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Por qu se producen el sobrepeso y la obesidad?

Por la asociacin de factores predisponentes y circunstancias favorecedoras:


ambientales, genticas, algunas enfermedades, etc. La causa ltima y ms
frecuente es un desequilibrio en el balance energtico: comemos ms caloras
de las que gastamos, y stas se acumulan en forma de grasa. Pero es la
interaccin de muchos factores lo que produce este desequilibrio, lo que hace
que la obesidad sea una enfermedad compleja
Qu factores ambientales producen el aumento de peso?
El ritmo y las condiciones de vida actuales favorecen en todos sus aspectos
que este equilibrio se rompa y nuestro peso aumente. Es fcil que si no
prestamos el inters debido comamos ms de lo que gastamos; y, adems,
cada vez somo ms sedentarios/as.
Entre los factores principales estn:
Sobreabundancia en la oferta y consumo de comidas y bebidas con muchas
caloras.
Escaso consumo de frutas y vegetales.
Desorganizacin en las comidas, comer a deshoras, deprisa, cualquier cosa...
Aumento del sedentarismo, tanto en horas de trabajo como de ocio.
Disminucin de la actividad fsica.
Estrs y falta de sueo

Cules son las causas del sobrepeso y la obesidad?

Falta de balance energtico

En la mayora de las personas, el sobrepeso y la obesidad se producen por falta


de balance energtico. Para que haya balance energtico, la energa que se
ingiere en los alimentos debe ser igual a la que se gasta.

La energa que se ingiere es la cantidad de energa o de caloras que se obtiene


de los alimentos y bebidas. La energa que se gasta es la cantidad de energa
que el cuerpo usa en funciones como respirar, digerir los alimentos y
mantenerse activo.

Para mantener un peso saludable, la energa que se ingiere y la que se gasta


no tienen que estar exactamente balanceadas todos los das. Lo que sirve para
mantener la salud es el balance a lo largo del tiempo.

Si con el tiempo la energa que se ingiere y la energa que se gasta son iguales,
el peso sigue siendo el mismo.
Si la energa que se ingiere es mayor que la energa que se gasta, al cabo de
un tiempo el peso aumenta.
Si la energa que se gasta es mayor que la energa que se ingiere, al cabo de
un tiempo el peso disminuye.
El sobrepeso y la obesidad se presentan con el paso del tiempo cuando usted
ingiere ms caloras que las que gasta.

Otras causas

Un estilo de vida poco activo

Muchos estadounidenses no se mantienen fsicamente activos. Una razn por


lo que esto sucede es que muchas personas pasan horas frente al televisor y la
computadora trabajando, haciendo tareas escolares y como pasatiempo. De
hecho, pasar ms de 2 horas diarias viendo televisin con regularidad se ha
asociado con el sobrepeso y la obesidad.

Entre otras razones de no mantenerse activos estn las siguientes: la gente


usa el auto para ir de un lado a otro en vez de caminar; la tecnologa y las
comodidades modernas han disminuido las exigencias fsicas en el trabajo y la
casa; tambin ha influido la falta de clases de educacin fsica para los nios
en las escuelas.

Las personas poco activas tienen ms probabilidades de subir de peso porque


no queman las caloras que consumen en los alimentos y bebidas. Un estilo de
vida poco activo tambin eleva el riesgo de sufrir enfermedad de las arterias
coronarias, presin arterial alta, diabetes, cncer del colon y otros problemas
de salud.

Medio ambiente

Nuestro medio ambiente no siempre contribuye a que tengamos hbitos


saludables; de hecho, estimula la obesidad. Esto se debe a razones como las
siguientes:

La falta de aceras en los vecindarios y de lugares seguros de recreacin. Si no


hay parques, senderos, aceras y gimnasios econmicos, a la gente le resulta
difcil mantenerse activa.
Los horarios de trabajo. Muchas personas se quejan de no tener tiempo de
mantenerse activas porque tienen que trabajar muchas horas y pasan mucho
tiempo yendo entre la casa y el trabajo.
Las raciones extra grandes de comida. Los estadounidenses estn expuestos a
raciones enormes de comida en restaurantes, expendios de comidas rpidas,
estaciones de servicio, teatros de cine, supermercados y hasta en su propia
casa. Algunas de estas comidas y bocadillos alcanzan para alimentar a dos o
ms personas. Al comer raciones grandes la ingesta de energa es mayor. Con
el paso del tiempo, esto provocar un aumento de peso si no se balancea con
actividad fsica.
La falta de acceso a alimentos saludables. Algunas personas no tienen en su
vecindario supermercados que vendan alimentos saludables, como frutas y
verduras frescas. Para otras personas, estos alimentos son demasiado caros.
La publicidad de la industria de alimentos. Los estadounidenses estn rodeados
de avisos publicitarios de la industria de alimentos. A menudo los nios son el
blanco de propagandas que anuncian bocadillos con alto contenido de caloras
y grasas, y bebidas llenas de azcar. Estas propagandas tienen como fin influir
en las personas para que compren estos alimentos llenos de caloras, y con
frecuencia lo consiguen.
Los genes y los antecedentes familiares

En estudios realizados con gemelos idnticos que se criaron en hogares


distintos se ha demostrado que los genes tienen mucha influencia en el peso
de una persona. El sobrepeso y la obesidad tienden a ser hereditarios. Sus
probabilidades de tener sobrepeso son mayores si uno de sus padres o ambos
tienen sobrepeso u obesidad.

Sus genes tambin pueden afectar la cantidad de grasas que usted almacena
en el cuerpo y los lugares del cuerpo en los que acumula el exceso de grasa.
Como las familias tambin comparten hbitos en cuanto a alimentacin y
ejercicio, existe relacin entre los genes y el medio ambiente.

Los nios adoptan los hbitos de sus padres. As, un nio de padres con
sobrepeso, que consuman alimentos con alto contenido de caloras y sean poco
activos, probablemente llegar a tener sobrepeso tambin. Por otra parte, si la
familia adopta hbitos saludables respecto a la alimentacin y el ejercicio,
disminuirn las probabilidades de que el nio llegue a tener sobrepeso u
obesidad.

Afecciones o problemas de salud

Algunos problemas hormonales pueden causar sobrepeso y obesidad, entre


ellos el hipotiroidismo (actividad baja de la glndula tiroides), el sndrome de
Cushing y el sndrome del ovario poliqustico.

El hipotiroidismo es una afeccin en la que la glndula tiroides no produce


suficiente hormona tiroidea. La falta de hormona tiroidea hace que el
metabolismo sea ms lento y causa aumento de peso. Adems, produce
cansancio y debilidad.

El sndrome de Cushing es una afeccin en la que las glndulas suprarrenales


producen una cantidad excesiva de una hormona llamada cortisol. Tambin
puede presentarse sndrome de Cushing en personas que reciben tratamiento
prolongado con dosis altas de ciertas medicinas, como la prednisona.

Las personas con sndrome de Cushing aumentan de peso y tienen obesidad en


la parte superior del cuerpo, cara redondeada, grasa alrededor del cuello, y
brazos y piernas delgados.

El sndrome del ovario poliqustico (llamado tambin poliquistosis ovrica)


afecta a entre un 5 por ciento y un 10 por ciento de mujeres en edad de
procrear (en edad de tener hijos). Las mujeres con sndrome del ovario
poliqustico a menudo son obesas, tienen exceso de vello corporal y sufren
trastornos reproductivos y otros problemas de salud. Estos problemas se deben
a concentraciones altas de unas hormonas llamadas andrgenos.

Medicinas

Ciertas medicinas pueden provocar aumento de peso. Entre ellas se cuentan


algunos corticoesteroides, antidepresivos y anticonvulsivantes.

Estas medicinas pueden disminuir la velocidad en la que el cuerpo quema


caloras, aumenta el apetito o hace que el cuerpo retenga ms agua, todo lo
cual puede conducir a un aumento de peso.

Factores emocionales

Algunas personas comen ms de lo acostumbrado cuando estn aburridas,


enojadas o estresadas. Con el tiempo, comer en exceso conducir a un
aumento de peso y puede causar sobrepeso u obesidad.

Hbito de fumar

Algunas personas aumentan de peso cuando dejan de fumar. Una razn de que
esto suceda es que los alimentos a menudo saben y huelen mejor.

Otra razn es que la nicotina aumenta la velocidad en la que el cuerpo quema


caloras, de modo que la persona quema menos caloras cuando deja de fumar.
Sin embargo, fumar representa un grave riesgo para la salud y dejar de hacerlo
es ms importante que la posibilidad de aumentar de peso.

Edad

A medida que uno envejece, tiende a perder masa muscular, especialmente si


hace menos ejercicio. La prdida de masa muscular puede disminuir la
velocidad en la que el cuerpo quema caloras. Si la persona no reduce el
consumo de caloras a medida que envejece, puede aumentar de peso.

El aumento de peso en mujeres de edad madura se debe principalmente al


envejecimiento y al estilo de vida, pero la menopausia tambin interviene.
Muchas mujeres aumentan aproximadamente 5 libras durante la menopausia y
tienen ms grasa alrededor de la cintura que la que tenan antes.

Embarazo

Durante el embarazo, la mujer aumenta de peso para apoyar el crecimiento y


desarrollo del beb. Despus del parto, a algunas mujeres les cuesta trabajo
bajar de peso. Esto puede llevar al sobrepeso o a la obesidad, especialmente
despus de varios embarazos.

Falta de sueo

Se ha demostrado en investigaciones que la falta de sueo aumenta el riesgo


de obesidad. Por ejemplo, un estudio realizado en adolescentes demostr que
las probabilidades de volverse obeso aumentaban con cada hora de sueo
perdido. La falta de sueo tambin aumenta el riesgo de obesidad en otros
grupos de edad.

Las personas que duermen menos horas tambin parecen preferir los
alimentos que contienen ms caloras y carbohidratos, con lo cual pueden
comer en exceso, aumentar de peso y volverse obesas.

El sueo mantiene un equilibrio saludable de la hormona que nos hace sentir


hambre (la grelina) y de la que nos hace sentir llenos (la leptina). Cuando usted
no duerme lo suficiente, la concentracin de grelina aumenta y la de leptina
disminuye. Entonces siente ms hambre que cuando ha descansado bien.

El sueo tambin afecta la forma en que el organismo reacciona a la insulina,


la hormona que controla la concentracin de glucosa (azcar) en la sangre. La
falta de sueo provoca una concentracin de azcar en la sangre ms alta que
la normal, con lo cual puede aumentar el riesgo de sufrir diabetes.

En el Per la obesidad es un problema de salud pblica que avanza cada vez


ms y ms, pero que al momento no es comparado con las cifras de Mxico,
donde ya se trata de una situacin crtica.
Per entre los diez pases con mayor ndice de obesidad

El sobrepeso y la obesidad afecta a ms del 60 por ciento de peruanos, lo que


nos coloca entre los primeros diez pases del mundo que exhibe cifras altas de
esta enfermedad. Per entre los diez pases con mayor ndice de obesidad.
Segn estudios de la Universidad de Oxford, las personas con obesidad
moderada tienen un 50 por ciento ms de probabilidad de morir
prematuramente que una persona de peso normal, afirm el Lic. Julio Csar
Oscco, nutricionista del Hospital SISOL de Mirones.

Indic que actualmente el porcentaje de adultos obesos se encuentra en un


62.4%, mientras que un 14.4% de casos son nios y nias comprendidos entre
los 5 a 9 aos de edad, y casi un 25 menores entre 9 y 14 aos, segn datos
del Ministerio de Salud (Minsa).

Sostuvo que la obesidad es un problema que afecta a todas las edades, y que
lamentablemente va en aumento debido al consumo de comidas catalogadas
como chatarras o rpidas, adems del sedentarismo.

La obesidad puede ocasionar una serie de problemas de salud como


hipertensin arterial, problemas respiratorios, depresin, trastornos
cardiovasculares, as como resistencia a la insulina, dislipidemias (alteracin
del metabolismo), diabetes mellitus II, y hasta la aparicin de algunos tipos de
cncer.

Manifest que la obesidad es una causal de muerte cuando el paciente


presenta una de las patologas antes mencionadas, ya que puede contribuir a
que se produzcan complicaciones.

La obesidad es una enfermedad que puede prevenirse adoptando un estilo de


vida saludable, a travs de una alimentacin balanceada, consumo de frutas y
verduras, mayor actividad fsica, y evitando las comidas chatarras, el
consumo de alcohol y tabaco.

Otros factores desencadenantes son el estrs, trastornos hormonales, o sea


endocrinos, trastornos nerviosos, problemas metablicos, ansiedad, herencia,
entre otros.

El Dato

Para evitar el sobrepeso en nios se recomienda hacer ejercicios (mnimo 30


minutos diarios), controlar el uso de la TV y juegos de vdeo, evitar la comida
chatarra como frituras y dulces, tomar abundante lquido (1 o 2 litros al da),
y preparar loncheras naturales y nutritivas.