers y 11 Flakpanzer
IV. Otro ataque alemn se produjo contra el 51 en la cima de la Colina 318, que tuvo
que retirarse una vez ms permitiendo a los germanos ocupar la cima a las 10:15.

La tripulacin de un Panzer IV perteneciente al Panzer Abteilung 2111 de la


Panzer Brigade 111 cerca de Arracourt. El comandante (centro) luce la Cruz de
Hierro de 1 y 2 categora, as como el emblema de la Campaa de Crimea en
1942.
A la vista de las graves prdidas del 51 Batalln, el coronel Clarke orden avanzar a
una compaa de Sherman del 8 Batalln Acorazado. Se unieron a las castigadas tropas
del 51 a ltima hora de la maana, y a lo largo del da lograron poner fuera de combate
ocho panzer ms. Tan pronto como la niebla de la maana se disip pudieron volver a
dirigirse ataques areos contra las tropas alemanas que se agrupaban en la base de la
colina. El primero de ellos no fue en absoluto efectivo ya que, por error, se desvi a un
grupo de P47 que deban bombardear Metz con panfletos de propaganda; pero a lo
largo del da los ataques de los cazabombarderos no dejaron de golpear a las fuerzas
alemanas concentradas, impidiendo la reanudacin de los ataques y forzando,
finalmente, su retirada.
Despus de tres das de intensos combates la mayora de las unidades alemanas se
haban casi desintegrado y cunda el pnico en todas las lneas. La 15 Div. de
Panzergrenadier debi establecer una lnea defensiva con sus blindados en las cercanas
de Parroy en un intento de reponer un poco de orden. El informe remitido por el
comandate del cuerpo a Manteuffel fue rotundo: "La colina se ha perdido. Las tropas
estn exhaustas, necesitan descanso". Slo cuatro tanques alemanes permanecan
operativos despus de todo un da de combates.

Un Stug III destruido en los combates en Luneville.


Los combates en los alrededores de la Colina 265 se centraron principalmente en las
posiciones del flanco derecho, ocupadas por la Cia. A del 10 Batalln de Infantera
Acorazada USA. Los soldados tuvieron que abandonar en un principio sus posiciones
en la cima, pero a la caida de la noche lograron mantener una lnea defensiva en las
faldas de la colina. Agotada, la infantera alemana se retir a Bezange, al pie de la
colina. Algunas unidades alemanas quedaron aisladas en las alturas entre las colinas 265

y 318, pero lograron volver a sus lneas en la oscuridad de la noche, cuando ya se haba
hecho evidente que la mayora de los grupos de combate se estaban retirando.
El ataque del da 29 de Septiembre represent el mayor esfuerzo del 5 Ejrcito Panzer
para aislar a la punta de lanza del 3er. Ejrcito USA en Arracourt. Los cuatro das de
combates contra el Grupo de Combate A de la 4 Div. Acorazada haban costado al 5
Ejrcito Panzer no menos de 700 muertos y 300 heridos, as como 14 Panzer IV y 22
Panther. De los 262 tanques y caones de asalto empleados por las unidades alemanas
en los combates por Arracourt, 86 fueron destruidos y slo 62 se encontraban operativos
al finalizar Septiembre. La 4 Divisin Acorazada norteamericana, que haba soportado
el peso de los combates ms duros, perdi 41 Sherman y 5 tanques ligeros M5. Las
bajas sumaban 225 muertos y 648 heridos.

Un merecido descanso. La tripulacin de este Sherman, perteneciente al 37


Batalln Acorazado, se repone tras los duros combates por Arracourt el 26 de
Septiembre de 1944.
El 29 de Septiembre, mientras proseguan los combates en las colinas al sur de
Arracourt, el nuevo comandante del Grupo de Ejrcitos G, el general Balck, visitaba al
comandante del Frente Occidental, von Rundstedt, en su Cuartel General en Bad
Kreuznach. Balck cont al viejo mariscal que si sus unidades no reciban refuerzos de al
menos 140 tanques y ms artillera, sera imposible continuar cualquier accin ofensiva.
Von Rundstedt replic que era imposible conseguir ms refuerzos, y hubo de admitir
que la ofensiva sobre Lorena deba finalizar sin lograr los objetivos deseados por Hitler.
A las once de la noche Balck orden a Manteuffel detener los ataques. La baqueteada 11
Divisin Panzer fue retirada de primera lnea y se establecieron posiciones defensivas.
Hitler, preocupado por el asalto aerotransportado a Arhem y las penetraciones aliadas en
el Westwall en las cercanas de Aquisgrn, prefiri seguir ignorante a una nueva derrota
de sus ambiciosos e irreales planes.
Copyright Osprey Publishing.
por Renato665 el Mi Mar 28, 2007 2:35 am
Esa tripulacion de Panzer IV debe haber sido "elite",puesto que si el Comandante lleva
tales condecoraciones incluido la de Crimea,hay que ser practicamente un "as" para dar
batalla con un simple Panzer IV a un Sherman 76 mm,o los superiores cazatanques
como el M-10,M-18 y M-36 americanos que no perdonaban ni siquiera a un
Koenigstiger el lujo de pasear a su frente.saludos